Jeux romains

Si d'abord les jeux du débutRépublique romaineavaient une signification religieuse, puis plus tard, les jeux «profanes» étaient purement pour le divertissement, certains durant une quinzaine de jours. Il y avait deux sortes de jeux : les ludi scaenici et les ludi circenses.

Les Festivals de théâtre
(jeux joueurs)

Les ludi scaenici, les représentations théâtrales, étaient désespérément submergées par les ludi circenses, les jeux du cirque. Beaucoup moins de festivals ont vu des pièces de théâtre que des jeux de cirque. Car les événements spectaculaires du cirque attiraient des foules bien plus nombreuses. Cela se voit également dans l'ampleur des structures construites pour abriter le public.

Le dramaturge Terence (185-159 av. J.-C.) raconte une fête organisée en l'honneur du défunt Lucius Aemilius Paulus en 160 av. La comédie de Terence La belle-mère était mise en scène et tout allait bien, quand soudain quelqu'un dans le public se fit entendre dire que les combats de gladiateurs étaient sur le point de commencer. En quelques minutes, son public avait disparu.



Les pièces de théâtre étaient simplement considérées comme un accompagnement aux ludi circences, même s'il faut dire que de nombreux Romains sont en effet des amateurs de théâtre ardents. Peut-être parce qu'elles étaient considérées comme plus dignes, moins populistes, les représentations théâtrales n'étaient présentées que pour les festivals les plus importants de l'année.

La floralia, par exemple, a vu la mise en scène de pièces de théâtre, dont certaines étaient à caractère sexuel, ce qui s'explique par le fait que la déesse Flora était considérée comme ayant des mœurs très lâches.

Les jeux du cirque
(jeux de cirque)

Les ludi circenses, les jeux du cirque, se déroulaient dans les merveilleux cirques et amphithéâtres et étaient des événements à couper le souffle, mais aussi horribles.

Course de chariot

Les passions romaines étaient vives lorsqu'il s'agissait de courses de chars et la plupart soutenaient l'une des équipes et ses couleurs, - blanc, vert, rouge ou bleu. Bien que les passions puissent souvent déborder, entraînant de violents affrontements entre supporters adverses.

Il y avait quatre partis différents (factiones) pour soutenir le rouge (russata), le vert (prasina), le blanc (albata) et le bleu (veneta). empereur Caligula était un partisan fanatique du parti vert. Il passait des heures dans leurs écuries, parmi les chevaux et les auriges, il y mangeait même. Le public adorait les meilleurs conducteurs.

Ils étaient littéralement comparables aux stars du sport moderne. Et, tout naturellement, il y avait énormément de paris autour des courses. La plupart des chauffeurs étaient des esclaves, mais il y avait aussi des professionnels parmi eux. Car un bon conducteur pouvait gagner des sommes colossales.

Les chars construits uniquement pour la vitesse, aussi légers que possible, et tirés par des équipes de deux, quatre ou parfois même plus de chevaux. Plus les équipes de chevaux étaient grandes, plus l'expertise du conducteur devait être grande. Les accidents étaient fréquents et spectaculaires.

Un attelage de chevaux s'appelait un auriga, alors que le meilleur cheval de l'auriga était le funalis. Les meilleures équipes étaient donc celles dans lesquelles les auriges coopéraient au mieux avec les funalis. Un attelage de deux chevaux s'appelait un biga, un attelage de trois chevaux un triga et un attelage de quatre chevaux un quadrige.
Les auriges conduisaient debout dans leurs chars, vêtus d'une tunique ceinturée aux couleurs de son attelage et d'un casque léger.

La longueur totale de la course se composait normalement de sept tours autour du stade, totalisant environ 4000 mètres mesurés dans le Circus Maximus àRome. Il y avait des virages serrés incroyables à chaque extrémité de la piste, autour de l'îlot étroit (spina) qui divisait l'arène. Chaque extrémité de la spina serait formée par un obélisque, appelé méta. Le conducteur de char qualifié essaierait de coincer la méta aussi étroitement que possible, parfois en la frôlant, parfois en s'y écrasant.

L'arène étant en sable, il n'y avait pas de couloirs – et il n'y avait rien que l'on puisse qualifier de règles. Le premier à terminer les sept tours était le vainqueur, c'était tout. Entre le début et la fin, à peu près tout était permis. Cela ne signifiait cependant pas qu'un conducteur de char qualifié avait un travail aussi dangereux qu'un gladiateur. Certains des départs ont remporté plus d'un millier de victoires et certains chevaux auraient remporté plusieurs centaines de courses.

Gaius Appuleius Diocles était peut-être la plus grande star de tous. C'était un conducteur de char quadrige qui aurait disputé 4257 courses. Parmi ceux-ci, il a terminé deuxième 1437 fois et a remporté 1462. Sous le règne de Caligula fou de chevaux, l'un des grands noms de l'époque était Eutyches. Ses nombreuses victoires en firent un ami proche de l'empereur adorateur, qui lui offrit pas moins de deux millions de sesterces en récompenses et prix.

