Gratien

Flavius ​​Gratien

(359 après JC - 383 après JC)

Gratien est né à Sirmium en 359 après JC, fils de Valentinien et Marina Severa. Accordé le poste de consul par son père en 366 après JC, il fut proclamé co-Auguste par son père à Ambiani en 367 après JC.

Gratien devint l'unique empereur d'Occident lorsque son père Valentinien mourut le 17 novembre 375 après JC. Bien que son seul règne ne devrait durer que cinq jours, après quoi son demi-frèreValentinien IIa été salué co-Auguste à Aquincum. Cela s'est produit sans l'accord ou la connaissance de Gratien et de sa cour.

La raison de l'élévation de son frère était le ressentiment des légions danubiennes envers les légions allemandes. Si Gratien semble avoir été à l'ouest lorsque son père a subi une crise cardiaque sur le territoire danubien, alors les légions danubiennes voulaient avoir leur mot à dire sur qui était le dirigeant, manifestement contrariées que le nouvel empereur soit avec les légions allemandes à l'ouest.



Aussi enfantine que paraisse la rivalité entre les deux blocs d'armée les plus puissants de l'empire, elle était aussi très dangereuse. Renier le trône à Valentinien II aurait signifié enrager les forces danubiennes. Gratien accepta donc simplement l'élévation de son frère au rang d'Auguste. Comme Valentinien II n'avait que quatre ans, c'était de toute façon peu important à l'époque.

Au début, une lutte s'est ensuivie entre ces personnalités de la cour qui cherchaient à être le pouvoir derrière le trône. Les deux figures de proue de cette lutte étaient le « Master of Horse » occidental, Théodose l'Ancien , et le préfet du prétoire en Gaule, Maximus. Pendant une brève période, leurs intrigues et conspirations ont dominé la cour, jusqu'à ce qu'ils finissent par tomber tous les deux en disgrâce et être mis à mort pour trahison.

Cette brève période de conspiration politique et de manœuvres terminée, la direction du gouvernement s'est arrêtée avec Ausonius, un poète qui a connu une carrière politique. Il a poursuivi la politique de large tolérance religieuse de Valentinien Ier et a gouverné avec modération au nom de son empereur.
Ausone a également réussi à se faire aimer, ainsi que son empereur, auprès du sénat romain. L'ancien sénat, qui paraissait à l'époque encore dominé par une majorité païenne, était traité avec beaucoup de respect et de clémence. Certains sénateurs bannis furent amnistiés et l'assemblée fut parfois consultée, car ses conseils et son appui furent enfin de nouveau sollicités.

En 377 et 378 après JC, Gratien fit campagne contre les Alamans. Il s'est également engagé dans des escarmouches avec les Alains le long du Danube.

En apprenant que Valens faisait face à un possible désastre à l'est avec la rébellion wisigothique, Gratien promit de lui venir en aide. Mais il a été retardé, apparemment par de nouveaux ennuis avec les Alamans, avant de pouvoir partir vers l'est. Certains ont imputé la responsabilité de ce qui a suivi à Gratien, affirmant qu'il avait intentionnellement retardé son aide, afin de voirValensà l'écart, car il en voulait à la prétention de son oncle d'être l'aîné d'Augustus.

Pourtant, cela semble douteux à la lumière de l'ampleur de la catastrophe à laquelle leEmpire romain, y compris la moitié ouest de Gratien.
En tout cas, Valens n'a pas attendu l'arrivée de Gratien. Il engagea l'ennemi wisigoth près d'Hadrianopolis et fut anéanti, perdant sa propre vie dans la bataille (9 août 378 après JC).

En réponse à la catastrophe, Gratien rappela Théodose (cousin de sa femme et fils de Théodose l'Ancien) de son exil en Espagne pour faire campagne en son nom le long du Danube contre les Wisigoths. La campagne rencontra un succès considérable et Théodose fut récompensé en étant élevé au rang d'Auguste d'Orient le 19 janvier 379 après JC à Sirmium.

Si Gratien avait été toute sa vie un fervent chrétien, cela avait très probablement contribué à l'influence croissante d'Ambroise, évêque de Mediolanum (Milan) sur l'empereur. En 379 après JC, il a non seulement commencé à persécuter toute l'hérésie chrétienne, mais a également abandonné le titre de pontifex maximus, - le premier empereur à le faire. Ce durcissement de la politique religieuse annule largement le bon travail qui avait été fait auparavant par Ausone pour créer l'unité en faisant preuve de tolérance religieuse.

Pour l'année 380 après JC, Gratien rejoignit Théodose dans de nouvelles campagnes contre le long du Danube, aboutissant à l'installation de certains Goths et Alans en Pannonie.

Mais à mesure que l'influence de l'évêque Ambroise sur Gratien augmentait, sa popularité commençait à chuter de façon drastique. Lorsque le sénat envoya une délégation pour discuter de la politique religieuse controversée de l'empereur, il ne leur accorda même pas d'audience.
Plus critique, Gratien a également perdu le soutien de l'armée. Si l'empereur avait accordé des privilèges spéciaux aux mercenaires alains, cela aurait aliéné le reste de l'armée.

Hélas, en 383 après JC, la nouvelle parvint à Gratien en Raetia que Magnus Maximus avait été salué empereur en Grande-Bretagne et avait traversé la Manche en Gaule.
Gratien fit aussitôt marcher son armée vers Lutèce pour rencontrer l'usurpateur au combat, mais il ne disposait tout simplement plus d'un soutien suffisant parmi ses hommes. Ses troupes l'ont abandonné, changeant leur allégeance à son rival sans combat.
L'empereur s'enfuit et avec ses amis cherchèrent à atteindre les Alpes, mais en août 383 après JC, un officier supérieur les rejoignit à Lugdunum, prétendant être l'un de ses partisans restants.

Le nom de l'officier était Andragathius et était en vérité l'un des hommes de Maximus. Ayant réussi à se rapprocher de Gratien, il attendit la bonne occasion et l'assassina (août 383 après JC).

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