L'ancienne Sparte : l'histoire des Spartiates

L'ancienne Sparte est l'une des villes les plus connues de la Grèce classique. La société spartiate était connue pour ses guerriers hautement qualifiés, ses administrateurs élitistes et son respect pour le stoïcisme. Aujourd'hui, les gens considèrent encore les Spartiates comme des citoyens modèles dans une ancienne société idéaliste.

Pourtant, comme c'est souvent le cas, bon nombre des perceptions que nous avons de la Sparte classique sont basées sur des histoires sur-glorifiées et exagérées. Mais c'était encore une partie importante du monde antique qui mérite d'être étudiée et comprise.

Cependant, alors que la cité-état de Sparte était un acteur important à la fois en Grèce et dans le reste du monde antique à partir du milieu du 7ème siècle avant notre ère, l'histoire de Sparte se termine brusquement. Le stress sur la population résultant d'exigences strictes en matière de citoyenneté et d'une dépendance excessive à l'égard du travail des esclaves combiné à la pression d'autres puissances du monde grec s'est avéré être trop pour les Spartiates.



Et bien que la ville ne soit jamais tombée aux mains d'un envahisseur étranger, elle n'était plus qu'une coquille d'elle-même au moment où les Romains sont entrés en scène au IIe siècle avant notre ère. Elle est encore habitée aujourd'hui, mais la ville grecque de Sparte n'a jamais retrouvé son ancienne gloire.

Heureusement pour nous, les Grecs ont commencé à utiliser une langue commune au 8ème siècle avant notre ère, ce qui nous a fourni un certain nombre de sources primaires que nous pouvons utiliser pour découvrir l'histoire ancienne de la ville de Sparte.

Pour vous aider à mieux comprendre l'histoire de Sparte, nous avons utilisé certaines de ces sources primaires, ainsi qu'une collection de sources secondaires importantes, pour reconstruire l'histoire de Sparte depuis sa fondation jusqu'à sa chute.

Table des matières

Où est Sparte ?

Sparte est située dans la région de Laconie, appelée dans l'Antiquité Lacédémone, qui constitue la majeure partie du sud-ouest du Péloponnèse, la péninsule la plus grande et la plus méridionale du continent grec.

Elle est bordée par les monts Taygetos à l'ouest et les monts Parnon à l'est. Sparte n'était pas une ville côtière grecque, mais elle se trouvait à seulement 40 km (25 miles) au nord de la mer Méditerranée. Cet emplacement a fait de Sparte un bastion défensif.

Le terrain difficile qui l'entourait aurait rendu la tâche difficile, voire impossible, pour les envahisseurs, et comme Sparte était située dans une vallée, les intrus auraient été rapidement repérés.

Ville de Sparte

La ville grecque de Sparte, située dans la vallée fertile de la rivière Evrotas, flanquée des montagnes Taygetos (arrière-plan) et des montagnes Parnon.

ulrichstill [CC BY-SA 2.0 de (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/de/deed.en)]

Cependant, peut-être plus important encore, la cité-État de Sparte a été construite sur les rives de la rivière Eurotas, qui descend des hautes terres du Péloponnèse et se jette dans la Méditerranée.

L'ancienne ville grecque a été construite le long des rives orientales du fleuve, contribuant à fournir une ligne de défense supplémentaire, mais la ville moderne de Sparte se trouve à l'ouest du fleuve.

En plus de servir de frontière naturelle, la rivière a également fait de la région entourant la ville de Sparte l'une des plus fertiles et des plus productives sur le plan agricole. Cela a aidé Sparte à devenir l'une des cités-États grecques les plus prospères.

Carte de l'ancienne Sparte

Voici une carte de Sparte en ce qui concerne les points géographiques pertinents de la région :

Ancienne carte de Sparte

La source

L'ancienne Sparte en un coup d'œil

Avant de plonger dans l'histoire ancienne de la ville de Sparte, voici un aperçu des événements importants de l'histoire spartiate :

  • 950-900 avant notre ère - Les quatre villages d'origine, Limnai, Kynosoura, Meso et Pitana, se réunissent pour former le police (ville-état) de Sparte
  • 743-725 avant notre ère - La première guerre messénienne donne à Sparte le contrôle de grandes parties du Péloponnèse
  • 670 avant notre ère - Les Spartiates sont victorieux de la deuxième guerre de Messénie, leur donnant le contrôle de toute la région de Messénie et leur donnant l'hégémonie sur le Péloponnèse
  • 600 avant notre ère - les Spartiates apportent leur soutien à la cité-état de Corinthe, formant une alliance avec leur puissant voisin qui finira par se transformer en la Ligue du Péloponnèse, une source majeure de pouvoir pour Sparte.
  • 499 avant notre ère - Les Grecs ioniens se révoltent contre la domination perse, déclenchant la guerre gréco-perse
  • 480 avant notre ère - les Spartiates dirigent la force grecque à la bataille des Thermopyles, qui entraîne la mort de l'un des deux rois de Sparte, Léonidas I, mais aide Sparte à gagner la réputation d'avoir l'armée la plus puissante de la Grèce antique.
  • 479 avant notre ère - les Spartiates dirigent la force grecque à la bataille de Plataea et remportent une victoire décisive sur les Perses, mettant fin à la deuxième invasion perse de la Grèce antique.
  • 471-446 avant notre ère - Les cités-États d'Athènes et de Sparte mènent plusieurs batailles et escarmouches aux côtés de leurs alliés dans un conflit qui est maintenant connu sous le nom de première guerre du Péloponnèse. Elle s'est terminée par la signature de la paix de trente ans, mais les tensions sont restées.
  • 431-404 avant notre ère - Sparte affronte Athènes dans la guerre du Péloponnèse et en sort victorieuse, mettant fin à l'empire athénien et donnant naissance à l'empire spartiate et à l'hégémonie spartiate.
  • 395-387 avant notre ère - La guerre de Corinthe menaçait l'hégémonie spartiate, mais les conditions de paix négociées par les Perses laissèrent Sparte à la tête du monde grec
  • 379 avant notre ère - La guerre éclate entre les cités-états de Sparte et de Thèbes, connue sous le nom de guerre thébaine ou béotienne
  • 371 avant notre ère - Sparte perd la bataille de Leuctra au profit de Thèbes, qui met fin à l'empire spartiate et marque le début de la fin de la Sparte classique
  • 260 avant notre ère - Sparte aide Rome dans les guerres puniques, l'aidant à rester pertinente malgré un changement de pouvoir de la Grèce antique vers Rome
  • 0,215 av. J.-C. – Lycurgue de la lignée des rois eurypontides renverse son homologue agiade, Agésipolis III, mettant fin au système de double roi qui existait sans interruption depuis la fondation de Sparte.
  • 192 avant notre ère - Les Romains renversent le monarque spartiate, mettant fin à l'autonomie politique spartiate et reléguant Sparte dans les annales de l'histoire.

Histoire spartiate avant l'ancienne Sparte

L'histoire de Sparte commence généralement au 8ème ou 9ème siècle avant JC avec la fondation de la ville de Sparte et l'émergence d'une langue grecque unifiée. Cependant, des gens vivaient dans la région où Sparte serait fondée à partir de l'ère néolithique, qui remonte à environ 6 000 ans.

On pense que la civilisation est arrivée dans le Péloponnèse avec les Mycéniens, une culture grecque qui a dominé aux côtés des Égyptiens et des Hittites au cours du 2e millénaire avant notre ère.

Masque d'Agamemnon

Un masque mortuaire, connu sous le nom de masque d'Agamemnon, Mycènes, XVIe siècle avant J.-C., l'un des artefacts les plus célèbres de la Grèce mycénienne.

Musée archéologique national [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Sur la base des bâtiments et des palais extravagants qu'ils ont construits, les Mycéniens auraient été une culture très prospère et ils ont jeté les bases d'une identité grecque commune qui servirait de base à l'histoire ancienne de la Grèce.

Par exemple, le Odyssée et le Iliade, qui ont été écrits au 8ème siècle avant notre ère, étaient basés sur des guerres et des conflits menés à l'époque mycénienne, en particulier la guerre de Troie, et ils ont joué un rôle important dans la création d'une culture commune parmi les Grecs divisés, même si leur exactitude historique a été mise en cause. question et ils ont été considérés comme des morceaux de littérature, pas des récits historiques.

Cependant, au 12ème siècle avant notre ère, la civilisation de toute l'Europe et de l'Asie s'effondrait. Une combinaison de facteurs climatiques, de troubles politiques et d'envahisseurs étrangers de tribus appelées Sea People, a interrompu la vie pendant environ 300 ans.

Il existe peu de documents historiques de cette époque, et des preuves archéologiques indiquent également un ralentissement significatif, ce qui a conduit cette période à être qualifiée d'effondrement de l'âge du bronze tardif.

Cependant, peu de temps après le début du dernier millénaire avant notre ère, la civilisation a recommencé à prospérer et la ville de Sparte devait jouer un rôle central dans l'histoire ancienne de la région et du monde.

L'invasion dorienne

Dans les temps anciens, les Grecs étaient divisés en quatre sous-groupes : Dorien, Ionien, Achéen et Eolien. Tous parlaient grec, mais chacun avait son propre dialecte, qui était le principal moyen de distinguer chacun.

Ils partageaient de nombreuses normes culturelles et linguistiques, mais les tensions entre les groupes étaient généralement élevées et les alliances se formaient souvent sur la base de l'appartenance ethnique.

