Introduction à la Nouvelle-Espagne et au monde atlantique

Hernan Cortés, un conquistador voyou cherchant à prouver son courage sans l'autorisation de la couronne espagnole ou de l'un des gouverneurs de leurs propriétés caribéennes, a débarqué avec son équipage dans l'actuel Veracruz, au Mexique, en 1519.

Accueillis sur la côte par des éclaireurs et des émissaires envoyés par Montezuma II, l'empereur aztèque de l'époque, Cortés et ses hommes sont impressionnés par la richesse du pays dans lequel ils se trouvent.

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Au cours des mois suivants, avec l'aide des Mésoaméricains, et peut-être même attirés par les Aztèques eux-mêmes, ils se sont rendus à Tenochtitlan, la capitale aztèque située dans l'actuelle ville de Mexico. Et plus ils se rapprochaient du cœur de la société aztèque, plus la richesse mésoaméricaine devenait évidente.

Lorsqu'ils arrivèrent enfin à portée de Tenochtitlan, sans doute la ville la plus splendide du monde à l'époque, et certainement plus opulente et propre que n'importe quelle ville d'Europe, Montezuma lui-même vint à la rencontre des étrangers. Sans doute imperturbable par leur présence, l'empereur aztèque accueillit les Espagnols et les invita dans l'enceinte de son palais.

Alors que beaucoup ont affirmé que Montezuma et les Aztèques croyaient que les Espagnols étaient Quatzicautl, un dieu perdu depuis longtemps revenu sur terre, aucune preuve de ce mythe, ou même de ce dieu, n'existe avant 1519. Il est plus probable que Montezuma, un collectionneur d'animaux et créateur de l'un des premiers zoos de l'histoire, était simplement curieux de connaître les Espagnols et désireux d'en savoir plus à leur sujet.

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Une fois que les Espagnols eurent épuisé leur accueil, ou peut-être comme une tentative de sacrifice rituel, Montezuma ordonna de les tuer. Dans une nuit maintenant commémorée comme la triste nuit , de nombreux conquistadors de la suite de Cortes sont morts, mais un bon nombre, dont Cortes lui-même, ont réussi à s'échapper de la ville.

Après deux années de guerre brutale, au cours desquelles les deux camps ont commis des atrocités, notamment le meurtre de Montezuma, Cortes, sa troupe de conquistadors et leurs alliés mésoaméricains ont vaincu leEmpire aztèque. Après avoir rasé Tenochtitlan, les Espagnols ont construit la capitale de leur dernière province coloniale - la Nouvelle-Espagne - sur ses cendres. Ils nommèrent la capitale Mexico, étrange hommage à l'empire qu'ils venaient de vaincre, les Aztèques s'étant eux-mêmes appelés les mexicain .

Joyau de la couronne de l'empire du Nouveau Monde de la monarchie espagnole, la Nouvelle-Espagne est rapidement devenue une société multiethnique et multiraciale qui s'est inspirée des cultures indigènes mésoaméricaines, ibériques et africaines. Pour cette raison, l'examen de l'histoire de la Nouvelle-Espagne à travers le prisme comparatif du cadre du monde atlantique nous permet d'acquérir de nombreuses informations fascinantes. En explorant ainsi les facettes de l'histoire de la Nouvelle-Espagne, on peut voir les fortes influences des Reconquête, Les systèmes politiques aztèques et la pensée chrétienne de la fin du Moyen Âge sur l'histoire de la colonie.


La Reconquista et la formation d'un état d'esprit impérial espagnol

Lors des conquêtes de leurs territoires du Nouveau Monde, les conquistadors espagnols ont commis un grand nombre d'atrocités contre les populations indigènes qu'ils cherchaient à contrôler. Bien sûr, une partie de leur cruauté a été exagérée par la propagande anglaise et hollandaise. En tant que deux nations protestantes avec leurs propres empires atlantiques naissants, ils espéraient discréditer un ennemi catholique traditionnel avec la monarchie la plus puissante d'Europe. Mais, très certainement, de nombreux conquistadors se sont comportés d'une manière que les lecteurs modernes peuvent juger psychopathe. Ensemble, la propagande protestante et la cruauté très réelle manifestée par les forces conquérantes espagnoles ont abouti à la légende noire espagnole, qui décrit le rôle sombre que l'Espagne a joué dans la formation d'un nouveau monde d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. C'est ainsi que beaucoup d'entre nous continuent de penser à l'Empire espagnol. Pour vraiment comprendre les actions espagnoles dans le nouveau monde, cependant, nous devons d'abord examiner le conflit séculaire entre chrétiens et musulmans dans la péninsule ibérique connu sous le nom de Reconquista.

