L'achat de la Louisiane : la grande expansion de l'Amérique

Avec l'encre des documents du Traité de Paris sur la guerre d'indépendance à peine sèche, l'achat de la Louisiane en 1803 a fait passer la nation américaine naissante de 13 colonies qui s'étendaient jusqu'au Mississippi à un pays qui englobait tout, de l'Atlantique aux Rocheuses. Non seulement l'acquisition de terres de l'achat de la Louisiane a doublé la propriété de la petite nation, mais cela a prouvé que les espoirs de Thomas Jefferson d'un pays agricole dirigé par l'agriculture avec une classe moyenne florissante et les rêves d'une société grandiose, progressiste et démocratique deviendraient réalité. .

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Avec la fin de la guerre d'indépendance, le gouvernement américain nouvellement formé a acquis les terres à l'ouest de ses treize colonies d'origine, jusqu'au fleuve Mississippi. Les frontières de la nouvelle nation pour les directions restantes étaient les suivantes : la Floride au sud, qui était contrôlée par l'Espagne, l'océan Atlantique à l'est, et les Grands Lacs et la frontière canadienne au nord.



Cette terre nouvellement acquise n'incluait pas l'accès à la côte du golfe, ni à la ville de la Nouvelle-Orléans, qui était un avant-poste stratégique pour les Français. Pendant la majeure partie du XVIIIe siècle, la Louisiane et ses territoires environnants, qui étaient beaucoup plus vastes que les frontières de l'État aujourd'hui (et comprenaient des terres qui s'étendaient à travers le Midwest américain et au Canada), étaient un acteur majeur sur la scène internationale.

Contrôlée par les Français, qui postaient des colonies dans le Mississippi et d'autres grands fleuves, c'était un point stratégique en raison de son port et de son accès à la côte du Golfe. Avec la nouvelle nation désireuse d'avoir accès au fleuve et à toutes les possibilités commerciales du commerce, le gouvernement américain était farouchement intéressé à prendre le contrôle de la propriété.

Après la guerre franco-américaine, lorsque la France a renoncé à toutes ses revendications nord-américaines, le pouvoir a été transféré aux Espagnols, y compris la Nouvelle-Orléans, et le Canada aux Britanniques, mais les yeux de Napoléon étaient fixés sur la reconquête de la présence française dans les Amériques.

Bien que l'Espagne devienne plus tard un agrégat des intérêts des États-Unis (en particulier dans les années qui ont précédé l'annexion du Texas), sa présence à l'est de la nation ne menaçait pas à l'époque. En 1795, lorsque la navigation du fleuve Mississippi a été résolue par les deux pays, l'Espagne a ouvertement accordé et autorisé l'accès du fleuve aux États-Unis, ainsi que le droit de stocker des marchandises au port de la Nouvelle-Orléans avec le traité de Pinckney, signé le 27 octobre 1795, qui accordait aux marchands américains le droit de dépôt. Bien que l'Espagne ait conservé le droit sur la Nouvelle-Orléans, Jefferson, qui était président à l'époque, estimait que le territoire passerait morceau par morceau sous contrôle américain.

L'intérêt des États-Unis pour la Nouvelle-Orléans était purement économique : le pays voulait un transit gratuit sur le Mississippi et l'utilisation du port et de la mer par la suite. Avec les colonies graduelles des Américains dans la région, il était entendu qu'en fin de compte, l'Amérique contrôlerait le port très précieux. Cependant, trois ans plus tard, en 1798, les Espagnols ont révoqué le traité de Pinckney, mis fin à l'accès américain et à l'utilisation du port de la Nouvelle-Orléans, bouleversant le flux de trafic et de commerce pour les États-Unis et débouchant sur un différend.

Ce n'est qu'en 1801 que Don Juan Manuel de Salcedo, le gouverneur espagnol, a succédé au chef précédent et a rétabli l'accès américain. Si les Américains ont de nouveau obtenu l'accès au port, les terres sont passées sous un nouveau propriétaire : la France. En vertu d'un traité secret avec Napoléon Bonaparte, connu sous le nom de Troisième Traité de San Ildefonso, la Louisiane était à nouveau officiellement un territoire français, mais sous le contrôle nominal des Espagnols pendant tout ce temps, les mouvements de Jefferson dans la région se sont poursuivis.

Avec quarante ans de contrôle sous les Espagnols, le contrôle de la région de la Louisiane n'a pas beaucoup transféré à la France après le traité de 1800, jusqu'à ce que Napoléon envoie une milice en 1801 pour sécuriser la Nouvelle-Orléans et placer la domination de la région. Ce n'était pas seulement une période de troubles pour la population de la Nouvelle-Orléans, avec le transfert de pouvoir, mais pour celle des sudistes américains voisins qui craignaient que Napoléon libère les esclaves de la Louisiane et que les soulèvements d'esclaves traversent les frontières pour affliger leurs États comme bien.

