Ida M. Tarbell : un regard progressiste sur Lincoln

En tant que journaliste de muckraking du magazine McClure qui a contribué à attirer l'attention nationale sur le problème de la confiance au cours de la première décennie du XXe siècle, Ida M. Tarbell est à jamais liée à l'esprit réformateur de l'ère progressiste. Comme beaucoup d'autres à cette époque, Tarbell était troublé par l'effet de l'industrialisation rapide sur les travailleurs et les hommes d'affaires indépendants, par le pouvoir et l'influence croissants des monopoles au sein du gouvernement, et par le manque apparent de leadership pour faire face aux contraintes et aux tensions de l'époque. . Cependant, avant que Tarbell ne devienne bien connu pour avoir dénoncé les pratiques commerciales contraires à l'éthique de John D. Rockefeller 's Standard Oil Company, elle a été félicitée pour sa biographie de Abraham Lincoln qui a commencé à apparaître sous forme de feuilleton dans McClure's Magazine en 1895. Pas complètement distinct de ses activités ultérieures de muckraking, le travail de Tarbell sur Lincoln reflétait bon nombre des impulsions de l'ère progressiste.

Ida Tarbell est née au milieu d'une entreprise capitaliste brute dans la région pétrolière de Pennsylvanie en 1857. Son père, un ardent républicain, avait gagné sa vie dans la communauté frontalière en concevant un réservoir pour contenir le pétrole qui jaillissait quotidiennement des collines boisées. près de Cherry Run, Pennsylvanie.[1] Finalement, il était l'un des pétroliers indépendants brisés par John D. Rockefeller de la Standard Oil Company.

Tarbell était assez vieux au début des années 1860 pour se souvenir de la Guerre civile . Talons en l'air, elle et son frère étaient allongés sur le sol après les événements du conflit dans les pages de Harper's Weekly et Harper's Monthly.[2] Cependant, comme beaucoup d'enfants de sa génération, [Fin page 57] Le premier souvenir de Tarbell de Lincoln fut l'impression faite par la nouvelle de son assassinat. Elle a vu sa mère se précipiter dans la maison, sanglotant comme si son cœur allait se briser, quand son père lui a annoncé la nouvelle.[3] Comme d'autres maisons à travers le Nord, la maison Tarbell a été drapée de noir pour les funérailles de Lincoln. La jeune Ida Tarbell s'est rendu compte qu'il pourrait y avoir quelque chose au-delà du cercle de collines autour de sa maison qui pourrait affecter sa vie.[4]



Tarbell a commencé son travail d'historienne en France. Après avoir obtenu son diplôme de l'Allegheny College de Meadville, en Pennsylvanie, en 1880, Tarbell avait travaillé comme enseignant pendant deux ans, puis comme rédacteur en chef adjoint du Chautauquan pendant huit ans. Finalement, elle décide de se rendre en France où elle envisage de subvenir à ses besoins en écrivant pour des syndicats américains et de se faire un nom comme historienne de la Révolution française .[5]

En 1892, un article que Tarbell écrivit sur la ville de Paris la porta pour la première fois à l'attention de S. S. McClure. McClure, un jeune éditeur énergique qui commencera à publier McClure's Magazine en 1893, était sur l'un de ses nombreux voyages en Europe pour trouver plus d'écrivains et d'articles pour son syndicat, quand il a appelé à l'appartement de Tarbell et lui a offert un emploi. Acceptant finalement un poste salarié à New York avec le nouveau magazine de McClure, Tarbell retourna en Amérique en 1894, pensant qu'elle prendrait temporairement le poste, puis reviendrait en France pour étudier son histoire.[6]

Bien que McClure ait finalement aidé à ouvrir la voie à une réforme progressiste en produisant des exposés débiles sur des problèmes sociaux et politiques, au cours des dix premières années d'existence de son magazine, il s'est concentré sur des articles destinés à divertir et à éclairer le public des lecteurs. Le tarif standard comprenait des sujets historiques, en particulier ceux traitant de la guerre civile, et des pièces biographiques sur des personnalités. McClure a d'abord engagé Tarbell pour écrire une biographie de Napoléon.[7] La mission suivante de Tarbell a assuré le succès du [Fin page 58] magazine, a marqué un changement dans l'historiographie de la littérature de Lincoln et l'a mise sur une voie qui la conduirait vers la réforme de la boue de la première décennie du XXe siècle.

Malgré le fait que William Herndon avait déjà rassemblé de nombreuses réminiscences de la jeunesse de Lincoln et que le travail de John G. Nicolay et John Hay était à l'époque considéré comme le travail définitif sur Lincoln, McClure a décidé qu'il y avait encore beaucoup à écrire et à publier sur le seizième président. McClure, formé au Knox College de Galesburg, Illinois, site du cinquième débat Lincoln-Douglas, était depuis longtemps fasciné par Lincoln, le considérant comme le facteur le plus vital de la vie [américaine] depuis la guerre de Sécession.[8] Certains ont découragé le dernier brainstorming de McClure.[9]Century avait déjà publié les travaux de Nicolay et Hay.[10] Pourtant, McClure faisait confiance à son intuition. Avec des dizaines d'anciens amis et connaissances de Lincoln toujours disponibles pour des entretiens, il a proposé de transformer les bureaux de McClure en un bureau de Lincoln pour collecter et diffuser des informations sur Lincoln au public.[11] Finalement, ces découvertes seraient intégrées dans un nouveau récit de la vie du président.[12]

McClure a confié la tâche de trouver ces informations à Tarbell. Dehors avec vous - regardez, voyez, rapportez, était l'ordre de McClure. [13] Au début, Tarbell rechignait à l'idée. Elle n'avait aucun intérêt pour l'histoire américaine. Cela menaçait d'être la fin de son objectif de revenir en France pour étudier l'histoire des grandes questions sociales. Attirée par la perspective de gagner cinq mille dollars par an, elle finit par accepter le projet. Comme elle l'a dit, elle a finalement décidé qu'il n'y avait aucun doute dans mon esprit mais que c'était mon devoir de gagner cet argent.[14]