Les courses de chars étaient en effet une affaire fréquente à Rome le jour de la course. Sous le règne d'Auguste on pouvait voir jusqu'à dix ou douze courses par jour. A partir de Caligula, il y en aurait même jusqu'à vingt-quatre par jour.

Jeux de gladiateurs
(cadeaux)

Ce sont sans doute les ludi circenses des amphithéâtres qui ont donné mauvaise presse aux Romains au fil du temps. Pour les gens de notre époque moderne, il est difficile de comprendre ce qui a pu motiver les Romains à assister au spectacle cruel d'hommes se battant jusqu'à la mort.

Société romainen'était pas intrinsèquement sadique. Les combats de gladiateurs étaient de nature symbolique. Bien qu'il y ait peu de doute que la foule réclamant du sang était peu consciente des subtilités symboliques. Une foule romaine aura peu différé d'une foule de lynchage moderne ou d'une horde de voyous du football.

Mais pour la plupart des Romains, les jeux auront été plus qu'une simple soif de sang. Il y avait une certaine magie dans les jeux que leur société semblait comprendre.

A Rome, l'entrée aux jeux était gratuite. C'était un droit des citoyens de voir les jeux, pas un luxe. Bien que souvent, il n'y aurait pas assez de place dans les cirques, ce qui entraînerait des échauffourées à l'extérieur. Les gens commenceraient en effet à faire la queue toute la nuit pour s'assurer une place dans le cirque.

Tout comme dans les événements sportifs modernes, il y a plus dans le jeu que l'événement lui-même, il y a les personnages impliqués, le drame personnel ainsi que les compétences techniques et la détermination. Tout comme les fans de football ne se contentent pas d'aller voir 22 hommes taper dans un ballon, et un fan de baseball ne se contente pas de regarder quelques hommes à travers un petit ballon, les Romains ne se sont pas contentés de s'asseoir et de regarder des gens se faire tuer. C'est difficile à comprendre aujourd'hui, pourtant il y avait une autre dimension aux jeux aux yeux des Romains.

La tradition du combat de gladiateurs n'était, semble-t-il, pas du tout un développement romain. Bien plus, les tribus indigènes d'Italie, en particulier les Étrusques, semblaient avoir provoqué cette horrible idée.
Aux temps primitifs, il était de coutume de sacrifier des prisonniers de guerre lors de l'enterrement d'un guerrier. D'une certaine manière, afin de rendre le sacrifice moins cruel, en donnant au moins aux vainqueurs une chance de survivre, ces sacrifices se sont progressivement transformés en combats entre les prisonniers.

Cette tradition non romaine semble être finalement arrivée à Rome depuis la Campanie. Le premier combat de gladiateurs enregistré à Rome a eu lieu en l'honneur du défunt Junius Brutus en 264 av. Trois couples d'esclaves se sont battus ce jour-là. On les appelait bustuarii. Ce nom fait référence à l'expression latine bustum qui signifie 'tombe' ou 'bûcher funéraire'.

Ces bustuarii semblaient être armés comme ce que l'on appelait plus tard des gladiateurs samnites, avec un bouclier rectangulaire, une épée courte, un casque et des cretons.
(Selon l'historien Tite-Live, ce sont soi-disant les Campaniens qui, en 310 avant JC, pour se moquer des Samnites, qu'ils venaient de vaincre au combat, ont fait déguiser leurs gladiateurs en guerriers samnites pour le combat.)

Ce premier combat à Rome a eu lieu dans le Forum Boarium, les marchés de la viande sur les rives du Tibre. Mais les combats se sont rapidement établis dans le Forum Romanum au cœur même de Rome. Plus tard, des sièges ont été placés autour du forum, mais au début, on trouvait simplement un endroit pour s'asseoir ou se tenir debout et regarder le spectacle, qui à l'époque était encore compris comme faisant partie d'une cérémonie et non d'un divertissement.

Cet événement est devenu connu sous le nom de munera, qui signifie « dette » ou « obligation ». Ils étaient compris comme des obligations rendues aux morts. Avec leur sang les crinières les esprits des ancêtres décédés étaient satisfaits.
Souvent, ces événements sanglants étaient suivis d'un banquet public au Forum.

On peut trouver une croyance dans certaines parties anciennes du monde antique, difficile à comprendre par l'homme moderne, que les sacrifices de sang aux morts pourraient en quelque sorte les élever, leur accordant une forme de déification. Par conséquent, de nombreuses familles patriciennes, qui avaient fait de tels sacrifices de sang aux morts sous la forme de la munera, ont continué à s'inventer une ascendance divine.

Quoi qu'il en soit, ces premiers combats de gladiateurs sont progressivement devenus des célébrations d'autres cérémonies sacrées, en dehors des simples rites funéraires.

C'était proche de la fin de l'ère républicaine de Rome au cours de laquelle les combats de gladiateurs ont largement perdu leur sens en tant que rite d'une certaine signification spirituelle. Leur popularité a conduit à leur sécularisation progressive. Il était inévitable que quelque chose de si populaire devienne un moyen de propagande politique.

