L'affaire XYZ : intrigue diplomatique et quasi-guerre avec la France

Les États-Unis sont officiellement nés en 1776 lorsqu'ils se sont déclarés indépendants de la Grande-Bretagne. Mais lorsqu'il s'agit de diplomatie internationale, il n'y a pas de temps pour une courbe d'apprentissage - c'est un monde de chiens mangeurs de chiens là-bas.

C'est quelque chose que les États-Unis ont appris à leurs débuts lorsque leurs relations amicales avec la France ont été secouées par la diffusion publique par le gouvernement américain du linge sale politique du gouvernement français.

Quelle était l'affaire XYZ?

L'affaire XY et Z est un incident diplomatique qui s'est produit lorsque les tentatives du ministre français des Affaires étrangères d'obtenir un prêt à la France - ainsi qu'un pot-de-vin personnel en échange d'une réunion - ont été rejetées par des diplomates américains et rendues publiques dans le États-Unis . Cet incident a conduit à une guerre maritime non déclarée entre les deux pays.



L'événement a été largement interprété comme une provocation, et a ainsi conduit à la Quasi-Guerre entre les États-Unis et la France qui s'est déroulée entre 1797 et 1799.

L'arrière-plan

Il était une fois, la France et les États-Unis avaient été alliés pendant la la révolution américaine , lorsque la France a grandement contribué à la victoire de l'Amérique pour l'indépendance contre l'ennemi juré de la France depuis des siècles, la Grande-Bretagne.

Mais cette relation était devenue distante et tendue après le Révolution française - qui n'était que quelques années après que l'Amérique a contrecarré leur monarchie autoritaire – et que les États-Unis ont commencé à faire leurs premiers pas en tant que pays. Les guerres coûteuses de la France en Europe les rendaient difficiles à compter pour le commerce et la diplomatie, et les Britanniques semblaient en fait plus alignés sur la voie des États-Unis nouvellement nés.

Mais les relations entre les États-Unis et la France étaient profondes, en particulier parmi les Jeffersoniens (le titre de ceux qui suivaient les idéaux politiques mis en avant par Thomas Jefferson - gouvernement limité, économie agricole et relations étroites avec la France, entre autres).

Pourtant, à la fin du XVIIIe siècle, le gouvernement français ne voyait apparemment pas les choses de cette façon, et la relation autrefois saine entre les deux est rapidement devenue toxique.

Le début de la fin

Tout a commencé en 1797, lorsque les navires français ont commencé à attaquer les navires marchands américains en haute mer. John Adams, qui venait d'être élu président (et qui était aussi la première personne non nommée George Washington à occuper ce poste), ne pouvait pas tolérer cela.

Mais il ne voulait pas non plus la guerre, au grand dam de ses copains fédéralistes. Il a donc accepté d'envoyer une délégation diplomatique spéciale à Paris pour rencontrer le ministre français des Affaires étrangères Charles-Marquis de Talleyrand, négocier la fin de ce problème et, espérons-le, éviter la guerre entre les deux nations.

La délégation était composée d'Elbridge Gerry, un éminent homme politique du Massachusetts, délégué à la Convention constitutionnelle, et d'un membre du Collège électoral Charles Cotesworth Pinckney, ambassadeur en France à l'époque et John Marshall, avocat qui servira plus tard de membre du Congrès, secrétaire d'État et finalement juge en chef de la Cour suprême. Tous ensemble, ils formaient une dream team diplomatique.

L'affaire

L'affaire elle-même fait référence aux tentatives faites par les Français pour solliciter un pot-de-vin auprès des Américains. Essentiellement, Talleyrand, après avoir appris l'arrivée de la délégation en France, a refusé de se rencontrer formellement et a dit qu'il ne le ferait que si les Américains lui accordaient un prêt au gouvernement français, ainsi qu'un paiement directement à lui — vous savez, pour tous les il a eu du mal à organiser ce shindig.

Mais Talleyrand n'a pas fait ces demandes lui-même. Au lieu de cela, il a envoyé trois diplomates français pour faire son offre, en particulier Jean-Conrad Hottinguer (X), Pierre Bellamy (Y) et Lucien Hauteval (Z).