Tarbell a commencé sa mission en allant parler à John Nicolay à la Washington Literary Society. Espérant obtenir de lui des informations inédites, elle lui a parlé du plan de McClure. Ne laissant aucun doute sur sa position, Nicolay lui a dit qu'il ne restait plus rien d'important à imprimer sur la vie de Lincoln. Son travail sur Lincoln était terminé et il l'a découragée de se lancer dans une mission aussi désespérée.[15] [Fin page 59]

La réponse de Nicolay n'a fait que rendre Tarbell plus déterminée à poursuivre le projet, avec une modification significative de sa stratégie de recherche. Le Kentucky, et non Washington, constituerait le point de départ de ses recherches.[16] Retraçant le parcours du président depuis ses origines occidentales jusqu'à la Maison Blanche, elle prévoyait d'interviewer des personnes qui l'avaient connu et de rechercher dans les palais de justice, les histoires de comté et les journaux pour de nouvelles informations sur la vie et le développement de Lincoln.[17] En février 1895, Tarbell partit pour un mois de chasse à Lincoln dans le Kentucky.[18] McClure, avec une inquiétude soudaine pour son bien-être, demanda en l'aidant à partir : Avez-vous des chaussettes chaudes ? … Nous vous en enverrons sinon. Ce sera horrible dans ces hôtels du Kentucky.[19]

Les résultats des recherches de Tarbell ont commencé à apparaître en novembre 1895. La méthode de Tarbell pour écrire sa série d'articles sur Lincoln reflétait l'approche de McClure au journalisme ainsi que la foi de l'ère progressiste dans la recherche scientifique et l'utilisation d'experts. McClure a récompensé ses écrivains pour leur étude plutôt que pour la quantité de copies qu'ils ont produites.[21] Une série typique a pris plusieurs années à rechercher avec seulement trois ou quatre versements apparaissant chaque année. McClure espérait que les écrivains écriraient avec une telle précision qu'ils pourraient informer le public et rencontrer la confirmation des experts.[22] Outre l'avantage de pouvoir passer plus de temps sur chaque article, l'écrivain était payé jusqu'à deux à quatre mille dollars par article. Les auteurs sont devenus des experts sur leurs sujets et ces recherches faisant autorité ont identifié ces contributions comme des articles de McClure.[23]

Tarbell a passé plusieurs années sur sa biographie. Elle a fait des recherches approfondies sur son sujet, parlant aux gens, recueillant des informations et revérifiant les faits.[24] Aidé de plusieurs assistants de recherche, Tarbell a finalement retrouvé environ trois cents réminiscences, lettres et discours, assez pour remplir une annexe de deux cents pages à [Fin page 60] sa vie en deux volumes d'Abraham Lincoln. Tarbell a crédité J. McCan Davis, un avocat de Springfield qui a recherché des informations pour elle, pour avoir fait des découvertes aussi importantes que le premier discours publié de Lincoln, … la plupart des documents de la jeunesse de Lincoln à New Salem et Springfield, comme son premier vote, ses rapports et des cartes d'enquêtes, son certificat de mariage et de nombreux . . . lettres.[26] Tarbell a également reçu beaucoup d'aide dans son travail du public lecteur qui a envoyé des histoires, des réminiscences et des photographies au bureau de Tarbell à New York.

Écrivant du point de vue d'une génération autrefois éloignée de l'homme et du conflit, Tarbell a marqué une nouvelle génération d'érudits de Lincoln. La plupart des autres biographes avaient connu Lincoln ou vécu la guerre civile. Bien que l'adoration et la vénération de Tarbell pour son sujet l'ont encouragée à approuver des histoires mal documentées, telles que celle concernant le discours perdu de Lincoln en 1856 et la légitimité de Nancy Hanks, et à poursuivre la légende de la question de Freeport, son point de vue, combiné à son passé de L'accent mis par l'historienne et McClure sur les faits et l'expertise l'a amenée à être plus critique et approfondie dans l'enquête sur la vie de Lincoln que les biographes précédents. Tarbell a contesté l'histoire de la répulsion précoce de Lincoln contreesclavageà la Nouvelle-Orléans dans les années 1830, constatant que la source citée pour cette histoire, John Hanks, n'était pas là à l'époque. Contre Herndon, Tarbell a produit plusieurs témoins pour contester l'histoire que Lincoln avait laissée Marie-Todd attendant à l'autel après leur premier engagement. Elle a également accepté le fait que Lincoln et son partenaire, William F. Berry, avaient vendu de l'alcool dans leur magasin de New Salem.[30] Elle était, selon l'estimation d'un historien, l'investigatrice scientifique pionnière de la vie de Lincoln.[31]

La contribution spéciale de Tarbell réside dans sa description de la frontière américaine comme un facteur positif dans le développement de Lincoln.[32] Certains biographes avaient minimisé l'environnement frontalier dans leurs œuvres.[33] [Fin page 61] Herndon a déclaré que Lincoln avait atteint l'âge d'homme dans des environnements restreints et non romantiques.[34] Tarbell, s'inspirant peut-être de ses propres débuts dans l'arrière-pays, a contesté ces interprétations de l'environnement initial de Lincoln.[35] Comme elle l'a dit: Je n'ai jamais eu aucune sympathie pour l'attitude mi-pitié mi-méprisante envers le début de la vie d'Abraham Lincoln ou l'habitude dans laquelle les biographes étaient tombés de le caricaturer…. Il me semblait qu'il était grand temps que quelqu'un mette l'accent sur l'autre camp[36].