La reconquête

Une armée d'invasion qui est venue au nord à travers le détroit de Gibraltar depuis le Maroc moderne, le peuple connu dans l'histoire sous le nom de Maures a conquis la majeure partie de la péninsule ibérique par le quatre-vingt-siècle . Laissé avec seulement de petits territoires dans le nord, les royaumes chrétiens restant sur la péninsule ibérique ont commencé le processus lent et ardu de 'reconquête'. Dans l'Europe médiévale, les économies étaient principalement, sinon entièrement, de nature agricole, ainsi, ceux qui contrôlaient le plus terre, détenait le plus de pouvoir. Et les nobles ibériques voulaient la terre que les Maures contrôlaient désormais, connue sous le nom d'al-Andalus.

Alors que les dirigeants wisigtohiques qui avaient été évincés remportaient une victoire dès le VIIIe siècle, les La reconquête a commencé sérieusement au XIe siècle. Dans les siècles qui ont suivi, un réseau complexe de petits régimes a émergé qui a vu les chrétiens combattre les chrétiens, s'aligner sur les dirigeants musulmans et lutter contre les armées d'al-Andalus. Au XIe siècle, le conflit avait évolué pour devenir chrétien contre musulman.

Alors que les royaumes chrétiens s'étendaient lentement vers le sud, les dirigeants espagnols ont financé la colonisation de l'ancien territoire maure. Le siège de Barbastro , une ville juste au sud des Pyrénées, illustre les aspects coloniaux de la Reconquista, ainsi que l'animosité religieuse croissante. Après avoir assiégé la ville pendant 40 jours, les soldats chrétiens ont ignoré un traité de ne pas nuire aux habitants de la ville, tuant de nombreux citoyens musulmans et prenant leurs biens. A chaque déplacement vers le sud, l'élan colonial demeure. Au fur et à mesure que les dirigeants ibériques remportaient plus de victoires, ils colonisation reconnue et soutenue des terres de Mulsim et a souligné le fait qu'ils étaient libres, ce qui a encouragé beaucoup d'autres à se déplacer.[1]

En 1096, le Reconquista a reçu le soutien du pape Urbain II , inaugurant une nouvelle ère, et il ne serait pas le dernier pape à le faire. En 1123 au Concile de Latran, Pape Calixte II (1119-1124) a appelé la Reconquista égale en importance à la chrétienté comme les croisades au Moyen-Orient, indiquant :

Pour écraser efficacement la tyrannie des infidèles, nous accordons à ceux qui vont à Jérusalem et aussi à ceux qui aident à la défense des chrétiens, la rémission de leurs péchés et nous prenons sous la protection de saint Pierre et de l'Église romaine leurs maisons, leurs familles et tous leurs biens, comme cela avait déjà été ordonné par le pape Urbain.

La Reconquista était désormais une guerre sainte. Cette idéologie a attisé les flammes de supériorité que les Ibères ressentaient envers leurs voisins al-andalous, permettant aux armées chrétiennes tuer, asservir et priver de leurs droits les populations musulmanes et juives qui ne se sont pas converties à la suite de la conquête. S'il convient de noter que les Européens de l'extérieur de la péninsule ibérique ont combattu dans la Reconquista pour servir la chrétienté, cette notion de supériorité chrétienne sur les infidèles a d'abord été transportée dans le Nouveau Monde par des navires espagnols.

L'année où la conquête de Grenade a mis fin à la Reconquista - 1492 - Christophe Colomb a mis les voiles dans l'espoir de trouver une route occidentale vers l'Asie. De plus, au cours de cette même année, la reine Isabelle de Castille et le roi Ferdinand d'Aragon se sont mariés, réunissant les deux royaumes les plus puissants de la péninsule ibérique et ouvrant la voie aux ambitions impériales de l'Espagne dans le nouveau monde.

