Hadrien

Publius Aelius Hadrien
(76 après JC - 138 après JC)

Publius Aelius Hadrianus est né le 24 janvier 76, probablement àRome, bien que sa famille ait vécu à Italica en Bétique. Originaire de Picenum dans le nord-est lorsque cette partie de l'Espagne a été ouverte à la colonisation romaine, la famille d'Hadrien avait vécu à Italica pendant environ trois siècles. AvecTrajanvenant également d'Italica, et le père d'Hadrien, Publius Aelius Hadrianus Afer, étant son cousin, l'obscure famille provinciale d'Hadrien se retrouvait maintenant à posséder des relations impressionnantes.

En 86 après JC, le père d'Hadrien mourut en 86 après JC et il devint, à l'âge de 10 ans, le pupille conjoint d'Acilius Attianus, un cavalier romain, et de Trajan. La première tentative de Trajan de créer un carrière militaire car Hadrian, âgé de 15 ans, était frustré par le fait qu'Hadrian aimait la vie facile. Il préférait aller à la chasse et profiter d'autres luxes civils.

Ainsi, le service d'Hadrien en tant que tribun militaire stationné en Haute-Allemagne s'est terminé sans grande distinction, car Trajan l'a appelé avec colère à Rome afin de le surveiller de près.



Ensuite, le jeune Hadrian, jusqu'ici décevant, s'est lancé dans une nouvelle carrière. Cette fois – bien qu'encore très jeune – en tant que juge dans un tribunal des successions à Rome.

Et hélas, peu de temps après, il réussit comme officier militaire dans la deuxième légion «Adiutrix» puis dans la cinquième légion «Macédoine» sur le Danube.

En 97 après J.-C., lorsque Trajan, basé en Haute-Allemagne, est adopté parNerf, c'est Hadrien qui fut envoyé de sa base pour porter les félicitations de sa légion au nouvel héritier impérial.

Mais en 98 après JC, Hadrien saisit la grande opportunité de Nerva pour porter la nouvelle à Trajan. Totalement déterminé à être le premier à porter cette nouvelle au nouvel empereur, il se précipita en Allemagne. Avec d'autres cherchant également à être les porteurs de la bonne nouvelle à un empereur sans aucun doute reconnaissant, ce fut toute une course, avec de nombreux obstacles placés délibérément sur le chemin d'Hadrien. Mais il y parvint, parcourant même à pied les dernières étapes de son périple. La reconnaissance de Trajan était assurée et Hadrien devint en effet un ami très proche du nouvel empereur.

En 100 après JC, Hadrien épousa Vibia Sabina, la fille de la nièce de Trajan, Matidia Augusta, après avoir accompagné le nouvel empereur à Rome.
Peu de temps après a suivi la première guerre dace, au cours de laquelle Hadrien a servi comme questeur et officier d'état-major.

Avec la deuxième guerre dace peu après la première, Hadrien reçut le commandement de la Première Légion 'Minervia', et une fois de retour à Rome, il devint préteur en 106 après JC. Un an plus tard, il fut gouverneur de la Basse Pannonie puis consul en AD. 108.

Lorsque Trajan entreprit sa campagne parthe en 114 après JC, Hadrien occupa une fois de plus un poste clé, cette fois en tant que gouverneur de l'importante province militaire de Syrie.

Il ne fait aucun doute qu'Hadrien avait un statut élevé pendant le règne de Trajan, et pourtant il n'y avait aucun signe immédiat qu'il était destiné à devenir l'héritier impérial.

Les détails de la succession d'Hadrien sont en effet mystérieux. Trajan aurait bien pu décider sur son lit de mort de faire d'Hadrien son héritier.

Mais l'enchaînement des événements semble bel et bien suspect. Trajan mourut le 8 août 117, le 9 on annonça à Antioche qu'il avait adopté Hadrien. Mais ce n'est que le 11 qu'il fut rendu public que Trajan était mort.