La description de Tarbell des débuts de Lincoln différait de celle des biographes précédents. La misère et la misère de la maison de Lincoln, dit-elle, avaient été à découvert. Elle a décrit le confort dont jouissait la famille Lincoln, comme une vache et un veau, un lit de plumes et les divers outils ménagers nécessaires à la vie à la frontière.[37] Tarbell a parlé des délices de grandir à la frontière et a décrit le voyage du Kentucky à l'Indiana comme un merveilleux voyage dans l'inconnu pour le jeune Abraham Lincoln.[38] Tarbell n'a rien trouvé d'ignoble ou de méchant dans… la vie de pionnier de l'Indiana. C'était grossier, écrivait-elle, mais avec seulement la grossièreté que les ambitieux sont prêts à endurer pour pousser vers une meilleure condition qu'ils ne pourraient autrement connaître.[39] Plutôt que d'avoir un effet ennuyeux sur le développement mental de Lincoln, Tarbell a souligné la frontière comme des traits encourageants qui ont conduit à son succès. Les profondeurs de sa nature n'étaient pas assombries par la vie à la frontière, dit-elle. Il pouvait ressentir intensément et son imagination réagissait rapidement à la touche de mystère.[40] Tarbell a également amélioré l'image du père de Lincoln, Thomas Lincoln, qu'elle pensait que les historiens précédents avaient dénigré afin de rendre son fils plus remarquable.

La plus grande découverte de Tarbell, une photographie qui lui a été donnée à Chicago par Robert Todd Lincoln, a mis en évidence cette représentation plus flatteuse des origines occidentales de Lincoln.[42] Comme avec d'autres biogra- [Fin page 62] phers, Lincoln lui a refusé l'accès aux papiers présidentiels de son père, mais il a produit un daguerréotype alors inédit qu'il croyait être le premier portrait fait de son père.

Le portrait est apparu dans le premier article de sa série sur les débuts de Lincoln, et il a fait sensation.[44] Les bureaux de McClure ont sollicité des avis sur le portrait qui ont ensuite été imprimés dans le magazine avec les deuxième et troisième volets de la série de Tarbell. Des hommes d'État, des journalistes et d'anciennes connaissances de Lincoln ont commenté la photographie de l'homme imberbe bien habillé, prise alors qu'il avait presque quarante ans.[45]

Pour de nombreux lecteurs, le portrait constituait une contribution à la nouvelle interprétation de l'expérience frontalière de Lincoln. Lorsque Tarbell a regardé le portrait pour la première fois, elle s'est rendu compte qu'il s'agissait d'une Lincoln qui a brisé la tradition largement acceptée de sa mesquinerie, de sa grossièreté et de sa maladresse. Cette nouvelle Lincoln… l'a prise d'assaut.[46] D'autres ont répondu de la même manière. Les contributeurs ont noté qu'au lieu d'un bûcheron rugueux, grossier et négligé, la photographie représentait un jeune homme parfaitement taillé. Un commentateur a noté avec plaisir que rien dans la photo n'indiquait la basse vulgarité que certaines personnes qui ont connu M. Lincoln au début de sa carrière voudraient nous faire croire qu'elle lui appartenait à cette époque. Le visage est très loin d'être un visage grossier ou brutal ou sensuel. Il est aussi raffiné en apparence qu'il est bienveillant.[47] Murat Halstead, le rédacteur en chef du Brooklyn Standard-Union, a noté la tenue vestimentaire non négligente, mais soignée et élégante et la cravate élaborée de la cravate. Joseph Medill, rédacteur en chef du Chicago Tribune, a également remarqué le soin scrupuleux de l'apparence de Lincoln : ses cheveux sont peignés et brossés avec quelque chose comme une vanité juvénile, et il a un visage lisse, brillant et plutôt beau.[49] [Fin page 63]

La nouvelle interprétation de Tarbell de Lincoln s'inscrit dans le courant de l'historiographie progressive.[50] Frederick Jackson Turner a capté le regain d'intérêt pour l'homme ordinaire et a incarné un nouveau regard sur la centralité de l'Occident dans son essai, The Significance of the Frontier in American History, prononcé lors d'un discours à l'exposition colombienne de 1893.[51] Dans son interprétation de Histoire américaine , le pionnier occidental en est venu à incarner des traits plus représentatifs de l'Amérique que le nordiste ou le sudiste. Turner a suggéré que des traits véritablement américains, tels que la rudesse, l'intellect vif, l'esprit, l'esprit pratique, l'inventivité, l'individualisme, la confiance, l'audace et le manque de raffinement esthétique ainsi que la démocratie et le nationalisme américains, ont été développés à la pointe de la frontière. 52] Ainsi, l'Ouest américain a joué un rôle central dans le développement du caractère et de l'histoire américains.

Les mêmes traits que Turner admirait chez l'occidental pouvaient être vus dans le Lincoln de Tarbell.[53] Tarbell a décrit la fierté de Lincoln pour sa force et sa capacité à accomplir toutes les tâches nécessaires à la vie frontalière. Elle a souligné le côté pratique et ingénieux de sa nature. À titre d'exemples, elle a raconté comment Lincoln a libéré un bateau plat coincé sur un barrage de moulin en 1831 et a souligné son invention, brevetée en 1849, pour faire passer des bateaux sur des zones peu profondes dans les rivières. La capacité de narration de Lincoln, son sens de l'humour et sa nature géniale lorsqu'il était parmi ses pairs ont formé un thème récurrent tout au long du travail de Tarbell, tout comme l'esprit ouvert et curieux de Lincoln qui l'a poussé à apprendre la grammaire et le droit par lui-même et lui a permis de maîtriser l'arpentage. compétences en six semaines. Son Lincoln présentait tous les traits trouvés chez l'occidental américain.[54]

Dans l'étude de Tarbell, ces traits combinés avec les autres qualités d'honnêteté de Lincoln, une persistance implacable dans la compréhension de nouveaux problèmes et une capacité à agir sur des conclusions logiques pour pro- [Fin Page 64] produire un chef capable de guider le pays à travers la guerre civile.[55] Tarbell était après Lincoln l'homme, et pour elle, le vrai Lincoln n'était pas un prophète ou un martyr. Le Lincoln de Tarbell a été touché par le chagrin et, dans le cas deAnn Rutledge, par romance, mais elle a également souligné la logique de Lincoln développée à partir d'efforts mentaux incessants et son courage moral comme clés de sa grandeur.