Ainsi, de plus en plus de politiciens riches organisaient des jeux de gladiateurs afin de se rendre populaires. Avec un tel populisme politique flagrant, il n'était pas remarquable que les combats de gladiateurs soient passés d'un rituel à un spectacle.
Le Sénat a fait de son mieux pour freiner de tels développements, mais n'a pas osé enrager la population en interdisant un tel parrainage politique.
En raison d'une telle résistance sénatoriale, il a fallu attendre 20 avant JC avant que Rome ait son premier amphithéâtre de pierre (construit par Statilius Taurus, le théâtre a été détruit lors du grand incendie de Rome en 64 après JC).

Alors que les riches intensifiaient de plus en plus leurs efforts pour éblouir le public, les plébéiens devenaient de plus en plus exigeants. Gâtée par des spectacles toujours plus fantaisistes, la populace en redemanda bientôt.Césarmême vêtu ses gladiateurs d'armures d'argent aux jeux funèbres qu'il faisait en l'honneur de son père ! Mais même cela n'a bientôt plus excité la foule, une fois que d'autres l'ont copié et qu'il a même été reproduit en province.

Une fois l'empire gouverné par les empereurs, l'utilisation essentielle des jeux comme outil de propagande n'a pas cessé. C'était un moyen par lequel le souverain pouvait montrer sa générosité. Les jeux étaient son «cadeau» au peuple. (Augustus correspondait à une moyenne de 625 paires dans ses lunettes.Trajanpas moins de 10 000 paires se sont affrontées lors de ses matchs organisés pour célébrer sa victoire sur les Daces.)

Les jeux privés continuent d'être organisés, mais ils ne peuvent (et ne doivent sans doute pas) rivaliser avec les spectacles offerts par l'empereur. Dans les provinces, naturellement, les jeux restaient parrainés par des particuliers, mais à Rome même, ces spectacles privés étaient laissés aux préteurs (et plus tard aux questeurs) pendant le mois de décembre lorsque l'empereur n'organisait pas de jeux.
Mais si c'était à Rome même, ou en province, les jeux n'étaient plus désormais dédiés à la mémoire du défunt mais à l'honneur de l'empereur.

Les jeux et leur exigence d'un grand nombre de gladiateurs ont provoqué l'existence d'une nouvelle profession, la lanista. Il était l'entrepreneur qui fournissait aux riches politiciens républicains les troupes de combattants. (Plus tard, sous les empereurs, les lanistae indépendants ne fournissaient vraiment que les cirques provinciaux. À Rome même, ils n'étaient des lanistae que de nom, car en fait toute l'industrie fournissant les cirques en gladiateurs était alors entre les mains impériales.)

Il était l'intermédiaire qui gagnait de l'argent en achetant des esclaves mâles en bonne santé, en s'entraînant pour devenir des gladiateurs, puis en les vendant ou en les louant à l'hôte des jeux. Les sentiments paradoxaux romains envers les jeux sont peut-être mieux illustrés dans leur vision du lanista. Si les attitudes sociales romaines méprisaient tout type de personne liée au «showbusiness», cela comptait certainement pour le lanista. Les acteurs n'étaient considérés que comme des prostituées car ils se «vendaient» sur scène.

Les gladiateurs étaient encore vus encore plus bas que cela. Par conséquent, le lanista était souvent considéré comme une sorte de proxénète. C'est lui qui a récolté la haine bizarre des Romains pour avoir réduit les hommes à des créatures désignées pour être abattues dans l'arène - des gladiateurs.

Dans une tournure étrange, une telle haine n'était pas ressentie pour les hommes riches qui pourraient effectivement agir comme lanista, mais dont le revenu principal était en fait généré ailleurs.
Les gladiateurs étaient toujours habillés pour ressembler à des barbares. Qu'ils soient vraiment barbares ou non, les combattants portaient des armures et des armes exotiques et délibérément étranges. Plus les armes et armures étaient farfelues, plus les gladiateurs semblaient barbares aux yeux des Romains. Cela a également fait des combats une célébration deL'empire de Rome.

Le Thrace et le Samnite représentaient tous les mêmes barbares que Rome avait vaincus. De même, l'hoplomachus (grec Hoplite) était un ennemi vaincu. Leur combat dans l'arène était la confirmation vivante que Rome était le centre même du monde qu'elle avait conquis. Le murmillo est parfois appelé la Gaule, il pourrait donc y avoir un lien. Apparemment, son casque était réputé ‘gaulois‘. Cela peut donc continuer la connexion impériale.

Mais généralement, il est considéré comme un poisson ou un marin mythique. Notamment à cause du poisson soi-disant placé sur la crête de son casque. Il était traditionnellement jumelé avec le retiarius, ce qui est parfaitement logique, car ce dernier est le 'pêcheur' qui cherche à attraper son adversaire dans un filet. Certains soupçonnent que le murmillo peut être dérivé des Myrmidons mythiques dirigés par Achille à la bataille de Troie. Là encore, étant donné que le grec ancien pour «poisson» est «mormulos», on a tendance à boucler la boucle. Le murmillo reste donc un peu une énigme.

