Honorius

Flavius ​​​​Honorius (AD 383-AD 423)

Honorius était le deuxième fils de Théodose le Grand et Aelia Flavia Flaccilla et est né en 383 après JC. En 393 après JC, il a été élevé pour être co-Auguste àConstantinople.

À la mort de Théodose en 395 après JC, Honorius assuma le rôle d'empereur d'Occident, avec son frèreArcadiusdevenir empereur d'Orient.
Cette division de l'empire en parties orientale et occidentale a été décisive, qui a envoyé les deux sur des voies séparées. Si l'empire avait effectivement été divisé par Valentinien , il avait toujours fonctionné comme une unité. L'un des deux empereurs avait toujours joui de l'ancienneté sur l'autre. Cependant, l'avènement d'Arcadius et d'Honorius est largement considéré comme la division duEmpire romainen deux parties complètement distinctes. Arcadius est donc souvent cité comme le premier souverain « byzantin ».

Lors de son avènement, Honorius n'avait que douze ans et Théodose avait nommé un tuteur pour veiller sur les affaires d'État pour lui, - le «maître des soldats» Flavius ​​Stilicon. Stilicon était à moitié vandale, à moitié romain et marié à la cousine de l'empereur, Serena. La fille de ce couple, Maria, fut même mariée au jeune Honorius en 395 ap.



Bien que la régence de Stilicon ait été entachée par une mauvaise relation avec Constantinople qui a finalement dégénéré en hostilité ouverte.
D'une part, Stilicon a affirmé que Théodose lui avait accordé la tutelle des deux empereurs. Une affirmation qui pourrait bien être vraie. Mais le pouvoir derrière le trône de Constantinople était le préfet prétorien Flavius ​​Rufinus qui n'avait aucune intention de céder son pouvoir au Vandal Stilicon.

De plus, Stilicon a choisi de tenter d'ajouter les territoires balkaniques de la préfecture d'Illyricum à l'empire occidental et ainsi au moins d'élargir la puissance occidentale.

Poursuivant ouvertement cet objectif, il fit entrer ses troupes en Grèce lors du déclenchement de la rébellion wisigoth contre Arcadius sous prétexte de chercher à aider l'empire oriental. Mais lorsqu'il fut ordonné de quitter les territoires orientaux par Rufin à Constantinople, Stilicon recula et se retira, laissant derrière lui quelques légions sous le commandement de son général gothique Gainas, qui devaient être restaurées à l'est.

Alors qu'ils marchaient vers Constantinople, ils poignardèrent à mort Rufin alors qu'il venait les accueillir. Il est clair que cet assassinat était l'œuvre de Stilicon et qu'il a causé des dommages irréparables aux relations entre l'empire oriental et occidental.

Mais alors que les Wisigoths se déchaînaient toujours dans les Balkans et en Grèce, Stilicon fut officiellement demandé en 397 après JC par Constantinople, maintenant gouvernée par l'eunuque Eutrope, de venir les aider contre les barbares.
Comme Stilicon s'est installé en Grèce, mais Alaric et ses Wisigoths se sont enfuis. Constantinople, obligée d'acheter Alaric en le faisant «maître des soldats» dans les Balkans, a répondu avec fureur en déclarant Stilicon ennemi public. Cela avait depuis été la cause de nombreuses spéculations si Stilicon avait effectivement laissé son compatriote allemand Alaric s'enfuir, ou si en effet Alaric avait simplement déjoué son ennemi.

Dans la même année, AD 397, un soulèvement en Afrique a eu lieu, dirigé par le commandant militaire appelé Gildo. Gildo s'est révolté contre l'empire occidental, dont son territoire faisait partie et s'est déclaré pour Arcadius à la place.
Cela signifiait cependant que le précieux approvisionnement en céréales africainesRometombe entre les mains de l'Orient.

Stilicho soupçonnait bien sûr les agissements d'Eutropius à cet égard, bien qu'il n'ait pas suivi les nombreux conseils de déclencher une guerre ouverte avec l'Est. Au lieu de cela, il s'est engagé dans une intrigue diplomatique systématique qui a finalement, en 399 après JC, vu Eutrope discrédité, chassé de ses fonctions et banni en exil. Pendant ce temps, Stilicon écrasa la rébellion de Gildo et rendit l'Afrique à l'empire occidental.

Les hostilités des Wisigoths dans les Balkans ont finalement été détournées de Constantinople vers l'ouest par Eudoxie, épouse d'Arcadius et régente effective de l'est. En 403 après J.-C., l'Italie fut terrifiée par une invasion des Wisigoths, se frayant un chemin dans la patrie même de l'empire. Mais Stilicon, rassemblant des troupes du Rhin, de Grande-Bretagne et de partout où il le pouvait, réussit à arrêter leur avance et à les forcer à quitter l'Italie.