Dans son travail récent, Chevaliers d'Espagne, Guerriers du Soleil , l'historien Charles M. Hudson a décrit les hommes espagnols de l'époque comme étant durs, arrogants, prompts à s'offusquer, intrépides par le danger et les difficultés, et extravagants dans leurs actions.[2] Ce sont ces hommes qui ont navigué avec Christophe Colomb lors de ses voyages dans les Caraïbes.

Les Caraïbes espagnoles

En janvier 1492, Christophe Colomb appareilla de la ville portuaire de Palos, après la conquête de Grenade et après avoir vu les bannières royales de vos Altesses [espagnoles] plantées par la force des armes sur les tours… de cette ville. Au milieu d'octobre de la même année, la Niña, la Pinta et la Santa Maria ont touché terre dans les Caraïbes. Au fur et à mesure que les navires longeaient les côtes des Antilles, de Cuba et d'Hispaniola, Colomb s'assura de ne passer aucune de ces îles sans en prendre possession. Lors de ses rencontres avec les populations indigènes Arawak et Taino, Columbus a écrit sur son désir à la fois de conquérir et de convertir. Le 11 octobre, il écrivit dans son journal que les Taïnos et les Arawaks pouvaient être beaucoup plus facilement convertis à notre sainte foi par des moyens doux que par la force. Trois jours plus tard, écrivait-il, je pouvais les conquérir tous avec cinquante hommes, et les gouverner à ma guise.

Bien que Christophe Colomb lui-même soit génois plutôt qu'espagnol, il a porté la mentalité impériale espagnole dans les Caraïbes. Tout comme les Espagnols chez eux dans la péninsule ibérique se sentaient supérieurs aux populations musulmanes et juives d'al-Andalus en raison de leur foi, Colomb et ses hommes se sentait clairement supérieur aux Taino et Arawak car ils semblent n'avoir aucune religion. Pendant la Reconquista, les Espagnols avaient développé la notion d'une guerre juste, et l'une des principales composantes était que l'ennemi devait avoir rejeté le christianisme. Les Taino et Arawk n'avaient apparemment jamais entendu parler du Christ ou de ses leçons, alors comment pourraient-ils être vaincus à juste titre ? Alors que Colomb lui-même n'a certainement pas traité les populations indigènes avec respect, sa première réaction n'a pas été la violence. Et même après avoir capturé plusieurs personnes et les avoir ramenées en Espagne, les Espagnols ne savaient toujours pas s'ils devaient envoyer des missionnaires ou des soldats.

Puis, tout comme lors de la Reconquista, le pape est intervenu. En 1493, entre le retour de Christophe Colomb de son voyage initial et le départ de son second, le pape Alexandre a publié un décret papal connu sous le nom d'Inter Caetera. Essentiellement, le décret a donné aux Espagnols et aux Portugais, les deux royaumes les plus actifs de l'âge naissant de l'exploration en Europe, le droit de coloniser, de convertir et d'asservir les peuples sur les terres qu'ils exploraient. Il a également divisé le monde entre l'Espagne et le Portugal, un accord ecclésiastique formalisé plus tard entre les royaumes dans le traité de Tordesillas.

Dans le Entre autres , par l'autorité de Dieu Tout-Puissant qui nous a été conférée, le pape a dit à la monarchie espagnole que si des… îles avaient été trouvées par vos jouissances et vos capitaines, accordez-leur la concession et attribuez-vous, ainsi qu'à vos héritiers et successeurs… toutes les îles et terres continentales trouvées et à trouver, à découvrir et à découvrir vers l'ouest et le sud. Poursuivant, l'édit papal a décrété que de vous faire, nommer et déléguer vous [la monarchie espagnole] et vos dits héritiers et successeurs seigneurs d'eux [toutes les terres trouvées] avec plein et libre pouvoir, autorité et juridiction de toute sorte.

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Carte du premier voyage de Christophe Colomb

Les Espagnols avaient maintenant carte blanche de Sa Sainteté pour faire ce qu'ils voulaient dans les Caraïbes. Lors des voyages ultérieurs de Colomb vers le Nouveau Monde, les relations avec les peuples Taino et Arawak des Caraïbes se sont détériorées. Columbus et ses frères ont pris le contrôle d'Hispaniola et ont asservi les Taino afin d'extraire l'or de l'île. Ceux qui ne se soumettaient pas à la volonté de l'amiral, qu'ils soient taïnos ou espagnols, pouvaient s'attendre à une fin brutale.

