Histoire de l'avion

Alors que Wilbur Wright regardait nerveusement son frère Orville s'envoler à travers les hautes dunes de sable de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, il savait probablement qu'ils écrivaient l'histoire. Mais il n'aurait probablement pas pu imaginer ce qui allait advenir de leur succès. Il n'aurait jamais pu imaginer que ce voyage bref mais réussi conduirait les humains non seulement en vol, mais dans l'espace.

Bien sûr, beaucoup d'autres choses passionnantes se sont produites entre le premier vol des frères Wright et nos éventuels voyages sur la lune, et nous allons explorer l'histoire de l'avion afin de mieux comprendre comment nous sommes arrivés là où nous sont aujourd'hui.

Regarder vers le ciel

Les humains étaient fascinés par le ciel et rêvaient de rejoindre les oiseaux bien avant que les premières tentatives légitimes de vol ne soient faites. Par exemple, dès le 6ème siècle après JC, les prisonniers de la région nord de Qi en Chine ont été forcés de faire des vols d'essai sur des cerfs-volants depuis une tour au-dessus des murs de la ville.



Les premières tentatives de vol étaient essentiellement des tentatives pour imiter le vol des oiseaux. Les premières conceptions étaient primitives et peu pratiques, mais avec le temps, elles sont devenues plus complexes. Les premières conceptions qui ressemblaient à des 'machines volantes' étaient celles produites par Léonard de Vinci à la fin du XVe siècle, les plus célèbres étant 'l'ornithoptère battant' et le 'rotor hélicoïdal'.

La naissance du vol

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Au 17ème siècle, la théorie du vol en ballon avait commencé à se développer alors que Francesco Lana De Terzi commençait à expérimenter les différentiels de pression. Cependant, ce n'est qu'au milieu du XVIIIe siècle que les frères Montgolfier ont développé des modèles plus grands du ballon. Cela a conduit au premier vol habité en montgolfière (plus léger que l'air) le 21 novembre 1783, par Jean-François Pilâtre de Rozier et Marquis d'Arlandes à Paris, France.

Peu de temps après, en 1799, Sir George Cayley d'Angleterre a développé le concept de l'avion à voilure fixe. Il en a déduit que quatre forces agissaient sur un avion « plus lourd que l'air ». Ces quatre forces étaient :

  • Poids - La force exercée sur un objet soit par gravité, soit à la suite d'une force externe qui lui est appliquée.
  • Portance - La partie ascendante de la force qui est appliquée à un objet lorsque le flux d'air est dirigé vers lui.
  • Traînée - La résistance au mouvement vers l'avant d'un objet causée par le mouvement de l'air et sa vitesse.
  • Poussée - La force exercée contre la direction d'un objet en mouvement. Cela démontre la troisième loi de Newton selon laquelle la réaction à un objet en mouvement est égale et opposée.

En utilisant ces principes, Cayley a réussi à fabriquer le premier modèle réduit d'avion, et à cause de cela, il est souvent considéré comme le 'père de l'aviation.' Cayley a correctement déduit qu'un vol continu sur une distance considérable nécessitait qu'une source d'alimentation soit fixée à l'avion qui pourrait fournir la poussée et la portance requises sans alourdir l'avion.

La technologie s'améliore

Avance rapide d'un peu plus de 50 ans, le Français Jean-Marie Le Bris a réalisé le premier vol 'propulsé' avec son planeur tiré par un cheval le long de la plage. Après cela, tout au long de la dernière partie du 19e siècle, les conceptions de planeurs se sont compliquées et ces nouveaux styles ont permis plus de contrôle que leurs prédécesseurs.

L'un des aviateurs les plus influents de l'époque était l'Allemand Otto Lilienthal. Il a effectué avec succès plusieurs vols en planeur, plus de 2500, depuis les collines autour de la région de Rhinow en Allemagne. Lilienthal a étudié les oiseaux et examiné leur vol pour déterminer l'aérodynamique impliquée. Il était un inventeur prolifique qui a conçu de nombreux modèles d'avions, y compris des biplans (ceux avec deux ailes, l'une au-dessus de l'autre) et des monoplans.

