Histoire des chiens : le voyage du meilleur ami de l'homme

Vous êtes-vous déjà arrêté pour réfléchir à l'histoire de votre petit compagnon canin à fourrure ? Le chien, connu dans la communauté scientifique sous le nom de Canis lupus familiaris , est actuellement le carnivore le plus abondant sur terre. Ces créatures se présentent sous de nombreuses formes et tailles et peuvent être trouvées dans des pays du monde entier. Les chiens ont également été la première espèce à être apprivoisée par l'homme, le lien humain-canin remonte à 15 000 ans. Cependant, les scientifiques débattent encore de l'histoire et de l'évolution des chiens et de la chronologie de la domestication de ces animaux. Mais voici ce que nous savons jusqu'à présent.

LIRE LA SUITE :Les premiers humains

D'où viennent les chiens ?

Nous savons que les chiens ont évolué à partir des loups, et les chercheurs et les généticiens ont étudié de manière approfondie les chiens pour essayer de déterminer le moment exact de l'histoire où le premier chien a marché sur la Terre.



Preuves archéologiques et ADN font du chien de Bonn-Oberkassel le premier exemple incontesté de chien. Les restes, une mandibule droite (mâchoire), ont été découverts lors de l'extraction de basalte à Oberkassel, en Allemagne, en 1914. D'abord classé à tort comme un loup, le chien de Bonn-Oberkassel a été enterré avec deux humains il y a environ 14 220 ans.

Cependant, il existe d'autres théories qui suggèrent que les chiens pourraient en fait être plus âgés. Par exemple, de nombreux experts s'accordent à dire que les chiens ont commencé à se séparer des loups à partir d'environ 16 000 ans avant notre présence en Asie du Sud-Est. Les ancêtres des chiens que nous connaissons et aimons aujourd'hui sont peut-être apparus pour la première fois dans les régions du Népal etMongolieà une époque où les humains étaient encore des chasseurs-cueilleurs.

Des preuves supplémentaires suggèrent qu'il y a environ 15 000 ans, les premiers chiens ont quitté l'Asie du Sud et centrale et se sont dispersés dans le monde entier, suivant les humains lors de leur migration.

On pense également que les camps de chasse en Europe abritent des chiens connus sous le nom de chiens paléolithiques. Ces canidés sont apparus pour la première fois il y a environ 12 000 ans et avaient des caractéristiques morphologiques et génétiques différentes de celles des loups trouvés en Europe à l'époque. En fait, une analyse quantitative de ces fossiles canins a révélé que les chiens avaient des crânes de forme similaire à celle du chien de berger d'Asie centrale.

Dans l'ensemble, alors que le chien Bonn-Oberkassel est le premier chien dont nous pouvons tous convenir qu'il était en fait un chien, il est possible que les chiens soient beaucoup plus âgés. Mais jusqu'à ce que nous découvrions plus de preuves, il sera difficile de savoir exactement quand les chiens se sont complètement séparés de leurs ancêtres loups.

Quand les chiens sont-ils devenus des animaux de compagnie pour la première fois ?

Il y a encore plus de disputes sur la chronologie de l'histoire des chiens et des humains. Ce sur quoi la plupart des scientifiques et des généticiens canins s'accordent, c'est que les chiens ont été apprivoisés pour la première fois par des chasseurs-cueilleurs il y a entre 9 000 et 34 000 ans, ce qui est une période si longue qu'elle n'est guère utile.

Des études plus récentes suggèrent que les humains ont peut-être d'abord domestiqué des chiens il y a environ 6 400 à 14 000 ans lorsqu'une population initiale de loups s'est divisée en loups d'Eurasie orientale et occidentale, qui ont été domestiqués indépendamment les uns des autres et ont donné naissance à 2 populations de chiens distinctes avant de disparaître.

Cette domestication séparée des groupes de loups soutient la théorie selon laquelle il y a eu 2 incidents de domestication pour les chiens.