Documents découverts en 2006 révéler à quel point Christophe Colomb s'est montré cruel. Un homme surpris en train de voler du maïs s'est fait couper les mains avant d'être vendu comme esclave. Une femme accusée d'avoir suggéré que Colomb était de faible naissance a été déshabillée, a défilé dans la ville à dos de mulet et s'est fait couper la langue. En fin de compte, Columbus a été limogé par la monarchie pour son usage gratuit de la violence, ainsi que pour son incompétence. Le précédent pour l'asservissement des indigènes était cependant établi et allait bientôt être légitimé.

Alors que la nouvelle des atrocités commises sous les frères Colomb et d'autres dirigeants espagnols revenait en Espagne, une controverse, en particulier parmi le clergé, a éclaté. En réponse à cette controverse, le monarque a créé la loi de Burgos, plus connue sous le nom de Exigence espagnole de 1513 . La première loi destinée à régir les actions espagnoles dans les Amériques, l'exigence espagnole ordonnait aux conquistadors de lire un document à haute voix aux populations indigènes qu'ils avaient l'intention d'envahir. La document ont dit à l'auditeur qu'ils devaient accepter la monarchie espagnole comme leurs dirigeants et permettre aux prêtres catholiques de déclarer et de vous prêcher les principes de la Sainte Foi. Si les auditeurs étaient d'accord, alors les Espagnols promettaient de les recevoir en tout amour et charité. S'ils n'étaient pas d'accord, cependant, les conquistadors ont promis qu'avec l'aide de Dieu, nous entrerons puissamment dans votre pays, et vous ferons la guerre de toutes les manières et de toutes les manières que nous pourrons, et vous soumettrons au joug et obéissance de l'Église et de leurs Altesses, nous vous prendrons, vous, vos femmes et vos enfants, et nous en ferons des esclaves… nous prendrons vos biens, et ferons tout le mal et tout le mal que nous pourrons… Et, pour ajouter l'insulte aux blessures, l'Exigence a insisté sur le fait que les morts et les pertes qui en résulteraient sont de votre faute, et non celle de Leurs Altesses, ou la nôtre, ni de ces cavaliers qui viennent avec nous.

Comme l'Exigence n'était jamais lue qu'en espagnol, une langue qu'aucun des peuples que les conquistadors cherchaient à conquérir ne comprenait, cette scène de violence s'est déroulée à travers les Caraïbes. Conçue comme un moyen d'apaiser la conscience des hommes envoyés pour faire le travail violent de construction d'empire, l'exigence espagnole a donné une justification religieuse, légale et morale pour envahir, tuer et asservir des milliers de personnes. Six ans après que la monarchie a promulgué les lois de Burgos, avec cette justification en main, Henan Cortes et un groupe de conquistadors voyous ont mis le cap sur le continent mexicain.

La guerre hispano-aztèque

Cortes et ses hommes débarquèrent au Mexique en 1519. Alors que certains de ses hommes n'avaient pas vu la bataille, d'autres, dont Cortes lui-même, avaient mené des guerres de conquête contre les Tainos de Cuba. Beaucoup d'autres avaient des pères qui avaient participé à la bataille finale de la Reconquista une génération plus tôt, le siège de Grenade. Élevés dans des foyers où la gloire militaire signifiait tant, les conquistadors sous Cortes ont débarqué au Mexique dans l'espoir de gagner des acclamations et des richesses.[3]

Après avoir établi une colonie sur la côte qu'ils nommèrent Veracruz, Cortes laissa 100 hommes dans la nouvelle ville tandis que le reste de l'équipage se dirigeait vers l'intérieur des terres. Sur la route de Tenochtitlan, les Espagnols utilisaient des interprètes pour conclure des traités maladroits souvent traduits en plusieurs langues. Alors que l'histoire a traité les Espagnols comme le maître de ces négociations, et donc du sort de la Méso-Amérique, les hommes de Cortes étaient, en fait, des pions dans une autre lutte géopolitique. Les ennemis traditionnels, tels que les Tlaxcala, et les nations conquises par les Aztèques s'irritaient encore sous leur domination, mécontents de payer tribut et désireux de souveraineté ou de pouvoir. Lorsque Cortes et son équipage sont venus se promener dans la ville, les Tlaxcala et d'autres ont vu une opportunité.