On pense que le casque lisse et presque sphérique du secutor était pratiquement «à l'épreuve des tridents». Il n'offrait aucun angle ni coin pour que les dents du trident puissent s'y agripper. Cela semble suggérer que le style de combat du rétiaire était de poignarder le visage de son adversaire avec son trident.
La sécurité du secuteur a cependant un prix. Ses trous pour les yeux lui permettaient très peu de visibilité.

Un adversaire rapide et adroit pourrait réussir à s'échapper complètement de son champ de vision limité. Si cela se produisait, cela serait très probablement fatal pour le secuteur. Son style de combat aura donc beaucoup dépendu de garder les yeux rivés sur son adversaire, déterminé à lui faire face directement et à ajuster sa tête et sa position au moindre mouvement de son adversaire.

(Remarque : le casque du secutor semble avoir évolué au fil du temps. Il semble également y avoir eu une version conique plus simple de ce couvre-chef particulier.)

Types de gladiateur

Andebate : membres et bas du torse protégés par une armure de mailles, plaque de poitrine et dorsale, grand casque à visière avec trous pour les yeux.

Dimachère : combattant à l'épée, mais utilisant deux épées, pas de bouclier (voir ci-dessous 1 :)

Équestre : cavaliers en armure, plaque de poitrine, plaque dorsale, armure de cuisse, bouclier, lance.

Essedarius : combats de chars de guerre.

Hoplomaque : (il a ensuite remplacé le Samnite) Très similaire au Samnite, mais avec un bouclier plus grand. Son nom était le terme latin désignant un hoplite grec.

plafond : probablement un peu comme le Retiarius, mais en utilisant un 'lassoo' au lieu d'un filet et très probablement une lance au lieu d'un trident.

Murmillo/Myrmillo : grand casque à crête avec visière (avec un poisson sur sa crête), petit bouclier, lance.

Gage : fouet, massue et un bouclier qui est fixé au bras gauche avec des sangles.

Difficile : comme Samnite, mais avec bouclier et lance.

Rétiaire : trident, filet, poignard, armure écaillée (manica) couvrant le bras gauche, épaulière saillante protégeant le cou (galerus).

Samnite : bouclier moyen, épée courte, 1 greave (ocrea) sur la jambe gauche, bandes de protection en cuir couvrant les poignets et les genoux et la cheville de la jambe droite (fasciae), grand casque à crête avec visière, petite plaque de poitrine (spongia) (voir ci-dessous 2 : )

Disciple : grand casque presque sphérique avec trous pour les yeux ou grand casque à crête avec visière, petit/moyen bouclier.

Tertiaire : combattant remplaçant (voir ci-dessous 3 :).

Thrace : épée courte courbe (sica), armure écailleuse (manica) couvrant le bras gauche, 2 cretons (ocreae) (voir ci-dessous 4:).

L'équipement des combattants tel qu'il est mentionné ci-dessus ne repose pas sur une règle absolue. L'équipement peut varier jusqu'à un certain point. Un rétiaire par exemple n'avait pas forcément toujours une manica sur le bras, ou un galerus sur l'épaule. Les descriptions ci-dessus ne sont que des lignes directrices approximatives.

  1. Le Dimachaerus n'était peut-être pas un type particulier de gladiateur, mais un gladiateur de la variété des combats à l'épée qui, au lieu d'un bouclier, combattait avec une seconde épée.
  2. Le Samnite a disparu à peu près à la fin de l'ère républicaine et semble avoir été remplacé par l'Hoplomachus et le Secutor.
  3. Le Tertiarius (ou Suppositicius) était littéralement un combattant de remplacement. Dans certains cas, il se peut que trois hommes soient confrontés les uns aux autres. Les deux premiers se battraient, seulement pour que le vainqueur soit rencontré par le troisième homme, ce troisième homme serait le tertiarius.
  4. Le gladiateur thrace est apparu pour la première fois à l'époque deSur le.

Le personnel du lanista qui s'occupait de l'école des gladiateurs (ludus) était la familia gladiatoria. Cette expression, aussi cynique qu'elle devienne clairement, découlait en réalité du fait qu'à l'origine, ils seraient les esclaves domestiques des lanista. Les écoles devenant de grandes institutions professionnelles impitoyables, ce nom est sans aucun doute devenu une blague cruelle.

Les professeurs d'une école de gladiateurs étaient appelés doctores. Il s'agissait généralement d'anciens gladiateurs, dont les compétences avaient été suffisantes pour les maintenir en vie. Pour chaque type de gladiateur, il y avait un docteur spécial, doctor secutorum, doctor thracicum, etc. À l'opposé de l'échelle d'expérience des doctores se trouvait le tiro. C'était le terme utilisé pour désigner un gladiateur qui n'avait pas encore combattu dans l'arène.

