Hérésie chrétienne

L'un des principaux problèmes du christianisme primitif était celui de l'hérésie.
L'hérésie est généralement définie comme un départ des croyances chrétiennes traditionnelles, la création de nouvelles idées, rituels et formes de culte au sein de l'église chrétienne. Cela était particulièrement dangereux pour une foi dans laquelle, pendant longtemps, les règles sur ce qu'était la croyance chrétienne propre sont restées très vagues et sujettes à interprétation.

Gnosticisme

Les gnostiques étaient une secte plus ancienne que le christianisme lui-même. Ils avaient déjà utilisé la foi juive comme base avec laquelle ils ont mélangé de nombreux mythes orientaux ainsi que la philosophie grecque (gnose = connaissance). En raison de la multitude d'influences, le gnosticisme variait largement dans ses formes. Avec l'émergence du christianisme, des morceaux de la foi chrétienne ont été intégrés au gnosticisme.

Les principales différences avec le christianisme et la croyance gnostique étaient que Dieu, qui était purement bon, n'aurait pas pu créer le monde, car le monde contenait le mal. Ainsi le gnosticisme a créé une mythologie un peu commemythologie grecquedans lequel de nombreuses autres forces étaient les enfants de Dieu. Ces enfants ont à leur tour créé notre monde.



Un de ces enfants était le Christ qui est descendu sur terre pour partager sa connaissance, une connaissance secrète dont les gnostiques prétendaient n'être qu'une partie de leur religion (la connaissance verbale non écrite transmise par le Christ). Sont également associées au gnosticisme les croyances selon lesquelles toute matière était mauvaise, y compris le corps humain et que l'esprit divin du Christ n'est descendu dans l'homme Jésus qu'avec son baptême et l'a quitté avant sa crucifiction, laissant l'homme, et non le Messie, souffrir sur le traverser.

Le plus grand défi au christianisme traditionnel posé par le gnosticisme fut celui de Marcion (100-160 ap. J.-C.). Le fils d'un évêque, probablement même un évêque lui-même, Marcion est venu à Rome quelque temps après l'an 138. Avec son expulsion de l'église pour hérésie, ses partisans se sont formés en un corps séparé, se faisant appeler les Marcionites, bien qu'ils soient également connus sous le nom de Marcionites. les premiers dissidents.

Le gnosticisme a survécu longtemps au moyen âge, et des échos en sont encore entendus dans les enseignements du mouvement théosophique actuel. (Le marcionisme a survécu jusqu'au cinquième siècle après JC environ.)

montanisme

Le montanisme porte le nom de son fondateur Montanus, bien que le mouvement soit également connu sous le nom de Phrygiens. La secte a été fondée vers l'an 156 par Montanus en Phrygie (une petite province de Turquie). Le mouvement était une réponse à ce que Montanus considérait comme le relâchement du zèle chrétien par l'église elle-même. Tous ses partisans, pas seulement les prêtres, ont été découragés de se marier.

Les seconds mariages étaient absolument interdits. Le martyre a été invité, tous les partisans qui ont refusé une chance de martyre ont été condamnés. Des régimes sévères de jeûne ont également été suivis. La secte était également convaincue que la fin du monde était imminente et que le Christ devait revenir dans un avenir immédiat.

On ne peut s'empêcher de ressentir encore aujourd'hui, à la lecture de détails aussi larges sur cette secte, qu'il y avait un fort air de fanatisme à propos de ce groupe.
Le mouvement s'est poursuivi jusqu'au VIe siècle lorsque l'empereur Justinien l'a réprimé avec véhémence. Fidèles à leur credo autant que fanatiques, les montanistes deConstantinopleplutôt suicidé que de se rendre. Ils se rassemblèrent dans leurs églises puis y mirent le feu, périssant dans les flammes.

monarchianisme

Le défi au christianisme posé par le monarchisme était de nature très subtile. Bien qu'en dépit de cette apparente subtilité, le monarchisme aurait une grande influence sur le christianisme ainsi que sur lesEmpire romain, car il est généralement considéré comme responsable de la montée ultérieure de l'arianisme.