Les Américains ont refusé de négocier de cette manière et ont exigé de rencontrer Talleyrand formellement, et bien qu'ils y soient finalement parvenus, ils n'ont pas réussi à le faire accepter de cesser d'attaquer les navires américains. Deux des diplomates ont alors été priés de quitter la France, l'un d'entre eux, Elbridge Gerry, restant sur place pour tenter de poursuivre les négociations.

De Talleyrand a commencé à manœuvrer pour séparer Gerry des autres commissaires. Il a étendu une invitation à un dîner social à Gerry, auquel ce dernier, cherchant à maintenir les communications, prévoyait d'assister. L'affaire a accru la méfiance de Gerry par Marshall et Pinckney, qui cherchaient des garanties que Gerry limiterait les représentations et les accords qu'il pourrait envisager. Bien qu'ils aient cherché à refuser les négociations informelles, tous les commissaires ont fini par avoir des réunions privées avec certains des négociateurs de De Talleyrand.

Elbridge Gerry a été placé dans une position difficile à son retour aux États-Unis. Les fédéralistes, stimulés par les récits de John Marshall sur leurs désaccords, lui reprochent d'avoir encouragé l'échec des négociations.

Pourquoi s'appelle-t-on l'affaire XYZ ?

Lorsque les deux diplomates contraints de quitter la France rentrent aux États-Unis, l'affaire suscite un tollé au Congrès.

D'un côté, faucon (c'est-à-dire qu'ils avaient un appétit de guerre , pas une sorte d'apparence de faucon) Les fédéralistes - le premier parti politique qui avait émergé aux États-Unis et qui favorisait un gouvernement central fort ainsi que des liens étroits avec la Grande-Bretagne - ont estimé qu'il s'agissait d'une provocation délibérée de la part du gouvernement français, et ils voulaient commencer immédiatement à se préparer à la guerre.

Le président John Adams, également fédéraliste, était d'accord avec cette perspective et y a donné suite en ordonnant l'expansion de l'armée et de la marine fédérales. Mais il ne voulait pas aller jusqu'à déclarer la guerre - une tentative d'apaiser les parties de la société américaine encore liées à la France.

Ces francophiles, les démocrates-républicains, qui voyaient les fédéralistes comme trop copains à la Couronne britannique et qui avaient de la compassion pour la cause de la nouvelle République française, s'opposaient farouchement à toute velléité de guerre, suspectant et allant même jusqu'à accuser L'administration d'Adams d'exagérer les événements pour encourager les conflits.

Ce choc de tête a poussé les deux parties à se regrouper, toutes deux exigeant la publication des débriefings associés à la réunion diplomatique à Paris.

Cependant, leurs motivations pour le faire étaient assez différentes – les fédéralistes voulaient la preuve que la guerre était nécessaire, et les républicains démocrates voulaient la preuve qu'Adams était un menteur belliciste.

Le Congrès insistant sur la publication de ces documents, l'administration d'Adams n'a eu d'autre choix que de les rendre publics. Mais connaissant leur contenu et le scandale qu'ils causeraient sûrement, Adams a choisi de supprimer les noms des diplomates français impliqués et de les remplacer par les lettres W, X, Y et Z.

Lorsque la presse s'est emparée des rapports, elle a sauté sur cette omission manifestement délibérée et a transformé l'histoire en une sensation du 18ème siècle. Il a été surnommé l'affaire XYZ dans les journaux de tout le pays, ce qui en fait les trois hommes mystères alphabétiques les plus célèbres de toute l'histoire.

Le pauvre W a été exclu du titre, probablement parce que l'affaire WXYZ est une bouchée. Tant pis pour lui.

Les fédéralistes ont utilisé les dépêches pour remettre en question la loyauté des républicains démocrates pro-français. Cette attitude a contribué à l'adoption des lois sur les étrangers et la sédition, restreignant les mouvements et les actions des étrangers et limitant les discours critiques à l'égard du gouvernement.