Carte des dialectes grecs anciens

Une carte montrant la répartition des dialectes grecs anciens.

À l'époque mycénienne, les Achéens étaient probablement le groupe dominant. On ne sait pas s'ils ont existé ou non aux côtés d'autres groupes ethniques, ou si ces autres groupes sont restés en dehors de l'influence mycénienne, mais nous savons qu'après la chute des Mycéniens et l'effondrement de l'âge du bronze tardif, les Doriens sont devenus l'ethnie la plus dominante sur le Péloponnèse. La ville de Sparte a été fondée par les Doriens, et ils ont travaillé pour construire un mythe qui attribue à ce changement démographique une invasion orchestrée du Péloponnèse par les Doriens du nord de la Grèce, la région où l'on pense que le dialecte dorique s'est développé pour la première fois.

Cependant, la plupart des historiens doutent que ce soit le cas. Certaines théories suggèrent que les Doriens étaient des pasteurs nomades qui se dirigeaient progressivement vers le sud à mesure que la terre changeait et que les besoins en ressources changeaient, tandis que d'autres pensent que les Doriens avaient toujours existé dans le Péloponnèse mais étaient opprimés par les Achéens au pouvoir. Dans cette théorie, les Doriens ont pris de l'importance en profitant de l'agitation parmi les Mycéniens dirigés par les Achéens. Mais encore une fois, il n'y a pas suffisamment de preuves pour prouver ou réfuter pleinement cette théorie, mais personne ne peut nier que l'influence dorienne dans la région s'est considérablement intensifiée au cours des premiers siècles du dernier millénaire avant notre ère, et ces racines doriennes aideraient à préparer le terrain pour le fondation de la ville de Sparte et le développement d'une culture hautement militariste qui deviendra finalement un acteur majeur dans le monde antique.

La fondation de Sparte

Nous n'avons pas de date exacte pour la fondation de la cité-état de Sparte, mais la plupart des historiens la situent vers 950-900 avant notre ère. Elle a été fondée par les tribus doriennes vivant dans la région, mais il est intéressant de noter que Sparte a vu le jour non pas comme une nouvelle ville mais plutôt comme un accord entre quatre villages de la vallée de l'Eurotas, Limnai, Kynosoura, Meso et Pitana, pour fusionner en un seul. entité et unir leurs forces. Plus tard, le village d'Amyclae, situé un peu plus loin, est devenu une partie de Sparte.

Eurysthène

Eurysthène a gouverné la ville-état de Sparte de 930 avant JC à 900 avant JC. Il est considéré comme le premier Basileus (roi) de Sparte.

Cette décision a donné naissance à la cité-État de Sparte et a jeté les bases de l'une des plus grandes civilisations du monde. C'est aussi l'une des principales raisons pour lesquelles Sparte a toujours été gouvernée par deux rois, ce qui la rendait plutôt unique à l'époque.

Le début de l'histoire spartiate : la conquête du Péloponnèse

Que les Doriens qui ont fondé plus tard Sparte soient vraiment venus du nord de la Grèce dans le cadre d'une invasion ou s'ils ont simplement migré pour des raisons de survie, la culture pastorale dorienne est ancrée dans les premiers moments de l'histoire spartiate. Par exemple, on pense que les Doriens avaient une forte tradition militaire, et cela est souvent attribué à leur besoin de sécuriser les terres et les ressources nécessaires pour garder les animaux, ce qui aurait nécessité une guerre constante avec les cultures voisines. Pour vous donner une idée de l'importance de cela dans la culture dorienne primitive, considérez que les noms des premiers rois spartiates enregistrés se traduisent du grec en : Strong Everywhere, (Eurysthenes), Leader (Agis) et Heard Afar (Eurypon) . Ces noms suggèrent que la force et le succès militaires étaient un élément important pour devenir un chef spartiate, une tradition qui se poursuivra tout au long de l'histoire spartiate.

Cela signifiait également que les Doriens qui sont finalement devenus des citoyens spartiates auraient vu la sécurisation de leur nouvelle patrie, en particulier la Laconie, la région entourant Sparte, contre les envahisseurs étrangers comme une priorité absolue, un besoin qui aurait été encore intensifié par l'étonnante fertilité de l'Eurotas. Vallée de la rivière. En conséquence, les chefs spartiates ont commencé à envoyer des gens à l'est de Sparte pour s'installer entre elle et Argos, une autre grande et puissante cité-État du Péloponnèse. Ceux qui ont été envoyés pour peupler ce territoire, connus sous le nom de voisins, se sont vu offrir de vastes étendues de terre et une protection en échange de leur loyauté envers Sparte et de leur volonté de se battre si un envahisseur menaçait Sparte.

fleuve Eurotas

Le lit de la rivière Eurotas à la ville de Sparte dans la région de Laconie en Grèce. Une région dans la partie sud-est de la péninsule du Péloponnèse.

Gepsimos [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Ailleurs en Laconie, Sparte a exigé l'assujettissement des personnes qui y vivaient. Ceux qui ont résisté ont été traités par la force, et la plupart des personnes qui n'ont pas été tuées ont été transformées en esclaves, connus sous le nom de helotes à Sparte. Ces personnes étaient des travailleurs asservis qui constituaient finalement l'essentiel de la main-d'œuvre et de l'armée de Sparte, mais, comme on pouvait s'y attendre dans une situation d'esclavage, ils se sont vu refuser de nombreux droits fondamentaux. Cette stratégie de conversion des habitants de Laconie en voisins ou en helotes a permis à Sparte de devenir l'hégémon en Laconie au milieu du 8ème siècle avant notre ère (vers 750 avant notre ère).

La première guerre messénienne

Carte du territoire entourant l'ancienne Sparte

Cependant, malgré la sécurisation de la Laconie, les Spartiates n'avaient pas fini d'établir leur influence dans le Péloponnèse, et leur prochaine cible était les Messéniens, une culture qui vivait dans le sud-ouest du Péloponnèse dans la région de Messénie. D'une manière générale, il y a deux raisons pour lesquelles les Spartiates ont choisi de conquérir la Messénie. Premièrement, la croissance démographique résultant des terres fertiles de la vallée de l'Eurotas signifiait que Sparte devenait trop grande et devait s'étendre, et deuxièmement, la Messénie était peut-être la seule région de la Grèce antique avec des terres plus fertiles et productives que celles de Laconie. Le contrôler aurait donné à Sparte une formidable base de ressources à utiliser non seulement pour se développer, mais aussi pour exercer une influence sur le reste du monde grec.

De plus, des preuves archéologiques suggèrent que les Messéniens à l'époque étaient beaucoup moins avancés que Sparte, ce qui en faisait une cible facile pour Sparte, qui à l'époque était l'une des villes les plus développées du monde grec ancien. Certains documents indiquent que les dirigeants spartiates ont souligné une rivalité de longue date entre les deux cultures, qui peut avoir existé étant donné que la plupart des citoyens spartiates étaient des Doriens et que les Messéniens étaient des Éoliens. Cependant, ce n'était probablement pas une raison aussi importante que les autres mentionnés, et il est probable que cette distinction ait été faite afin d'aider les dirigeants spartiates à obtenir le soutien populaire pour une guerre avec le peuple de Messénie.

Malheureusement, il existe peu de preuves historiques fiables pour documenter les événements de la première guerre messénienne, mais on pense qu'elle a eu lieu entre c. 743-725 avant notre ère. Au cours de ce conflit, Sparte n'a pas été en mesure de conquérir complètement toute la Messénie, mais des parties importantes du territoire messénien sont passées sous contrôle spartiate, et les Messéniens qui ne sont pas morts pendant la guerre ont été transformés en helotes au service de Sparte. Cependant, cette décision d'asservir la population signifiait que le contrôle spartiate dans la région était au mieux lâche. Des révoltes ont éclaté fréquemment, et c'est ce qui a finalement conduit au prochain cycle de conflit entre Sparte et Messénie.

La deuxième guerre messénienne

En c. 670 avant notre ère, Sparte, peut-être dans le cadre d'une tentative d'étendre son contrôle sur le Péloponnèse, envahit le territoire contrôlé par Argos, une cité-État du nord-est de la Grèce qui était devenue l'un des plus grands rivaux de Sparte dans la région. Cela a abouti à la première bataille d'Hysiae, qui a déclenché un conflit entre Argos et Sparte qui aurait pour résultat que Sparte amènerait enfin toute la Messénie sous son contrôle.

Cela s'est produit parce que les Argiens, dans une tentative de saper le pouvoir spartiate, ont fait campagne dans toute la Messénie pour encourager une rébellion contre la domination spartiate. Ils l'ont fait en s'associant à un homme du nom d'Aristomène, un ancien roi messénien qui avait encore du pouvoir et de l'influence dans la région. Il était censé attaquer la ville de Deres avec le soutien des Argiens, mais il l'a fait avant que ses alliés n'aient eu la chance d'arriver, ce qui a mis fin à la bataille sans résultat concluant. Cependant, pensant que leur chef intrépide avait gagné, les Messéniens helotes a lancé une révolte à grande échelle et Aristomène a réussi à mener une courte campagne en Laconie. Cependant, Sparte a soudoyé les dirigeants d'Argive pour qu'ils abandonnent leur soutien, ce qui a pratiquement éliminé les chances de succès messéniennes. Poussé hors de Laconie, Aristomène finit par se retirer sur le mont Eira, où il resta onze ans malgré le siège quasi constant de Sparte.