Bien que malgré toute leur formation. Les gladiateurs étaient cependant des soldats médiocres. Il y avait des occasions où des gladiateurs étaient recrutés pour combattre au combat. Mais ils n'étaient clairement pas à la hauteur des vrais soldats. L'escrime de gladiateurs était une danse, faite pour l'arène, pas pour le champ de bataille.

Lors de l'événement lui-même, la pompa, la procession dans l'arène, était peut-être le dernier vestige de ce qui était autrefois un rituel religieux. La probatio armorum était la vérification des armes par l'éditeur, le « président » des jeux. Souvent, c'était l'empereur lui-même, ou il confiait la vérification des armes à un invité qu'il cherchait à honorer.

Cette vérification que les armes étaient vraiment réelles aura très probablement été effectuée afin d'assurer au public, dont beaucoup ont peut-être parié sur l'issue d'un combat, que tout était en ordre et qu'aucune arme n'avait été falsifiée.

Non seulement l'appréciation du spectacle en tant que tel, mais aussi la connaissance des détails entourant l'art des gladiateurs semblent avoir été largement perdues aujourd'hui. Le public n'était pas intéressé par le simple sang. Il a cherché à observer les subtilités techniques, l'habileté des professionnels formés lors de l'observation des combats.

Il semble qu'une grande partie de l'intérêt des combats résidait dans la manière dont les différents combattants et leurs différentes techniques de combat étaient appariés. Certains matchs ont été jugés incompatibles et n'ont donc pas été organisés. Un rétiaire par exemple n'a jamais combattu un autre rétiaire.

Généralement, un combat serait entre deux concurrents, un soi-disant paria, mais parfois un combat peut être composé de deux équipes lancées l'une contre l'autre.

Qu'il s'agisse d'un seul paria ou d'un effort d'équipe, des types similaires de gladiateurs ne se combattaient normalement pas. Des types de combattants contrastés ont été appariés, bien qu'une tentative ait toujours été faite pour assurer un appariement raisonnablement équitable.
Un gladiateur peut n'être que légèrement armé avec peu ou rien pour le protéger, tandis que l'autre peut être mieux armé, mais limité dans ses mouvements par son équipement.

Par conséquent, chaque gladiateur, à un degré ou à un autre, était trop lourdement ou trop légèrement armé. Pendant ce temps, pour s'assurer que les gladiateurs montraient suffisamment d'enthousiasme, les préposés se tenaient prêts avec des fers rouges, avec lesquels ils poussaient tous les combattants qui ne montraient pas assez d'ardeur.

C'était en grande partie à la foule de signifier si un gladiateur blessé et abattu devait être achevé par son adversaire. Ils l'ont fait en agitant leurs mouchoirs pour une libération, ou en donnant le signal 'pouce vers le bas' (pollice verso) pour la mort. Le mot décisif était celui de l'éditeur, mais comme l'idée même d'organiser de tels jeux était de gagner en popularité, l'éditeur irait rarement à l'encontre de la volonté du peuple.

Le combat le plus redouté pour tout gladiateur devait être la munera sine missione. Car il est en effet vrai que bien souvent les deux gladiateurs quittaient l'arène vivants. Tant que la foule était satisfaite que les deux combattants aient fait de leur mieux et les aient divertis avec un bon spectacle, elle n'exigeait souvent pas la mort du perdant. Il arrivait bien sûr aussi que le meilleur combattant puisse, uniquement par malchance, perdre un combat. Les armes pourraient se casser, ou un trébuchement malheureux pourrait soudainement faire basculer la fortune de l'autre homme. Dans de tels cas, le public ne cherchait pas à voir du sang.

Peu de gladiateurs se sont battus sans casque. Le plus connu était sans aucun doute le retiarius. Bien que cette absence de casque se soit avérée désavantageuse pour les retiarii sous le règne de Claude . Connu pour sa cruauté, il exigeait toujours la mort d'un rétiaire vaincu afin qu'il puisse observer son visage alors qu'il était tué.

C'était cependant une grossière exception. Les gladiateurs étaient autrement considérés comme des entités absolument anonymes. Même les stars parmi eux. Ils étaient des symboles abstraits vivants dans la lutte pour la vie dans l'arène et non considérés comme des individus humains.

Une autre classe bien connue de gladiateurs à ne pas porter de casque était les femmes. Il y avait en effet des gladiateurs féminins, bien qu'ils semblent n'avoir été utilisés que pour ajouter encore à la variété des jeux, plutôt que comme un pilier comparable aux gladiateurs masculins. Et c'est donc dans ce rôle de facette supplémentaire des jeux qu'elles se sont battues sans casque, pour ajouter la beauté féminine à la boucherie du cirque.

Tout comme dans les courses de chevaux où il y avait des soi-disant factions (définies par leurs couleurs de course) dans le cirque de gladiateurs, il y avait à peu près la même passion pour des côtés particuliers. La plupart des sympathies étaient partagées pour les «grands boucliers» et les «petits boucliers».