Il existe deux versions principales du monarchisme, le monarchisme dynamique et le monarchisme modal.

Le monarchisme dynamique a déclaré que Jésus était un homme ordinaire, en qui avait été placé un pouvoir divin par Dieu (dynamis est le grec pour «pouvoir»). Parfois, les monarchianistes dynamiques sont appelés adoptistes car ils prétendent que la puissance divine est descendue sur le Christ lors de son baptême et de nouveau après sa résurrection. était un homme simple. Théodote a été excommunié en 198 après JC, mais ses disciples continueraient la bataille pendant un certain temps.

Le monarchisme modaliste affirmait que la trinité était trois modes, différents aspects de Dieu. Dieu, croyaient-ils, se manifesterait en tant que père, fils et esprit saint, chaque fois qu'il le jugerait nécessaire.
Le monarchisme modaliste est peut-être mieux attribuable à Praxeas d'Asie Mineure et Noetus, l'évêque de Smyrne.

Il a fait son chemin versRomesous la forme du sabellianisme (dû à Sabellius de Pentapolis en Cyrénaïque) et pendant un certain temps n'a pas heurté l'enseignement traditionnel et la papauté. Mais quelque temps après le règne du pape Calixte (217-222 après JC), les modalistes ont perdu la faveur. Sabellius et ses partisans ont été excomminués. Malgré cela, le mouvement a survécu et a même tenté de créer sa propre église et son évêque à Rome.

Après la mort de Sabellius en 257 après JC, le monarchisme modal a continué à prospérer, en particulier à l'est dans sa patrie de Cyrénaïque. Là, certains évêques devinrent même sabelliens. Alors que le monarchisme modal était réprimé par la papauté, la forme dynamique du monarchisme a renouvelé son défi.

Paul de Samosate, l'évêque d'Antioche AD 260-272, a prêché que Jésus était un homme ordinaire. Des conseils d'évêques ont été convoqués en 264 et 268 après JC et Paul de Samosate a été condamné comme hérétique. Le conseil a alors pour la première fois fait appel aux pouvoirs civils de l'empereur pour l'aider, créant un dangereux précédent pour l'avenir.

Paul de Samosate a cependant réussi à conserver son poste car il bénéficiait du soutien de la reine Zénobie. Cependant, avec la victoire de l'empereurAuréliensur Zénobie et la destruction subséquente de l'empire de Palmyrène, Paul a été balayé. Malgré sa défaite face à l'église traditionnelle, le monarchisme a survécu dans la partie orientale de l'empire pendant de nombreuses années. Et le type de pensée monarchique est largement considéré comme responsable de la prochaine hérésie à venir - l'arianisme.

l'arianisme

Arius était un prêtre à Alexandrie, qui finira par créer une tempête qui devrait secouer les fondements mêmes de la chrétienté. Tout a commencé alors qu'il protestait contre ce qu'il appelait le sabellianisme de son évêque, Alexandre d'Alexandrie. Arius a affirmé qu'enseigner que le père et le fils avaient toujours été, c'était les revendiquer comme étant une seule et même chose, d'où il a accusé son évêque d'être un monarchien.

Ce qui a surgi était une querelle à grande échelle dans toute l'église si le père avait été là avant le fils, ou s'il l'avait créé. Plus encore, les deux parties ont affirmé que l'autre était hérétique. Alexandre a maintenant convoqué un conseil de 100 évêques d'Égypte et de Libye. Arius a été condamné et excommunié.

Mais Arius à son tour avait déjà cherché à trouver des appuis en Palestine et en Asie Mineure. Les conseils des évêques de Bithynie et de Palestine ont décidé que les conseils convoqués par Alexandre avaient eu tort et ont rétabli Arius. C'était finalement l'empereur Constantin qui, après avoir réuni l'empire et défendu la cause des chrétiens, convoqua le célèbre concile de Nicée où pas moins de 300 évêques, ainsi que des centaines d'autres membres du clergé étaient réunis pour trancher ce problème.