Alors que l'Amérique post-révolutionnaire craignait que les puissances européennes n'affirment une fois de plus leur influence sur son territoire par la force, Jefferson a navigué dans les eaux politiques avec inquiétude, envoyant finalement Robert Livingston en France sous la direction d'acheter la Louisiane après avoir appris le troisième traité de San Ildefonse.

Plus au sud, la France faisait face à de nombreux problèmes, dont le rétablissement de l'esclavage dans l'actuelle Haïti, où une grande partie de la richesse de la France était investie dans les plantations de canne à sucre. Avec Napoléon au pouvoir en France, le général Charles Leclerc est envoyé pour restaurer l'efficacité et la dépendance économique de l'esclavage.

Dans les tentatives de contrecarrer la résurgence du pouvoir de la France dans l'Amérique, Jefferson a interrompu le crédit et l'assistance aux Français, et a permis aux rebelles de faire passer de la contrebande à travers l'embargo américain sur la neutralité des Caraïbes, ajoutant finalement le soulèvement des esclaves et affaiblissant l'ancrage français dans le Nouveau Monde. . Plus tard, en novembre 1803, la France a retiré quelque sept mille soldats de Haïti après avoir subi les pertes des deux tiers de sa milice, et renoncé à accéder aux Amériques. Haïti est devenu un pays indépendant, et bien qu'il soit devenu une nouvelle république, le gouvernement américain a refusé de le reconnaître comme un État libre, craignant des révoltes d'esclaves sur le sol américain.

Pendant ce temps, au début de 1803, Jefferson envoya un émissaire, James Monroe, propriétaire terrien du Kentucky et allié politique de Jefferson, rejoindre le ministre en France, Robert Livingston, pour entamer des négociations sur le territoire.

Bien que les intentions de Jefferson aient été aussi petites que d'étendre une offre pour la moitié est de la Nouvelle-Orléans, ce qui permettrait l'accès au port américain, les négociations ont surpris les Américains à une échelle beaucoup plus grande. Avec la charge de sécuriser les terres, les droits et les intérêts dans le Mississippi, et tout ce qui se trouve à l'est de celui-ci, Monroe a obtenu jusqu'à 10 millions de dollars pour acheter la Nouvelle-Orléans, ou ainsi accéder au port. Avec les cordons de la bourse et les instructions détaillées de Jefferson, Monroe partit pour Paris.

À son arrivée, Monroe a cependant rencontré une offre entièrement différente grâce aux ambitions de Napoléon dans le Nouveau Monde perdant du terrain. Avec l'armée française entraînée dans une guerre inévitable avec la Grande-Bretagne, ainsi qu'un soulèvement d'esclaves de Noirs libres et d'esclaves en République dominicaine et en Haïti et une peste de fièvre jaune parmi ses milices, l'armée française a été considérablement diminuée et blessée pour plus de ressources, plus de fournitures et, finalement, plus d'argent.

La ministre française des Finances, Françoise de Barbe-Marbois, désireuse de renoncer à la propriété de la Louisiane en échange d'actifs susceptibles de développer les intérêts français dans les Caraïbes et sur le continent, a informé Napoléon que la Louisiane était un territoire dangereux à défendre. , et très susceptibles d'épuiser leurs ressources, ou de devenir inutiles, avec tous les autres intérêts du pays. Avec l'insistance de Barbe-Marbois - que l'abandon de la Louisiane aux États-Unis donnerait à la France une meilleure chance sur la scène mondiale - Napoléon accepta de vendre le territoire aux États-Unis, quelques jours avant l'arrivée de Monroe en France.

Ensemble, après l'arrivée de Monroe, Livingston et Monroe ont saisi l'occasion et ont immédiatement entamé des négociations pour l'acquisition. Dans ce que Jefferson a qualifié d'événement fugitif, les deux hommes sont parvenus à un accord selon lequel l'ensemble du territoire de la Louisiane, y compris la Nouvelle-Orléans, serait acheté pour le prix de 15 millions de dollars. La nouvelle parvint à Jefferson de l'accord le 4 juillet 1803, 27 ans seulement après la fondation de la nation, selon lequel la propriété foncière du pays doublerait dans la plus grande acquisition de territoire de son histoire.

Bien que beaucoup considéraient l'achat de terres supplémentaires comme inconstitutionnel pour les droits du président, l'ajout de Jefferson au pays comprenait des terres qui deviendraient plus tard 15 États et pourraient être considérées comme la plus grande contribution du président à Histoire américaine . Sa décision a cependant remis en question le rôle de pouvoirs fédéraux plus importants et une éventuelle violation des droits des États, dont Jefferson et son cabinet ont longuement débattu de l'autorité et des limites de la Constitution.