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Un portrait stylisé de Montezuma Rencontre Hernan Cortes

Sur 8 novembre 1519 , les Espagnols atteignirent les portes de Tenochtitlan avec leurs alliés Tlaxcalan, Tliliuhqui-tepec et Huexotzinco. Montezuma a accueilli les Espagnols dans sa capitale. Les Espagnols sont restés dans la ville pendant six mois avant que les relations ne se dégradent. À la manière militaire espagnole typique, les conquistadors ont saisi le chef de l'État, Montezuma - une décision qui avait des précédents dans la Reconquista et les conquêtes espagnoles dans les Caraïbes.[5] Il est difficile de dire si Montezuma craignait pour sa vie ou non. La vie semblait continuer normalement dans les jours qui suivirent sa capture et, après tout, il était l'un des hommes les plus puissants du monde, dans son propre domaine, au milieu de sa capitale impériale. Il devait sembler hautement illogique que les Espagnols puissent s'attendre à lui faire du mal et à sortir vivants de Tenochtitlan.

Puis, une nuit, alors que les Aztèques effectuaient une cérémonie religieuse, les conquistadors sont sortis vêtus de toutes les insignes de guerre et ont commencé à tuer. Des milliers d'Aztèques non armés sont morts avant que la ville et ses guerriers ne puissent se regrouper et expulser les Espagnols. Les Aztèques ont réussi à tuer de nombreux conquistadors alors qu'ils fuyaient. Dans le chaos, Montezuma a également été tué. Les Espagnols ont blâmé les Aztèques, les Aztèques ont blâmé les Espagnols. Plus que probablement, les conquistadors ont tué Montezuma pour priver de leur chef un peuple qu'ils espéraient conquérir.

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Après le regroupement du Triste nuit , ou triste nuit, comme ils en vinrent à l'appeler, les Espagnols se dirigèrent vers Tlaxcala. Cité-État située entre Tenochtitlan et la côte caribéenne, Tlaxcala a cherché à utiliser les Espagnols à leur avantage.[6] Bien qu'ils n'aient jamais été conquis par les Aztèques, les Tlaxcala enviaient leur puissance et leur position dans la région. Dans les mois qui suivirent l'expulsion espagnole de Tenochtitlan, les Tlaxcala allaient affirmer leur alliance avec les hommes de Cortès. Au moment de la guerre, les Tlaxcala ont envoyé environ 200 000 soldats au siège de Tenochtitlan, la part du lion des forces face aux Aztèques, indigènes ou non. [sept]

Pour leur part, les Espagnols ont utilisé bon nombre des mêmes tactiques que leurs pères avaient utilisées lors du siège de Grenade. Au cours de la dernière étape de la Reconquista, les armées espagnoles avaient encerclé Grenade, coupant l'accès aux ressources qui se trouvaient à l'extérieur des murs de la ville. Les Espagnols ont ensuite détruit les cultures, les puits et les systèmes d'irrigation, abattu les arbres fruitiers et volé ce qu'ils pouvaient avant de raser tout le reste. [8] Dans la lutte contre Tenochtitlan, les Espagnols ont fait ce qu'ils pouvaient pour encercler la ville, même si cela s'est avéré plus difficile ici car la capitale aztèque s'est élevée au milieu d'un lac, accessible uniquement par des chaussées avec des ponts escamotables. Mais, les Espagnols trouvèrent pied au-delà de la ville et, tout comme leurs pères l'avaient fait, rendirent impossible l'accès de l'ennemi à leur approvisionnement alimentaire. Les Aztèques utilisaient un système agricole dans lequel les parcelles de terre étaient divisées en carrés sur lesquels elles poussaient, toutes à l'extérieur de la ville. Les Espagnols et leurs plus de 200 000 alliés ont ainsi pu couper l'approvisionnement alimentaire des Aztèques sans détruire les récoltes.[9]

Leur ville, qui avait été en proie à la variole l'année précédente, était maintenant affamée et les soldats aztèques ont lentement perdu du terrain au profit de l'alliance hispano-tlaxcalienne. Le 13 août 1521, Tenochtitlan se rendit. En entrant dans la ville, un conquistador espagnol, Bernal Diaz, a noté comment ses habitants étaient devenus si maigres, jaunâtres, sales et puants qu'il était pitoyable de les voir.[10]