Les chiens qui sont restés dans l'est de l'Eurasie ont peut-être été apprivoisés pour la première fois par des humains paléolithiques dans le sud de la Chine, tandis que d'autres chiens ont suivi des tribus humaines plus à l'ouest vers les terres européennes. Des études génétiques ont montré que les génomes mitochondriaux de tous les chiens modernes sont les plus étroitement liés aux canidés d'Europe.

Peinture rupestre de chien

La source

Des études ont également rapporté que la domestication du chien a été fortement influencée par l'aube de l'agriculture. La preuve en est que les chiens modernes, contrairement aux loups, ont des gènes qui leur permettent de décomposer l'amidon. (1)

Les origines du lien humain-canin

Le lien entre les humains et les chiens a été largement étudié en raison de sa nature unique. Cette relation spéciale remonte au moment où les humains ont commencé à vivre en groupe.

Une première théorie de la domestication suggère que la relation symbiotique et mutualiste entre les deux espèces a commencé lorsque les humains se sont déplacés vers des régions eurasiennes plus froides.

Les chiens paléolithiques ont commencé à apparaître en même temps, développant des crânes plus courts et des casse-tête et des museaux plus larges par rapport à leurs ancêtres loups. Le museau plus court a finalement conduit à moins de dents, ce qui peut avoir été le résultat des tentatives des humains d'élever l'agressivité des chiens.

Les ancêtres du chien moderne ont bénéficié de nombreux avantages à vivre avec des humains, notamment une sécurité améliorée, un approvisionnement régulier en nourriture et plus de chances de se reproduire. Les humains, avec leur démarche droite et leur meilleure vision des couleurs, ont également aidé à repérer les prédateurs et les proies sur une plus grande plage. (2)

Il a été émis l'hypothèse que les humains au début de l'Holocène, il y a environ 10 000 ans, auraient choisi des chiots loups pour des comportements tels que la docilité et la convivialité envers les gens.

Ces chiots sont devenus des compagnons de chasse, traquant et récupérant le gibier blessé alors que leurs meutes humaines s'installaient en Europe et en Asie au cours de la dernière période glaciaire. Le sens aigu de l'odorat du chien a également grandement aidé à la chasse.

En plus d'aider les humains à chasser, les chiens se seraient révélés utiles autour du camp en nettoyant les restes de nourriture et en se blottissant avec les humains pour se réchauffer. Les aborigènes australiens ont peut-être même utilisé des expressions telles que trois nuits de chien, qui étaient utilisées pour décrire une nuit si froide que trois chiens seraient nécessaires pour empêcher une personne de geler. (3)

Ces premiers chiens étaient des membres appréciés des sociétés de butinage. Considérés comme supérieurs aux autres types de chiens à l'époque, ils recevaient souvent des noms propres et étaient considérés comme faisant partie de la famille. (4)

Les chiens étaient également souvent utilisés comme bêtes de somme. Certaines études suggèrent que les chiens domestiqués dans ce qui est aujourd'hui la Sibérie ont été élevés de manière sélective comme chiens de traîneau il y a 9 000 ans, aidant les humains à migrer vers l'Amérique du Nord.

Le standard de poids pour ces chiens, 20 à 25 kg pour une thermorégulation optimale, se retrouve dans le standard de race moderne du Husky Sibérien. (5)

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Bien qu'il puisse sembler que les humains valorisent les chiens dans un sens purement utilitaire, des études suggèrent que les humains ont formé des liens émotionnels avec leurs compagnons canins depuis la fin du Pléistocène (il y a environ 12 000 ans).

Cela est évident chez le chien de Bonn-Oberkassel, qui a été enterré avec des humains même si les humains n'avaient aucune utilité pratique pour les chiens à cette période particulière.

Le chien de Bonn-Oberkassel aurait également nécessité des soins intensifs pour survivre, car des études de pathologie supposent qu'il souffrait de la maladie de Carré lorsqu'il était chiot. Tout cela suggère la présence de liens symboliques ou émotionnels entre ce chien et les humains avec lesquels il a été enterré.