Les 'grands boucliers' avaient tendance à être des combattants défensifs avec peu d'armure pour les protéger. Alors que les 'petits boucliers' avaient tendance à être des combattants plus agressifs avec seulement de petits boucliers pour parer les attaques. Les petits boucliers dansaient autour de leur adversaire, cherchant un point faible où attaquer. Les «grands boucliers» seraient beaucoup moins mobiles, attendant que l'attaquant fasse une erreur, attendant leur moment pour se précipiter. Naturellement, un combat prolongé était toujours en faveur du « grand bouclier », car le « petit bouclier » dansant se fatiguait.

Les Romains parlaient d'eau et de feu lorsqu'ils parlaient des deux factions. Les grands boucliers étant le calme de l'eau, attendant que le feu vacillant du petit bouclier s'éteigne. En fait, un célèbre secutor (un petit combattant de bouclier) a en fait pris le nom de Flamma. Il est également très probable que le retiarius (ainsi que le laquearius apparenté), bien que se battre sans bouclier aurait été classé comme un «grand bouclier» en raison de son style de combat.

Outre les factions que le peuple pourrait soutenir, il y avait bien sûr aussi les stars. C'étaient des gladiateurs célèbres qui avaient fait leurs preuves à maintes reprises dans l'arène. Un secutor nommé Flamma a reçu quatre fois le rudis. Pourtant, il a choisi de rester un gladiateur. Il a été tué lors de son 22e combat.

Hermès (selon le poète Martial) était une grande star, un maître de l'escrime. D'autres gladiateurs célèbres étaient Triumphus, Spiculus (il a reçu des héritages et des maisons de Noir ), Rutuba, Tétraides. Carpophore était un célèbre bestiaire.

Plus une étoile devenait grande, plus sa perte serait ressentie par son maître, s'il était libéré. Les empereurs étaient donc parfois réticents à accorder la liberté à un combattant et ne le faisaient que si la foule insistait. Il n'y avait pas d'absolu quant à ce qu'un gladiateur devait faire pour gagner sa liberté, mais en règle générale, on pourrait dire qu'un gladiateur a remporté cinq combats, ou s'est particulièrement distingué dans un combat particulier, il a remporté les rudis.

À l'école, le rudis était le nom utilisé pour l'épée en bois avec laquelle les gladiateurs s'entraînaient. Mais dans l'arène, le rudis était le symbole de la liberté. Si un gladiateur recevait un rudis de la part de l'éditeur des jeux, cela signifiait qu'il avait gagné sa liberté et qu'il pouvait partir en tant qu'homme libre.
Le meurtre d'un gladiateur était aux yeux modernes une affaire vraiment bizarre.

C'était loin d'être la simple boucherie d'un homme. Une fois que l'éditeur eut décidé que le combattant vaincu devait mourir, un étrange rituel prit le relais. Peut-être était-ce un vestige de l'époque où le combat était encore un rite religieux. Le gladiateur vaincu offrait son cou à l'arme de son vainqueur et - dans la mesure où ses blessures le lui permettaient - prenait une position où il était plié sur un genou, agrippant la jambe de l'autre homme.

Dans cette position, il aurait alors la gorge tranchée. Les gladiateurs apprendraient même à mourir dans leurs écoles de gladiateurs. C'était une partie essentielle du spectacle : la mort gracieuse.

Un gladiateur ne devait pas implorer la miséricorde, il ne devait pas crier lorsqu'il était tué. Il devait embrasser la mort, il devait faire preuve de dignité. Plus encore, qu'une simple demande du public, il semblait également être le souhait des gladiateurs de mourir gracieusement. Peut-être y avait-il un code d'honneur parmi ces combattants désespérés, qui les faisait mourir de cette façon. Cela a sans doute restauré au moins une partie de leur humanité. Un animal pouvait être poignardé et abattu. Mais seul un humain pouvait mourir gracieusement.

Cependant, avec la mort d'un gladiateur, le spectacle bizarre et exotique n'était pas encore terminé. Deux personnages étranges entreraient dans l'arène dans l'un des intervalles, à ce moment-là plusieurs cadavres pourraient joncher le sol. L'un était habillé en Hermès et portait une baguette rouge avec laquelle il poussait les cadavres au sol. Le deuxième homme était habillé en Charon, le passeur des morts.

Il portait avec lui un gros maillet qu'il frappait sur les crânes des morts. Encore une fois, ces actions étaient symboliques. Le toucher de la baguette d'Hermès était censé pouvoir rassembler les pires ennemis. Et le coup de tonnerre du marteau devait représenter la mort prenant possession de l'âme.

Mais il ne fait aucun doute que leurs actions étaient également de nature pratique. Le fer brûlant établirait rapidement si un homme était effectivement mort et pas simplement blessé ou inconscient. Ce qui s'est passé précisément si un gladiateur devait effectivement être suffisamment bien pour survivre n'est pas clair. Parce qu'on ne peut s'empêcher de soupçonner que le maillet qui a brisé leurs crânes était destiné à mettre fin à la vie qui leur restait.