Aristomène

Aristomène se battant pour sortir d'Ira

Sparte a pris le contrôle du reste de la Messénie après la défaite d'Aristomène au mont Eira. Les Messéniens qui n'avaient pas été exécutés à la suite de leur insurrection furent à nouveau contraints de devenir les hilotes, mettant fin à la Seconde Guerre messénienne et donnant à Sparte un contrôle quasi total sur la moitié sud du Péloponnèse. Mais l'instabilité provoquée par leur dépendance vis-à-vis helotes , ainsi que la prise de conscience que leurs voisins envahiraient chaque fois qu'ils en auraient l'occasion, ont aidé à montrer aux citoyens spartiates à quel point il serait important pour eux d'avoir une force de combat de premier plan s'ils souhaitaient rester libres et indépendants dans un monde antique de plus en plus compétitif. À partir de ce moment, la tradition militaire devient à l'avant-plan à Sparte, tout comme le concept d'isolationnisme, qui contribuera à écrire les quelques centaines d'années à venir de l'histoire spartiate.

Sparte dans les guerres gréco-perses : membres passifs d'une alliance

Avec la Messénie désormais entièrement sous son contrôle et une armée qui devenait rapidement l'envie du monde antique, Sparte, au milieu du 7ème siècle avant notre ère, était devenue l'un des centres de population les plus importants de la Grèce antique et du sud de l'Europe. Cependant, à l'est de la Grèce, dans l'Iran d'aujourd'hui, une nouvelle puissance mondiale exerçait ses muscles. La Perses , qui a remplacé les Assyriens en tant qu'hégémon mésopotamien au 7ème siècle avant JC, a passé la majeure partie du 6ème siècle avant notre ère à faire campagne dans toute l'Asie occidentale et l'Afrique du Nord et avait construit un empire qui était à l'époque l'un des plus grands du monde entier, et leur cette présence changerait à jamais le cours de l'histoire spartiate.

Carte de l'empire perse

Carte de l'empire achéménide (perse) en 500 av.

La formation de la Ligue du Péloponnèse

Pendant cette période d'expansion perse, la Grèce antique avait également monté en puissance, mais d'une manière différente. Au lieu de s'unifier en un seul grand empire sous le règne d'un monarque commun, des cités-États grecques indépendantes ont prospéré dans toute la Grèce continentale, la mer Égée, la Macédoine, la Thrace et l'Ionie, une région située sur la côte sud de la Turquie d'aujourd'hui. Le commerce entre les différentes cités-États grecques a contribué à assurer une prospérité mutuelle, et les alliances ont contribué à établir un équilibre des forces qui a empêché les Grecs de trop se battre entre eux, bien qu'il y ait eu des conflits.

Dans la période entre la Seconde Guerre messénienne et les guerres gréco-perses , Sparte a pu consolider son pouvoir en Laconie et en Messénie , ainsi que sur le Péloponnèse . Il a offert un soutien à Corinthe et Elis en aidant à retirer un tyran du trône de Corinthe, et cela a formé la base d'une alliance qui serait finalement connue sous le nom de Ligue du Péloponnèse, une alliance lâche dirigée par les Spartiates entre les différentes cités grecques sur le Péloponnèse qui était destiné à assurer la défense mutuelle.

Acropole à Athènes

Une peinture de l'Acropole d'Athènes. La croissance dynamique de la ville était considérée comme une menace par les Spartiates.

Ernst Wilhelm Hildebrand [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Une autre chose importante à considérer à propos de Sparte à cette époque est sa rivalité croissante avec la cité-état d'Athènes. Bien qu'il soit vrai que Sparte a aidé Athènes à éliminer un tyran et à restaurer la démocratie, les deux cités-États grecques devenaient rapidement les plus puissantes du monde grec, et le déclenchement de la guerre avec les Perses mettrait davantage en évidence leurs différences et les conduirait finalement à la guerre, une série d'événements qui définissent l'histoire spartiate et grecque.

La révolte ionienne et la première invasion perse

La chute de Lydie (le royaume qui contrôlait une grande partie de la Turquie moderne jusqu'à l'invasion des Perses) en c. 650 avant notre ère, signifiait que les Grecs vivant en Ionie étaient maintenant sous la domination perse. Désireux d'exercer leur pouvoir dans la région, les Perses ont agi rapidement pour abolir l'autonomie politique et culturelle que les rois lydiens avaient accordée aux Grecs ioniens, créant de l'animosité et rendant les Grecs ioniens difficiles à gouverner.

Cela est devenu évident dans la première décennie du 5ème siècle avant JC, une période connue sous le nom de révolte ionienne, qui a été déclenchée par un homme nommé Aristagoras. Chef de la ville de Milet, Aristagoras était à l'origine un partisan des Perses et il a tenté d'envahir Naxos en leur nom. Cependant, il a échoué, et sachant qu'il serait puni par les Perses, il a appelé ses compatriotes grecs à se révolter contre les Perses, ce qu'ils ont fait, et que les Athéniens et les Érythréens, et dans une moindre mesure les citoyens spartiates, ont soutenu.

Bataille de Marathon

Vue d'artiste de la bataille de Marathon.

La région plongea dans la tourmente et Darius Ier dut faire campagne pendant près de dix ans pour réprimer l'insurrection. Pourtant, lorsqu'il l'a fait, il a entrepris de punir les cités-États grecques qui avaient aidé les rebelles. Ainsi, en 490 avant notre ère, il envahit la Grèce. Mais après être descendu jusqu'en Attique, brûlant l'Érythrée sur son chemin, il a été vaincu par la flotte dirigée par les Athéniens à la bataille de Marathon, mettant fin à la première invasion perse de la Grèce antique. Cependant, les guerres gréco-perses ne faisaient que commencer, et bientôt la cité-état de Sparte serait jetée dans le mélange.

La deuxième invasion perse

Bien qu'ils aient repoussé les Perses plus ou moins seuls à la bataille de Marathon, les Athéniens savaient que la guerre avec la Perse n'était pas terminée et aussi qu'ils auraient besoin de l'aide du reste du monde grec s'ils voulaient protéger les Perses de réussir leur tentative de conquête de la Grèce antique. Cela a conduit à la première alliance panhellénique de l'histoire grecque, mais les tensions au sein de cette alliance ont contribué au conflit croissant entre Athènes et Sparte, qui s'est terminé par la guerre du Péloponnèse, la plus grande guerre civile de l'histoire grecque.

L'Alliance panhellénique

Avant que le roi perse Darius I ne puisse lancer une deuxième invasion de la Grèce, il mourut et son fils, Xerxès, prit la relève en tant que souverain perse en c. 486 avant notre ère. Au cours des six années suivantes, il consolide son pouvoir puis se prépare à achever ce que son père a commencé : la conquête de la Grèce antique.

Les préparatifs entrepris par Xerxès sont entrés dans la légende. Il rassembla une armée de près de 180 000 hommes, une force massive pour l'époque, et rassembla des navires de tout l'empire, principalement d'Égypte et de Phénicie, pour construire une flotte tout aussi impressionnante. De plus, il a construit un pont flottant sur l'Hellespont et il a installé des comptoirs commerciaux dans tout le nord de la Grèce, ce qui faciliterait considérablement l'approvisionnement et l'alimentation de son armée alors qu'elle faisait la longue marche vers le continent grec. En entendant parler de cette force massive, de nombreuses villes grecques ont répondu aux demandes d'hommage de Xerxès, ce qui signifie qu'une grande partie de la Grèce antique en 480 avant notre ère était contrôlée par les Perses. Cependant, les cités-États plus grandes et plus puissantes, telles qu'Athènes, Sparte, Thèbes, Corinthe, Argos, etc., ont refusé, choisissant plutôt d'essayer de combattre les Perses malgré leur énorme désavantage numérique.

Présentation Terre et eau

La cérémonie persane de cérémonie de Présentation de la Terre et de l'Eau
La phrase terre et eau est utilisé pour représenter la demande des Perses aux villes ou aux personnes qui se sont rendues à eux.

Athènes a réuni tous les Grecs libres restants pour concevoir une stratégie de défense, et ils ont décidé de combattre les Perses à Thermopyles et Artemisium. Ces deux emplacements ont été choisis car ils offraient les meilleures conditions topologiques pour neutraliser les nombres persans supérieurs. L'étroit col des Thermopyles est gardé par la mer d'un côté et de hautes montagnes de l'autre, laissant un espace de seulement 15 m (~ 50 pieds) de territoire praticable. Ici, seul un petit nombre de soldats persans pouvaient avancer à la fois, ce qui égalisait le terrain de jeu et augmentait les chances de succès des Grecs. Artemisium a été choisi parce que son détroit étroit donnait aux Grecs un avantage similaire, et aussi parce qu'arrêter les Perses à Artemisium les empêcherait d'avancer trop au sud vers la cité-état d'Athènes.

La bataille des Thermopyles

La bataille des Thermopyles

La Bataille des Thermopyles a eu lieu au début du mois d'août 480 avant notre ère, mais parce que la ville de Sparte célébrait la Carneia, une fête religieuse organisée pour célébrer Apollon Carneus, la principale divinité des Spartiates, leurs oracles leur interdisent d'aller en guerre. Cependant, répondant aux appels d'Athènes et du reste de la Grèce, et reconnaissant également les conséquences de l'inaction, le roi spartiate de l'époque, Léonidas, rassembla un corps expéditionnaire de 300 Spartiates. Pour rejoindre cette force, vous deviez avoir un fils à vous, car la mort était une quasi-certitude. Cette décision a irrité l'oracle, et de nombreuses légendes, en particulier celle autour de la mort de Leonidas, sont venues de cette partie de l'histoire.