Selon l'historien Dion Cassius, l'avènement d'Hadrien était uniquement dû aux actions de l'impératrice Plotine, qui a gardé secrète la mort de Trajan pendant plusieurs jours. À cette époque, elle envoya des lettres au sénat déclarant qu'Hadrien était le nouvel héritier. Ces lettres portaient cependant sa propre signature, pas celle de l'empereur Trajan, utilisant probablement l'excuse que la maladie de l'empereur le rendait trop faible pour écrire.

Une autre rumeur affirmait que quelqu'un avait été introduit dans la chambre de Trajan par l'impératrice, afin d'imiter sa voix. Une fois l'accession d'Hadrien assurée, et alors seulement, l'impératrice Plotine annonça la mort de Trajan.

Hadrien, déjà à l'est en tant que gouverneur de la Syrie à l'époque, était présent à la crémation de Trajan à Séleucie (les cendres ont ensuite été renvoyées à Rome). Bien que maintenant il était là en tant qu'empereur.

Dès le début, Hadrian a clairement indiqué qu'il était son propre homme. L'une de ses toutes premières décisions fut l'abandon des territoires orientaux que Trajan venait de conquérir lors de sa dernière campagne. Eu Auguste un siècle auparavant énonçait que ses successeurs devaient conserverEmpiredans les limites naturelles des fleuves Rhin, Danube et Euphrate, alors Trajan avait enfreint cette règle et avait traversé l'Euphrate.

Sur l'ordre d'Hadrien, une fois reculé derrière l'Euphrate.
Un tel retrait, la reddition du territoire pour laquelle l'armée romaine venait de payer dans le sang, n'aura guère été populaire.

Hadrien ne retourna pas directement à Rome, mais partit d'abord pour le Bas-Danube pour faire face aux problèmes avec les Sarmates à la frontière. Pendant qu'il était là, il a également confirmé l'annexion de Dacie par Trajan. Le souvenir de Trajan, des mines d'or daces et les réticences de l'armée à se retirer des terres conquises ont clairement convaincu Hadrien qu'il n'était peut-être pas sage de toujours se retirer derrière les limites naturelles conseillées par Auguste.

Si Hadrian a décidé de régner aussi honorablement que son prédécesseur bien-aimé, il a pris un mauvais départ. Il n'était pas encore arrivé à Rome et quatre sénateurs respectés, tous ex-consuls, étaient morts. Des hommes de la plus haute réputation dansSociété romaine, tous avaient été tués pour avoir comploté contre Hadrien. Beaucoup ont cependant vu ces exécutions comme un moyen par lequel Hadrien supprimait tout prétendant éventuel à son trône. Tous les quatre avaient été amis de Trajan. Lusius Quietus avait été un commandant militaire et Gaius Nigrinus avait été un politicien très riche et influent, en fait si influent qu'il avait été considéré comme un successeur possible de Trajan.

Mais ce qui rend «l'affaire des quatre consulaires» particulièrement peu recommandable, c'est qu'Hadrien a refusé d'assumer toute responsabilité dans cette affaire. D'autres empereurs auraient peut-être serré les dents et annoncé qu'un dirigeant devait agir sans pitié pour accorder à l'empire un gouvernement stable et inébranlable, alors Hadrien a tout nié.

Il est même allé jusqu'à prêter serment publiquement qu'il n'était pas responsable. Plus encore, il a dit que c'était le sénat qui avait ordonné les exécutions (ce qui est techniquement vrai), avant de rejeter fermement le blâme sur Attianus, le préfet du prétoire (et son ancien co-tuteur avec Trajan).
Cependant, si Attianus avait fait quelque chose de mal aux yeux d'Hadrien, il est difficile de comprendre pourquoi l'empereur l'aurait fait consul par la suite.

Malgré un début de règne aussi odieux, Hadrien s'est rapidement révélé être un dirigeant très compétent. La discipline de l'armée a été resserrée et les défenses frontalières ont été renforcées. Le programme de bien-être de Trajan pour les pauvres, l'alimenta, a été encore élargi. Mais surtout, Hadrien devrait se faire connaître pour ses efforts pour visiter personnellement les territoires impériaux, où il pourrait lui-même inspecter le gouvernement provincial.