En tant que constitutionnaliste strict, la cohérence politique de Jefferson a été remise en question, et de nombreux contemporains de l'époque considéraient le mouvement comme une éruption cutanée. avec l'Espagne. Un vote a été appelé pour arrêter la demande d'achat, le chef de la majorité John Randolph menant l'opposition contre Jefferson. Bien que la maison ait appelé à un vote, il a été rejeté par une marge de deux voix, de 59 contre 57.

De nombreux fédéralistes ont continué à résister au projet de loi, en essayant de prouver que la terre n'était pas achetable aux Français parce qu'elle appartenait à l'Espagne, mais l'effort s'est avéré vain. Alors que le temps pour la ratification du traité diminuait, Jefferson a choisi de pousser le traité au Sénat plutôt que de faire un amendement constitutionnel, et le traité a été ratifié le 20 octobre 1803 avec 24 voix contre 7.

L'opposition de l'Espagne à l'achat était double : premièrement, que la France avait promis de ne pas transférer le droit à la terre à un tiers, et deuxièmement, que la France n'avait pas respecté certaines mesures du troisième traité de San Ildefonso, qui exigeait la puissances européennes à reconnaître le monarque espagnol le roi d'Étrurie.

Alors que le débat a suscité un certain mécontentement, la France a fait valoir que dans le cadre du premier concours, il n'était pas nécessaire de respecter la promesse qu'aucun tiers ne prendrait le contrôle de la terre, car cela n'était pas promis dans le troisième traité de San Ildefonso, le accord de paix le plus récent, et deuxièmement, que le gouvernement espagnol avait transféré les droits des territoires de la Louisiane à la France alors qu'il savait depuis des mois que la Grande-Bretagne n'avait pas reconnu le roi d'Étrurie comme légitime.

L'Espagne, contrariée par le déplacement continu de la puissance américaine contre ses intérêts, a été contrariée par cette décision, mais incapable de fournir une armée pour défendre le territoire, a abandonné le contrôle le 20 novembre. Quelques jours plus tard, le 30 décembre, les États ont pris officiellement possession de le territoire de la Louisiane.

Les négociations se sont poursuivies sur les limites du territoire de la Louisiane pendant plusieurs années, les États-Unis affirmant que le territoire s'étendait aux Rocheuses et au Rio Grande au sud, et les Espagnols affirmant que le territoire ne s'étendait que sur la rive ouest du fleuve Mississippi.

Ce différend n'a pas été réglé avant le traité Adams-Onis de 1819, lorsque les Américains ont finalement gagné toutes les terres à l'ouest qu'ils avaient précédemment revendiquées. Les lignes nationales contestées ont continué d'être un sujet brûlant non seulement avec l'Espagne, mais aussi avec la France et la Grande-Bretagne, même si finalement l'achat de la Louisiane a doublé la taille des États-Unis et a offert des opportunités uniques à la jeune nation de poursuivre son expansion vers l'ouest .

Ces opportunités comprenaient la découverte de la flore, de la faune et de l'habitat indigènes des terres s'étendant vers l'ouest jusqu'au Pacifique par les explorateurs de Jefferson. Lewis et Clark , tout en découvrant des chemins gérables à travers l'ouest et des tribus indigènes auparavant inconnues dans les territoires restants, relativement non revendiqués, à l'ouest.

Une occasion n'était pas d'être si prospère pour la nation mais l'esclavage. Avec le nouvel ajout de terres, le territoire était relativement difficile à acquérir, abritant un modge-podge de peuples européens, principalement d'origine française, espagnole et mexicaine, ainsi qu'un grand nombre d'Africains réduits en esclavage qui sont arrivés en raison de la poursuite de l'Espagne dans la traite internationale des esclaves. Cette population, majoritairement catholique, comprenait également un grand nombre de personnes libres de couleur.

Contrairement à un certain nombre de propriétaires d'esclaves résidant déjà dans le Missouri et l'Arkansas, la société homogène n'augurait rien de bon pour la gouvernance. Alors que l'esclavage des Amérindiens est interdit en 1836, il en restera plus d'une trentaine avant la Guerre civile a éclaté et commis le statut de l'esclavage dans tous les États de l'union illégale et inconstitutionnelle.

Le compromis du Missouri était une solution quelque peu immédiate à la tension bouillonnante entre les États libres et les États esclavagistes, mais les ramifications ultimes de l'esclavage en Amérique ne seraient décidées qu'un demi-siècle plus tard avec Lincoln et la guerre civile.

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