Établissement de la Nouvelle-Espagne

Après avoir démoli Tenochtitlan brique pour brique et l'avoir reconstruite à Mexico, les Espagnols ont dû apprendre à gouverner. Alors que l'expansion s'est poursuivie au cours des décennies suivantes, une grande partie du territoire maintenant appelé Nouvelle-Espagne était auparavant tombée sous l'empire aztèque. Pourtant, même après avoir pris le contrôle de la Nouvelle-Espagne, les colons espagnols étaient encore largement inférieurs en nombre à la Mésoamérique indigène. Ainsi, afin de garder le contrôle, les Espagnols ont maintenu de nombreux systèmes aztèques en place, la différence étant que les Espagnols se sont insérés au sommet.

Une façon d'aborder ce phénomène consiste à discuter du système d'encomienda, une méthode de colonisation en place depuis les débuts de l'Espagne dans les Caraïbes. A sa base, la système de colis a donné aux conquistadors le droit de gouverner, de taxer et d'exploiter le travail d'une région particulière. En retour, ils étaient censés veiller au bien-être du peuple, en particulier à sa conversion au christianisme. Le système d'encomienda a entraîné de facto , mais pas de jure , l'esclavage pour des millions de personnes à travers les Amériques espagnoles, et cela a conduit à la décimation des populations indigènes.

Lorsque les conquistadors sont arrivés dans l'empire aztèque, ils ont trouvé un hiérarchie complexe des cités-états , ou altepetl, dirigé par des chefs connus sous le nom de tlatoani. Chaque tlatoani, à son tour, devait allégeance et hommage à l'empereur, ou huey tlatoani. Chaque région gouvernée par un tlatoani devait un tribut à l'empereur, et les citoyens, à l'exception des couches sociales les plus élevées et les plus basses, devaient des impôts.

De plus, un fonctionnaire impérial a été placé dans une région conquise pour s'assurer que les paiements d'hommage étaient effectués. Alors que l'Espagne colonisait l'ancien empire aztèque après la chute de Tenochtitlan, les encomiendas sont venues refléter l'altepetl. Comme le note l'historien Charles Gibson, une relation directe entre la communauté tlatoani et l'encomienda était sûrement considérée comme une norme. [11] Et pour ces encomienda qui se sont organisées autour d'une communauté tlatoani déjà établie, un simple ajustement interne pourrait la faire fonctionner comme si c'était le cas. [12] Au fur et à mesure que le système d'encomienda s'est répandu dans les anciens territoires aztèques, il a pu s'appuyer sur un système préétabli d'hommage et de taxation. Les encomenderos espagnols, cependant, étaient bien plus cruels que les Aztèques ne l'avaient été envers les communautés conquises.

Un autre moyen intéressant d'explorer comment les colons espagnols ont utilisé les structures sociales aztèques existantes pour prendre le contrôle de leur nouvel empire est de comparer le système de caste aztèque avec le système de caste qui a évolué en Nouvelle-Espagne. Avant l'arrivée des Espagnols, la société aztèque se composait de quatre castes principales : nobles, roturiers, serfs et esclaves. La catégorie à laquelle appartenait une personne déterminait en gros ce qu'elle pouvait faire dans la vie. Les nobles travaillaient comme fonctionnaires du gouvernement, prêtres, juges, chefs militaires et propriétaires fonciers. En dessous d'eux, les roturiers ont trouvé du travail comme artisans, agriculteurs, prêtres de niveau inférieur et commerçants. La richesse des roturiers variait considérablement, car certains étaient capables de créer des guildes commerciales rentables. Enfin, les serfs et les esclaves formaient le dernier échelon de l'échelle sociale aztèque. Les serfs travaillaient sur des terres appartenant à la noblesse foncière, et les esclaves étaient, eh bien, des esclaves. En règle générale, on devenait esclave en ne payant pas de tribut, en étant capturé à la guerre ou en commettant certains crimes. Contrairement au système d'esclavage des biens mobiliers qui a évolué à la suite de la traite transatlantique des esclaves dans laquelle une personne était considérée pour toujours comme un esclave, les Aztèques ne sont pas nés esclaves et ils ne pouvaient pas hériter de la non-liberté.