Le résultat immédiat de ce concile fut le credo césarien, qui a annulé les ariens. Mais la plupart des croyances définies dans le code césarien pouvaient être adaptées par les ariens, en réinterprétant les mots dans un sens différent. Plus encore, en 327 après JC, Arius a été réintégré par l'empereur Constantin et Eusèbe de Nicomédie, peut-être l'allié le plus proche d'Arius, a non seulement été rappelé d'exil, mais est devenu l'un des conseillers de Constantin.
En effet, l'empereur était revenu sur sa décision.

Plusieurs des évêques qui avaient provoqué le credo césarien furent déposés. Aux deux années de Constantin après la disparition d'Arius s'ensuit une période confuse, qui voit même le retour d'un empereur païen sur le trône (Julien l'Apostat). La confusion a duré des années jusqu'à ce que finalement l'empereur Théodose monta sur le trône oriental. Il commença aussitôt à imposer les vues du credo césarien conclu au concile de Nicée.

Il se débarrassa de l'évêque arien de Constantinople, Grégoire de Nazianze et convoqua le deuxième grand concile, cette fois à Constantinople même en l'an 381. Ici, le soi-disant Credo de Nicée fut défini. En substance, c'était la même chose que la césarienne, mais avec des modifications mineures. Avec son principal allié, Ambroise, évêque de Milan, Théodose a chassé les Ariens de ses fonctions et à la fin du règne de Théodose, le Credo de Nicée était la religion officielle du monde romain.

Mais l'arianisme a survécu pendant longtemps, notamment grâce à sa forte présence dans les nouveaux royaumes des tribus germaniques. Ce n'est qu'au huitième siècle que l'arianisme avait finalement disparu.

Apollinarisme

L'hérésie de l'apollinarisme porte le nom d'Apollinaire, évêque d'Antioche. À partir d'environ 360 après JC, sa théorie selon laquelle le Christ n'avait ni âme ni esprit humain, mais un esprit divin, a commencé à circuler parmi les penseurs chrétiens. C'était une tentative d'Appolinaire de raisonner que Jésus était exempt de péché, purement divin.

Cela a conduit à une série d'édits par des conseils d'église qui condamnaient l'apollinarisme comme hérésie. Il a été constaté que l'idée d'Apollinaire d'un Christ sans âme humaine, rendait sa souffrance insignifiante, transformait ses prières en une mascarade. Ce n'est que si le Christ possédait également une âme et un esprit humains qu'il aurait pu subir la tentation, etc. L'apollinarisme n'était pas du tout une menace pour le christianisme traditionnel comme l'était l'arianisme. Les nombreux édits contre lui l'ont supprimé très tôt et il a simplement survécu jusqu'aux années 420 après JC.

Nestorianisme

Le nestorianisme prétendait que Jésus était l'hôte de deux personnes distinctes, celle du fils de dieu et celle d'un homme mortel. C'était en tant que telle une réponse directe à l'apollinarisme. Aussi Nestorianus, dans une tentative de dissiper l'arianisme, a contesté la description de «Mère de Dieu» pour Marie. Notamment parce que ce titre indiquait que, si le Christ était né d'elle, il devait être plus jeune qu'elle. Comme il était éternel comme dieu,

Marie ne pouvait être que la mère de Jésus, l'homme. On dit que Théodore de Mopsuestia fut très probablement le premier nestorien. Bien qu'il n'ait pris de l'importance qu'après sa mort et sous son élève Nestorius qui a donné son nom à l'hérésie. Nestorius, initialement un simple moine à Antioche, devint plus tard un prêtre et un prédicateur très talentueux, finalement convoqué par l'empereur Théodose II devenir patriarche de Constantinople.