Malheureusement, Lilienthal est mort prématurément cinq ans après son premier vol. Il s'est cassé le cou dans un accident de planeur, mais au moment de sa mort en 1896, son voyage en planeur de 250 m (820 pieds) était le plus long voyage en avion jusqu'à cette époque. Les images de ses aventures ont attiré la curiosité du monde et aiguisé l'appétit des scientifiques et des inventeurs pour repousser encore les limites du vol.

À peu près à la même époque, de nombreuses tentatives ont été faites pour réaliser un vol propulsé à l'aide d'un moteur. Bien que de très courts 'lifts' aient été exécutés, les avions étaient généralement instables pour un vol soutenu.

Le premier vol

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Orville et Wilbur Wright avaient suivi de près les avancées de Lilienthal et avaient entrepris de réaliser un vol soutenu 'plus lourd que l'air'. Ils ont eu du mal à produire un engin suffisamment léger et puissant pour atteindre leur objectif, alors ils se sont engagés avec des ingénieurs automobiles français, mais leurs moteurs de voiture les plus légers étaient encore trop lourds. Pour trouver une solution, les frères, qui tenaient un atelier de réparation de vélos à Dayton, dans l'Ohio, ont décidé de construire leur propre moteur avec l'aide de leur ami, le mécanicien Charles Taylor.

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Leur avion, bien nommé le «Flyer», était un biplan en bois et en tissu de 12,3 m (~ 40 pieds) de longueur et d'une surface alaire de 47,4 mètres carrés (155 pieds carrés). Il avait un système de câbles qui permettait au pilote de contrôler la hauteur des ailes et de la queue, ce qui permettait au pilote de contrôler à la fois l'élévation et le mouvement latéral de l'avion.

Ainsi, le 17 décembre 1903, Orville Wright, qui avait 'gagné' le tirage au sort pour piloter, tenta un certain nombre de vols, et sa dernière tentative aboutit à un vol réussi qui dura 59 secondes et couvrit 260 m (853 pieds).

Les frères Wright ont continué à développer leur avion et, un an plus tard, ont effectué le premier vol circulaire d'un avion à moteur. D'autres ajustements ont suivi et, en 1905, le Flyer III était beaucoup plus fiable que ses deux incarnations précédentes, offrant des performances et une maniabilité fiables.

Une nouvelle industrie émerge

L'une des innovations importantes dans la conception des avions a été introduit par Louis Blériot en 1908. L'avion Blériot VIII du Français avait une aile monoplan mis en place avec une 'configuration tracteur.' La configuration tracteur est l'endroit où les hélices de l'avion sont situés en face de la moteur plutôt que derrière, ce qui était auparavant la norme. Cette configuration a permis à l'avion d'être tiré dans les airs au lieu d'être poussé, ce qui lui confère une direction supérieure.

À peine un an plus tard, Blériot est entré dans l'histoire avec son dernier avion, le Blériot XI, en traversant la Manche, empochant un prix de 1000 £ dans le processus. Il avait été offert par le journal anglais 'The Daily Mail' à la première personne à réaliser l'exploit.

Alors qu'il évoquait la traversée de plans d'eau, en septembre 1913, Roland Garros, également français, s'envola du sud de la France vers la Tunisie, ce qui fit de lui le premier aviateur à traverser la Méditerranée.

Première Guerre mondiale 1914 – 1918

Alors que l'Europe plongeait dans la guerre en 1914, la nature exploratoire du vol en avion a cédé la place au désir de transformer les avions en machines de guerre. À l'époque, la majorité des avions étaient des biplans et ils étaient largement utilisés à des fins de reconnaissance. Il s'agissait d'une entreprise très dangereuse car le feu au sol abattait souvent ces avions relativement lents.