Lorsque l'empire espagnol, par l'intermédiaire de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne, est venu remplacer celui des Aztèques, cette structure générale est restée en place. Au sommet étaient assis les nobles, qui occupaient des postes dans l'Église, le gouvernement, l'armée et possédaient de grands domaines. Juste en dessous d'eux, bien que toujours considérés comme une élite, venait une autre classe de riches propriétaires terriens et marchands, bien que le rôle de cette classe dans l'Église et le gouvernement soit très limité.

La classe moyenne venait ensuite, suivie des deux classes inférieures, dont l'une était composée d'esclaves. Les Espagnols ont cependant apporté leur propre touche au système des castes. Le système des castes de la Nouvelle-Espagne, connu sous le nom de système de castes , était fondée sur la race. L'élite était toute née en Espagne, et fut donc appelée péninsulaire . La classe moins élitiste des élites, appelée créoles, se composait d'Espagnols nés en Nouvelle-Espagne. Enfin, les classes les plus pauvres se composaient de mésoaméricains indigènes, bâtards (personnes de père espagnol et de mère mésoaméricaine), mulâtres (personnes de père espagnol et de mère africaine) et les esclaves africains. Au fur et à mesure que les individus de ces castes se mêlaient et avaient des enfants, le nombre de races augmentait. À son extrême, le système des castes a identifié plus de 40 castes fondées sur la race.

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Une peinture de casta montrant les différentes races du système Casta

Alors que le système des castes jouait sur la hiérarchie sociale aztèque, la notion de race déterminant les perspectives d'une personne dans la vie avait ses racines dans la Reconquista. De retour dans l'Ancien Monde, la notion de purification du sang , ou pureté du sang, avait évolué au cours du conflit séculaire entre al-Andalus et les royaumes chrétiens. Composé à l'origine de trois classifications, chrétien, juif, et plus , à mesure que la Reconquista gagnait plus de territoire, ces catégories ont évolué.[13]

Dans le sillage des conquêtes chrétiennes, certaines populations juives et musulmanes décident de se convertir au catholicisme. Pour distinguer ces convertis, nouveaux chrétiens , issus de familles traditionnellement chrétiennes, vieux chrétiens , les convertis juifs étaient étiquetés comme convertir et musulmans convertis comme mauresque [14] Ces étiquettes ne s'appliquaient cependant pas seulement aux individus qui changeaient de religion, mais devenaient des marqueurs multigénérationnels. Ainsi, ils sont devenus des marqueurs d'ethnicité plus que de religion. Au fil du temps, ces étiquettes ont également pris une signification ségrégative en Espagne. À la fin de la Reconquista, en raison du grand nombre de nouveau chrétien , pour occuper des postes gouvernementaux ou ecclésiastiques, recevoir un diplôme universitaire ou entrer dans une guilde, il fallait être un vieux chrétien , et avoir les papiers pour le prouver. [15]

Traiter avec l'Empire

Dans les décennies qui ont suivi la chute de Tenochtitlan et l'essor de la Nouvelle-Espagne, la monarchie espagnole a dû apprendre à faire face aux difficultés de l'empire. Ce qui en 1492 était une confédération lâche de royaumes ténuement liés par le mariage était devenu, dans les années 1540, le plus grand empire de l'histoire du monde. Comme il a fallu des semaines, voire des mois, pour que les messages de la couronne atteignent le Nouveau Monde, cette croissance dépendait d'agents indépendants agissant au nom de l'Espagne - les conquistadors. Mais la cruauté dont les conquistadors et les encomenderos ont fait preuve envers les peuples autochtones, quelle que soit la région, a suscité de nombreux débats chez nous outre-Atlantique. Pour améliorer la condition des peuples autochtones, que la couronne considérait comme des vassaux, reprendre le contrôle aux encomenderos et centraliser sa propre autorité, la couronne a adopté les nouvelles lois de 1542.

Le cœur des nouvelles lois était de modifier le système d'encomienda. Plutôt que d'avoir des encomenderos individuels en charge de chaque encomienda et responsables du ruissellement de son hommage à la monarchie, les fonctionnaires royaux les prendraient en charge . La loi était censée faire plus que simplement mettre des fonctionnaires en charge des encomiendas. Tout au long de leurs efforts de colonisation, les conquistadors et les encomenderos avaient ignoré les ordres de leur roi et de l'Église concernant l'humanité des populations indigènes qu'ils rencontraient. Leur insistance continue à asservir et à faire la guerre aux peuples des Amériques s'est avérée un affront à l'autorité du roi . En supprimant les encomenderos de l'équation, Charles V, devenu roi d'Espagne, espérait reprendre le contrôle de son empire américain chaotique.

