Julien l'Apostat

Flavius ​​Claudius Julianus
(332 après JC - 363 après JC)

Julian est né en 332 après JC à Constantinople, le fils de Jules Constance, qui était un demi-frère de Constantin le Grand . Sa mère était Basilina, la fille du gouverneur d'Égypte, décédée peu de temps après sa naissance.
Son père a été tué en 337 après JC dans les meurtres des parents de Constantin par les trois frères empereursConstantin II,Constance IIet Constant , qui cherchaient non seulement à faire tuer leurs cohéritiers Dalmatius et Hannibalianus, mais aussi tous les autres rivaux potentiels.

Après ce massacre, Julian, son demi-frère Constantius Gallus, la sœur de Constantin Eutropia et son fils Nepotianus étaient les seuls parents restants de Constantin encore en vie, à part les trois empereurs eux-mêmes.

Constance II a placé Julien sous la garde de l'eunuque Mardonius, qui l'a éduqué dans la tradition classique deRome, lui insufflant ainsi un grand intérêt pour la littérature, la philosophie et les anciens dieux païens. Suivant ces pistes classiques, Julian a étudié la grammaire et la rhétorique, jusqu'à ce qu'il soit déplacé de Constantinople à Nicomédie par l'empereur en 342 après JC.



Constance II n'aimait évidemment pas l'idée qu'un jeune du sang de Constantin soit trop proche du centre du pouvoir, ne serait-ce qu'en tant qu'étudiant. Peu de temps après, Julian a de nouveau été déplacé, cette fois dans une forteresse isolée à Macellum en Cappadoce, avec son demi-frère Gallus. Là, Julian a reçu une éducation chrétienne. Pourtant, son intérêt pour les classiques païens n'a pas diminué.

Pendant six ans, Julian est resté dans cet exil éloigné jusqu'à ce qu'il soit autorisé à retourner à Constantinople, mais seulement pour être renvoyé hors de la ville peu de temps après par l'empereur et renvoyé à Nicomédie une fois de plus en 351 après JC.

Après l'exécution de son demi-frère Constantius Gallus par Constance II en 354 après JC, Julian fut envoyé à Mediolanum (Milan). Mais la permission lui fut bientôt accordée de déménager à Athènes pour poursuivre ses études approfondies.
En 355 après JC, il a déjà été rappelé. Avec des problèmes de brassage à l'est avec le Perses , Constance II cherchait quelqu'un pour régler à sa place les problèmes de la frontière rhénane.

Ainsi, Julien en 355 après JC fut élevé au rang de César, se maria avec la sœur de l'empereur Hélène et reçut l'ordre de prendre le Rhin pour repousser les invasions des Francs et des Alamans.

Julian, bien que complètement inexpérimenté en matière militaire, réussit à récupérer Colonia Aggripina en 356 après JC et en 357 après JC vainquit une force largement supérieure d'Alamans près d'Argentorate (Strasbourg). Après cela, il traversa le Rhin et attaqua les bastions allemands, et remporta encore de nouvelles victoires sur les Allemands en 358 et 359 après JC.

Les troupes se sont rapidement ralliées à Julian, un chef qui aimeTrajanenduré les épreuves de la vie militaire aux côtés des soldats. Mais aussi la population générale deGauleapprécié leur nouveau César pour les importantes réductions d'impôts qu'il a introduites.

Julian s'est-il avéré être un chef talentueux, alors ses capacités ne lui ont valu aucune sympathie à la cour de Constance II. Alors que l'empereur subissait des revers aux mains des Perses, ces victoires de son César n'étaient vues que comme des embarras. Les jalousies de Constance II étaient telles qu'on pense qu'il formait même des plans pour faire assassiner Julian.

Mais la situation militaire difficile de Constance II avec les Perses nécessitait une attention urgente. Et il a donc demandé à Julian d'envoyer certaines de ses meilleures troupes en renfort dans la guerre contre les Perses. Mais les soldats en Gaule ont refusé d'obéir. Leur loyauté était envers Julien et ils voyaient cet ordre comme un acte de jalousie de la part de l'empereur. Au lieu de cela, en février 360 après JC, ils ont salué l'empereur Julien.

Julian aurait hésité à accepter le titre. Peut-être voulait-il éviter une guerre avec Constance II, ou peut-être était-ce la réticence d'un homme qui n'a jamais cherché à régner de toute façon. En tout cas, il ne peut pas avoir eu beaucoup de loyauté envers Constance II, après l'exécution de son père et de son demi-frère, son exil en Cappadoce et les petites jalousies sur son apparente popularité.