Garros a continué à jouer un rôle dans le développement des avions, mais maintenant il se concentrait sur leur transformation en machines de combat. Il a introduit le placage sur les hélices de l'avion Morane-Saulnier Type L, qui offrait une protection lors du tir d'un canon à travers l'arc de l'hélice. Garros est devenu plus tard le premier pilote à abattre un avion ennemi en utilisant cette configuration.

Côté allemand, à la même époque, la société d'Anthony Fokker travaillait également sur le même type de technologie. Ils ont inventé l'engrenage de synchronisation qui a permis une décharge d'ordonnance plus fiable et a fait basculer la supériorité aérienne en faveur des Allemands. Garros a été abattu au-dessus de l'Allemagne en 1915 et n'a pas pu détruire son avion avant qu'il ne tombe aux mains de l'ennemi. Les Allemands pouvaient donc étudier la technologie des ennemis et cela complétait le travail de Fokker.

Les avions de Fokker ont donné la suprématie aérienne à l'Allemagne et ont abouti à de nombreuses missions réussies au début de la guerre jusqu'à ce que la technologie des alliés rattrape, à quel point ils ont repris le dessus.

Entre-deux-guerres

Dans les années entre les deux guerres mondiales, la technologie de l'avion a continué à se développer. L'introduction de moteurs radiaux refroidis par air par opposition à refroidis par eau signifiait que les moteurs étaient plus fiables, plus légers et avec un rapport puissance / poids plus élevé, ce qui signifie qu'ils pouvaient aller plus vite. Les avions monoplans étaient désormais la norme.

Le premier vol transatlantique sans escale a été réalisé en 1927 lorsque Charles Lindbergh a fait le voyage de 33 heures de New York à Paris dans son monoplan, le 'Spirit of St Louis.' En 1932, Amelia Earhart est devenue la première femme à réaliser cet exploit .

Pendant cette période, des travaux étaient en cours sur les moteurs de fusée. Les fusées à propergol liquide étaient beaucoup plus légères en raison de la densité du liquide et de la pression requises. Le premier vol habité avec une fusée à propergol liquide s'achève en juin 1939, quelques mois avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Seconde Guerre mondiale 1939 – 1945

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La seconde guerre mondiale voit l'avion propulsé au premier rang des opérations militaires. Les progrès de la conception signifiaient qu'il y avait une vaste gamme d'avions spécifiquement adaptés pour effectuer certaines opérations. Ils ont inclus avions de chasse , bombardier et avion d'attaque , avions stratégiques et de reconnaissance photographique , hydravions et avions de transport et utilitaires

Les moteurs à réaction ont été ajoutés tardivement à la catégorie des avions de combat. Les mécaniciens derrière eux étaient en préparation depuis des années, mais le Messerschmitt Me 262, le premier jet, a effectué son vol inaugural en 1944.

Le moteur à réaction différait des moteurs de fusée car il aspirait l'air de l'extérieur de l'avion pour le processus de combustion plutôt que le moteur devant transporter une alimentation en oxygène pour le travail. Cela signifie que les moteurs à réaction ont des ouvertures d'admission et d'échappement là où les moteurs Rocket n'ont qu'un échappement.

Après-guerre

En 1947, le Bell X-1 propulsé par un moteur-fusée est devenu le premier avion à franchir le mur du son. Le mur du son est un point où la traînée aérodynamique augmente soudainement. La vitesse du son est de 767 mph (à 20 degrés centigrades), cela avait été approché en plongée par des avions à hélices, mais ils sont devenus très instables. La taille du moteur qui aurait été nécessaire pour propulser ces avions à travers le bang sonique aurait été trop grande.

Cela a conduit à un changement de conception avec des nez en forme de cône et des bords d'attaque pointus sur les ailes. Le fuselage a également été maintenu à une section minimale.