Dans cette position, il était un fanatique obstiné cherchant l'hérésie partout où il le pouvait. Bien que Cyril, l'évêque d'Alexandrie était son adversaire déterminé, qui devrait bientôt contester ses vues sur le Christ dans une longue bataille d'esprits, dans laquelle chacun devrait chercher à gagner le soutien du pape. L'empereur Théodose II a d'abord tenté en vain de réunir les parties lors d'un concile à Éphèse.

Mais cela a complètement échoué. il n'y avait, semblait-il, pas d'autre moyen de mettre fin à la querelle que de déposer Nestorius de ses fonctions. Il fut donc évincé de son poste de patriarche et exilé d'abord dans un monastère syrien puis dans le désert égyptien, où il mourut en 451 après JC.

Le nestorianisme s'est avéré un succès à l'est de laEmpire romain. Des missions ont été ouvertes dans les régions voisines telles que Perse ainsi que des endroits lointains comme l'Inde et peut-être même la Chine. Après des succès initiaux, le nestorianisme a décliné progressivement en Asie, bien qu'il ait survécu jusqu'à ce jour dans des vestiges épars en Irak, en Iran, au États-Unis et peut-être l'Inde du Sud.

Eutychisme (Monophysisme)

Au cinquième siècle, une hérésie a émergé qui possédait essentiellement de nombreuses similitudes avec l'hérésie antérieure de l'apollinarisme. Eutyches était à la tête d'un grand monastère près de Constantinople et possédait de bons contacts à la cour. Son hérésie est née alors qu'il était ouvertement en désaccord avec la définition du credo chrétien de l'an 433 dans sa condamnation du nestorianisme.

Il croyait que c'était un compromis avec cette hérésie et donc que l'église était coupable du nestorianisme lui-même. Au lieu de cela, il a développé son propre credo qui affirmait que le Christ ne possédait pas deux natures (divine et humaine), mais que le Christ était de deux natures. Selon lui, le Christ avait fusionné les deux natures en une seule.

Bien que le résultat de cette fusion ait été que l'âme du Christ était pleinement divine, égale au père, mais pas égale à l'homme. Cela avait ajouté des attributs humains à Jésus, mais encore, en substance, le laissait être un dieu. La différence entre l'eutychianisme et l'hérésie apollinaire du siècle précédent n'est en effet que très subtile.

Le cas d'Eutyches a été débattu lors d'un synode à Constantinople. Il a été reconnu coupable d'hérésie et a été démis de ses fonctions et excommunié.
Mais Eutyches profita alors de ses relations à la cour et persuada l'empereur Théodose II de convoquer un autre concile d'évêques. En 449 après JC, un conseil rempli de partisans d'Eutyches (plus tard surnommé le «Conseil des brigands») s'est réuni à Éphèse.

Mais elle est allée bien plus loin que la simple réintégration d'Eutychès. Il a excommunié le pape ! Mais naturellement cela ne devait pas être la fin des choses, la partie ouest de l'église, ainsi que la cour ouest deValentinien III, a soutenu le pape Léon qui a refusé de se retirer. En 451 ap. J.-C., un grand concile fut convoqué à Chalcédoine, auquel assistèrent près de six cents évêques.

Un credo, condamnant l'apollinarisme, le nestorianisme et l'eutychianisme, a finalement été convenu. Mais l'eutychianisme n'est pas mort. Il a survécu sous le nom de monophysisme, les dominions orientaux de l'Empire se tournant largement vers lui, au lieu du christianisme traditionnel. Plusieurs empereurs orientaux étaient en fait monophysites, l'empereur Basiliscus publiant même un ouvrage dans lequel il condamnait à la fois le concile de Chalcédoine et le 'Tome de Léon' (le credo convenu au concile).