Une fois cela terminé, les cadavres seraient ensuite enlevés. Les porteurs, les libitinarii, pouvaient bien les emporter, mais il était également possible qu'ils enfoncent un crochet (du genre auquel on accroche de la viande) dans le corps et les traînent hors de l'arène. Alternativement, ils peuvent également être traînés hors de l'arène par un cheval. De toute façon, ils n'ont reçu aucune dignité. Ils seraient déshabillés et leurs cadavres seraient jetés dans une fosse commune.

Les chasses aux bêtes sauvages
(Chasse)

L'ajout d'une chasse au munus était quelque chose qui a été introduit comme moyen de rendre les jeux de cirque encore plus excitants, car vers la fin de l'ère républicaine, les puissants se disputaient la faveur du public.
Soudain, il est devenu important pour un politicien de savoir où acheter des bêtes sauvages exotiques avec lesquelles éblouir le public.

Pour les venationes, des animaux sauvages ont été rassemblés de toutes les parties de l'empire pour être tués dans le cadre du spectacle du matin en guise de précurseur des combats de gladiateurs de l'après-midi.

Des tigres, des panthères et des lions affamés ont été libérés de leurs cages pour être confrontés à de longues et dangereuses poursuites par des gladiateurs armés. Les taureaux et les rhinocéros ont d'abord été mis en colère, un peu comme dans une corrida espagnole, avant de rencontrer leurs chasseurs. Pour la variété, les animaux étaient poussés à se battre les uns contre les autres. Les éléphants contre les taureaux étaient une caractéristique des jeux en 79 av.

Il y avait aussi des chasses moins spectaculaires dans les cirques. Lors du festival connu sous le nom de renards cerealia avec des torches attachées à la queue, ils étaient chassés dans l'arène. Et pendant la floralia, seuls les lapins et les lièvres étaient chassés. Dans le cadre des célébrations de l'ouverture du Colisée en l'an 80, pas moins de 5000 bêtes sauvages et 4000 autres animaux ont trouvé la mort en une journée.

Il convient également de souligner que les bêtes les plus nobles, comme les lions, les éléphants, les tigres, etc. n'étaient autorisées à être utilisées que dans les cirques de Rome. Les cirques provinciaux doivent se contenter de chiens sauvages, d'ours, de loups, etc.

Il faut aussi ajouter que la venatio n'était pas un simple abattage d'animaux. Un simple massacre n'aurait pas été apprécié par les Romains. Les animaux ont été 'combattus' et ils avaient une petite chance d'être laissés en vie ou parfois d'avoir la pitié du public. Surtout les nobles bêtes coûteuses, qui avaient été amenées sur de grandes distances, un éditeur avisé pourrait bien chercher à les préserver.

Quant aux hommes qui participaient aux chasses, c'étaient les venatores et les bestiarii. Parmi ceux-ci, il y avait des professions spécialisées comme les taurarii qui étaient des toreros, les sagitarii qui étaient des archers, etc. La plupart des venatores se battaient avec un venabulum, une sorte de longue pique avec laquelle ils pouvaient poignarder la bête, tout en se tenant à distance. Ces combattants d'animaux n'ont étrangement pas subi la même grave dégradation sociale que les gladiateurs.

L'empereur Néron lui-même est descendu dans l'arène pour combattre un lion. Il était soit désarmé, soit armé d'une simple massue. Si cela ressemble à première vue à un acte de courage, alors le fait que la bête ait été 'préparée' avant son entrée détruit rapidement cette image. Néron faisait face à un lion qui avait été rendu inoffensif et qui ne représentait aucune menace pour lui. Néanmoins, la foule l'a acclamé. D'autres cependant étaient moins impressionnés.

De la même manière empereurCommodeest également dit être descendu dans l'arène pour tuer des bêtes auparavant rendues impuissantes. De tels événements étaient très mal vus par les classes dirigeantes qui les considéraient comme des astuces bon marché pour gagner en popularité et sous la dignité de la fonction, que la position d'empereur commandait.

Exécutions publiques

Les exécutions publiques de criminels faisaient également partie des circonstances.
Les formes peut-être les plus populaires de telles exécutions dans le cirque étaient des spectacles qui étaient des pièces de théâtre simulées et se terminaient par la mort de l'acteur principal.

Et c'est ainsi que les Romains ont pu voir un vrai Orphée poursuivi par des lions. Ou dans une reproduction du conte de Daedalus et Icare, Icare serait lâché d'une grande hauteur jusqu'à sa mort sur le sol de l'arène, alors que dans l'histoire il est tombé du ciel.

Une autre pièce de la vie réelle était l'histoire de Mucius Scaevola. un criminel condamné jouant Mucius devrait, comme le héros de l'histoire, rester silencieux alors que son bras était terriblement brûlé. S'il y parvenait, il serait épargné. Bien que s'il criait à cause de l'agonie, il serait brûlé vif, étant déjà vêtu d'une tunique imbibée de poix.