Tarbell a écrit dans un style lisible qui a contribué à l'attrait général de son travail. McClure et John Phillips, qui ont édité son travail, ont insisté là-dessus. La règle empirique de McClure était qu'un article devait pouvoir retenir son intérêt après une troisième lecture. Sinon, il devait être réécrit.[57]

L'effet des articles de Tarbell sur le public pouvait être vu dans les chiffres de circulation de McClure's qui passèrent de 120 000 en août 1895 à 175 000 en novembre lorsque le premier article de Tarbell sur Lincoln parut. En décembre, 250 000 exemplaires ont été vendus, dépassant les légendes des magazines tels que Century, Scribner's et Harper's Monthly.[58] Des années plus tard, dans son autobiographie, McClure, qui avait eu du mal à démarrer son magazine pendant la dépression de 1893, résumait l'effet d'un tel succès sur le personnel de McClure's : Un nouveau sentiment d'espoir est venu à nous tous. L'incertitude et la peur dans lesquelles nous avions vécu pendant si longtemps ont disparu.[59]

La popularité de la série de Tarbell se traduit également par son succès sous forme de livre. En 1896, Tarbell a terminé sa série sur les débuts de Lincoln jusqu'en 1858. La série a été republiée dans une publication éphémère de McClure intitulée McClure's Quarterly peu de temps après. Les quatre premiers versements ont été republiés sous forme de livre en 1896 pour compenser l'incapacité de satisfaire la demande initiale sous forme de série. En 1898-1899, la série de Tarbell sur les dernières années de Lincoln, de 1858 jusqu'à son assassinat, parut dans McClure's. Cette série combinée avec les travaux antérieurs a été publiée dans un ouvrage en deux volumes en 1900 avec une dédicace à son père. Il avait connu plusieurs éditions en 1920.

Les critiques de livres étaient favorables au travail de Tarbell.[60] Même Robert Todd Lincoln lui a officieusement donné une critique élogieuse. Il lui écrivit qu'il devait lui avouer son étonnement et son plaisir devant le résultat de ses inlassables recherches. Il considérait sa biographie comme un complément indispensable à l'œuvre de Nicolay et [Fin page 65] Foin.[61] L'accent mis sur l'expérience frontalière au début de la vie de Tarbell à Lincoln n'est pas passé inaperçu. Comme Tarbell, un critique a apprécié le début de l'Occident comme une influence bénéfique sur le développement de Lincoln. La propre estimation de McClure de la valeur de la nouvelle étude laissait présager son emphase ultérieure sur la recherche scientifique et le maintien de la loi et de l'ordre : aucune autre histoire de l'histoire américaine n'impressionne plus profondément la nécessité d'étudier les questions publiques clairement et sans passion, et de respecter comme un rocher par ce qui est licite et juste.[63]

Tarbell a continué à écrire sur Lincoln tout au long de l'ère progressiste, même après s'être tournée vers sa célèbre série d'expositions sur la Standard Oil Company en 1902. Lorsque Jesse Weik a demandé si son travail sur l'histoire de la Standard Oil Company signifiait qu'elle en avait fini avec elle. recherches sur Lincoln, elle répondit : Bien sûr, je n'ai pas lâché Lincoln, j'ai l'intention de le garder aussi longtemps que je vivrai.[64] Tarbell a poursuivi le travail d'enquête commencé dans sa biographie de Lincoln en éditant une collection de lettres, discours et documents d'État de Lincoln publiés en 1911 et en explorant l'ascendance de la famille Lincoln dans In the Footsteps of the Lincolns (1924). En 1907 et 1909, Tarbell a également écrit deux de ses histoires de Billy Brown, He Knew Lincoln et Father Abraham, qui présentaient des réminiscences d'un personnage fictif de Springfield, Billy Brown. Les histoires de Billy Brown ont servi de véhicules populaires pour illustrer la sagesse, l'humanité et l'intelligence de Lincoln. Ils ont surtout joué sur le lien entre Lincoln et l'homme du commun. Dans les livres, Lincoln et Billy Brown parlaient de la manière grossière du pionnier occidental.

Les années 1890 ont vu l'intensification des problèmes associés au processus d'industrialisation rapide.[66] Tarbell a estimé que son travail sur [Fin page 66] la vie de Lincoln l'avait aidée à redécouvrir son pays et lui avait fourni un idéal pour analyser les changements qui se produisaient autour d'elle. En repensant à sa carrière du point de vue de 1939, Tarbell a noté que ses années de travail sur sa biographie ont éveillé mon sentiment faiblissant que j'avais un pays, que ses problèmes étaient mes problèmes.[67] L'étude de Tarbell sur Lincoln l'a amenée à se demander pourquoi les choses s'étaient développées comme elles l'avaient fait après la guerre civile. Elle a estimé que les passions de la guerre encourageaient les gens à suivre les voies de la corruption, de la cupidité et de la vengeance plutôt que les conseils de charité et de pardon de Lincoln après le conflit.[68] Elle s'est interrogée sur l'effet de la guerre sur la démocratie et s'est demandé si les atteintes à la démocratie n'étaient pas une forme plus subtile d'esclavage.[69] Son travail sur Lincoln l'a encouragée à quitter la France dans un sens intellectuel et à s'impliquer dans les problèmes des États-Unis. Comme l'a dit Tarbell, son travail sur Lincoln et son époque a fourni une belle boîte à problèmes pour me taquiner alors que je travaillais sur la vie de Lincoln et que du coin de l'œil j'observais ce qui se passait dans le pays.[70]

Tarbell et d'autres membres du personnel de McClure seraient bientôt pris dans la croisade de muckraking de la première décennie du XXe siècle. De McClure's a coulé une série d'histoires réalistes et factuelles destinées à choquer le public en exposant les maux sociaux et politiques de la nouvelle société industrielle.[71] Les histoires ont créé une sensation nationale.

