Galère

Gaius Galerius Valerius Maximianus
(environ 250 après JC - 311 après JC)

Galerius est né vers 250 après JC dans un petit village danubien près de Florentiana en Haute Mésie. Son père était un simple paysan et sa mère, appelée Romula, venait d'au-delà du Danube. Au début, il semble qu'il ait travaillé comme berger, avant de rejoindre l'armée. Une fois dans l'armée, Galerius a connu une carrière réussie, devenant officier supérieur sous le règne deDioclétien.

En 293 après J.-C., lors de l'établissement de la tétrarchie Galerius, avecConstance Chlore, a été choisi parmi les chefs militaires supérieurs pour être César (empereur junior). Des deux Galerius devait se classer comme le cadet César. C'est à ce moment qu'il prit le nom de Gaius Valerius Maximianus. En tant que César oriental, il est tombé sous l'autorité de Dioclétien et s'est vu confier la direction des puissantes provinces balkaniques dans les diocèses de Pannonie, Moesia et Thraciae et le diocèse d'Asiana en Asie Mineure (Turquie).

Naturellement, cela signifiait que sa tâche la plus importante était de garder la frontière du Danube contre les Goths. Ainsi, pendant les années 294 et 295 ap. J.-C., il s'employa à repousser les incursions des Goths, qui augmentaient à nouveau leur pression sur les frontières. Puis, en 296 et 297 ap. J.-C., il devait refaire la même chose avec les Sarmates et les Marcomans.



Dans un mouvement plus excentrique de Galère, la moitié nord de la province de Basse-Pannonie a été divisée et formée en une toute nouvelle province appelée Valeria, du nom de sa femme.

En 296 après JC, Dioclétien appela alors son César à l'est pour l'aider à faire face aux Perses. Dioclétien étant occupé par la rébellion de Lucius Domitius Domitianus et de son successeur Aurelius Achilleus en Egypte, le persan le roi Narses avait saisi l'occasion d'envahir la Syrie.

Galerius a traversé le fleuve Euphrate, mais semble avoir clairement sous-estimé son ennemi persan. Il subit donc une sévère défaite et dut se retirer, perdant ainsi la province de Mésopotamie au profit de l'ennemi. On dit traditionnellement que Dioclétien a puni Galère pour son échec dans un acte de grande humiliation publique, en le forçant à marcher un mile devant son char, alors qu'il était vêtu de ses robes impériales. Bien qu'il soit très douteux que cela ait jamais vraiment eu lieu.

En 297 après JC, Galère fit une deuxième tentative pour vaincre les Perses. Cette fois bien préparé avec une armée forte, il marcha en Arménie et écrasa la force perse, capturant une énorme quantité de butin et même le harem du roi Narses.

Entrant en Mésopotamie, l'avancée de Galère fit s'effondrer la défense perse devant lui et il conquit la capitale perse Ctésiphon. Mal mutilés, les Perses demandent la paix. En 298 après J.-C., la province de Mésopotamie, ainsi que certains territoires de l'autre côté du Tigre, ont été restaurés.Rome.

Le traité avec les Perses avait probablement plus à voir avec Dioclétien qu'avec Galère. Car Galère, avide de gloire et désireux d'effacer le souvenir de sa défaite antérieure, était connu pour avoir voulu continuer.

Cette défaite décisive des Perses a cependant énormément élevé la position de Galère. On pense que son influence auprès de Dioclétien a augmenté. Dans la mesure où il y a même des suggestions que la dure persécution des chrétiens par Dioclétien pourrait en fait être due à l'influence de Galère.
Beaucoup de points vers Galerius à cet égard.

Sa mère Romula aurait été une païenne fanatique. Ayant grandi sous l'influence d'un tel fanatisme religieux, il est bien possible que les sentiments de Galère aient été très hostiles envers les autres religions. On pense généralement que le quatrième et le plus dur édit de Dioclétien contre les chrétiens (AD 304) a été entièrement l'œuvre de Galère.

En 305 AD Dioclétien etMaximiena abdiqué. Les Césars Galerius et Constance devinrent ainsi Augusti etSévère IIetMaximin II Daïaa accédé aux postes vacants de César. Galerius était théoriquement le cadet des deux Augusti, mais il n'a pas montré le respect que Maximien avait accordé à l'ancienneté de Dioclétien. En fait, il contrôlait le plus grand territoire de l'empire et il pouvait compter sur le soutien loyal des deux Césars.

De plus, le fils de Constance Constantin était invité à la cour de Galerius, et a donc agi comme un otage virtuel pour assurer la suprématie de Galerius. Assez sûr de sa position, Galerius a finalement accepté de ramener Constantin à Constance, lorsque son collègue s'est embarqué en Grande-Bretagne pour repousser les incursions des Pictes.

Bien que pendant ce séjour en Grande-Bretagne, Constantius mourut, laissant Galerius comme l'aîné incontesté d'Auguste. Il éleva Sévère II au rang de co-Augusus pour occuper le poste de Constance à l'ouest et éleva Constantin au rang de César.
Cependant,Maxence, le fils de Maximien n'était pas prêt à accepter ses attentes d'une position impériale à ignorer plus longtemps. Il se révolta donc à Rome, se déclara Auguste et rappela son père Maximien pour régner avec lui en tant que co-empereur.

D'abord Sévère II, puis Galère lui-même tentèrent d'évincer les usurpateurs d'Italie, mais sans succès. En proie à des désertions parmi leurs troupes et face à l'autorité d'un empereur auparavant aîné de Galère, Sévère II a perdu la vie et Galère a subi un coup sévère à son autorité.

Sa réputation entachée, Galerius était toujours en mesure d'exercer une influence sur la Conférence de Carnuntum. Et c'était donc le choix de Galerius,Licinius, qui a été nommé Auguste à la place de Sévère II (AD 308).

En 311 après JC, préparant la célébration de son vingtième anniversaire en tant que César et Auguste, certains croyaient que Galerius prévoyait d'abdiquer, avec l'intention d'élever son fils illégitime Candidianus au rang de César.

Cependant, Galerius a été soudainement vaincu par une grave maladie.
Ses organes génitaux ont d'abord souffert d'une grave inflammation, suivie de la croissance d'un ulcère profond qui a rapidement été envahi par des vers et a commencé à gonfler et à pourrir sur son corps. Certains des médecins de Galerius étaient tout simplement incapables de supporter la puanteur. Ceux-ci ont été exécutés immédiatement. Les autres médecins ne s'en tirèrent pas mieux, car eux aussi furent tués pour n'avoir pu guérir la maladie de leur empereur.

De son lit de malade à Nicomédie le 30 avril 311 après JC, Galère a publié un édit, qui a été confirmé par ses collègues empereurs, annulant la persécution des chrétiens.

Beaucoup a été fait de ce changement d'avis par Galerius. Les chefs religieux ont imputé son horrible maladie à la colère de Dieu. D'autres pensent que la maladie combinée à la conscience coupable de Galère aurait pu le conduire à douter s'il ne subissait pas une forme de rétribution divine.

Encore d'autres théories pointent vers Licinius ou Constantin pour avoir été les véritables initiateurs de l'édit, Galère l'ayant seulement confirmé.
Il est très probable que Galère ait finalement conclu que sa politique de persécution avait échoué. Plutôt que de supprimer la foi chrétienne, leur sort leur avait valu des sympathies dans tout l'empire.

Après seulement quelques jours après la signature du décret pour arrêter la persécution chrétienne, Galère succomba à sa terrible maladie (mai 311 après JC).

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