Gallien

Publius Licinius Egnatius Gallienus
(vers 213 après JC - 268 après JC)

Publius Licinius Egnatius Gallienus est né vers 213 après JC.
Cela signifie qu'il avait environ 40 ans lorsque son pèreValériane, en 253 ap. J.-C., fut proclamé empereur par ses troupes en Rétie. Gallien a été fait César immédiatement par son père. Mais un mois plus tard, lorsque Valérien arriva à Rome, Gallien reçut le rang d'Auguste.

Comparé aux autres empereurs romains de l'époque, Gallien était une exception, dans la mesure où il n'était pas un empereur-soldat. Il était plutôt un dirigeant réfléchi et intellectuel, possédant des goûts grecs sophistiqués. Cependant, cela le rendit profondément impopulaire auprès des généraux courageux danubiens, qui le comprenaient très bien comme leur droit de choisir un chef parmi leurs propres rangs pour gouverner.L'empire.

Son père lui a confié la responsabilité des provinces de l'ouest, tandis qu'il mènerait le combat vers l'est Perses . Bien que les deux ne devraient jamais se revoir, car Valerian est tombé entre les mains de l'ennemi et est mort en captivité.



Si l'élite militaire danubienne n'aimait pas Gallien, alors il a certainement rapidement prouvé qu'il était un chef militaire capable. Entre 254 et 256 après JC, il fit campagne le long du Danube, sécurisant cette frontière troublée contre les barbares. En 256 après J.-C., il s'est ensuite déplacé vers l'ouest pour combattre les Allemands le long du Rhin.

Cherchant à poursuivre la dynastie de son père, Gallien éleva son fils aîné Licinius Valerianus au rang de César au début de l'an 256. Mais lorsqu'en 258 après J.-C., l'empereur retourna sur le Danube pour y reprendre ses luttes avec les barbares, son héritier mourut. A sa place, son frère Salonius fut élevé au rang de César.

Puis, en l'an 259, commence le chaos qui va hanter Gallien tout au long de son règne. Gallien combattait toujours le long du Danube, quand un message lui parvint que plus à l'ouest les Juthungi (Jutes) et les Alamans avaient traversé le fleuve et descendaient en Italie.

En Italie, une force fut rassemblée à la hâte pour arrêter leur avance sur la capitale. Réalisant une avancée uniquement possible contre une opposition sévère, les barbares ont fait demi-tour et se sont dirigés vers le nord de l'Italie, pour être rencontrés par Gallien, qui avait fait marcher ses troupes en Italie depuis le Danube. Les barbares ont subi une défaite écrasante à Mediolanum (Milan) et ont ensuite été de nouveau battus à Augsbourg au printemps de l'an 260, avec la libération de milliers de leurs captifs romains.

Mais ce succès ne peut masquer la situation désespérée de Gallien. Les Francs attaquaient en grand nombre, traversaient le Rhin et pénétraient en Gaule. Certains vont même jusqu'à Tarraco (Tarragone) sur la côte méditerranéenne. Certains sont même montés à bord de bateaux, traversant la Méditerranée et attaquant les côtes nord-africaines, y compris le port de Tingitana.

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Les Sueves (Suevi) ont conquis la terre stratégique connue sous le nom d'Agri Decumates, qui couvrait les régions du Rhin supérieur et du Danube. Affaibli par de tels assauts, Gallien ne pouvait guère faire autrement que d'accepter l'établissement d'un royaume par les Marcomans, au nord du Danube.

Un défi que les empereurs antérieurs n'auraient jamais accepté. Afin de s'entendre avec ce nouveau royaume, on dit que Gallien prit même une princesse marcomane comme seconde épouse.

Puis, à l'automne 260 après JC, le terrible message de la capture de Valériane par les Perses parvint à Gallien. Si Gallien avait toujours été impopulaire parmi les chefs militaires, alors maintenant que son père est parti et que l'autorité romaine s'effondre, la rébellion était dans l'air.