Alors que les membres du personnel différaient dans leurs points de vue sur le problème et sa solution possible, les muckrakers en général estimaient qu'une collaboration d'intérêts politiques, commerciaux et criminels à tous les niveaux de la politique avait créé un gouvernement fantôme qui renversait le processus juridique. 72] Comme solution, les muckrakers ont souvent soutenu des réformes démocratiques telles que l'initiative, le référendum et l'élection directe des sénateurs. Finalement, ils ont favorisé une restructuration du pouvoir politique sous la forme d'un leadership exécutif fort.[73] Cette concentration du pouvoir protégerait le public contre les groupes d'intérêts spéciaux corrompus au sein du gouvernement et des entreprises.[74] [Fin page 67]

Comme beaucoup de leurs contemporains, les journalistes progressistes comparent leur situation politique à celle des années 1850.[75] Ils estimaient que la vieille garde du parti républicain s'était éloignée des principes fondateurs de l'époque de Lincoln et, combinée à d'autres défenseurs de la richesse des entreprises, avait amené le pays au bord d'une crise similaire à celle à laquelle le pays était confronté dans les années 1850. . Écrivant à son père, Ray Stannard Baker, un autre journaliste fouineur chez McClure, a comparé sa bataille pour la réforme à celle d'une génération précédente : Cette croisade contre les privilèges spéciaux en haut lieu est une vraie guerre, une vraie révolution. Nous n'aurons peut-être pas à aller aussi loin que vous l'avez fait, lorsque vous avez combattu la question de l'esclavage, avec de la poudre et du sang. À l'heure actuelle, lorsque l'un de nous est blessé, nous ne saignons que de l'encre. Mais l'encre peut servir l'objectif.[76] Tarbell a également développé une analogie avec la guerre civile, définissant la réforme progressiste comme une bataille pour nous débarrasser des abus d'une démocratie administrée avec négligence - des abus que nous avons aussi clairement fixés sur nous-mêmes que les pays du Nord et du Sud ont permis à l'esclavage de se fixer.[77] Tarbell a estimé que les républicains conservateurs ne pouvaient plus se revendiquer comme héritiers de l'héritage de Lincoln : ils l'ont renié à chaque instant.[78]

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L'accent mis par l'ère progressiste sur la nécessité d'un leadership fort a conduit les journalistes à s'inspirer de l'ère de la guerre civile. Baker a rappelé une réunion du personnel dans les bureaux de McClure un jour où le paysage américain semblait sombre, sans leadership ni vision évidents dans le pays. Tarbell a rappelé à ses collègues : N'oubliez pas que nous avons eu un excellent leadership dans le passé : nous l'aurons encore à l'avenir. Continuez à regarder en arrière vers Abraham Lincoln.[79] D'autres écrivains associés à McClure ont également cité Lincoln comme un exemple de leadership nécessaire dans leurs écrits.[80] [Fin page 68]

Un lien entre le travail de Tarbell sur Lincoln et ses intérêts de muckraking a émergé au fil de la période. Tarbell a commenté le problème du travail à travers Lincoln dans son volume, Father Abraham (1909). Dans une conversation entre Lincoln et le personnage fictif, Billy Brown, un visiteur de Springfield pendant la guerre civile, Lincoln a fait remarquer : Nous n'avons pas encore compris nos valeurs du travail des hommes - la valeur de l'homme qui donne des ordres et de l'homme qui les prend.[81] En 1924, lorsque Tarbell a revisité les débuts de Lincoln dans In the Footsteps of the Lincolns, elle a souligné (comme elle ne l'avait pas fait dans sa vie d'Abraham Lincoln [1900]) l'importance des premiers travaux de Lincoln en tant qu'ouvrier, attribuant sa compréhension du travail en tant que force centrale dans ses arguments contre la propagation de l'esclavage lors des débats Lincoln-Douglas. Il considérait le travail comme le fondement de tout ce qui pourrait venir après lui, car il avait travaillé lui-même, fondant une communauté.[82]

Dans une allocution non datée, Tarbell a lié Lincoln aux efforts de réforme en cours. Elle a encouragé les Américains préoccupés par les problèmes de leur temps à imiter l'ouverture, l'autodiscipline, la nature morale et la capacité de Lincoln à agir sur des convictions logiquement déterminées au lieu de mythifier Lincoln comme un homme qui possédait des traits inaccessibles au citoyen moyen.[83] ] Les gens ont souvent créé des mythes sur les gens, a-t-elle dit, en leur attribuant des traits ou des circonstances exceptionnels qui expliquaient leurs exploits de grandeur.[84] Mais Lincoln a enseigné que tous les individus peuvent développer les qualités nécessaires pour résoudre les problèmes actuels. Le mieux, c'est que sa réalisation est démocratique - quelque chose d'ouvert à tous - ses méthodes démocratiques, quelque chose de pratique pour tous.[85]

En 1912, Tarbell utilisa spécifiquement Lincoln pour évaluer le problème de confiance, soulignant à nouveau son autodiscipline et sa nature rationnelle. Alors qu'elle estimait que les citoyens ne pouvaient pas savoir ce que Lincoln aurait pensé sur la question, ils pouvaient approcher les fiducies avec la même objectivité et la même persévérance avec lesquelles Lincoln traitait l'esclavage. Les citoyens doivent patiemment se débattre avec la question de la confiance jusqu'à ce que la racine du problème soit détruite, tout comme Lincoln avait combattu la question de l'esclavage jusqu'à ce que cette injustice soit éliminée.[86] [Fin page 69]