Peu importe l'histoire exacte de la domestication des chiens, les chiens ont appris à s'adapter aux besoins humains. Les chiens sont devenus plus respectueux des hiérarchies sociales, ont reconnu les humains comme chefs de meute, sont devenus plus obéissants que les loups et ont développé des compétences pour inhiber efficacement leurs impulsions. Ces animaux ont même ajusté leurs aboiements pour communiquer plus efficacement avec les humains.

Compagnons et protecteurs divins : les chiens dans les temps anciens

Les chiens sont restés des compagnons précieux même si civilisations anciennes rose dans le monde entier. En plus d'être des compagnons fidèles, les chiens sont devenus des figures culturelles importantes.

En Europe, au Moyen-Orient et en Amérique du Nord, les murs, les tombes et les rouleaux portaient des représentations de chiens chassant du gibier. Les chiens étaient enterrés avec leurs maîtres il y a déjà 14 000 ans et des statues de canidés montaient la garde devant les cryptes.

Les Chinois ont toujours accordé une grande importance aux chiens, les premiers animaux qu'ils ont domestiqués. En tant que cadeaux du ciel, les chiens étaient censés avoir du sang sacré, de sorte que le sang canin était essentiel dans les serments et les allégeances. Des chiens ont également été sacrifiés pour prévenir la malchance et éloigner les maladies. De plus, des amulettes pour chiens étaient taillées dans du jade et portées pour leur protection personnelle. (6)

Des colliers de chien et des pendentifs représentant des chiens ont également été trouvés dans l'ancienne Sumer ainsi que dans l'Égypte ancienne, où ils étaient considérés comme des compagnons des dieux. Autorisés à se déplacer librement dans ces sociétés, les chiens protégeaient également les troupeaux et les biens de leurs maîtres. (6)

Des amulettes de chiens étaient portées pour se protéger, et des figurines de chiens en argile étaient également enterrées sous les bâtiments. Les Sumériens pensaient également que la salive de chien était une substance médicinale qui favorisait la guérison.

Artefact de chien égyptien

La source

Dans la Grèce antique, les chiens étaient également très appréciés en tant que protecteurs et chasseurs. Les Grecs ont inventé le collier à pointes pour protéger le cou de leurs chiens des prédateurs (6). L'ancienne école grecque de philosophie Cynisme tire son nom de va partager , qui signifie « ressemblant à un chien » en grec. (sept)

Quatre types de chiens peuvent être distingués des écrits et de l'art grecs : le Laconien (un chien de chasse utilisé pour chasser le cerf et le lièvre), le Molossien, le Crétois (probablement un croisement entre le Laconien et le Molossien), et le Mélitain, un petit chien long -chien de compagnie à poil.

De plus, l'ancienne loi romaine mentionne les chiens comme gardiens de la maison et du troupeau, et elle privilégie les canines par rapport aux autres animaux de compagnie tels que les chats. On pensait également que les chiens offraient une protection contre les menaces surnaturelles. Un chien qui aboie à contre-courant avertirait ses propriétaires de la présence d'esprits. (6)

Comme en Chine et en Grèce, les Mayas et les Aztèques associaient également les chiens à la divinité et utilisaient les chiens dans les rituels et les cérémonies religieuses. Pour ces cultures, les chiens servaient de guides aux âmes décédées dans l'au-delà et méritaient d'être respectés au même titre que les aînés.

La culture nordique a également des liens étroits avec les chiens. Les sites funéraires nordiques ont retrouvé plus de restes de chiens que toute autre culture au monde, et les chiens ont tiré le char de la déesse Frigg et ont servi de protecteurs à leurs maîtres même dans l'au-delà. Après la mort, les guerriers ont retrouvé leurs fidèles chiens à Valhalla. (6)

Tout au long de l'histoire, les chiens ont toujours été dépeints comme de fidèles protecteurs et compagnons pour les humains, aptes à être associés aux dieux.