Ces 300 Spartiates ont été rejoints par une force de 3 000 autres soldats du Péloponnèse, environ 1 000 de Thespies et Phocis chacun, ainsi que 1 000 autres de Thèbes. Cela a porté la force grecque totale aux Thermopyles à environ 7 000, par rapport aux Perses, qui avaient environ 180 000 hommes dans leur armée. Il est vrai que l'armée spartiate comptait certains des meilleurs combattants du monde antique, mais la taille même de l'armée perse signifiait que cela n'aurait probablement pas d'importance.

Les combats se sont déroulés sur trois jours. Dans les deux jours qui ont précédé le déclenchement des combats, Xerxès a attendu, en supposant que les Grecs se disperseraient à la vue de son armée massive. Cependant, ils ne l'ont pas fait et Xerxès n'a eu d'autre choix que d'avancer. Le premier jour des combats, les Grecs, dirigés par Léonidas et ses 300 hommes, ont repoussé vague après vague des soldats persans, y compris plusieurs tentatives de la force de combat d'élite de Xerxès, les Immortels. Le deuxième jour, c'était plus ou moins la même chose, donnant de l'espoir à l'idée que les Grecs pourraient réellement gagner. Cependant, ils ont été trahis par un homme de la ville voisine de Trachis qui cherchait à gagner les faveurs des Perses. Il a informé Xerxès d'un itinéraire détourné à travers les montagnes qui permettrait à son armée de déborder la force grecque défendant le col.

Sachant que Xerxès avait appris l'itinéraire alternatif autour du col, Léonidas a renvoyé la plupart des forces sous son commandement, mais lui, avec sa force de 300, ainsi qu'environ 700 Thébains, a choisi de rester et de servir d'arrière-garde pour le force de retraite. Ils ont finalement été massacrés et Xerxès et ses armées ont avancé. Mais les Grecs avaient réussi à infliger de lourdes pertes à l'armée perse (les estimations indiquent que les pertes perses s'élevaient à environ 50 000), mais plus important encore, ils avaient appris que leur armure et leurs armes supérieures, combinées à un avantage géographique, leur donnaient une chance contre l'énorme armée perse.

La bataille de Platées

Bataille de Platées

Une scène de la bataille de Plataea

Malgré l'intrigue entourant la bataille des Thermopyles, c'était toujours une défaite pour les Grecs, et alors que Xerxès marchait vers le sud, il brûla les villes qui l'avaient défié, y compris Athènes. Réalisant que leurs chances de survie étaient désormais minces s'ils continuaient à se battre seuls, Athènes a supplié Sparte de jouer un rôle plus central dans la défense de la Grèce. Les dirigeants athéniens étaient furieux du peu de soldats spartiates qui avaient été donnés à la cause et de la volonté de Sparte de laisser brûler les autres villes de Grèce. Athènes est même allée jusqu'à dire à Sparte qu'elle accepterait les conditions de paix de Xerxès et deviendrait une partie de l'empire perse s'ils n'aidaient pas, une décision qui a attiré l'attention des dirigeants spartiates et les a poussés à assembler l'une des plus grandes armées du monde. Histoire spartiate.

Au total, les cités-États grecques ont rassemblé une armée d'environ 30 000 hoplites, dont 10 000 étaient des citoyens spartiates. (le terme utilisé pour l'infanterie grecque lourdement blindée), Sparte a également apporté quelque 35 000 helotes pour soutenir les hoplites et servir également d'infanterie légère. Les estimations du nombre total de troupes que les Grecs ont amenées à la bataille de Plataea sont d'environ 80 000, contre 110 000.

Après plusieurs jours d'escarmouches et de tentatives pour couper l'autre, la bataille de Platea a commencé, et une fois de plus les Grecs se sont tenus forts, mais cette fois ils ont pu repousser les Perses, les mettant en déroute dans le processus. Au même moment, peut-être même le même jour, les Grecs ont navigué après la flotte perse stationnée sur l'île de Samos et les ont engagés à Mycale. Dirigés par le roi spartiate Leochtydes, les Grecs remportèrent une autre victoire décisive et écrasèrent la flotte perse. Cela signifiait que les Perses étaient en fuite et que la deuxième invasion perse de la Grèce était terminée.

La suite

Après que l'alliance grecque eut réussi à repousser l'avancée des Perses, un débat s'ensuivit entre les dirigeants des différentes cités grecques. A la tête d'une faction se trouvait Athènes, et ils voulaient continuer à poursuivre les Perses en Asie afin de les punir de leur agression et aussi d'étendre leur pouvoir. Certaines cités-États grecques ont accepté cela, et cette nouvelle alliance est devenue connue sous le nom de Ligue de Délos, du nom de l'île de Délos, où l'alliance stockait son argent.

Décret de la ligue de Delian

Fragment d'un décret athénien concernant la collecte de l'hommage des membres de la Ligue de Délos, probablement adopté au IVe siècle av.

Musée britannique [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)]

Sparte, d'autre part, estimait que le but de l'alliance était de défendre la Grèce contre les Perses, et comme ils avaient été chassés de Grèce, l'alliance n'avait plus de sens et pouvait donc être dissoute. Au cours des dernières étapes de la deuxième invasion perse de la Grèce pendant les guerres gréco-perses, Sparte avait servi de l'Alliance de facto leader, en grande partie à cause de sa supériorité militaire, mais cette décision d'abandonner l'Alliance a laissé Athènes aux commandes, et ils ont saisi cette opportunité pour assumer la position d'hégémonie grecque, au grand désarroi de Sparte.

Athènes a continué à faire la guerre aux Perses jusqu'à c. 450 avant notre ère, et au cours de ces 30 années, il a également considérablement élargi sa propre sphère d'influence, amenant de nombreux érudits à utiliser le terme Empire athénien au lieu de Ligue délienne. À Sparte, qui avait toujours été fière de sa propre autonomie et de son isolationnisme, cette croissance de l'influence athénienne représentait une menace, et leurs actions pour lutter contre l'impérialisme athénien ont contribué à aggraver les tensions entre les deux parties et à provoquer la guerre du Péloponnèse.

La guerre du Péloponnèse : Athènes contre Sparte

Ancient Sparta: L'histoire des Spartiates 4

Dans la période qui a suivi la sortie de Sparte de l'alliance panhellénique jusqu'au déclenchement de la guerre avec Athènes, plusieurs événements majeurs ont eu lieu :

  1. Tegea , une importante cité-État grecque du Péloponnèse , s'est révoltée en c. 471 avant notre ère, et Sparte a été forcée de mener une série de batailles pour réprimer cette rébellion et restaurer la loyauté tégéenne.
  2. Un tremblement de terre massif a frappé la cité-état en c. 464 avant notre ère, dévastant la population
  3. Des parties importantes de la ilote la population s'est révoltée après le tremblement de terre, qui a absorbé l'attention des citoyens spartiates. Ils ont reçu l'aide des Athéniens dans cette affaire, mais les Athéniens ont été renvoyés chez eux, une décision qui a fait monter les tensions entre les deux parties et a finalement conduit à la guerre.

La première guerre du Péloponnèse

Les Athéniens n'aimaient pas la façon dont ils avaient été traités par les Spartiates après avoir offert leur soutien dans la ilote rébellion. Ils ont commencé à former des alliances avec d'autres villes de Grèce en préparation de ce qu'ils craignaient d'être une attaque imminente des Spartiates. Cependant, ce faisant, ils ont encore aggravé les tensions.

Roi de Sparte

Représentants d'Athènes et de Corinthe à la cour d'Archidamas, roi de Sparte, d'après l'histoire de la guerre du Péloponnèse de Thucydide

En c. 460 avant notre ère, Sparte envoya des troupes à Doris, une ville du nord de la Grèce, pour les aider dans une guerre contre Phocide, une ville alliée à l'époque avec Athènes. En fin de compte, les Doriens soutenus par les Spartiates ont réussi, mais ils ont été bloqués par des navires athéniens alors qu'ils tentaient de partir, les forçant à marcher par voie terrestre. Les deux côtés se sont de nouveau heurtés en Béotie, la région au nord de l'Attique où se trouve Thèbes. Ici, Sparte a perdu la bataille de Tangara, ce qui a permis à Athènes de prendre le contrôle d'une grande partie de la Béotie. Les Spartiates ont de nouveau été vaincus à Oeneophyta, qui a placé la quasi-totalité de la Béotie sous contrôle athénien. Ensuite, Athènes à Chalcis, qui leur a donné un accès privilégié au Péloponnèse.

Craignant que les Athéniens n'avancent sur leur territoire, les Spartiates sont retournés en Béotie et ont encouragé le peuple à se révolter, ce qu'ils ont fait. Ensuite, Sparte a fait une déclaration publique de l'indépendance de Delphes, qui était une réprimande directe à l'hégémonie athénienne qui s'était développée depuis le début des guerres gréco-perses. Cependant, voyant que les combats n'allaient probablement nulle part, les deux parties ont convenu d'un traité de paix, connu sous le nom de paix de trente ans, en c. 446 avant notre ère. Il a établi un mécanisme de maintien de la paix. Plus précisément, le traité stipulait que s'il y avait un conflit entre les deux, l'un ou l'autre avait le droit d'exiger qu'il soit réglé par arbitrage, et si cela se produisait, l'autre devrait également être d'accord. Cette stipulation a effectivement rendu Athènes et Sparte égales, une décision qui aurait irrité les deux, en particulier les Athéniens, et c'était l'une des principales raisons pour lesquelles ce traité de paix a duré bien moins que les 30 ans pour lesquels il porte le nom.