Ces voyages de grande envergure commenceraient par une visite en Gaule en 121 après JC et se termineraient dix ans plus tard lors de son retour à Rome en 133-134 après JC. Aucun autre empereur ne verrait jamais autant de son empire. D'aussi loin à l'ouest que l'Espagne à aussi loin à l'est que la province du Pont dans la Turquie moderne, d'aussi loin au nord que la Grande-Bretagne à aussi loin au sud que le désert du Sahara en Libye, Hadrien a tout vu. Bien que ce ne soit pas une simple visite touristique.

Bien plus, Hadrian a cherché à recueillir des informations de première main sur les divers problèmes auxquels les provinces étaient confrontées. Ses secrétaires ont compilé des livres entiers de telles informations. Peut-être le résultat le plus célèbre des conclusions d'Hadrien lorsqu'il a vu par lui-même les problèmes rencontrés par les territoires, a été son ordre de construire la grande barrière qui traverse encore aujourd'hui le nord de l'Angleterre, le mur d'Hadrien, qui protégeait autrefois la province romaine britannique des barbares sauvages du nord. de l'île.

Depuis son plus jeune âge, Hadrien était fasciné par l'apprentissage et la sophistication du grec. À tel point qu'il a été surnommé le 'grecque' par ses contemporains. Une fois devenu empereur, ses goûts pour tout ce qui est grec devraient devenir sa marque de fabrique. Il a visité Athènes, toujours le grand centre d'apprentissage, pas moins de trois fois au cours de son règne. Et ses grands programmes de construction ne se sont pas limités à Rome avec quelques grands bâtiments dans d'autres villes, mais Athènes a également largement bénéficié de son grand patron impérial.

Pourtant, même ce grand amour de l'art devrait être souillé par le côté sombre d'Hadrien. S'il avait invité l'architecte de Trajan Apollodore de Damas (le concepteur du Forum de Trajan) à commenter sa propre conception d'un temple, il s'est alors retourné contre lui, une fois que l'architecte s'est montré peu impressionné. Apollodorus a d'abord été banni puis exécuté. Si de grands empereurs s'étaient montrés capables de gérer les critiques et d'écouter les conseils, alors Hadrien qui, parfois, était manifestement incapable ou peu disposé à le faire.

Hadrian semble avoir été un homme aux intérêts sexuels mixtes. L'Historia Augusta critique à la fois son goût pour les beaux jeunes hommes et ses adultères avec des femmes mariées.

Si ses relations avec sa femme étaient loin d'être étroites, alors la rumeur selon laquelle il aurait essayé de la posonner pourrait suggérer que c'était encore bien pire que cela.

En ce qui concerne l'homosexualité apparente d'Hadrien, les récits restent vagues et peu clairs. La plupart de l'attention se concentre sur le jeune Antinoüs, qu'Hadrien aimait beaucoup. Des statues d'Antinoüs ont survécu, montrant que le patronage impérial de cette jeunesse s'étendait à la réalisation de sculptures de lui. En 130 après JC, Antinoüs accompagna Hadrien en Égypte. C'est lors d'un voyage sur le Nil qu'Antinoüs a rencontré une mort prématurée et quelque peu mystérieuse. Officiellement, il est tombé du bateau et s'est noyé. Mais une rumeur persistante disait qu'Antinoüs avait été sacrifié dans un étrange rituel oriental.

Les raisons de la mort du jeune homme ne sont peut-être pas claires, mais on sait qu'Hadrien a profondément pleuré Antinoüs. Il fonda même une ville le long des rives du Nil où Antinoüs s'était noyé, Antinoopolis. Aussi touchant que cela ait pu paraître à certains, c'était un acte jugé indigne d'un empereur et qui a attiré beaucoup de ridicule.

Si la fondation d'Antinoopolis avait fait froncer les sourcils, les tentatives d'Hadrien de refonder Jérusalem n'étaient guère plus que désastreuses.

Si Jérusalem avait été détruite parTiteen 71 après JC, il n'avait jamais été reconstruit depuis. Du moins pas officiellement. Ainsi, Hadrien, cherchant à faire un grand geste historique, chercha à y construire une nouvelle ville, qui s'appellerait Aelia Capitolina. Hadrien planifiant une grande ville impériale romaine, il devait se vanter d'avoir un grand temple à Juliter Capitolinus sur le mont du temple.