Pendant ce temps, Honorius décida de déplacer sa résidence de Mediolanum (Milan) vers la plus grande sécurité de Ravenne en 404 après JC.

Et l'Italie était en effet loin d'être sûre. En 405 après JC, les Ostrogoths, qui avaient progressivement traversé le Danube moyen au cours des années précédentes, maintenant sous la direction de Radagaisus, ont envahi l'Italie par les Alpes.
Mais une fois de plus, Stilicho a sauvé la situation en les battant de manière décisive à Faesulae (Fiesole).

Stilicho a maintenant fait des plans pour attaquer l'empire oriental. Mais il a été contraint de les abandonner car en 406 après JC, un grand nombre de Vandales, Suevi (Suèves), Alamans, Alains et Bourguignons ont traversé le Rhin gelé. Moguntiacum (Mayence) et Treviri (Trèves) sont tombés aux mains des envahisseurs qui se sont ensuite répandus en Gaule dans une vague de destruction totale.

Alors que Stilicon luttait pour endiguer la marée, les troupes britanniques se mutinèrent en 406 après JC, voyant une série d'hommes déclarés empereur et tués jusqu'à ce qu'ils finissent par Constantin III règne sur l'île. Parties deGauleet l'Espagne le rejoignit bientôt.

En ces temps désespérés, Stilicon ne voyait pas d'autre moyen de sauver l'empire que d'acheter Alaric et ses Wisigoths. Le prix demandé était de quatre mille livres d'or. Le sénat n'était pas disposé à céder une somme d'argent aussi obscène, mais Stilicon les a forcés à se conformer.

Mais la pression exercée sur le sénat devrait coûter cher à Stilicon. Les sénateurs en voulaient à ses méthodes et conspirèrent pour se débarrasser de lui. Peu de temps après, Stilicho a été accusé d'avoir comploté avec Alaric pour déposer Honorius et faire à la place de son propre fils Eucherius l'empereur de l'ouest. Les troupes de Ticinum (Pavie) furent persuadées d'organiser une mutinerie contre leur chef et, en 408 après JC, Stilicon se rendit à Ravenne à l'empereur et fut exécuté.

L'effet de la chute de Stilicon fut désastreux. Les nombreux soldats allemands de Stilicon se sont ensuite tous rendus à Alaric afin d'éviter la persécution des Romains.

Alaric lui-même, n'espérant plus que les pots-de-vin maintiennent la paix qu'il avait reçue de Stilicon, marcha maintenant sur l'Italie. Rome n'a été sauvée que par le paiement d'un autre paiement important par un Honorius réticent.

Pendant une courte période, Alaric et Honorius coexistèrent étrangement en Italie. Occupant Portus Augusti, Alaric en 409 après JC a même créé son propre empereur fantoche, le préfet Priscus Attalus, qui a été confirmé par le sénat romain, terrifié d'avoir les barbares si près de leur capitale.
Mais Attale n'a pas duré longtemps, étant bientôt déposé à nouveau en 410 après JC par Alaric.

Puis, en 410 après JC, le camp d'Alaric fut attaqué par Sarus, un autre chef wisigoth. Alaric connaissait-il Sarus comme un de ses ennemis, il croyait que cette attaque avait été faite au nom d'Honorius. Alaric rompt toutes les négociations avec Honorius et marche sur Rome. Des agents de la ville ont ouvert les portes et le 24 août 410 après JC, les Wisigoths sont tombés sur Rome et ont saccagé la ville antique pendant trois jours.

Par la suite, Alaric, emmenant avec lui Aelia Galla Placidia, la demi-soeur de l'empereur âgée de vingt ans, partit pour le sud de l'Italie. Apparemment, il avait l'intention de s'embarquer et de conquérir l'Afrique. Mais avant que ce plan ne puisse être mis en œuvre, Alaric mourut à Consentia (AD 410).

En 411 ap. J.-C., l'habile commandant Constance (qui devait devenir Constance III en 421 après J.-C.) devint le principal commandant militaire d'Honorius, remplissant en fait le poste laissé vacant par Stilicon.

Alors que les Wisigoths, désormais dirigés par Athaulf, le beau-frère d'Alaric, s'attardaient encore en Italie, l'empire de l'empereur séparatiste Constantin III s'effondrait. Il s'étendait de la Grande-Bretagne au nord de l'Espagne. Il s'effondre, en partie à cause de la révolte d'un de ses officiers en Espagne, Gerontius, et en partie à cause du talent militaire de Constance. Géronte assiégeait Constantin III à Arelate (Arles), lorsque Constance intervint de manière décisive.
Gerontius se retira en Espagne, où il fut assassiné, Constance captura Arelate et avec lui Constantin III, qui fut exécuté.