Le premier à agir fut Ingenuus, le puissant gouverneur de Pannonie. Il se fit saluer empereur à Sirmium par les troupes de Pannonie et de Mésie. Bien que ces armées n'étaient que la garnison restante des deux provinces, la plupart faisaient campagne avec l'empereur. Avec un soutien aussi limité, Ingenuus fut bientôt vaincu à Mursa en Pannonie par le retour de Gallienus et son général Manius Acilius Aureolus.

Mais les troupes danubiennes de feu Ingenuus sont restées mutineuses et peu après ont salué Regalianus, le gouverneur de la Haute-Pannonie, empereur. En quelques semaines seulement, Gallien revint et écrasa la rébellion.

Avec Gallienus occupé avec Regalianus, le commandement des armées du Rhin fut laissé à Marcus Cassianius Latinius Postumus, gouverneur de la Basse-Allemagne, avec le fils de l'empereur Saloninus, gardé par le préfet du prétoire Silvain, séjournant à Colonia Agrippina (Cologne).

Mais Postumus, confiant après avoir vaincu un raid barbare, se brouilla avec Silvanus et marcha sur la ville. Par défi, Salonin a été déclaré empereur conjoint avec Gallien, mais c'était un geste vide de sens. Peu de temps après, la garnison de Colonia Agrippina se rendit et le jeune empereur ainsi que Silvain furent assassinés.

Postumus était maintenant proclamé empereur, un groupe important de provinces occidentales de l'empire se rangeant du côté de lui. Cependant Gallien, occupé de révoltes et de barbares le long du Danube, n'était pas encore libre d'agir contre lui.

Mais à la fin de l'an 260, une autre rébellion sérieuse eut lieu. Avait la capture de l'empereur Valentinien a laissé les défenses de l'est dans la tourmente totale. Antioche est tombée aux mains des Perses qui avançaient. Jusqu'à ce que deux généraux, Macrianus et Callistus (dont le surnom était 'Ballista'), rallient ce qui restait des troupes romaines et vainquent le roi perse Sapor à Corycus, stoppant son avance et le forçant à se replier derrière l'Euphrate.

De ces deux généraux romains, Macrianus décida alors que le moment était venu de défier le règne de Gallien. Bien que, se connaissant trop vieux, il nomma non pas lui-même mais ses deux fils, Fulvius Iunius Macrianus et le sien et Fulvius Iunius Quietus, comme empereurs d'Orient, avec Antioche comme capitale.
Cette rébellion a été largement reconnue en Syrie, en Égypte et en Asie Mineure (Turquie).

Mais alors ils ont commis une erreur vitale, en marchant contre Gallien. Avec Quietus restant derrière pour superviser le gouvernement de leur empire, son frère et son père ont conduit leurs troupes vers l'ouest pour prendre le pouvoir.

Gallien, cependant, envoya ces générauxDomitiencontre eux et ils ont été vaincus et tués dans les Balkans.

Gallien trouve un allié rare en Odenathus, le très puissant prince de Palmyre, lui accordant le commandement des armées à l'est. Aussitôt Odenathus attaqua Quietus, le rebelle restant, à Emesa et le vainquit.

La mort de Quietus ne fit que surgir un autre prétendant au trône, puisque Mussius Aemilianus, le gouverneur de l'Égypte, qui avait soutenu Macrianus et Quietus, se fit désormais saluer empereur. Mais en 262 après JC, lui aussi fut vaincu par le général Théodote et exécuté.

Toujours en 262 après JC, Odenathus a lancé une campagne de cinq ans contre les Perses, reconquérant une grande partie de la Mésopotamie et de l'Arménie.

À l'ouest, Gallien, ayant repris au moins un contrôle limité sur ses territoires, entreprit d'écraser Postumus au printemps de l'an 265, s'avançant profondément en Gaule.

Postumus, sachant ses forces inférieures, a échappé à son agresseur, ne lui accordant pas une bataille rangée. Et donc, sans être en mesure de porter ce coup écrasant très important, Gallienus ne pouvait pas vaincre son ennemi insaisissable. Et la malchance éternelle de Gallien le rattrapa à nouveau, lorsqu'il fut grièvement blessé au dos par une flèche lors de cette campagne. Et donc, avec son commandant suprême alité, la campagne a dû être abandonnée.
Cela a laissé Postumus le souverain incontesté du ‘Empire gaulois'.