Il chercha d'abord à négocier avec Constance II, mais en vain. Ainsi, en 361 après JC, Julien partit pour l'est pour rencontrer son ennemi. Remarquablement, il a disparu dans les forêts allemandes avec une armée d'environ 3 000 hommes seulement, pour réapparaître à nouveau sur le bas Danube peu de temps après. Cet effort étonnant a très probablement été fait dans le but d'atteindre les principales légions danubiennes le plus tôt possible pour assurer leur allégeance en sachant que toutes les unités européennes suivraient sûrement leur exemple. Mais le déménagement s'est avéré inutile car la nouvelle est arrivée que Constance II était mort de maladie en Cilicie.

En route pourConstantinopleJulian s'est alors officiellement déclaré adepte des anciens dieux païens. Avec Constantin et ses héritiers ayant été chrétiens, et Julien ayant, alors qu'il était encore sous Constance officiellement encore adhéré à la foi chrétienne, ce fut une tournure inattendue des événements.
C'est son rejet du christianisme qui lui a donné son nom dans l'histoire sous le nom de Julien 'l'Apostat'.

Peu de temps après, en décembre 361 après JC, Julien entra à Constantinople en tant que seul empereur de laMonde romain. Certains des partisans de Constance II ont été exécutés, d'autres ont été exilés. Mais l'avènement de Julien ne fut en aucun cas aussi sanglant que lorsque les trois fils de Constantin avaient commencé leur règne.

L'Église chrétienne se voit désormais refuser les privilèges financiers dont jouissaient les régimes précédents et les chrétiens sont exclus de la profession enseignante. Dans une tentative de saper la position chrétienne, Julian a favorisé les Juifs, espérant qu'ils pourraient rivaliser avec la foi chrétienne et la priver de nombre de ses adeptes. Il envisagea même la reconstruction du Grand Temple de Jérusalem.

Bien que le christianisme se soit trop solidement implanté dansSociété romaineêtre délogé avec succès par les moyens de Julian. Sa nature modérée et philosophique n'a pas permis la persécution violente et l'oppression des chrétiens et ses mesures n'ont donc pas eu d'impact significatif.
On pourrait dire que si Julien avait été un homme de la fibre de Constantin le Grand, sa tentative de retour au paganisme aurait peut-être été plus réussie. Un autocrate impitoyable et déterminé qui aurait imposé les changements souhaités par des persécutions sanglantes aurait peut-être réussi. Car une grande partie de la population ordinaire était encore païenne. Mais cet intellectuel à l'esprit élevé n'était pas assez impitoyable pour utiliser de telles méthodes.

En effet, l'intellectuel Julien était un grand écrivain, deuxième peut-être après l'empereur philosopheMarc Aurèle, composant des essais, des satires, des discours, des commentaires et des lettres de grande qualité.

Il est clairement le deuxième philosophe-souverain de Rome, après le grand Marc Aurèle. Mais si Marc-Aurèle était alors accablé par la guerre et la peste, le plus grand fardeau de Julien était d'être d'appartenir à une époque différente. Formé classiquement, savant dans la philosophie grecque, il aurait fait un beau successeur à Marc-Aurèle. Mais ces jours étaient révolus, maintenant cet intellect lointain semblait hors de propos, en désaccord avec beaucoup de son peuple, et certainement avec l'élite chrétienne de la société.

Son apparition n'a fait que renforcer l'image d'un dirigeant d'une époque révolue. À une époque où les Romains étaient rasés de près, Julian portait une barbe à l'ancienne rappelant Marcus Aurelius. Julian était de carrure athlétique et puissante. Bien que vaniteux et enclin à écouter la flatterie, il était aussi assez sage pour permettre aux conseillers de le corriger là où il faisait des erreurs.

En tant que chef du gouvernement, il s'est avéré un administrateur compétent, cherchant à faire revivre les villes de la partie orientale de l'empire, qui avaient souffert ces derniers temps et avaient commencé à décliner. Des mesures ont été introduites pour limiter les effets de l'inflation sur l'empire et des tentatives ont été faites pour réduire la bureaucratie.

Comme d'autres avant lui, Julian caressait également l'idée de vaincre un jour les Perses et d'annexer leurs territoires à l'empire.
En mars 363, il quitta Antioche à la tête de soixante mille hommes. Envahissant avec succès le territoire persan, il avait en juin poussé ses forces jusqu'à la capitale Ctésiphon. Mais Julian jugea sa force trop petite pour s'aventurer à capturer la capitale perse et se retira à la place pour se joindre à une colonne de réserve romaine.

Bien que le 26 juin 363 après JC, Julien l'Apostat ait été touché par une flèche lors d'une escarmouche avec la cavalerie perse. Bien qu'une rumeur prétende qu'il a été poignardé par un chrétien parmi ses soldats. Quelle que soit la cause de la blessure, la blessure n'a pas cicatrisé et Julian est mort. Il fut d'abord, comme il l'avait souhaité, enterré hors de Tarse. Mais plus tard, son corps a été exhumé et transporté à Constantinople.

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