Formation de l'armée romaine

Marche et entraînement physique

La première chose que les soldats apprenaient à faire était de marcher. L'historien Végèce nous dit qu'il était considéré comme de la plus haute importance de l'armée romaine que ses soldats pouvaient marcher à grande vitesse. Toute armée qui serait divisée par des retardataires à l'arrière ou des soldats se déplaçant à des vitesses différentes serait vulnérable aux attaques.

Ainsi, dès le début, le soldat romain a été entraîné à marcher en ligne et à faire de l'armée une unité de combat compacte en mouvement. Pour cela, nous apprend Végèce, pendant les mois d'été, les soldats devaient parcourir vingt milles romains (18,4 milles/29,6 km), qui devaient être parcourus en cinq heures.

Une autre partie de la formation militaire de base était également l'exercice physique. Vegetius mentionne la course, le saut en longueur et en hauteur et le port de sacs lourds. Pendant l'été, la natation faisait également partie de l'entraînement. Si leur camp était près de la mer, d'un lac ou d'une rivière, chaque recrue était obligée de nager.



Entraînement aux armes

Vient ensuite, après l'entraînement à la marche et à la forme physique, l'entraînement au maniement des armes. Pour cela, ils utilisaient principalement des boucliers en osier et des épées en bois. Les boucliers et les épées ont été fabriqués selon des normes qui les rendaient deux fois plus lourds que les armes d'origine. De toute évidence, on pensait que si un soldat pouvait se battre avec ces armes factices lourdes, il serait deux fois plus efficace avec les bonnes.

Les armes factices ont d'abord été employées contre de lourds pieux en bois, d'environ six pieds de haut, plutôt que contre des camarades soldats. Contre ces piquets de bois, le soldat entraînait les différents mouvements, coups et contre-coups avec l'épée.

Ce n'est qu'une fois que les recrues ont été jugées suffisamment capables de lutter contre les enjeux, qu'elles ont été affectées par paires pour s'entraîner au combat individuel.
Cette étape plus avancée de l'entraînement au combat s'appelait armatura, une expression qui a d'abord été utilisée dans les écoles de gladiateurs, ce qui prouve qu'une partie des méthodes utilisées dans l'entraînement des soldats était bien empruntée aux techniques d'entraînement des gladiateurs.

Les armes utilisées dans l'armatura étaient, bien que toujours en bois, du même poids ou d'un poids similaire à celui des armes de service d'origine. La formation aux armes était jugée d'une telle importance que les instructeurs d'armes recevaient généralement des rations doubles, tandis que les soldats qui n'atteignaient pas les normes adéquates recevaient des rations inférieures jusqu'à ce qu'ils aient prouvé en présence d'un officier supérieur qu'ils avaient atteint la norme exigée. (rations inférieures: Vegetius déclare que leurs rations de blé ont été remplacées par de l'orge).

Après avoir terminé la formation initiale avec l'épée, la recrue devait maîtriser l'utilisation de la lance, le pilum. Pour cela, les pieux en bois ont été réutilisés comme cibles. Le pilum utilisé pour la pratique était, encore une fois, deux fois le poids de l'arme régulière.

Vegetius note que l'entraînement aux armes a reçu une telle importance qu'à certains endroits, des manèges et des salles d'exercices couverts ont été construits pour permettre à l'entraînement de se poursuivre tout au long de l'hiver.

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