Le développement de différentes races de chiens

Depuis de nombreuses années, les humains élèvent des chiens de manière sélective pour mettre l'accent sur des caractéristiques favorables telles que la taille, les capacités d'élevage et la détection d'odeurs fortes. Les chasseurs-cueilleurs, par exemple, ont choisi des chiots loups qui montraient une agressivité réduite envers les gens. Avec l'aube de l'agriculture sont apparus des chiens de berger et de garde qui ont été élevés pour protéger les fermes et les troupeaux et capables de digérer un régime féculent. (1)

Les races de chiens distinctes ne semblent avoir été identifiées qu'il y a 3 000 à 4 000 ans, mais la majorité des types de chiens que nous avons aujourd'hui avaient été établis à l'époque romaine. Naturellement, les chiens les plus âgés étaient très probablement des chiens de travail qui chassaient, gardaient et gardaient. Les chiens ont été croisés pour améliorer la vitesse et la force et améliorer les sens comme la vue et l'ouïe. (8)

Les chiens de chasse comme le Saluki avaient une ouïe accrue ou une vue plus nette qui leur permettait de traquer et de chasser des proies. Les chiens de type Mastiff étaient appréciés pour leur grand corps musclé, ce qui en faisait de meilleurs chasseurs et gardiens.

Race de chien Saluki

La sélection artificielle au cours des millénaires a considérablement diversifié la population mondiale de chiens et a abouti au développement de diverses races de chiens, chaque race partageant des traits observables uniformes tels que la taille et le comportement.

La Fédération Cynologique Internationale, ou Organisation Canine Mondiale, reconnaît actuellement plus de 300 races de chiens distinctes et enregistrées et classe ces races en 10 groupes, tels que les chiens de berger et de bouvier, les terriers et les chiens de compagnie et de compagnie.

Diverses races canines sont également considérées comme des races locales ou des chiens qui ont été élevés sans tenir compte des normes de race. Les chiens Landrace ont une plus grande diversité d'apparence par rapport aux races de chiens standardisées, apparentées ou non. Les races Landrace comprennent le Scotch Collie, le Welsh Sheepdog et le paria indien.

Nos compagnons canins aujourd'hui

Les chiens et les humains continuent de partager un lien unique aujourd'hui. Les chiens ont évolué, comme ils le font toujours, pour répondre aux besoins spécifiques des humains et remplir un rôle indispensable dans la société. Voici quelques-unes des utilisations les plus courantes pour les chiens aujourd'hui :

Chiens d'assistance et d'assistance

Les chiens d'assistance ont prouvé pendant des siècles que les chiens sont bons pour plus que la chasse et la protection des biens. Dans les années 1750, des chiens ont commencé à suivre une formation de guides pour malvoyants dans un hôpital parisien pour aveugles.

Les bergers allemands ont également été utilisés pendant la Première Guerre mondiale comme chiens d'ambulance et de messager. Lorsque des milliers de soldats sont rentrés chez eux aveuglés par le gaz moutarde, des chiens ont été entraînés en masse pour servir de guides aux vétérans. L'utilisation de chiens-guides pour les vétérans s'est rapidement étendue au États-Unis .

Aujourd'hui, les chiens-guides ne sont qu'un type de chiens d'assistance utilisés dans le monde entier. Beaucoup de ces chiens aident les sourds et les malentendants, tandis que d'autres sont des chiens de réponse aux crises qui recevront de l'aide si leurs propriétaires subissent une crise d'épilepsie.

Les chiens psychiatriques peuvent également être entraînés pour apporter un confort émotionnel aux personnes souffrant de troubles mentaux tels que le trouble de stress post-traumatique, la dépression et l'anxiété.

Les chiens assistent les forces de police du monde entier. Connus sous le nom de chiens K9, ils aident à rechercher des explosifs et des drogues, à trouver des preuves sur les scènes de crime et à localiser les personnes disparues.