Quelques personnalités éminentes ont été poursuivies en vertu des lois sur les étrangers et la sédition. Le chef d'entre eux était Matthew Lyon, un membre du Congrès démocrate-républicain du Vermont. Il a été le premier individu à être jugé en vertu des lois sur les étrangers et la sédition. Il fut inculpé en 1800 pour un essai qu'il avait écrit dans le Journal du Vermont accusant l'administration de faste ridicule, d'adulation insensée et d'avarice égoïste.

En attendant son procès, Lyon a commencé la publication de Magazine Républicain de Lyon , sous-titré Le Fléau de l'Aristocratie. Au procès, il a été condamné à une amende de 1 000 $ et à quatre mois de prison. Après sa libération, il est retourné au Congrès.

Après l'adoption des lois très impopulaires sur les étrangers et la sédition, des manifestations ont eu lieu dans tout le pays, certaines des plus importantes ayant été observées dans le Kentucky, où la foule était si nombreuse qu'elle remplissait les rues et toute la place de la ville. Constatant l'indignation de la population, les républicains démocrates ont fait des lois sur les étrangers et la sédition un enjeu important de la campagne électorale de 1800.

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La quasi-guerre avec la France

L'affaire XYZ a enflammé le sentiment américain envers la France, alors que les fédéralistes s'offusquaient suprêmement de la demande de pot-de-vin des agents français. Ils sont même allés jusqu'à y voir une déclaration de guerre, prouvant apparemment ce qu'ils avaient déjà cru lorsque la délégation américaine est revenue aux États-Unis.

Certains démocrates-républicains ont également vu les choses de cette façon, mais beaucoup n'étaient toujours pas enthousiastes à l'idée d'un conflit avec la France. Mais, à cette époque, ils n'avaient pas beaucoup d'arguments contre cela. Certains pensaient même qu'Adams avait dit à ses diplomates de refuser exprès de payer le pot-de-vin, afin que ce scénario exact dans lequel ils se trouvaient se produise et que les fédéralistes belligérants (dont ils se méfiaient beaucoup) puissent avoir leur excuse pour la guerre.

De nombreux républicains démocrates, cependant, disaient que ce problème n'était pas grave. À l'époque, verser des pots-de-vin aux diplomates en Europe était normal. Que les fédéralistes aient tout d'un coup une objection morale à cela, et que cette objection soit suffisamment forte pour envoyer la nation à la guerre, semblait un peu louche à Thomas Jefferson et à ses copains du petit gouvernement. Ils s'opposent donc toujours à l'action militaire, mais sont très minoritaires.

Ainsi, la prudence jetée au vent, les fédéralistes - qui contrôlaient la Chambre et le Sénat, ainsi que la présidence - ont commencé à faire des préparatifs de guerre.

Mais le président John Adams n'a jamais demandé au Congrès une déclaration formelle. Il ne voulait pas aller aussi loin. Personne ne l'a fait, vraiment. C'est pourquoi on l'appelait une quasi-guerre - les deux parties se sont battues, mais cela n'a jamais été officialisé.

Combattre en haute mer

À la suite de la Révolution française de 1789, les relations entre la nouvelle République française et le gouvernement fédéral américain, à l'origine amicales, se sont tendues. En 1792, la France et le reste de l'Europe entrent en guerre, un conflit dans lequel le président George Washington déclare la neutralité américaine.

Cependant, la France et la Grande-Bretagne, les principales puissances navales de la guerre, ont saisi des navires de puissances neutres (y compris ceux des États-Unis) qui faisaient du commerce avec leurs ennemis. Avec le traité Jay, ratifié en 1795, les États-Unis parviennent à un accord sur la question avec la Grande-Bretagne qui provoque la colère des membres du Directoire qui gouvernent la France.

Le traité de Jay, était un traité de 1794 entre les États-Unis et la Grande-Bretagne qui a évité la guerre, résolu les problèmes restants depuis le traité de Paris de 1783 (qui a mis fin à la guerre d'indépendance américaine).

La marine française a donc intensifié ses efforts pour interdire le commerce américain avec la Grande-Bretagne.