De retour en Italie, Constance chassa efficacement les Wisigoths en Gaule en 412 après JC.

Pendant ce temps, un nouvel usurpateur, Jovinus, fut proclamé empereur en Gaule. Une autre complication survint lorsqu'au début de l'an 413, Héraclianus, comte d'Afrique, se proclama également empereur. Pire encore, Héraclianus, ayant déjà amassé une grande flotte, s'embarqua pour l'Italie.

Bien que la rébellion d'Héraclian se soit avérée un fiasco total. Il a été capturé et exécuté au milieu de l'été. Mais entre-temps Constance et Honorius n'avaient pas pu agir directement en Gaule. Au lieu de cela, ils avaient dû négocier avec Athaulf, qui avait alors écrasé Jovinus. De plus, les Bourguignons, qui étaient les alliés de Jovinus, se sont avérés trop puissants pour s'occuper. Ils obtinrent ainsi le droit de former leur propre royaume au sein de l'empire et furent désormais considérés comme des fédérés (foederati) qui agiraient comme des alliés de l'empereur.

Tout le long d'Aelia Galla Placidia, la demi-sœur d'Honorius était restée aux mains des Wisigoths depuis le sac de Rome. Cependant, la princesse avait en Constance un admirateur dévoué, qui voulait qu'elle revienne. Naturellement, l'empereur Honorius a également compris que c'était une tache sur son honneur que sa sœur soit l'otage des barbares.

Cela faisait partie du marché avec Athaulf que Galla Placidia devrait être rendu. Mais la partie romaine du marché, la fourniture de maïs aux troupes d'Athaulf, avait été réduite à néant en raison de la rébellion d'Héraclien. Par conséquent, Athaulf, au lieu de rendre la princesse, l'épousa lui-même en 414 après JC à Narbo (Narbonne), apparemment avec son propre consentement volontaire, - mais sans celui de son frère.

Le mariage n'a pas réussi à rapprocher Athaulf de la cour impériale, en fait il a établi Priscus Attalus comme son empereur fantoche de l'ouest en Gaule.
C'était un pas trop loin pour Constance qui marchait maintenant en Gaule et força Athaulf à se retirer en Espagne. Pendant ce temps, Priscus Attale est capturé et ramené à Rome.

Une fois en Espagne et livré à lui-même, Athaulf partit à la conquête de l'Espagne. Mais là, il a été assassiné en 415 après JC, et son successeur Wallia a conclu un marché avec Rome. Wallia a accepté de rendre Galla Placidia aux Romains (où elle a accepté à contrecœur la main de Constance) et de faire la guerre aux autres barbares en Espagne.

Face à la double menace des Romains et des Wisigoths, les autres barbares d'Espagne (Vandales, Alains et Suèves) s'empressent de rechercher la paix avec l'empire, qu'ils obtiennent. En échange, les Wisigoths furent autorisés à retourner en Gaule, installant leur capitale à Tolosa (Toulouse). L'accord entre Wallia et Honorius était similaire au traité conclu par Théodose avec les Wisigoths dans les Balkans près de trente ans plus tôt (AD 382), ou avec les Bourguignons plus récemment à l'ouest.

Il définissait les Wisigoths comme des fédérés au sein de l'empire. Ils jouissaient de l'autonomie sur leur territoire en Aquitaine, bien qu'ils aient besoin de fournir des troupes à l'empire.

Ayant sauvé l'empire occidental de la destruction totale, Constance fut récompensé en étant nommé co-Auguste en 421 après JC et sa femme Galla Placidia fut investie en tant qu'Augusta. Bien que l'empereur d'Orient, Théodose II , refusa d'accepter ni l'élévation de Constance III ni celle de Placidie, ce qui entraîna des menaces de guerre de Constance III et une nouvelle détérioration des relations entre l'Est et l'Ouest. Mais après un règne de sept mois seulement, Constance III mourut.

Après sa mort, Honorius, qui avait toujours été très affectueux envers sa (demi-)sœur, commença à faire des avances à sa Galla Placidia, la caressant et l'embrassant en public. Non seulement cela a provoqué l'indignation du public, mais cela l'a éloignée de lui et elle s'est enfuie à Constantinople en 423 après JC, emmenant avec elle les deux fils de Constance III.

La même année, en 423 après JC, Honorius tomba malade et mourut.

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