Les Juifs, cependant, devaient à peine rester les bras croisés et regarder en silence pendant que l'empereur profanait leur lieu le plus saint, l'ancien site du Temple de Salomon. Et ainsi, avec Siméon Bar-Kochba comme chef, une révolte juive amère éclata en 132 après JC. Ce n'est qu'à la fin de 135 après JC que la situation fut de nouveau sous contrôle, avec plus d'un demi-million de Juifs ayant perdu la vie dans les combats.

Cela aurait pu être la seule guerre d'Hadrien, et pourtant c'était une guerre pour laquelle un seul homme pouvait être blâmé - l'empereur Hadrien. Bien qu'il faille ajouter que les troubles entourant l'insurrection juive et son écrasement brutal étaient inhabituels sous le règne d'Hadrien. Son gouvernement était, mais pour cette occasion, modéré et prudent.

Hadrien montra un grand intérêt pour le droit et chargea un célèbre juriste africain, Lucius Salvius Julianus, de procéder à une révision définitive des édits prononcés chaque année par les préteurs romains depuis des siècles.

Cet ensemble de lois a marqué une étape importante dans le droit romain et a fourni aux pauvres au moins une chance d'acquérir une connaissance limitée des garanties juridiques auxquelles ils avaient droit.

En 136 après JC, Hadrien, dont la santé commença à décliner, chercha un héritier avant de mourir, laissant l'empire sans chef. Il avait 60 ans maintenant. Peut-être craignait-il que le fait d'être sans héritier ne le rende vulnérable à une contestation du trône alors qu'il devenait plus fragile. Ou il a simplement cherché à assurer une transition pacifique pour l'empire. Quelle que soit la version vraie, Hadrien a adoptéLucius Ceionius Commodecomme son successeur.

Une fois de plus, le côté le plus menaçant d'Hadrien s'est manifesté lorsqu'il a ordonné le suicide de ceux qu'il soupçonnait d'être opposés à l'adhésion de Commode, notamment le distingué sénateur et beau-frère d'Hadrien, Lucius Julius Ursus Servianus.

Bien que l'héritier choisi, bien que seulement âgé d'une trentaine d'années, souffrait d'une mauvaise santé et que Commode était déjà mort le 1er janvier 138 après JC.

Un mois après la mort de Commode, Hadrien adopteAntonin le Pie, un sénateur très respecté, à condition qu'Antonin sans enfant adopte à son tour le jeune neveu prometteur d'HadrienMarc Aurèleet Lucius Verus (le fils de Commode) comme héritiers.

Les derniers jours d'Hadrien furent une sombre affaire. Il est devenu encore plus malade et a passé de longues périodes dans une grave détresse. Alors qu'il cherchait à mettre fin à ses jours avec une lame ou du poison, ses serviteurs devinrent de plus en plus vigilants pour garder de tels objets hors de sa portée. À un moment donné, il a même convaincu un serviteur barbare du nom de Mastor de le tuer. Mais au dernier moment, Mastor n'obéit pas.
Désespéré, Hadrien laissa le gouvernement entre les mains d'Antoninus Pius et se retira, mourant peu après à la station balnéaire de Baiae le 10 juillet 138 après JC.

Si Hadrien avait été un brillant administrateur et s'il avait fourni à l'empire une période de stabilité et de paix relative pendant 20 ans, il mourut un homme très impopulaire.

Il avait été un homme cultivé, dévoué à la religion, au droit, aux arts – dévoué à la civilisation. Et pourtant, il portait aussi en lui ce côté sombre qui pouvait le révéler semblable à un Noir ou unDomitiena l'heure. Et donc il était craint. Et les hommes redoutés ne sont presque jamais populaires.

Son corps a été enterré deux fois dans des endroits différents avant que ses cendres ne soient finalement déposées dans le mausolée qu'il s'était fait construire à Rome.
Ce n'est qu'avec réticence que le sénat accepta la demande d'Antonin le Pie de déifier Hadrien.

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