Le point de vue de Tarbell sur Lincoln l'a également amenée à soutenir le sculpteur George Gray Barnard lors de la controverse sur sa statue de Lincoln, dédiée à Cincinnati en 1917 et envoyée à Manchester, en Angleterre, en 1919 après avoir été rejetée comme cadeau approprié pour Londres. Réformateur en politique et en art, Barnard a modelé sa Lincoln autour de l'image de Lincoln en tant que héros de la démocratie et en tant qu'homme de la classe ouvrière.[87] Plutôt qu'une Lincoln finement vêtue et impeccable, la Lincoln de Barnard a posé dans des vêtements froissés et usés et de vieilles chaussures avec ses bras serrés autour de son ventre. Barnard a essayé de dépeindre Lincoln avant qu'il ne devienne président, comme quelqu'un qui venait du peuple.[88]

Des critiques conservateurs, tels que Frederick Wellington Ruckstuhl, rédacteur en chef du Art World, Robert Todd Lincoln, Henry Cabot Lodge et le passionné de Lincoln, Judd Stewart, ont estimé que la pose et la tenue vestimentaire de la statue étaient indignes de la mémoire de Lincoln.[89] Ruckstuhl s'est particulièrement prononcé dans son opposition, qualifiant la statue d'erreur en bronze et de radicalisme en haillons.[90] Les défenseurs de Barnard comprenaient des personnalités éminentes, telles que Theodore Roosevelt, Edwin Markham et Ida Tarbell, qui avaient été associées à un moment donné de leur carrière à une réforme progressiste.[91] [Fin page 70]

Tarbell a admiré le travail de Barnard et a rendu visite à l'artiste dans son atelier de New York pendant qu'il travaillait sur la statue. Dans la représentation de Lincoln par Barnard, Tarbell a vu refléter sa propre appréciation des origines occidentales et ordinaires de Lincoln. Répondant à Judd Stewart, qui avait lancé une vigoureuse campagne de rédaction de lettres pour générer autant de sentiments contre la statue que possible, Tarbell a déclaré :

Avez-vous vu la statue de Barnard ou avez-vous jugé par la photographie ? Si vous avez vu la statue, alors je ne peux vraiment pas comprendre comment vous pouvez dire ce que vous faites. À mon avis, il est tout à fait dans une classe à part. Aucun homme qui a tenté de faire Lincoln n'a réalisé ce que Barnard a fait. C'est une très belle pièce d'interprétation. C'est ainsi que je le vois. Je n'ai jamais pu le regarder moi-même sans larmes, tant il est merveilleux pour moi.[92]

Tarbell était si attachée au travail de Barnard qu'elle a utilisé une partie de son introduction à une nouvelle édition de 1917 de sa biographie de Lincoln pour défendre brièvement la statue de l'artiste. Barnard, écrit-elle, avait ouvert une discussion fondamentale sur la bonne interprétation de Lincoln.[93] Dans un article publié, Tarbell a en outre critiqué la campagne organisée contre une interprétation d'Abraham Lincoln qui non seulement admet la pauvreté et l'exiguïté de sa jeunesse, mais s'en glorifie en fait une caractéristique magistrale de son interprétation. Cherchant à marquer un coup direct contre les détracteurs de Barnard en défiant leur capacité à percevoir les qualités essentielles de Lincoln, elle a conclu, Bien sûr que je suis de cela : que ceux qui ne voient pas la grande âme de la statue de Barnard ne l'auraient jamais vue dans l'homme vivant lui-même. .[95]

Comme d'autres l'ont noté, le travail de Tarbell sur la vie d'Abraham Lincoln a atteint une nouvelle objectivité sans précédent dans le domaine de Lincoln à cette époque. Cette nouvelle perspective est venue non seulement du passage du temps et d'une génération plus âgée, mais aussi des propres talents de Tarbell en tant que chercheur et de l'accent mis par l'ère progressiste sur la science. [Fin page 71] ence, rationalité et réalisme. Ses efforts pour établir l'environnement frontalier de Lincoln comme un avantage pour son développement précoce se sont également alliés à une historiographie progressive et à une nouvelle appréciation de l'homme ordinaire. Tarbell a utilisé Lincoln comme exemple de ce qui pouvait être accompli par un leadership exécutif fort et a ensuite exhorté les lecteurs à imiter sa logique impartiale et sa force morale pour résoudre leurs propres problèmes. La série de Tarbell sur Lincoln a contribué à donner à McClure des bases solides, garantissant sa continuation dans le XXe siècle. Bien que son étude de Lincoln ne l'ait pas en soi amenée à devenir une muckraker, Lincoln a servi à sevrer Tarbell des sujets étrangers et est devenu pour elle un idéal par rapport auquel elle a mesuré les dirigeants et les valeurs de son temps. Comme d'autres de sa génération, elle a établi des parallèles entre son époque et la guerre civile et a été encouragée par une époque où, semblait-il à Tarbell, la rationalité, la compassion, la discipline et le sens du fair-play avaient formé les règles du jeu et a gagné la journée. [Fin page 72]

