Gordien Ier

Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus
(vers 159 après J.-C. - 238 après J.-C.)

Marcus Gordianus est né env. AD 159 en tant que fils de Maecius Marullus et Ulpia Gordiana. Bien que les noms de cette filiation soient incertains. En particulier, le nom supposé de sa mère, Ulpia, découle très probablement de l'affirmation de Gordian selon laquelle elle était une descendante dede Trajan.

Il semble également y avoir eu la tentative de Gordian d'affirmer que son père descendait des célèbres frères Gracchi de lajours républicains de l'empire. Mais cela aussi semble avoir été un peu d'ingénierie héréditaire pour améliorer sa prétention au trône.

Il y avait cependant des liens familiaux avec le statut et le bureau romains, mais pas à l'échelle de Trajan ou des Gracques. Le célèbre philosophe athénien Hérode Atticus, consul en 143 après JC, était lié à la riche famille de propriétaires terriens de Gordian.



Gordian était un personnage impressionnant, trapu et toujours habillé avec élégance. Il était gentil avec toute sa famille et avait apparemment un grand goût pour la baignade. On dit aussi qu'il dormait très souvent. Il avait l'habitude de s'endormir lorsqu'il dînait avec ses amis, bien qu'il n'ait jamais ressenti le besoin de s'en sentir gêné par la suite.

Gordian a occupé une série de postes sénatoriaux, avant de devenir consul à l'âge de 64 ans. Plus tard, il a été gouverneur de plusieurs provinces, dont la Basse-Bretagne (237-38 ap. J.-C.). Puis, à l'âge avancé de quatre-vingts ans, il fut nommé gouverneur de la province d'Afrique parMaximin.

Il se peut bien que Maximinus, profondément impopulaire et méfiant à l'égard d'éventuels challengers, ait vu le vieux Gordien comme un vieux dodderer inoffensif et ait donc estimé qu'il était un candidat sûr pour ce poste. Et l'empereur aurait bien pu avoir raison, si les circonstances n'avaient pas forcé la main de Gordien.

Pendant son séjour en Afrique, l'un des procureurs de Maximinus pressait les propriétaires terriens locaux pour tous les impôts qu'il pouvait leur retirer. Les campagnes militaires de l'empereur étaient coûteuses et consommaient d'énormes sommes d'argent. Mais dans la province d'Afrique, les choses ont fini par déborder. Les propriétaires terriens près de Thysdrus (El Djem) se sont révoltés et se sont soulevés avec leurs locataires. Le collecteur d'impôts détesté et ses gardes ont été vaincus et tués.

Les devoirs de Gordian étaient clairs. Il est obligé de rétablir l'ordre et d'écraser cette révolte fiscale. Les habitants de la province n'avaient qu'une chance d'éviter la colère de Rome. Et c'était pour inciter leur gouverneur à la révolte. Et ainsi ils ont proclamé empereur gordien. Au début, leur gouverneur était réticent à accepter, mais le 19 mars 238 après JC, il accepta son élévation au rang d'Auguste et quelques jours plus tard seulement, étant retourné àCarthage, il nomma son fils du même nom comme co-empereur.

Une députation fut aussitôt envoyée àRome. Maximinus était détesté et ils étaient certains de trouver un large soutien auprès du sénat. Les sénateurs préféreraient évidemment le patricien Gordien et son fils au commun Maximin. Et ainsi la députation porta plusieurs lettres privées à divers membres puissants du sénat.

Mais un obstacle dangereux devait être éliminé rapidement. Vitalianus était le préfet du prétoire indéfectiblement fidèle de l'empereur. Avec lui aux commandes des prétoriens, la capitale ne pourrait pas défier Maximinus. Et donc une réunion a été demandée avec Vitalianus, au cours de laquelle les hommes de Gordian l'ont attaqué et l'ont simplement assassiné. Par la suite, le sénat a confirmé les deux Gordiens comme empereurs.

Ensuite, les deux nouveaux empereurs ont annoncé ce qu'ils cherchaient à faire. Le réseau des informateurs gouvernementaux et de la police secrète, qui s'était lentement constitué tout au long du règne des empereurs successifs, devait être dissous. Ils ont également promis une amnistie pour les exilés et, bien sûr, une prime aux troupes.

Sévère Alexandrea été déifié et Maximinus a été déclaré ennemi public. Tous les partisans de Maximinus ont été rassemblés et tués, y compris Sabinus, le préfet de la ville de Rome.

Vingt sénateurs, tous ex-consuls, ont été nommés chacun une région d'Italie qu'ils devaient défendre contre l'invasion prévue de Maximinus.
Et Maximinus fut en effet très tôt en marche contre eux.

Cependant, les événements d'Afrique ont maintenant interrompu le règne des deux Gordiens. À la suite d'une ancienne affaire judiciaire, les Gordiens avaient un ennemi en Capellianus, le gouverneur de la Numidie voisine.

Capellianus est resté fidèle à Maximinus, peut-être seulement pour les contrarier. Des tentatives ont été faites pour le destituer de ses fonctions, mais elles ont échoué.
Mais, de manière décisive, la province de Numidie abritait la Troisième Légion 'Augusta', qui tomba donc sous le commandement de Capellianus. C'était la seule légion de la région. Ainsi, lorsqu'il a marché sur Carthage avec, les Gordiens ne pouvaient pas mettre grand-chose sur son chemin.

Lire la suite : Noms des légions romaines

Gordien IImena toutes les troupes qu'il avait contre Capellianus, essayant de défendre la ville. Mais il a été vaincu et tué. En entendant cela, son père s'est pendu.

On ne sait pas pourquoi ils n'ont pas fui vers Rome, face à des obstacles impossibles et se trouvant dans l'un des ports les plus célèbres de la Méditerranée. Peut-être trouvaient-ils cela déshonorant. Peut-être avaient-ils en effet l'intention de partir si les choses ne pouvaient pas être arrêtées, mais la mort du jeune Gordien a empêché que cela se produise.

En tout cas, leur règne fut très bref, ne durant que vingt-deux jours.
Ils furent déifiés peu après par leurs successeursBalbinetPupiène.

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Gordien III

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