La deuxième guerre du Péloponnèse

La première guerre du Péloponnèse était plus une série d'escarmouches et de batailles qu'une guerre pure et simple. Cependant, en 431 avant notre ère, des combats à grande échelle reprendraient entre Sparte et Athènes et dureraient près de 30 ans. Cette guerre, souvent appelée simplement la guerre du Péloponnèse, a joué un rôle important dans l'histoire spartiate car elle a conduit à la chute d'Athènes et à la montée de l'empire spartiate, le dernier grand âge de Sparte.

La guerre du Péloponnèsea éclaté lorsqu'un envoyé thébain dans la ville de Platée pour tuer les dirigeants platéens et installer un nouveau gouvernement a été attaqué par les fidèles de la classe dirigeante actuelle. Cela a déclenché le chaos à Plataea, et Athènes et Sparte se sont impliquées. Sparte a envoyé des troupes pour soutenir le renversement du gouvernement car ils étaient alliés avec les Thébains. Cependant, aucune des deux parties n'a pu obtenir un avantage et les Spartiates ont laissé une force pour assiéger la ville. Quatre ans plus tard, en 427 avant notre ère, ils ont finalement percé, mais la guerre avait alors considérablement changé.

La peste d'Athènes

Une peinture de l'artiste Michiel Sweerts vers 1654 montrant la peste d'Athènes ou en avoir des éléments.

La peste avait éclaté à Athènes en partie à cause de la décision athénienne d'abandonner les terres de l'Attique et d'ouvrir les portes de la ville à tous les citoyens fidèles à Athènes, provoquant une surpopulation et propageant la maladie. Cela signifie que Sparte était libre de saccager l'Attique, mais leur ilote les armées ne se sont jamais rendues dans la ville d'Athènes car elles devaient périodiquement rentrer chez elles pour s'occuper de leurs récoltes. Les citoyens spartiates, qui étaient par conséquent également les meilleurs soldats en raison du programme de formation spartiate, n'avaient pas le droit de faire du travail manuel, ce qui signifiait que la taille de l'armée spartiate faisant campagne en Attique dépendait de la période de l'année.

Une brève période de paix

Athènes a remporté quelques victoires surprenantes sur l'armée spartiate beaucoup plus puissante, dont la plus importante a été la bataille de Pylos en 425 avant notre ère. Cela a permis à Athènes d'établir une base et d'abriter le helotes il avait été encourageant de se rebeller, un mouvement qui visait à affaiblir la capacité du Spartan à se ravitailler.

Bataille de Pylos

Butin de bouclier spartiate en bronze de la bataille de Pylos (425 avant JC)

Musée de l'Agora antique [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Dans les années qui ont suivi la bataille de Pylos, il semblait que Sparte était peut-être tombée, mais deux choses ont changé. Tout d'abord, les Spartiates ont commencé à offrir helotes plus de libertés, un mouvement qui les a empêchés de se rebeller et de rejoindre les rangs des Athéniens. Mais pendant ce temps, le général spartiate Brasidas a commencé à faire campagne dans toute la mer Égée, distrayant les Athéniens et affaiblissant leur présence dans le Péloponnèse. Alors qu'il traversait le nord de la mer Égée, Brasidas a réussi à convaincre les villes grecques auparavant fidèles à Athènes de faire défection aux Spartiates en parlant des ambitions impériales corrompues des cités-États dirigées par les Athéniens de la Ligue de Délos. Craignant de perdre son bastion dans la mer Égée, les Athéniens ont envoyé leur flotte pour tenter de reprendre certaines des villes qui avaient rejeté le leadership athénien. Les deux parties se sont rencontrées à Amphipolis en 421 avant notre ère, et les Spartiates ont remporté une victoire retentissante, tuant le général athénien et chef politique Cléon dans le processus.

Cette bataille a prouvé aux deux parties que la guerre n'allait nulle part, et ainsi Sparte et Athènes se sont rencontrées pour négocier la paix. Le traité était censé durer 50 ans et rendait Sparte et Athènes responsables du contrôle de leurs alliés et de les empêcher d'entrer en guerre et de déclencher un conflit. Cette condition montre une fois de plus comment Athènes et Sparte essayaient de trouver un moyen pour les deux de coexister malgré la puissance massive de chacun. Mais Athènes et Sparte ont également dû renoncer aux territoires qu'elles avaient conquis au début de la guerre. Cependant, certaines des villes qui s'étaient engagées envers Brasidas ont pu obtenir plus d'autonomie qu'auparavant, une concession pour les Spartiates. Mais malgré ces conditions, la cité-État d'Athènes continuerait d'aggraver Sparte avec ses ambitions impériales, et les alliés de Sparte, mécontents des conditions de paix, ont causé des troubles qui ont conduit à la reprise des combats entre les deux parties.

CV de combat

Les combats n'ont pas repris avant c. 415 avant notre ère. Cependant, avant cette année, quelques choses importantes se sont produites. Tout d'abord, Corinthe, l'un des alliés les plus proches de Sparte, mais une ville qui se sentait souvent méprisée en devant adhérer aux conditions imposées par Sparte, a formé une alliance avec Argos, l'un des plus grands rivaux de Sparte à côté d'Athènes. Athènes a également prêté son soutien à Argos, mais les Corinthiens se sont ensuite retirés. Des combats ont eu lieu entre Argos et Sparte, et les Athéniens ont été impliqués. Ce n'était pas leur guerre, mais cela montrait qu'Athènes était toujours intéressée à se battre avec Sparte.

Armée athénienne en Sicile

Destruction de l'armée athénienne en Sicile

Un autre événement important, ou une série d'événements, qui a eu lieu dans les années qui ont précédé la phase finale de la guerre a été les tentatives d'expansion d'Athènes. Les dirigeants athéniens suivaient depuis de nombreuses années une politique selon laquelle il valait mieux être le dirigeant que le gouverné, ce qui justifiait une expansion impériale soutenue. Ils ont envahi l'île de Melos, puis ils ont envoyé une expédition massive en Sicile pour tenter de subjuguer la ville de Syracuse. Ils échouèrent, et grâce au soutien des Spartiates et des Corinthiens, Syracuse resta indépendante. Mais cela signifiait qu'Athènes et Sparte étaient à nouveau en guerre l'une contre l'autre.

Lysandre marche vers la victoire spartiate

Les dirigeants spartiates ont apporté des modifications à la politique qui helotes devaient retourner récolter chaque année, et ils établirent également une base à Decelea, en Attique. Cela signifie que les citoyens spartiates ont désormais les hommes et les moyens de lancer une attaque à grande échelle sur le territoire entourant Athènes. Pendant ce temps, la flotte spartiate a navigué autour de la mer Égée pour libérer les villes du contrôle athénien, mais ils ont été battus par les Athéniens lors de la bataille de Cynossema en 411 avant notre ère. Les Athéniens, dirigés par Alcibiade, ont suivi cette victoire avec une autre défaite impressionnante de la flotte spartiate à Cyzique en 410 avant notre ère. Cependant, les troubles politiques à Athènes ont stoppé leur avance et laissé la porte grande ouverte à une victoire spartiate.

Lysandre de Sparte

Lysandre hors des murs d'Athènes, ordonnant leur destruction.

L'un des rois spartiates, Lysandre, a vu cette opportunité et a décidé de l'exploiter. Les raids en Attique avaient rendu le territoire entourant Athènes presque entièrement improductif, ce qui signifiait qu'ils étaient entièrement dépendants de leur réseau commercial dans la mer Égée pour leur fournir les approvisionnements de base pour la vie. Lysandre a choisi d'attaquer cette faiblesse en naviguant directement vers l'Hellespont, le détroit séparant l'Europe de l'Asie près du site de l'Istanbul moderne. Il savait que la majeure partie du grain athénien passait par cette étendue d'eau et que le prendre dévasterait Athènes. Au final, il avait raison, et Athènes le savait. Ils ont envoyé une flotte pour l'affronter, mais Lysander a pu les attirer dans une mauvaise position et les détruire. Cela a eu lieu en 405 avant notre ère, et en 404 avant notre ère, Athènes a accepté de se rendre.

Après la guerre

Avec la capitulation d'Athènes, Sparte était libre de faire ce qu'elle voulait de la ville. Beaucoup au sein de la direction spartiate, y compris Lysander, ont plaidé pour le brûler au sol pour s'assurer qu'il n'y aurait plus de guerre. Mais à la fin, ils ont choisi de le quitter afin de reconnaître son importance pour le développement de la culture grecque. Cependant, Lysander a réussi à prendre le contrôle du gouvernement athénien en échange de ne pas avoir obtenu ce qu'il voulait. Il a travaillé pour faire élire 30 aristocrates ayant des liens spartiates à Athènes, puis il a supervisé une règle sévère destinée à punir les Athéniens.

Ce groupe, connu sous le nom de Trente Tyrans, a apporté des modifications au système judiciaire afin de saper la démocratie et a commencé à imposer des limites aux libertés individuelles. Selon Aristote, ils ont tué environ 5 % de la population de la ville, changeant radicalement le cours de l'histoire et donnant à Sparte la réputation d'être antidémocratique.