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Remarques

1. Ida M. Tarbell, All in the Day’s Work : An Autobiography (New York : Macmillan, 1939), 12 (ci-après cité comme ADW).
2. Idem.
3. Ibid., 11.
4. Idem.
5. Ibid., 23, 46–47, 60, 114 Kathleen Brady, Ida Tarbell, Portrait of a Muckraker (New York : Seaview/Putnam, 1984), 46–47 Benjamin P. Thomas, Portrait for Posterity : Lincoln and His Biographers (New Brunswick, N.J. : Rutgers University Press, 1947), 178.
6. Brady, Ida Tarbell, 65, 83–84 Harold S. Wilson, McClure's Magazine and the Muckrakers (Princeton, N.J. : Princeton University Press, 1970), 69–70 S. S. McClure, My Autobiography (New York : Frederick A. Stokes , 1914), 217–18 Louis A. Filler, The Muckrakers (University Park: Pennsylvania University Press, 1976), 36–37 (il s'agit d'une nouvelle édition augmentée de Filler, Crusaders for American Liberalism, initialement publiée en 1939 par Harcourt , Accolade).
7. McClure, Autobiographie, 219–20 Tarbell, ADW, 151–53 Wilson, McClure's Magazine, 71–73 Brady, Ida Tarbell, 91–93.
8. Tarbell, ADW, 161.
9. Ibid., 162 Filler, Muckrakers, 37.
10. Tarbell, ADW, 162 Wilson, McClure's Magazine, 73 Filler, Muckrakers, 37.
11. Tarbell, La vie d'Abraham Lincoln : tirée de sources originales et contenant de nombreux discours, lettres et télégrammes jusqu'ici inédits, 2 vol. (New York : Doubleday et McClure, 1900), 1:vii Thomas, Portrait for Posterity, 178 Tarbell, ADW, 161.
12. Tarbell, ADW, 165 McClure, Autobiographie, 221.
13. Tarbell, ADW, 161.
14. Idem.
15. Ibid., 163 Brady, Ida Tarbell, 96 Thomas, Portrait pour la postérité, 179.
16. Brady, Ida Tarbell, 96 Tarbell, ADW, 164.
17. Tarbell, ADW, 164 Brady, Ida Tarbell, 96.
18. Brady, Ida Tarbell, 96 Tarbell, ADW, 164–65.
19. Tarbell, ADW, 164 Brady, Ida Tarbell, 96.
20. Ray Stannard Baker, American Chronicle: The Autobiography of Ray Stannard Baker [David Grayson] (New York: Charles Scribner's Sons, 1945), 94–95 Wilson, McClure's Magazine, 191 Robert Wiebe, The Search for Order, 1877–1920 (New York : Colline et Wang, 1967.)
21. McClure, Autobiographie, 244–45.
22. Idem, 245.
23. Ibid., 244–45 Baker, American Chronicle, 94–95.
24. Brady, Ida Tarbell, 99 ans.
25. Merrill Peterson, Lincoln in American Memory (New York : Oxford University Press, 1994), 151–52 Thomas, Portrait for Posterity, 184.
26. Tarbell, Vie de Lincoln, 1:viii.
27. McClure, Autobiographie, 221 Brady, Ida Tarbell, 98 Thomas, Portrait pour la postérité, 183–84.
28. Thomas, Portrait pour la postérité, 178.
29. Brady, Ida Tarbell, 99–101 Thomas, Portrait pour la postérité, 188–92.
30. Brady, Ida Tarbell, 100–101 Thomas, Portrait for Posterity, 188–89 Tarbell, ADW, 174 Tarbell, Life of Lincoln, 1:57–58, 94–96, 174–80.
31. Thomas, Portrait pour la postérité, 201.
32. Ibid., 185–87.
33. Ibid., 186–87.
34. William H. Herndon, Lincoln de Herndon : La véritable histoire d'une grande vie, 2 vol., éd. Paul M. Angle (New York : Albert et Charles Boni, 1930), 39.
35. Brady, Ida Tarbell, 101.
36. Cité dans Thomas, Portrait pour la postérité, 186.
37. Tarbell, The Early Life of Abraham Lincoln : Containing Many Unpublished Documents and Unpublished Reminiscences of Lincoln’s Early Friends (New York : S. S. McClure, 1896), 42–43.
38. Ibid., 54.
39. Ibid., 96.
40. Tarbell, Vie de Lincoln, 1:28.
41. Thomas, Portrait pour la postérité, 186 Tarbell, Early Life, 30–36 Brady, Ida Tarbell, 100.
42. Peterson, Lincoln dans la mémoire américaine, 151–52.
43. Tarbell, ADW, 164–67 John S. Goff, Robert Todd Lincoln : Un homme à part entière (Norman : University of Oklahoma Press, 1969), 179–80, 189–91. Alors que Lincoln a aidé à répondre aux questions factuelles de Tarbell sur son père, il a soigneusement gardé les papiers des années présidentielles de son père. Il a laissé Nicolay et Hay les utiliser sous sa supervision, mais il craignait que les informations trouvées dans les documents et la correspondance ne nuisent à ceux qui vivaient encore. Les documents ne furent rendus publics qu'en 1947.
44. McClure, Autobiographie, 221 Brady, Ida Tarbell, 97–98.
45. Tarbell, The Earliest Portrait of Lincoln, McClure’s Magazine 6 (déc. 1895) : 112 Tarbell, Miss Tarbell’s Life of Lincoln, McClure’s Magazine 6 (janv. 1896) : 206–8.
46. ​​​​Tarbell, ADW, 167.
47. Tarbell, premier portrait, 109.
48. Ibid., 112.
49. Tarbell, La vie de Lincoln de Miss Tarbell, 208.
50. Thomas, Portrait pour la postérité, 187.
51. La correspondance entre Tarbell et Turner dans les Tarbell Papers ne donne aucune indication que Tarbell a été directement influencé par le travail de Turner. Il peut être intéressant de noter, cependant, que Hamlin Garland, qui a tenté de récupérer l'ouest pour la littérature américaine tout comme Turner l'a fait pour l'histoire américaine, a écrit pour McClure's. Ses Crumbling Idols (1894) étaient le pendant de la critique de Turner de l'histoire américaine. Voir Richard Hofstadter, The Progressive Historians : Turner, Beard, Parrington (Chicago : University of Chicago Press, 1968), 48. Il est probable que le personnel de McClure, y compris Tarbell, connaissait son travail.