Dans le cadre de l'ouverture du Colisée, une pièce de théâtre a eu lieu dans laquelle un malheureux criminel, dans le rôle du pirate Lareolus, a été crucifié dans l'arène. Une fois cloué sur la croix, un ours enragé a été lâché, qui a déchiré son corps en lambeaux. Le poète officiel qui a décrit la scène est allé dans les moindres détails pour décrire comment ce qui restait hélas du pauvre malheureux ne ressemblait plus à un corps humain sous quelque forme que ce soit.

Alternativement, sous Néron, les animaux ont déchiré des contingents de criminels condamnés et non armés : de nombreux chrétiens ont été victimes de l'affirmation de Néron selon laquelle ils avaient déclenché le grand incendie de Rome. Les chrétiens ont participé à une autre occasion horrible lorsqu'ils ont illuminé ses vastes jardins la nuit avec la luminosité des torches humaines qui étaient les corps brûlants des chrétiens.

Les 'batailles navales'
(naumachie)

La forme de combat la plus spectaculaire était peut-être la naumachie, la bataille navale. Cela impliquerait d'inonder l'arène ou simplement de déplacer le spectacle vers un lac.

Le premier homme à détenir une naumachie semble avoir été Jules César, qui est allé jusqu'à faire créer un lac artificiel afin que deux flottes s'affrontent dans une bataille navale. Pour cela pas moins de 10'000 rameurs et 1000 marines faisaient partie du spectacle qui devait reconstituer une bataille entre les forces phéniciennes et égyptiennes.

La célèbre bataille de Salamine (480 avant JC) entre les flottes athénienne et perse s'est avérée très populaire et a donc été recréée plusieurs fois au premier siècle après JC.

Le plus grand événement de naumachie de tous les temps a eu lieu en 52 après JC pour célébrer l'achèvement d'un grand projet de construction (un tunnel pour transporter l'eau du lac Fucine à la rivière Liris qui a pris 11 ans à construire). 19'000 combattants se sont rencontrés sur deux flottilles de galères sur le lac Fucine. La bataille n'a pas été menée jusqu'à l'anéantissement d'un côté, bien que des pertes considérables aient eu lieu de chaque côté. Mais l'empereur jugea que les deux camps s'étaient battus avec bravoure et que la bataille pouvait donc cesser.

Désastres du cirque

Parfois, les dangers du cirque ne se trouvaient pas seulement dans l'arène.
Pompée a organisé un combat grandiose impliquant des éléphants dans le Circus Maximus, qui jusqu'à la construction du Colisée, était souvent utilisé pour organiser des événements de gladiateurs. Des barrières de fer devaient être érigées pendant que les archers chassaient les grandes bêtes. Mais les choses sont devenues sérieusement incontrôlables lorsque les éléphants fous ont brisé certaines des barrières de fer érigées pour protéger la foule.

Les animaux ont finalement été repoussés par les archers et ont succombé à leurs blessures au centre de l'arène. Un désastre total venait d'être évité. Mais Jules César ne devait prendre aucun risque et fit plus tard creuser un fossé autour de l'arène afin d'éviter des catastrophes similaires.

En 27 après JC, un amphithéâtre temporaire en bois à Fidenae s'est effondré, avec peut-être jusqu'à 50 000 spectateurs impliqués dans la catastrophe.
En réponse à cette catastrophe, le gouvernement a introduit des règles strictes, par exemple en interdisant à toute personne possédant moins de 400 000 sesterces d'organiser des événements de gladiateurs, et en énumérant également les exigences minimales pour la structure de l'amphithéâtre.

Un autre problème était les rivalités locales. Pendant le règne de Néron, les jeux de Pompéi se sont soldés par un désastre. Les spectateurs s'étaient rassemblés de Pompéi ainsi que de Nuceria pour voir les jeux. Un échange d'insultes a d'abord commencé, suivi de coups et de jets de pierres. Une furieuse émeute éclate alors. Les spectateurs de Nuceria étaient moins nombreux que ceux de Pompéi et s'en sortaient donc bien pire, beaucoup étant tués ou blessés.

Néron était furieux d'un tel comportement et a interdit les jeux à Pompéi pendant dix ans. Les Pompéiens ont cependant continué longtemps après à se vanter de leurs actes, griffonnant des graffitis sur les murs qui racontaient leur « victoire » sur les habitants de Nuceria.

Constantinoplea également eu sa juste part de problèmes de foule lors des jeux. Les plus célèbres sont les fans émeutiers des différentes parties lors des courses de chars. Les supporters des bleus et ceux des verts étaient des militants fanatiques.

Politique, religion et sport combinés dans un mélange dangereusement explosif. En 501 après JC, lors du festival de Brytae, lorsque le vert a attaqué le blues dans l'Hippodrome, même le fils illégitime de l'empereur Anastase était parmi les victimes de la violence. Et en 532 après JC, la rébellion Nika des bleus et des verts dans l'Hippodrome a presque renversé l'empereur. Au moment où ce fut terminé, des dizaines de milliers de morts gisaient et une partie importante de Constantinople avait brûlé.

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