Érechthéion

L'une des structures les plus imposantes de l'Athènes antique, l'Érechthéion, venait à peine de terminer sa construction lorsque Sparte prit le contrôle d'Athènes à la fin du IVe siècle av.

Ce traitement des Athéniens témoigne d'un changement de perspective à Sparte. Longtemps partisans de l'isolationnisme, les citoyens spartiates se voyaient désormais seuls au sommet du monde grec. Dans les années à venir, tout comme leurs rivaux les Athéniens, les Spartiates chercheraient à étendre leur influence et à maintenir un empire. Mais cela ne durerait pas longtemps, et dans le grand schéma des choses, Sparte était sur le point d'entrer dans une dernière période qui peut être définie comme un déclin.

Une nouvelle ère dans l'histoire spartiate : l'empire spartiate

La guerre du Péloponnèse a officiellement pris fin en 404 avant notre ère, ce qui a marqué le début d'une période de l'histoire grecque définie par l'hégémonie spartiate. En battant Athènes, Sparte a pris le contrôle de nombreux territoires auparavant contrôlés par les Athéniens, donnant naissance au tout premier empire spartiate. Cependant, au cours du quatrième siècle avant JC, les tentatives spartiates d'étendre leur empire, ainsi que les conflits au sein du monde grec, ont sapé l'autorité spartiate et ont finalement conduit à la fin de Sparte en tant qu'acteur majeur de la politique grecque.

Tester les eaux impériales

Peu de temps après la fin de la guerre du Péloponnèse, Sparte a cherché à étendre son territoire en conquérant la ville d'Elis, située sur le Péloponnèse près du mont Olympe. Ils ont fait appel à Corinthe et à Thèbes pour obtenir de l'aide mais n'en ont pas reçu. Cependant, ils ont quand même envahi et ont pris la ville avec facilité, augmentant encore plus l'appétit spartiate pour l'empire.

En 398 avant notre ère, un nouveau roi spartiate, Agésilaus II, prit le pouvoir aux côtés de Lysandre (il y en avait toujours deux à Sparte), et il visait à se venger des Perses pour leur refus de laisser les Grecs ioniens vivre librement. Ainsi, il rassembla une armée d'environ 8 000 hommes et marcha sur la route opposée que Xerxès et Darius avaient empruntée près d'un siècle auparavant, à travers la Thrace et la Macédoine, à travers l'Hellespont et en Asie Mineure, et rencontra peu de résistance. Craignant qu'ils ne puissent pas arrêter les Spartiates, le gouverneur persan de la région, Tissaphernes, a d'abord tenté, en vain, de soudoyer Agesilaus II, puis a négocié un accord qui a forcé Agesilaus II à arrêter son avance en échange de la liberté de certains Ioniens. Les Grecs. Agesilaus II a emmené ses troupes en Phrygie et a commencé à planifier une attaque.

Cependant, Agésilaus II ne serait jamais en mesure de terminer son attaque planifiée en Asie parce que les Perses, désireux de distraire les Spartiates, ont commencé à aider de nombreux ennemis de Sparte en Grèce, ce qui signifiait que le roi spartiate devrait retourner en Grèce pour garder l'emprise de Sparte. Puissance.

Ancient Sparta: L'histoire des Spartiates 5

La guerre de Corinthe

Alors que le reste du monde grec était parfaitement conscient que les Spartiates avaient des ambitions impériales, il y avait un désir accru de s'opposer à Sparte, et en 395 avant notre ère, Thèbes, qui devenait de plus en plus puissante, décida de soutenir la ville de Locris dans son désir de percevoir les impôts de Phocis à proximité, qui était un allié de Sparte. L'armée spartiate a été envoyée pour soutenir Phocis, mais les Thébains ont également envoyé une force pour combattre aux côtés de Locris, et la guerre était de nouveau sur le monde grec.

Peu de temps après cela, Corinthe a annoncé qu'elle se dresserait contre Sparte, une décision surprenante compte tenu des relations de longue date entre les deux villes dans la Ligue du Péloponnèse. Athènes et Argos ont également décidé de se joindre au combat, opposant Sparte à presque tout le monde grec. Des combats ont eu lieu sur terre et sur mer tout au long de 394 avant notre ère, mais en 393 avant notre ère, la stabilité politique à Corinthe a divisé la ville. Sparte vient en aide aux factions oligarchiques cherchant à se maintenir au pouvoir et les Argiens soutiennent les démocrates. Le combat a duré trois ans et s'est terminé par une victoire argienne / athénienne à la bataille de Lechaeum en 391 avant notre ère.

Stèle funéraire athénienne.

Stèle funéraire athénienne de la guerre de Corinthe. Un cavalier athénien et un soldat debout sont vus en train de combattre un hoplite ennemi tombé au sol vers 394-393 avant JC

À ce stade, Sparte a tenté de mettre fin aux combats en demandant aux Perses de négocier la paix. Leurs conditions étaient de restaurer l'indépendance et l'autonomie de toutes les cités-États grecques, mais cela a été rejeté par Thèbes, principalement parce qu'elle avait construit une base de pouvoir par elle-même à travers la Ligue béotienne. Ainsi, les combats ont repris et Sparte a été forcée de prendre la mer pour défendre la côte du Péloponnèse contre les navires athéniens. Cependant, en 387 avant notre ère, il était clair qu'aucune partie ne serait en mesure d'obtenir un avantage, de sorte que les Perses ont de nouveau été appelés pour aider à négocier la paix. Les conditions qu'ils proposaient étaient les mêmes - toutes les cités-États grecques resteraient libres et indépendantes - mais ils suggéraient également que refuser ces conditions provoquerait la colère de l'empire perse. Certaines factions ont tenté de rassembler un soutien pour une invasion de la Perse en réponse à ces demandes, mais il y avait peu d'appétit pour la guerre à l'époque, de sorte que toutes les parties ont accepté la paix. Cependant, Sparte s'est vu confier la responsabilité de s'assurer que les termes du traité de paix étaient honorés, et ils ont utilisé ce pouvoir pour briser immédiatement la Ligue béotienne. Cela a beaucoup irrité les Thébains, ce qui viendrait hanter les Spartiates plus tard.

La guerre thébaine : Sparte contre Thèbes

Les Spartiates se sont retrouvés avec un pouvoir considérable après la guerre de Corinthe et, en 385 avant notre ère, deux ans seulement après la négociation de la paix, ils travaillaient à nouveau pour étendre leur influence. Toujours dirigés par Agésilaus II, les Spartiates ont marché vers le nord en Thrace et en Macédoine, assiégeant et conquérant finalement Olynthus. Thèbes avait été forcée de permettre à Sparte de traverser son territoire alors qu'ils marchaient vers le nord en direction de la Macédoine, signe de l'assujettissement de Thèbes à Sparte. Cependant, en 379 avant notre ère, l'agression spartiate était trop importante et les citoyens thébains ont lancé une révolte contre Sparte.

À peu près à la même époque, un autre commandant spartiate, Sphodrias, décida de lancer une attaque contre le port athénien, le Pirée, mais il se retira avant de l'atteindre et brûla la terre en revenant vers le Péloponnèse. Cet acte a été condamné par les dirigeants spartiates, mais cela n'a fait aucune différence pour les Athéniens, qui étaient maintenant motivés à reprendre le combat avec Sparte plus que jamais auparavant. Ils ont rassemblé leur flotte et Sparte a perdu plusieurs batailles navales près de la côte du Péloponnèse. Cependant, ni Athènes ni Thèbes ne voulaient vraiment engager Sparte dans une bataille terrestre, car leurs armées étaient toujours supérieures. De plus, Athènes était maintenant confrontée à la possibilité d'être prise entre Sparte et la désormais puissante Thèbes, donc, en 371 avant notre ère, Athènes a demandé la paix.

Lors de la conférence de paix, cependant, Sparte a refusé de signer le traité si Thèbes insistait pour le signer en Béotie. En effet, cela aurait accepté la légitimité de la Ligue béotienne, ce que les Spartiates ne voulaient pas faire. Cette Thèbes outrée et l'envoyé thébain ont quitté la conférence, laissant toutes les parties incertaines si la guerre était toujours en cours. Mais l'armée spartiate a clarifié la situation en se rassemblant et en s'intégrant à la Béotie.

Ancienne Béotie

Carte de l'ancienne Béotie

La bataille de Leuctres : la chute de Sparte

En 371 avant notre ère, l'armée spartiate a marché en Béotie et a été rencontrée par l'armée thébaine dans la petite ville de Leuctra. Cependant, pour la première fois en près d'un siècle, les Spartiates ont été sévèrement battus. Cela prouvait que la Ligue béotienne dirigée par les Thébains avait finalement dépassé le pouvoir spartiate et était prête à assumer sa position d'hégémon de la Grèce antique. Cette perte a marqué la fin de l'empire spartiate, et elle a également marqué le véritable début de la fin pour Sparte.

Monument thébain à Leuctres

Le monument de la victoire restauré que les Thébains ont laissé à Leuctra.

Une partie de la raison pour laquelle ce fut une défaite si importante était que l'armée spartiate était essentiellement épuisée. Pour combattre en tant que Spartiate - un soldat spartiate hautement entraîné - il fallait avoir du sang spartiate. Cela a rendu difficile le remplacement des soldats spartiates tombés au combat et, lors de la bataille de Leuctra, la force spartiate était plus petite qu'elle ne l'avait jamais été. De plus, cela signifiait que les Spartiates étaient considérablement plus nombreux que les helotes , qui l'a utilisé pour se révolter plus fréquemment et renverser la société spartiate. En conséquence, Sparte était dans la tourmente et la défaite à la bataille de Leuctra a pratiquement relégué Sparte dans les annales de l'histoire.