À l'est, après des victoires exceptionnelles contre les Perses - surtout en battant les Perses à Ctésiphon en 266 après JC -, Odenathus a reçu le titre d'imperator par Gallienus.

Suite à cela, Odenathus partit pour l'Asie Mineure (Turquie) où il chasserait les Goths envahisseurs. Mais hélas, il ne devait pas trouver beaucoup de joie dans sa nouvelle gloire retrouvée dans ses nombreuses victoires, car il a été assassiné en 267 après JC.
Comme son fils aîné a également été tué, sa position est revenue à sa veuve Zénobie, qui a régné par l'intermédiaire de son fils Vaballathus.

Avec la mort d'Odenathus, Gallien parut prendre la décision que le moment était venu de mettre fin au pouvoir de Palmyre. Certaines rumeurs douteuses suggéraient même qu'il avait été derrière le complot qui a vu Odenathus tué.

Le préfet du prétoire Héraclius, que l'empereur envoya alors pour écraser Palmyre, fut facilement vaincu. Et Palmyre devait encore jouer un rôle de premier plan dans les années à venir de l'histoire romaine après la mort de Gallien.

Mais Gallienus lui-même devait avoir des problèmes bien plus importants à régler que la reine palmyrène Zénobie ou l'empereur « gaulois » Postumus.
En 268 après JC, une menace devrait émerger qui devrait menacer de faire s'effondrer tout l'empire. La plus grande invasion gothique à ce jour s'est écrasée dans les Balkans. Le Heruli maritime a fourni une flotte qui a transporté de vastes armées le long de la côte de la mer Noire pour débarquer en Thrace et en Macédoine. D'autres forces énormes ont traversé le Danube en Mésie.

Cherchant à sauver Athènes, Gallien marcha vers l'est. Il n'a pas pu empêcher le sac de l'ancienne ville, mais il est néanmoins tombé sur la principale force gothique à Naissus et l'a vaincue lors de l'horrible bataille de Naissus, la bataille la plus sanglante du troisième siècle, qui a laissé trente à cinquante mille Goths morts. le champ (AD 268).

Ayant peut-être sauvé l'empire de l'oubli, Gallien aurait pu porter un coup fracassant aux Goths en traquant et en battant leurs forces restantes.

Mais même à ce bref moment de gloire, Gallien devrait une fois de plus se précipiter pour défier un autre prétendant à son trône. Cette fois, c'est son général Aureolus, qui avait été laissé à Mediolanum (Milan), pour se prémunir contre toute attaque de Postumus, qui le trahit.

Les détails précis de la trahison de Postumus ne semblent pas clairs. Il a semblé essayer de changer de camp Postumus 'Empire gaulois' au début de l'an 268. Et pourtant, Postumus n'a même pas tenté de lui venir en aide, lorsque Gallien a marché contre lui. Plus encore, après s'être retiré dans Mediolanum, après avoir subi une défaite à Ponirolo, Aureolus se proclama empereur.

Mais Gallienus ne devait pas remporter la victoire sur Aureolus. L'élite militaire danubienne en avait finalement assez de l'empereur qu'elle n'avait jamais aimé. Un complot a été ourdi entre le préfet du prétoire Heraclianus et un groupe de commandants de haut rang. Parmi ces officiers se trouvaient les futurs empereurs Claudius Gothicus etAurélien.

C'est ainsi qu'une nuit de septembre 268, lors du siège de Mediolanum, l'alarme fut soudain donnée dans le camp de l'empereur. Dans le bref moment de confusion, Gallienus a été frappé dans l'obscurité alors qu'il sortait de sa tente.

Comme dernier geste d'irrespect à cet empereur, le plus malheureux des empereurs, les Romains devraient déposer Gallienus non pas dans l'un des grands mausolées de Rome, mais dans une tombe à neuf milles au sud de la capitale, le long de la Via Appia.
Hélas, il a été divinisé par le sénat à la demande de Claude II le Gothique , l'un des hommes qui avaient provoqué son assassinat.

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