En raison des compétences très spécifiques requises par ces tâches, seules quelques races sont généralement utilisées, telles que le Beagle, le Malinois belge, le Berger allemand et le Labrador Retriever.

malinois belge, amis des chiens, chiens

Les chiens de recherche et de sauvetage ont été largement utilisés lors d'événements faisant de nombreuses victimes, comme les attentats du 11 septembre. Même dans la neige et dans l'eau, les chiens entraînés à suivre l'odeur humaine peuvent trouver et suivre des personnes perdues ou en fuite.

Chiens de créateurs

Les chiens de créateurs sont devenus populaires à la fin du 20e siècle lorsque le caniche a été croisé avec d'autres chiens de race pure. Cela a introduit le pelage et l'intelligence sans perte du caniche au croisement résultant.

L'un des résultats les plus connus de ces efforts de croisement est la labradoodle , originaire d'Australie dans les années 1970. Issu d'un Labrador Retriever et d'un Caniche, ce chien de créateur a été développé pour aider les personnes handicapées également allergiques aux squames.

Habituellement gardés comme compagnons et animaux de compagnie, les chiens de créateurs peuvent provenir d'une grande variété de parents de race pure. Les races sont souvent croisées pour obtenir des chiots qui ont les meilleures caractéristiques de leurs parents.

Les chiots qui en résultent sont souvent appelés un portemanteau des noms de race des parents : le Shepsky, par exemple, est un croisement du berger allemand et du husky sibérien.

Conclusion

Les chiens ont certainement parcouru un long chemin depuis les premières tribus humaines, et l'histoire naturelle des chiens est quelque chose qui continue d'être largement étudié par les chercheurs du monde entier.

Des études génétiques récentes supposent que les ancêtres directs du chien sont éteints, ce qui rend plus difficile de tirer des conclusions définitives sur l'origine de l'espèce canine. De nombreuses théories existent également sur l'histoire de la domestication du chien, une théorie populaire étant que deux groupes d'animaux ressemblant à des chiens ont été domestiqués dans des endroits séparés à des moments différents.

De plus, les chiens ont évolué pour devenir plus que de simples compagnons de chasse. Tout au long de l'histoire, les chiens ont protégé les troupeaux et les maisons et ont fourni une compagnie fidèle. De nos jours, ils assistent même les personnes handicapées et aident les forces de police à assurer la sécurité des communautés. Les chiens ont définitivement prouvé à maintes reprises qu'ils sont en effet 'le meilleur ami de l'homme'.

Sources:

  1. Pennisi, E. (2013, 23 janvier). Domestication du chien en forme de régime . La science . Extrait de https://www.sciencemag.org/news/2013/01/diet-shaped-dog-domestication
  2. Groves, C. (1999). Les avantages et les inconvénients d'être domestiqué. Perspectives en biologie humaine. 4 : 1–12 (un discours d'ouverture)
  3. https://iheartdogs.com/6-common-dog-expressions-and-their-origins/
  4. Ikeya, K (1994). Chasse aux chiens chez les San du Kalahari central. Monographies d'études africaines 15: 119–34
  5. http://images.akc.org/pdf/breeds/standards/SiberianHusky.pdf
  6. Mark, JJ (2019, 14 janvier). Chiens dans le monde antique . Encyclopédie de l'histoire ancienne . Extrait de https://www.ancient.eu/article/184/
  7. Piering, J. Cyniques . Encyclopédie Internet de Philosophie. Extrait de https://www.iep.utm.edu/cynics/
  8. En ligneSepell, J. (1995). Le chien domestique : son évolution, son comportement et ses interactions avec les humains . Extrait de https://books.google.com.au/books?id=I8HU_3ycrrEC&lpg=PA7&dq=Origins%20of%20the%20dog%3A%20domestication%20and%20early%20history%20%2F%E2%80%8B%20Juliet% 20Clutton-Brock&pg=PA7#v=unepage&q&f=false

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