Gordien III

Marcus Antonius Gordianus
(225 après JC - 244 après JC)

La mère de Marcus Antonius Gordianus était la fille deGordien Ieret la soeur deGordien II. Cela a fait de Gordien III le petit-fils et le neveu des deux empereurs gordiens.

C'est l'hostilité publique envers les successeurs des empereurs gordiens qui a attiré l'attention du sénat romain sur le garçon de treize ans. Non seulement il était gordien et donc au goût du peuple romain ordinaire, mais sa famille était également très riche. Suffisamment riche pour financer une prime au peuple.

Alors Gordien III devint César (empereur cadet) aux côtés des deux nouveaux AugustesBalbinetPupiène. Mais seulement quelques mois après cela, Balbinus et Pupienus ont été assassinés par la garde prétorienne.



Cela a laissé Gordien III accéder au trône en tant qu'empereur.

De manière inquiétante, ce sont les prétoriens qui l'ont nommé pour être le prochain empereur. Mais il bénéficiait également d'un large soutien de la part du sénat, qui considérait un jeune empereur sur le trône comme une opportunité de gouverner le Empire au nom de l'enfant.

Et il semble en effet que ce soit le sénat qui s'est occupé d'une grande partie du gouvernement pendant le règne de Gordien. Mais il en va de même pour sa mère et certains des eunuques de sa maison qui semblent jouir d'une grande influence sur l'administration impériale.

Les choses se sont plutôt bien passées au début. Les envahisseurs Goths ont été expulsés de la Basse Mésie par son gouverneur, Ménophile, en 239 après JC.

Mais en l'an 240, le gouverneur de la province d'Afrique, Marcus Asinius Sabinianus, se fit proclamer empereur. Son opportunité s'était largement présentée, car la Troisième Légion 'Augusta' avait été dissoute par le jeune empereur (une dette d'honneur, car cette légion avait tué son oncle et son grand-père).

Sans légion dans la région, Sabinianus se sentait suffisamment en sécurité pour lancer sa révolte. Mais le gouverneur de Maurétanie rassembla des troupes et marcha vers l'est en Afrique et écrasa la rébellion.

En 241 après J.-C., le pouvoir revint à Gaius Furius Sabinius Aquila Timesitheus, un fonctionnaire capable qui était passé d'origines modestes à travers un carrière militaire aux hautes fonctions. Gordien III le nomma commandant de la garde prétorienne et renforça encore leur lien en épousant la fille de Timesitheus, Furia Sabina Tranquillina.

L'émergence de Timesitheus en tant que personnage puissant arrive au bon moment. Car le roi perse Sapor I (Shapur I) a maintenant envahi les territoires orientaux de l'empire (AD 241). Timesitheus a conduit une armée vers l'est pour contrer cette attaque. Gordien III l'accompagne.

Sur le chemin de l'est, l'armée d'invasion des Goths a été repoussée à travers le Danube. Puis au printemps de l'an 243, Timesitheus et Gordian II arrivèrent en Syrie. Les Perses ont été chassés de Syrie, puis vaincus de manière décisive au combat à Rhesaina, dans le nord de la Mésopotamie.

Avec la disparition de la résistance perse, des plans ont été envisagés pour pénétrer plus loin en Mésopotamie et capturer la capitale Ctésiphon. Mais au cours de l'hiver 243 après JC, Timesitheus fut vaincu par la maladie et mourut.

La place de Timesitheus fut prise par son adjoint,Marcus Julius Verus Philippus. On soupçonnait qu'il avait empoisonné Timesitheus. En tout cas, il n'était pas homme à se contenter d'être le commandant des prétoriens.

Immédiatement, Philippe entreprit de saper le soutien à Gordien III. Tout revers militaire était imputé à l'inexpérience du jeune empereur, plutôt qu'à un manque de capacité du commandant de l'armée - Philippe lui-même. Lorsqu'il y avait des difficultés d'approvisionnement, cela aussi était imputé au jeune Gordien.

À un moment donné, Gordien III a pris conscience des intentions de Philippe. Cherchant un compromis, il a apparemment proposé de démissionner en tant qu'Auguste et de reprendre le poste de César (empereur junior) sous Philippe. Mais Philip n'était pas intéressé par le compromis. Connaissant le résultat à l'avance, Philippe proposa aux soldats de voter pour qui ils voulaient, lui ou Gordien.

Ainsi, le 25 février 244 après JC près de Zaitha sur l'Euphrate, les soldats ont élu Philippe empereur et Gordien III a été tué. Le sénat a cependant été informé qu'il était mort de causes naturelles. Ses cendres furent ramenées à Rome pour y être enterrées et il fut déifié par le sénat.

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