Sparte d'après Leuctre

Alors que la bataille de Leuctra marque la fin de la Sparte classique, la ville est restée importante pendant plusieurs siècles. Cependant, les Spartiates ont refusé de rejoindre les Macédoniens, dirigés d'abord par Philippe II et plus tard par son fils, Alexandre le Grand, dans une alliance contre les Perses, ce qui a conduit à la chute éventuelle de l'empire perse.

Lorsque Rome est entrée en scène, Sparte l'a aidée dans les guerres puniques contreCarthage, mais Rome s'est ensuite associée aux ennemis de Sparte dans la Grèce antique pendant la guerre de Laconie, qui a eu lieu en 195 avant notre ère, et a vaincu les Spartiates. Après ce conflit, les Romains ont renversé le monarque spartiate, mettant fin à l'autonomie politique de Sparte. Sparte a continué d'être un centre commercial important tout au long de l'époque médiévale, et c'est maintenant un quartier de la nation grecque moderne. Cependant, après la bataille de Leuctra, c'était une coquille de son moi autrefois tout-puissant. L'ère de la Sparte classique était terminée.

Culture et vie spartiates

Ancient Sparta: L'histoire des Spartiates 6

Représentation médiévale de Sparte du Chronique de Nuremberg (1493)

Alors que la ville a été fondée au 8ème ou 9ème siècle avant JC, l'âge d'or de Sparte a duré à peu près de la fin du 5ème siècle - la première invasion perse de la Grèce antique - jusqu'à la bataille de Leuctra en 371 avant JC. Pendant ce temps, la culture spartiate a prospéré. Cependant, contrairement à leurs voisins du nord, Athènes, Sparte n'était guère un épicentre culturel. Un certain artisanat existait, mais nous ne voyons rien en termes d'avancées philosophiques ou scientifiques comme celles qui sont sorties d'Athènes au dernier siècle avant JC. Au lieu de cela, la société spartiate était basée sur l'armée. Le pouvoir était détenu par une faction oligarchique et les libertés individuelles des non-Spartiates étaient sévèrement restreintes, bien que les femmes spartiates aient pu avoir de bien meilleures conditions que les femmes vivant dans d'autres parties du monde grec ancien. Voici un aperçu de certaines des principales caractéristiques de la vie et de la culture de la Sparte classique.

Hélotes à Sparte

L'une des principales caractéristiques de la structure sociale de Sparte était la les hilotes. Le terme a deux origines. Premièrement, cela se traduit directement par captif », et deuxièmement, on pense qu'il est étroitement lié à la ville d'Hélos, dont les citoyens ont été transformés en premier. helotes dans la société spartiate.

A toutes fins utiles, le helotes étaient esclaves. Ils étaient nécessaires parce que les citoyens spartiates, également connus sous le nom de Spartiates, n'avaient pas le droit de faire du travail manuel, ce qui signifie qu'ils avaient besoin de travail forcé pour travailler la terre et produire de la nourriture. En échange, le helotes ont été autorisés à garder 50% de ce qu'ils produisaient, ont été autorisés à se marier, à pratiquer leur propre religion et, dans certains cas, à posséder des biens. Pourtant, ils étaient encore assez mal traités par les Spartiates. Chaque année, les Spartiates déclaraient la guerre aux ilotes, donnant aux citoyens spartiates le droit de tuer helotes comme ils l'ont jugé bon. Par ailleurs, helotes On s'attendait à ce qu'ils partent en guerre lorsqu'ils étaient commandés par les dirigeants spartiates, la punition pour avoir résisté étant la mort.

L'esclavage dans la Grèce antique

Stèle funéraire d'Attique montrant un jeune esclave marié éthiopien essayant de calmer un cheval c.4e -1er siècle avant JC . L'esclavage était endémique dans la société spartiate et certains comme les hilotes spartiates se révoltaient souvent contre leurs maîtres.

Musée Archéologique National [CC BY-SA 3.0
(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Typiquement, helotes étaient des Messéniens, ceux qui avaient occupé la région de Messénie avant la conquête des Spartiates lors des première et deuxième guerres messéniennes au 7ème siècle av. Cette histoire, plus le mauvais traitement que les Spartiates ont infligé aux helotes , en ont fait un problème fréquent dans la société spartiate. La révolte était toujours au coin de la rue, et au 4ème siècle avant JC, helotes étaient plus nombreux que les Spartiates, un fait qu'ils ont utilisé à leur avantage pour gagner plus de libertés et déstabiliser Sparte jusqu'à ce qu'elle ne puisse plus se soutenir en tant qu'hégémon grec.

Le soldat spartiate

soldat spartiate

Les armées de Sparte sont parmi les plus impressionnantes de tous les temps. Ils ont atteint ce statut pendant les guerres gréco-perses, en particulier la bataille des Thermopyles, lorsqu'une petite force de Grecs dirigée par 300 soldats spartiates a réussi à repousser Xerxès et ses armées massives, qui comprenaient les Immortels persans alors supérieurs, pendant trois jours, infligeant lourdes pertes. Le soldat spartiate, également connu sous le nom de hoplite , ressemblait à n'importe quel autre soldat grec. Il portait un grand bouclier de bronze, portait une armure de bronze et portait une longue lance à pointe de bronze. De plus, il a combattu dans un phalange , qui est un ensemble de soldats conçu pour créer une ligne de défense solide en faisant en sorte que chaque soldat se protège non seulement lui-même, mais aussi le soldat assis à côté de lui à l'aide d'un bouclier. Presque toutes les armées grecques ont combattu en utilisant cette formation, mais les Spartiates étaient les meilleurs, principalement en raison de la formation qu'un soldat spartiate devait suivre avant de rejoindre l'armée.

Pour devenir un soldat spartiate, les hommes spartiates devaient suivre une formation au agogé , une école militaire spécialisée destinée à former l'armée spartiate. La formation dans cette école était épuisante et intense. Lorsque les garçons spartiates sont nés, ils ont été examinés par des membres de la Gérousie (un conseil d'anciens Spartiates de premier plan) de la tribu de l'enfant pour voir s'il était suffisamment en forme et en bonne santé pour être autorisé à vivre. Dans le cas où les garçons spartiates ne réussissaient pas le test, ils étaient placés au pied du mont Taygète pendant plusieurs jours pour un test qui se terminait par la mort par exposition ou survie. Les garçons spartiates étaient souvent envoyés seuls dans la nature pour survivre, et on leur apprenait à se battre. Cependant, ce qui distingue le soldat spartiate, c'est sa loyauté envers son camarade soldat. Dans le agogé, les garçons spartiates ont appris à dépendre les uns des autres pour la défense commune, et ils ont appris à se déplacer en formation afin d'attaquer sans rompre les rangs.

Les garçons spartiates ont également été formés aux universitaires, à la guerre, à la furtivité, à la chasse et à l'athlétisme. Cet entraînement prévoyait d'être efficace sur le champ de bataille car les Spartiates étaient pratiquement imbattables. Leur seule défaite majeure, la bataille des Thermopyles, s'est produite non pas parce qu'ils étaient une force de combat inférieure, mais plutôt parce qu'ils étaient désespérément en infériorité numérique et trahis par un compatriote grec qui a dit à Xerxès le chemin autour du col.

À l'âge de 20 ans, les hommes spartiates deviendraient des guerriers de l'État. Cette vie militaire se poursuivrait jusqu'à l'âge de 60 ans. Alors qu'une grande partie de la vie des hommes spartiates serait régie par la discipline et l'armée, d'autres options s'offraient à eux au fil du temps. Par exemple, en tant que membre de l'État à l'âge de vingt ans, les hommes spartiates étaient autorisés à se marier, mais ils ne partageraient pas le domicile conjugal avant l'âge de trente ans ou plus. Pour l'instant, leur vie était consacrée à l'armée.

Lorsqu'ils ont atteint la trentaine, les hommes spartiates sont devenus des citoyens à part entière de l'État et, à ce titre, ils ont obtenu divers privilèges. Le statut nouvellement accordé signifiait que les hommes spartiates pouvaient vivre chez eux, la plupart des Spartiates étaient des agriculteurs mais les hilotes travaillaient la terre pour eux. Si les hommes spartiates atteignaient l'âge de soixante ans, ils seraient considérés comme retraités. Après soixante ans, les hommes n'auraient plus à accomplir de tâches militaires, ce qui incluait toutes les activités en temps de guerre.

On disait aussi que les hommes spartiates portaient leurs cheveux longs, souvent tressés en mèches. les cheveux longs symbolisaient le fait d'être un homme libre et, comme l'affirmait Plutarque, ils rendaient le beau plus beau et le laid plus effrayant. Les hommes spartiates étaient généralement bien soignés.