52. Frederick J. Turner, The Significance of the Frontier in American History, March of America Facsimile series: number 100 (N.p.: University Microfilms, 1966), 226–27 Hofstadter, Progressive Historians, 53, 69.
53. Thomas, Portrait pour la postérité, 187.
54. Tarbell, Jeunesse.
55. Ibid., 218–22.
56. Tarbell, Vie de Lincoln, 1:x, 2:261–62.
57. McClure, Autobiographie, 204.
58. Ibid., 221–22 Brady, Ida Tarbell, 98.
59. McClure, Autobiographie, 222.
60. Brady, Ida Tarbell, 101.
61. Tarbell, ADW, 169.
62. La vie de Lincoln de Miss Tarbell, 207.
63. McClure, The McClure’s Life of Abraham Lincoln, McClure’s Magazine 5 (oct. 1895) : 480, ts. dans McClure Papers, Lilly Library, Indiana University, Bloomington.
64. Cité dans Thomas, Portrait pour la postérité, 184–85.
65. Tarbell, He Knew Lincoln (New York : McClure, Phillips, 1907) (une variante fut publiée dans American Magazine 63 [février 1907] : 339–348) Tarbell, Father Abraham (New York : Moffat, Yard, 1909) (une version de celui-ci parut dans American Magazine 67 [février 1909] : 324–34).
66. Deux historiens ont suggéré un lien entre Lincoln et les journalistes réformistes. Voir Thomas, Portrait for Posterity, 199 Wilson, McClure’s Magazine, 316–17. Bien que Merrill Peterson minimise l'effet de Lincoln sur le rôle de Tarbell en tant que muckraker, il note que Lincoln a servi d'idéal de démocratie et de fraternité pour Tarbell. Voir Peterson, Lincoln in American Memory, 155.
67. Tarbell, ADW, 179.
68. Idem.
69. Ibid., 179–80.
70. Idem, 180.
71. Wilson, McClure's Magazine, 191–95.
72. Ibid., 210–32 David Mark Chalmers, Les idées sociales et politiques des Muckrakers (New York : Citadel Press, 1964), 106–7.
73. Wilson, McClure's Magazine, 231–52.
74. Idem.
75. L'influence de la guerre civile en général sur le personnel de McClure's constitue l'un des thèmes de l'étude de Wilson sur McClure et le magazine. Voir en particulier Wilson, McClure's Magazine, 310–22.
76. Cité dans ibid., 314.
77. Tarbell, Abraham Lincoln, 51 ans, Tarbell Papers, Pelletier Library, Allegheny College, Meadville, Pennsylvanie.
78. Cité dans Thomas, Portrait pour la postérité, 196.
79. Baker, Chronique américaine, 502.
80. William Allen White, The Old Order Changeth: A View of American Democracy (New York: Macmillan, 1910), 144 Ray Stannard Baker, The Measure of Taft, American Magazine 70 (juillet 1910): 267, 370–71 Baker, Le parti républicain est-il en train de se séparer ? American Magazine 69 (février 1910): 447–48. Le personnel de McClure s'est divisé sur des questions personnelles et professionnelles en 1906. John Phillips, Tarbell, Baker et Lincoln Steffens sont partis pour former l'American Magazine. Il a continué à apporter des contributions à la littérature muckraking.
81. Tarbell, Père Abraham, 27–28.
82. Tarbell, Sur les traces des Lincolns (New York : Harper and Brothers, 1924), 137.
83. Tarbell, Abraham Lincoln, 53–54.
84. Ibid., 1–5.
85. Ibid., 56.
86. Tarbell, que ferait Lincoln maintenant ? American Magazine 73 (février 1912): 509–10, 512.
87. George Gray Barnard, The Sculptor's View of Lincoln, in Barnard's Lincoln: The Gift of Mr. and Mrs. Charles P. Taft to the City of Cincinnati (Cincinnati: Stewart and Kidd, 1917), 21, 26, 28 également noté dans Donald Charles Durman, He Belongs to the Ages: The Statues of Abraham Lincoln (Ann Arbor, Mich.: Edwards Brothers, 1951), 152, 156.
88. Durman, Il appartient, 152.
89. Les vues de Robert Todd Lincoln sur la statue peuvent être trouvées dans Robert Todd Lincoln and the Barnard Statue, Chicago History 7 (décembre 1966): 353–59 James T. Hickey, Lincolniana: Some Robert Lincoln Letters on the 'Dredful Statue' par Gray Barnard, Journal of the Illinois State Historical Society 73 (été 1980): 132–39 correspondance dans la statue de Barnard Lincoln, boîtes 1 et 2, Robert Todd Lincoln Papers, Illinois State Historical Library, Springfield, Illinois. Lettres de Henry Cabot Lodge sur la question se trouvent dans les George Gray Barnard Papers, American Academy and Institute of Arts and Letters, New York, N.Y., et dans les Robert Todd Lincoln Papers. Judd Stewart est discuté dans Philip M. Benjamin, The George Gray Barnard 'Lincoln' Controversy: Notes for a New Appraisal, Lincoln Herald 55 (Fall 1953): 13–14.
90. F. W. Ruckstuhl, A Mistake in Bronze, Art World 2 (juin 1917) : 213 Ruckstuhl, Barnard’s ‘Lincoln’ Once More, Art World 3 (déc. 1917) : 190.
91. Pour des vues d'Edwin Markham sur la statue, voir Markham, Barnard's Lincoln, Touchstone 2 (déc. 1917) : 228. Les vues de Roosevelt peuvent être trouvées dans Which Is Your Lincoln ? Independent 92 (3 novembre 1917) : 207–8 The Barnard Statue of Lincoln, Outlook 117 (17 octobre 1917) : 241 George Gray Barnard's Statue of Lincoln, Outlook 114 (27 décembre 1916) : 891 M. Barnard's Lincoln, Outlook 118 (16 janvier 1918) : 86, 105.
92. Tarbell à Stewart, cité dans Benjamin, The George Gray Barnard ‘Lincoln’ Controversy, 18.
93. Tarbell, La vie d'Abraham Lincoln, 2 vol. (New York : Macmillan, 1917), 1 : xii–xiii.
94. Tarbell, ‘Ceux qui aiment Lincoln’ : Un mot pour la statue de Barnard, Touchstone 2 (décembre 1917) : 225.
95. Idem, 228.

Par JUDITH A. RICE

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