Plus tard empereur Zénon a tenté de réconcilier les deux côtés, condamnant Eutychès, mais favorisant la vue monophysite. Cependant, les deux parties ont rejeté cela. Et ainsi l'hérésie a survécu, engendrant plusieurs variations en cours de route, qui, dans leur essence, variaient très peu de la vision eutychienne initiale. Ils sont souvent appelés les «hérésies alliées» à l'eutychisme et sont généralement désignés sous le terme général de monophysisme.

Le monophysisme a continué à prospérer à l'est, mais a finalement été freiné par l'invasion de la plupart des dominions orientaux par les forces de l'islam.
Bien que les dirigeants musulmans n'aient pas interdit la pratique du christianisme monophysite, il a continué à coexister sous une petite forme aux côtés de l'islam jusqu'à ce jour dans des pays comme la Syrie, l'Égypte et l'Éthiopie.

Pélagianisme

Le pélagianisme était une hérésie tout à fait différente des autres hérésies majeures pour occuper les esprits religieux à l'époque de la fin de l'empire romain. Si les hérésies précédentes avaient tenté de fournir des croyances alternatives sur la sainte trinité, alors le pélagianisme s'est préoccupé de l'homme.

Pelagius, un moine de Grande-Bretagne, a donné lieu à l'hérésie. Il est venu à Rome vers l'an 390 où il devait rencontrer le laïc Coeletius (probablement d'Irlande) et Julian, l'évêque d'Eclanum en Campanie. Ensemble, ces trois hommes devraient devenir les figures de proue de l'hérésie pélagienne.
Selon eux, chaque enfant est né absolument innocent, libre de ce que l'église traditionnelle appelait « le péché originel ». En effet, cela signifie que pour Pélage, le Christ n'était pas un sauveur qui a pris sur lui le péché originel d'Adam, mais simplement un enseignant qui a donné à l'humanité un exemple de ce que l'homme devrait être.

L'homme pouvait, par la seule discipline et volonté, mener une vie droite, sans l'aide de Dieu. L'opinion traditionnelle était que pour faire le bien, l'homme avait besoin de la 'grâce de Dieu'. Ce dernier point de vue en particulier embarrassait l'Église, car il révélait un problème non résolu, celui du libre arbitre de l'homme. Si la grâce de Dieu est nécessaire pour que l'homme fasse le bien, alors il ne peut pas le faire sans la volonté de Dieu. D'où la question de savoir si l'homme avait le libre arbitre, ou s'il a péché et fait le bien, seulement quand Dieu l'a voulu.

Pélage a insisté sur le fait que l'homme n'avait pas besoin de la grâce de Dieu, mais pouvait agir en son propre nom, pour le bien comme pour le mal. Au début, ces points de vue sont passés largement inaperçus ou n'ont suscité aucune colère de la part de l'église. Ce n'est qu'une fois que Pélage eut quitté Rome (en raison de la prise de la ciry par Alaric en 410 après JC) et partit pour l'est, que son hérésie suscita la controverse. En fait, son allié Coelestius fut excommunié dès l'an 412 enCarthage.

Cependant, avec Pélage lui-même, la situation restait confuse. Un conseil d'évêques en 415 après JC l'a déclaré innocent d'hérésie. Mais trois conciles peu de temps après l'ont déclaré coupable. Le pape Innocent I a confirmé l'opinion selon laquelle Pélage était un hérétique, mais son successeur Zozime l'a déclaré innocent. Pourtant, un an plus tard, Zozime est revenu sur sa décision et a déclaré Pélage hérétique. L'empereur occidental Honorius s'est également prononcé contre lui. Hélas, les papes ultérieurs ont également condamné Pélage.

Dans quelle mesure l'hérésie a survécu n'est pas documentée. Bien que l'on puisse certainement affirmer que le pélagianisme est toujours parmi nous aujourd'hui. La plupart des parents chrétiens auraient du mal à voir leur nouveau-né comme tout sauf innocent, et peu d'entre eux penseraient qu'ils ne possèdent pas le libre arbitre.

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