Tout au long de 1798 et 1799, les Français et les Américains ont mené une série de batailles navales dans les Caraïbes, qui, une fois enchaînées, sont appelées la pseudo-guerre avec la France. Mais en même temps, les diplomates à Paris reprenaient la parole - les Américains avaient appelé le bluff de Talleyrand en ne payant pas son pot-de-vin et en procédant ensuite à la préparation de la guerre.

Et la France, qui était au stade naissant de sa république, n'avait ni le temps ni l'argent pour mener une coûteuse guerre transatlantique avec les États-Unis. Bien sûr, les États-Unis ne voulaient pas vraiment la guerre non plus. Ils voulaient juste que les navires français laissent tranquilles les navires américains – comme, laissez-les naviguer en paix. C'est un grand océan, tu sais ? Beaucoup de place pour tout le monde. Mais comme les Français ne voulaient pas voir les choses ainsi, les États-Unis devaient agir.

Ce désir mutuel d'éviter de dépenser une tonne d'argent pour s'entre-tuer a fini par faire reparler les deux parties. Ils ont fini par annuler l'Alliance de 1778, qui a été signée pendant la Révolution américaine, et en venir à de nouvelles conditions lors de la Convention de 1800.

La Convention de 1800, également connue sous le nom de Traité de Mortefontaine, a été signée le 30 septembre 1800 par les États-Unis d'Amérique et la France. La différence de nom était due à la sensibilité du Congrès à conclure des traités, en raison de différends sur les traités d'alliance et de commerce de 1778 entre la France et les États-Unis.

Cela a mis fin aux combats, mais cela a également laissé les États-Unis sans alliés officiels pour aller de l'avant.

Comprendre l'affaire XYZ

Avant l'affaire XYZ, les États-Unis avaient travaillé dur pour établir une position neutre dans les conflits qui se déroulaient en Europe à l'époque, qui étaient principalement la France contre tout le monde. Mais comme les États-Unis l'apprendront tout au long de leur histoire, la véritable neutralité est presque impossible.

En conséquence, l'amitié entre les deux pays s'est effondrée dans les années qui ont suivi la Révolution américaine. Les ambitions impériales françaises se heurtent à la volonté américaine de s'affirmer comme une nation indépendante capable de se défendre dans le monde chaotique et implacable des relations internationales.

Des ambitions aussi différentes signifiaient que le conflit de quelques sorte était inévitable. Et lorsque les ministres français ont insisté sur des pots-de-vin et d'autres conditions préalables pour même commencer à négocier une résolution des différences entre les deux nations, puis lorsque cette affaire a été rendue publique pour la consommation des citoyens américains, il n'y avait pas moyen d'éviter le combat.

Pourtant, les deux parties ont étonnamment réussi à régler leurs différends (combien de fois cela s'est-il réellement produit au cours de l'histoire ?) Et ils ont pu rétablir la paix entre eux tout en ne s'engageant que dans des conflits navals mineurs.

C'était une chose importante à produire, car cela montrait que les États-Unis pouvaient tenir tête à leurs homologues européens plus puissants tout en aidant à amorcer la réparation des relations entre les deux pays.

Et cette bonne volonté retrouvée finira par porter ses fruits lorsque Thomas Jefferson, à la recherche de nouvelles terres à ajouter à la jeune république américaine, approcha le chef de la France - un type du nom de Napoléon Bonaparte - pour acquérir les vastes terres du territoire de la Louisiane, un accord qui serait finalement connu sous le nom deL'achat de la Louisiane.

Cet échange a fini par modifier radicalement le cours de l'histoire de la nation et a contribué à préparer le terrain pour l'ère turbulente d'Antebellum - une période qui a vu la nation se diviser radicalement sur la question de l'esclavage avant de sombrer dans un guerre civile cela coûterait la vie à plus d'Américains que toute autre guerre de l'histoire.

Ainsi, alors que l'affaire XYZ a peut-être conduit à des tensions et presque à une guerre impitoyable avec un ancien allié puissant, nous pouvons facilement dire que cela a également contribué à propulser L'histoire des États-Unis dans une nouvelle direction, définissant son histoire et la nation qu'elle deviendrait.

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