Cependant, l'efficacité globale de la puissance militaire de Sparte était limitée en raison de l'exigence d'être un citoyen spartiate pour participer à la guerre. agogé. On apprenait à acquérir la citoyenneté à Sparte, car il fallait prouver sa relation de sang avec un Spartiate d'origine, ce qui rendait difficile le remplacement des soldats sur une base individuelle. Au fil du temps, en particulier après la guerre du Péloponnèse pendant la période de l'Empire spartiate, ceux-ci ont exercé une pression considérable sur l'armée spartiate. Ils ont été contraints de compter de plus en plus sur helotes et autre hoplites, qui n'est pas aussi bien formé et donc battable. Cela est finalement devenu évident lors de la bataille de Leuctra, que nous considérons maintenant comme le début de la fin pour Sparte.

spartiate Société et gouvernement

Alors que Sparte était techniquement une monarchie gouvernée par deux rois, chacun des familles Agiad et Eurypontid, ces rois ont été relégués au fil du temps à des postes qui ressemblaient le plus à des généraux. C'est parce que la ville était vraiment gouvernée par les éphores et gérousie . La gérousie était un conseil de 28 hommes de plus de 60 ans. Une fois élus, ils occupaient leur poste à vie. Généralement, les membres du gérousie étaient liés à l'une des deux familles royales, ce qui a contribué à maintenir le pouvoir consolidé entre les mains de quelques-uns.

La gérousie était chargé d'élire le éphores , qui est le nom donné à un groupe de cinq fonctionnaires chargés d'exécuter les ordres du gérousie. Ils imposeraient des taxes, s'occuperaient de subalternes ilote populations, et accompagner les rois dans les campagnes militaires pour assurer les souhaits des gérousie furent rencontrés. Pour être membre de ces partis dirigeants déjà exclusifs, il fallait être citoyen spartiate, et seuls les citoyens spartiates pouvaient voter pour le gérousie. Pour cette raison, il ne fait aucun doute que Sparte fonctionnait sous une oligarchie, un gouvernement dirigé par quelques-uns. Beaucoup pensent que cet arrangement a été fait en raison de la nature de la fondation de Sparte, la combinaison de quatre, puis de cinq villes signifiait que les dirigeants de chacune devaient être logés, et cette forme de gouvernement a rendu cela possible.

Constitution spartiate

Un modèle de la Grande Rhetra Spartiate (Constitution).

Publius97 sur fr.wikipedia [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

À côté de la éphores, la gérousie , et les rois, étaient le clergé. Les citoyens spartiates étaient également considérés comme étant au sommet de l'ordre social spartiate, et en dessous d'eux se trouvaient helotes et d'autres non-ressortissants. Pour cette raison, Sparte aurait été une société très inégale où la richesse et le pouvoir étaient accumulés entre les mains de quelques-uns et ceux qui n'avaient pas le statut de citoyen se voyaient refuser les droits fondamentaux.

Rois spartiates

Léonidas II

Un tableau montrant Cleombrotus ordonné en bannissement par Leonidas II roi de Sparte.

Une chose unique à propos de Sparte était qu'elle avait toujours eu deux rois régnant simultanément. La principale théorie expliquant pourquoi c'était le cas traite de la fondation de Sparte. On pense que les villages d'origine ont fait cet arrangement pour s'assurer que chaque famille puissante ait son mot à dire, mais aussi pour qu'aucun village ne puisse obtenir trop d'avantages sur l'autre. De plus, le gérousie a été créé pour affaiblir davantage le pouvoir des rois spartiates et limiter leur capacité à gouverner de manière autonome. En fait, au moment de la guerre du Péloponnèse, les rois spartiates n'avaient que peu ou pas leur mot à dire sur les affaires des Spartiates. police. Au lieu de cela, à ce stade, ils étaient relégués à rien de plus que des généraux, mais ils étaient même limités dans la façon dont ils pouvaient agir à ce titre, ce qui signifie que la majeure partie du pouvoir à Sparte était entre les mains des gérousie.

Les deux rois de Sparte régnaient de droit divin. Les deux familles royales, les Agiades et les Eurypontides, revendiquaient une ascendance avec les dieux. Plus précisément, ils ont retracé leur ascendance à Eurysthène et Proclès, les enfants jumeaux d'Héraclès, l'un des fils de Zeus.

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En raison de leur histoire et de leur importance pour la société, les deux rois de Sparte ont encore joué un rôle important en aidant Sparte à prendre le pouvoir et à devenir la ville-État importante qu'elle était, bien que leur rôle soit limité par la formation du gérousie . Certains de ces rois comprennent, de la dynastie Agiad :

  • Agis I (vers 930 avant notre ère-900 avant notre ère) - connu pour avoir dirigé les Spartiates dans la soumission des territoires de Laconie. Sa lignée, les Agiads, porte son nom.
  • Alcamène (vers 758-741 avant notre ère) - roi spartiate pendant la première guerre de Messénie
  • Cléomène I (vers 520-490 avant notre ère) - roi spartiate qui a supervisé le début des guerres gréco-perses
  • Léonidas I (vers 490-480 avant notre ère) - roi spartiate qui dirigea Sparte et mourut au combat pendant la bataille des Thermopyles
  • Agésipolis I (395-380 avant notre ère) - roi Agiad pendant la guerre de Corinthe
  • Agésipolis III (vers 219-215 avant notre ère) - le dernier roi spartiate de la dynastie Agiad

De la dynastie Eurypontide, les rois les plus importants étaient:

  • Leotychidas II (c. 491 -469 avant notre ère) - a aidé à diriger Sparte pendant la guerre gréco-perse, prenant le relais de Léonidas Ier lorsqu'il est mort à la bataille des Thermopyles.
  • Archidamus II (vers 469-427 avant notre ère) - a dirigé les Spartiates pendant une grande partie de la première partie de la guerre du Péloponnèse, souvent appelée la guerre d'Archidamian
  • Agis II (vers 427-401 avant notre ère) - a supervisé la victoire spartiate sur Athènes dans la guerre du Péloponnèse et a régné sur les premières années de l'hégémonie spartiate.
  • Agésilaus II (vers 401-360 avant notre ère) - Commandait l'armée spartiate pendant la période de l'empire spartiate. A mené des campagnes en Asie pour libérer les Grecs ioniens et n'a arrêté son invasion de la Perse qu'en raison des troubles qui se produisaient dans la Grèce antique à l'époque.
  • Lycurgue (vers 219-210 avant notre ère) - a déposé le roi Agiad Agesipolis III et est devenu le premier roi spartiate à régner seul
  • Laconicus (vers 192 avant notre ère) - le dernier roi connu de Sparte

Femmes spartiates

Femme spartiate

Les femmes spartiates ont imposé l'idéologie d'État du militarisme et de la bravoure. Plutarque ( biographe grec ancien) raconte qu'une femme, après avoir remis son bouclier à son fils, lui a ordonné de rentrer à la maison soit avec ceci, soit dessus

Alors que de nombreuses parties de la société spartiate étaient considérablement inégales et que les libertés étaient limitées pour tous sauf les plus élitistes, les femmes spartiates se sont vu accorder un rôle beaucoup plus important dans la vie spartiate qu'elles ne l'étaient dans les autres cultures grecques à l'époque. Bien sûr, ils étaient loin d'être égaux, mais ils bénéficiaient de libertés inédites dans le monde antique. Par exemple, par rapport à Athènes où les femmes n'étaient pas autorisées à sortir, devaient vivre dans la maison de leur père et devaient porter des vêtements sombres et dissimulés, les femmes spartiates étaient non seulement autorisées mais encouragées à sortir, à faire de l'exercice et à porter des vêtements. qui leur laissait plus de liberté.

Ils recevaient également les mêmes aliments que les hommes spartiates, ce qui ne se produisait pas dans de nombreuses régions de la Grèce antique, et il leur était interdit d'avoir des enfants jusqu'à la fin de leur adolescence ou dans la vingtaine. Cette politique visait à améliorer les chances des femmes spartiates d'avoir des enfants en bonne santé tout en empêchant les femmes de connaître les complications liées aux grossesses précoces. Elles étaient également autorisées à coucher avec d'autres hommes en plus de leurs maris, ce qui était complètement inconnu dans le monde antique. De plus, les femmes spartiates n'étaient pas autorisées à participer à la politique, mais elles avaient le droit de posséder des biens. Cela venait probablement du fait que les femmes spartiates, souvent laissées seules par leurs maris en temps de guerre, devenaient les administrateurs de la propriété des hommes, et si leur mari mourait, cette propriété devenait souvent la leur. Les femmes spartiates étaient considérées comme le véhicule par lequel la ville de Sparte avançait constamment

Bien sûr, comparées au monde dans lequel nous vivons aujourd'hui, ces libertés ne semblent guère significatives. Mais compte tenu du contexte, dans lequel les femmes étaient généralement considérées comme des citoyennes de seconde zone, ce traitement relativement égal des femmes spartiates distinguait cette ville du reste du monde grec.

Se souvenir de Sparte classique

La sélection des enfants à Sparte

La sélection des garçons spartiates pour le service militaire telle que décrite par le philosophe grec Plutarque

L'histoire de Sparte est certainement passionnante. Une ville qui n'existait pratiquement pas avant la fin du premier millénaire avant notre ère, elle est devenue l'une des villes sinon les plus puissantes de la Grèce antique ainsi que du monde grec tout entier. Au fil des ans, la culture spartiate est devenue assez célèbre, beaucoup soulignant les manières austères de ses deux rois ainsi que son engagement envers la loyauté et la discipline, comme en témoigne l'armée spartiate. Et bien qu'il puisse s'agir d'exagérations de ce qu'était vraiment la vie dans l'histoire spartiate, il est difficile d'exagérer l'importance spartiate dans l'histoire ancienne ainsi que le développement de la culture mondiale.

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