Alors que le monde se remettait des ravages de la guerre, les avions ont commencé à être davantage utilisés à des fins commerciales. Les premiers avions de passagers tels que le Boeing 377 et le Comet ont des fuselages et des fenêtres pressurisés et offrent aux voyageurs un confort et un luxe relatif jamais vus auparavant. Ces modèles n'étaient cependant pas complètement affinés et des leçons étaient encore apprises dans des domaines tels que la fatigue du métal. Tragiquement, bon nombre de ces leçons ont été découvertes après des échecs fatals.

Les États-Unis ont ouvert la voie à la production d'avions commerciaux. Les moteurs ont continué d'augmenter en taille et les fuselages pressurisés sont devenus plus silencieux et plus confortables. Des progrès ont également été réalisés dans la navigation et les caractéristiques de sécurité générales autour de l'avion.

À mesure que la société évoluait dans le monde occidental, les gens avaient plus de revenus disponibles et, avec l'expansion des services aériens, il y avait plus d'opportunités de visiter des pays qui étaient auparavant hors de portée tant financièrement que logistiquement.

L'explosion des voyages aériens et des «vacances» a soutenu de nombreuses entreprises émergentes, certaines liées à l'expansion des aéroports, des lieux de vacances (hôtels et attractions) et des produits liés aux voyages, tels que de nombreuses marques de bagages populaires que nous voyons aujourd'hui.

L'industrie se développe

Dans les années 50 et 60, la technologie des fusées a continué à s'améliorer etl'espace a été conquisavec un homme atterrissant sur la lune en juillet 1969. Le Concorde, le premier avion de passagers supersonique au monde, a été lancé sur le monde en 1976. Il pouvait voler entre New York et Paris en moins de quatre heures, mais il a finalement été abandonné pour des raisons de sécurité.

Commercialement, les choses ont commencé à devenir plus grandes et meilleures. Les énormes avions, tels que le Boeing 747-8 et l'Airbus A380-800, signifiaient que les avions avaient désormais une capacité de plus de 800 passagers.

Militairement, le bombardier furtif futuriste est apparu et les chasseurs à réaction ont repoussé les limites du possible. Le F-22 Raptor est le dernier d'une longue lignée de jets toujours plus rapides, plus maniables, plus furtifs (incapables d'être détectés par radar) et intelligents.

En 2018, le Virgin Galactic est devenu le premier avion traditionnel à atteindre le bord de l'espace, grimpant à une altitude de 270 000 pieds, dépassant la barre des 50 milles définie par le gouvernement américain. Aujourd'hui, il existe des vols commerciaux qui emmènent des clients bien payés à environ 13,5 milles dans l'atmosphère, donnant naissance à une nouvelle industrie : le tourisme spatial.

Conclusion

L'histoire de l'avion est l'histoire de nombreuses avancées techniques miraculeuses survenues dans une période relativement courte. Cela a été conduit par de nombreux hommes et femmes courageux et intellectuellement brillants. La plupart d'entre nous tenons pour acquis l'accessibilité que nous avons maintenant aux destinations mondiales grâce à ces pionniers, mais nous ne devons jamais oublier à quel point il est vraiment remarquable que nous, en tant qu'humains, ayons trouvé la capacité de voler.

Bibliographie

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La première montgolfière : les plus grands moments de vol. Tim Sharp

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Encyclopédie de la biographie mondiale - Otto Lilienthal

Le Wright Flyer - Parc historique national du patrimoine de l'aviation de Daytona, mémorial national des frères Wright

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Le premier pilote d'avion à réaction: l'histoire du pilote d'essai allemand Erich Warsitz - London Pen and Sword Books Ltd. 2009. Lutz Warsitz.

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http://www.greatachievements.org/?id=3728

NBC News - Le vol d'essai de Virgin Galactic atteint les limites de l'espace pour la première fois. Dennis Romero, David Freeman et Minyvonne Burke. 13 décembre 2018.

https://www.telegraph.co.uk/news/2016/08/03/company-offering-flights-to-the-edge-of-space-for-nearly-14000/

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