Grand-père

Marcus Maecilius Flavius ​​Eparchius Avitus

Avitus était le fils d'une famille riche et distinguée de la région d'Arverne enGaule. Il a d'abord étudié le droit, mais s'est rapidement consacré à une carrière militaire où, en 437 après JC, il a atteint le grade de «maître des soldats» et est devenu préfet du prétoire pour la Gaule.

Ses relations gauloises ont très bien servi Avitus. Dans la guerre avec les Wisigoths, c'est Avitus qui, en 437 après JC, a apporté la paix entre les deux parties. Ce faisant, il se lie d'amitié avec le roi wisigoth Théodoric I , sur lequel il jouit par la suite d'une influence substantielle. En 451 après JC, Avitus a aidé à persuader Théodoric Ier de se joindre à Aetius pour combattre Attila le Hun - une alliance qui a conduit à la victoire exceptionnelle sur les Huns dans les plaines catalauniennes ( Châlons ).

Théodoric I a été tué dans la bataille, mais son fils et successeur Théodoric II à cette époque était également un ami proche d'Avitus.



En 455 après JC Pétrone Maxime a rappelé Avitus hors de sa retraite pour occuper à nouveau le grade de «maître des soldats». Mais cette offre n'a abouti à rien car cet empereur a rencontré peu de temps après sa mort violente.

Cependant, la nouvelle de la mort de Petronius Maximus parvint à Avitus, car il était invité à la cour de Théodoric II en 455 après JC. Théodoric II le pressa aussitôt de prendre le trône romain. Avitus était d'abord réticent à le faire, mais a finalement accepté la proposition.

Une assemblée de sénateurs fut convoquée à Ugernum (Beaucaire) où Avitus fut proclamé Auguste. Plus important peut-être, le 9 juillet 455 après JC, Avitus fut salué empereur par l'armée. Par la suite, la dernière étape de l'accession d'Avitus au trône fut que Marcien , l'empereur d'Orient, le reconnut également.

Ce n'est que plus tard cette année-là qu'Avitus se rendit en Italie pour assumer son trône.
Le 1er janvier 456 après JC, il prit la charge de consul.

Mais une grande partie du sénat romain désapprouve fortement la présence d'un gallo-romain sur le trône. Non seulement leur consentement n'avait pas été sollicité, mais leur nouvel empereur devait son avènement aux Wisigoths plus qu'à quiconque.

Pourtant, un problème bien plus grave à l'époque était Geiseric, qui, après avoir saccagé Rome, était resté aussi hostile que jamais et avait même laissé derrière lui une flotte pour dominer les côtes de l'empire. Afin de faire face au problème des vandales, Avitus a nommé un Sueve appelé Ricimer comme 'maître des soldats'. Ricimer devait cette promotion très probablement parce qu'il était le petit-fils maternel de Wallia, l'ancien roi des Wisigoths. Mais Ricimer n'était en effet pas sans talent. En Sicile, il a repoussé un débarquement vandale à Agrigente (Agrigente). Puis, en 456 après JC, il remporta une bataille navale au large de la Corse.

Alors que ces succès retardaient les Vandales, l'allié d'Avitus, Théodoric II, avec ses Wisigoths, écrasa les Suèves en Espagne. Avitus lui-même n'était pas inactif et s'est rendu sur le terrain en Pannonie.

Mais tout le temps dansRomele ressentiment envers l'empereur « étranger » grandit.
Pire encore, la domination de la mer par la flotte vandale a empêché le passage d'une grande partie de l'approvisionnement en céréales de la ville. Une famine menaçait Rome, alors que les stocks s'épuisaient rapidement. Avitus a fait de son mieux pour au moins réduire le nombre de personnes à nourrir, en renvoyant les troupes gauloises et allemandes qu'il avait amenées avec lui à Rome.

Mais pour cela, les troupes devaient être payées. L'argent était rare et certaines des statues de bronze de la ville ont donc été vendues pour lever des fonds. Une action qui a poussé l'« étranger » Avitus, aux yeux de nombreux Romains, à vendre l'héritage de Rome.

Hélas, Ricimer retourna à Rome et, avec le sénat, déposa Avitus. Très probablement, Ricimer, qui était désormais le véritable pouvoir de l'empire occidental, ne voulait tout simplement pas mettre en danger sa propre position puissante en s'associant à un empereur aussi impopulaire.

Mais il est également possible que Ricimer, un Suève après tout, ait ressenti la défaite écrasante des Suèves en Espagne par Théodoric II au nom d'Avitus.

Avitus a tenté de fuir en Gaule avec sa garde, mais ils ont été vaincus et il a été capturé près de Placentia (Plaisance). En octobre 456 après JC, Ricimer tenta de régler les choses en accordant à l'empereur déchu le poste d'évêque de Plaisance.

Bien qu'Avitus ait appris peu après que le sénat avait ordonné son exécution. Il s'enfuit vers les Alpes, cherchant à passer dans sa patrie de Gaule, espérant y trouver refuge. Mais en chemin, il mourut, soit de la peste, soit par assassinat.

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