Intimité des ménages romains

Dans une maison romaine, le sexe était abondant. Sauf, semble-t-il, entre les vrais couples mariés. L'existence d'esclaves dans la maison signifiait naturellement que, en particulier les hommes, mais aussi les femmes (bien qu'avec le risque de grossesse et de disgrâce), avaient accès au sexe chaque fois qu'ils le souhaitaient.

La sexualité romaine à l'époque païenne est peut-être difficile à comprendre par la société occidentale avec ses valeurs fortement influencées par le christianisme.
Pour un sexe romain ne créait aucune sorte de lien entre deux personnes. Il n'a créé aucune obligation entre une partie et l'autre. Et, pour l'homme au moins, il n'y avait aucune raison pour qu'il ne partage pas de nombreux partenaires sexuels, tant que cela ne lui causait aucun problème.

Ce qui est particulier cependant, c'est que, alors que même le partage d'un repas créait une forme de relation sociale avec une personne, avoir des relations sexuelles avec elle ne le faisait pas.
Le mariage était un contrat entre une femme et un homme, mais il exigeait en quelque sorte qu'ils s'aiment.



Si les Romains voyaient le mariage comme une institution apportée par la civilisation, alors le sexe pour eux n'avait rien à voir avec la civilité. En fait, c'était tout le contraire. C'est là que s'est révélé l'animal qui réside encore dans l'homme. Il n'y avait aucune honte dans les actes sexuels. Et pourtant, il était considéré comme indécent de le traiter comme autre chose qu'une affaire privée. Donc, ce n'était certainement pas quelque chose dont on parlait.

En ce qui concerne la loi, les relations sexuelles avec des esclaves n'étaient pas adultères. Ou du moins pas pour les hommes. Et le sexe avec un homme ou une femme né libre n'était un adultère que s'il ne le faisait pas pour de l'argent. Ainsi, les relations sexuelles avec une prostituée ne constituaient pas un adultère.

Cependant, l'adultère avec un né libre était un crime, un stuprum. Et pour cela, il n'y avait qu'une seule peine de mort. Donc, tant qu'on évitait de commettre un stuprum, tout était permis. Il n'y avait pas de limite d'âge ni de sexe.

Cependant, si Rome était une société tolérante en droit, alors socialement, il n'était toujours pas acceptable d'être vu en train de pratiquer le sexe de manière excessive. Cela a été considéré comme un défaut dans le caractère d'un Romain, le rendant peu recommandable. Et si la majorité des Romains traitaient le sexe avec un silence gêné, alors on s'attendait à ce que tout le monde le fasse aussi.

Le pire était de suivre l'exemple des Grecs, qui considéraient le sexe comme une forme d'art agréable. Aux yeux des Romains, c'était décadent, pervers, sinon barbare. Le sexe offrait de nombreux pièges sociaux à un citoyen. S'il ne suivait aucune règle particulière, alors sa pratique pourrait révéler des faiblesses chez l'homme.
La pire faiblesse jamais découverte chez un homme était «l'effémination». en fait, c'était peut-être la pire insulte connue des Romains pour être qualifiée d'efféminée.

Car un homme efféminé était doux, il était devenu faible et puéril aux yeux de ses compatriotes. La vie facile l'avait rendu ainsi, surtout s'il appréciait trop les relations sexuelles. Un tel homme devient à la fois homosexuel et coureur de jupons aux yeux des autres. Aussi paradoxal que cela puisse paraître, c'était la voie romaine.

Et peu étaient à l'abri d'être considérés comme efféminés. MêmePompéele grand général qui avait mené des forces à l'est et conquis d'immenses étendues de territoire pourRome, était considéré comme un lubrique efféminé pour son amour excessif pour Julia – sa propre femme !

Si les esclaves étaient tous liés non seulement par la propriété mais par la loyauté (fides) envers un ménage particulier, alors le rejet des avances de l'un des hommes pourrait être considéré comme plus qu'une désobéissance, mais une sorte de trahison. Et si l'homme s'est abstenu de forcer l'esclave à obéir, ce n'était pas nécessairement par respect pour l'humanité partagée de l'esclave, mais pourrait bien être dû à son propre désir de se retenir.

La maîtrise de soi et la retenue, la discipline intérieure, étaient une vertu recherchée par tous les Romains. Savoir réfréner ses désirs et montrer sa force intérieure à lui-même comme à ses esclaves aura sans doute permis à plus d'un maître de ne pas trop abuser de ses pouvoirs.

Cependant, le fait qu'une famille vivrait sous le même toit avec des esclaves qui avaient partagé le lit avec certains membres de la famille. Cela pourrait conduire à une certaine confusion sur la relation entre esclaves et maîtres. Car les enfants des esclaves pourraient bien être des demi-sœurs ou des frères des enfants romains de la maison.

Dans de telles situations, il y avait naturellement la possibilité de l'inceste. Bien qu'en effet ce ne serait pas considéré comme tel. Car l'inceste n'était considéré comme tel que lorsqu'il impliquait des membres de votre propre famille 'officielle'. Mais si le maître de maison couchait avec la fille d'un esclave qui avait été une ancienne maîtresse, ce n'était pas considéré comme tel, bien qu'il soit très possible que la fille soit en fait sa fille.

Et si ce n'était pas le maître lui-même, qui devait dire que son fils ne partagerait peut-être pas le lit de la fille, qui pourrait être du même âge que lui. Si biologiquement ils pouvaient être demi-sœur et demi-frère, la loi n'y voyait rien de mal. Et malgré toute la confusion et le secret sur le sexe dans le ménage, ils pourraient bien ne pas être au courant de leur filiation commune.

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