Les nouvelles lois, cependant, se sont révélées extrêmement impopulaires auprès des colons. En Nouvelle-Espagne, le vice-roi a cessé de les appliquer parce que tant d'encomenderos ont refusé d'accepter la loi. En 1545, Charles V n'avait d'autre choix que d'abroger les lois. Le système d'encomienda, cependant, s'éteindre lentement , car les conditions difficiles dans lesquelles les Amérindiens ont été forcés de travailler ont conduit beaucoup à mourir, d'autres ont épousé des colons blancs, et leurs enfants, selon la loi, sont nés libres du système d'encomienda.

Outre les nouvelles lois, la couronne a également cherché à centraliser son autorité par le commerce. Au XVIe siècle, l'Espagne adhérait à la philosophie économique du mercantilisme, selon laquelle un royaume devait exporter plus qu'il n'importait. A cette fin, les Espagnols la monarchie a utilisé le pouvoir absolu il avait cultivé chez lui pour créer des monopoles commerciaux avec les colonies.[16] En réglant monopoles sur divers biens , comme le tabac et la poudre à canon, la couronne contrôlait étroitement ce qui entrait et sortait des frontières ibériques de l'Espagne.

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Carte des Caraïbes espagnoles et de la Nouvelle-Espagne

Du côté colonial, ils ont été aidés par le fait que les colons de la Nouvelle-Espagne n'avaient créé qu'un seul port viable, Veracruz. Toutes les marchandises expédiées vers la Nouvelle-Espagne passaient d'abord par Veracruz. En fait, trois ports, Veracruz au Mexique, Nombre de Dios au Pérou et Saint-Domingue dans les Caraïbes se sont combinés pour 90% des importations coloniales [17] En raison de ces restrictions, la monarchie a pu garder pour elle une grande partie de la richesse générée dans les Amériques. Ces monopoles avaient le avantage supplémentaire d'empêcher la classe marchande de s'enrichir ou d'être suffisamment puissante pour défier l'autorité de la Couronne. [18]

Conclusion

L'histoire de la Nouvelle-Espagne est complexe. Bien que les questions évoquées ici touchent aux aspects nécessaires pour comprendre la création de la Nouvelle-Espagne dans un contexte de monde atlantique, il y aura sans aucun doute des choses laissées de côté sur cette période importante de l'histoire.

Au premier rang de ces sujets figure Bartolomé de las Casas et les œuvres qu'il a produites tout en défendant les droits des Amérindiens dans les colonies espagnoles. Une autre question importante qui n'a pas été incluse, mais qui mérite d'être approfondie ailleurs, est la poussée espagnole pour convertir les Amérindiens au christianisme. Cela a joué un grand rôle dans leurs efforts de colonisation et a eu un impact extrêmement durable sur le peuple mexicain.

Ces omissions, et d'autres, ont été faites parce que leurs impacts ont été principalement ressentis par les habitants des Amériques, plutôt que sur l'Empire espagnol lui-même, et aussi pour souligner davantage les forces véritablement transnationales qui ont conduit à la création de la Nouvelle-Espagne et de l'Empire espagnol en les Amériques. En retraçant les attitudes espagnoles sur la guerre, la conquête et l'altérité jusqu'à la période de la Reconquista, nous pouvons voir les fondements du traitement sévère des mésoaméricains indigènes et des hiérarchies raciales qui y ont surgi. Nous pouvons également observer comment les sociétés indigènes ont affecté les Espagnols, qu'il s'agisse de renverser un empire ennemi ou de travailler au sein des réseaux commerciaux et sociaux existants de ces sociétés pour établir la Nouvelle-Espagne.

L'histoire de la Nouvelle-Espagne est bien plus que la rencontre de Montezuma et Cortez et la chute de l'empire aztèque. Bien que ce fut sans aucun doute un moment décisif, l'établissement de la Nouvelle-Espagne était un processus transatlantique qui a mis des décennies à se dérouler.

Bibliographie

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