Folie divine : une histoire de la schizophrénie

L'étiquette de schizophrénie est un terme récent, utilisé pour la première fois en 1908 par Eugen Bleuler, un psychiatre suisse, et était destiné à décrire la désunion du fonctionnement entre la personnalité, la perception, la pensée et la mémoire. Bien que l'étiquette soit nouvelle, des récits de symptômes de type schizophrénie peuvent être trouvés dans des textes anciens datant de 2000 avant JC et dans un certain nombre de contextes culturels. Le plus ancien de ces textes est l'ancien égyptien Papyrus d'Ebers, vieux d'environ deux millénaires.

Il existe des descriptions de maladies marquées par un comportement bizarre et un manque de maîtrise de soi dans l'Arthava Veda hindou, datant d'environ 1400 avant JC, et un texte chinois d'environ 1000 avant JC appelé The Yellow Emperor's Classic of Internal Medicine, qui attribue la folie et les convulsions au surnaturel. et forces démoniaques.

Les Grecs et les Romains ont également une conscience générale des maladies psychotiques. Platon, qui vivait aux IVe et Ve siècles av. J.-C., parlait d'une folie d'origine divine, qui pouvait inspirer des poètes et créer des prophètes. Possession démoniaque et forces surnaturelles comme cause de maladie mentale sont un thème commun dans la littérature antique.



Bien que nous puissions en déduire que ces anciens scribes rapportaient les symptômes et les causes de la maladie que nous décrivons actuellement comme la schizophrénie, nous ne pouvons en être certains. Certains suggèrent que le manque d'exemples diagnostiques clairs dans la littérature ancienne indique que la schizophrénie est une affection entièrement moderne. Peut-être que les différences culturelles dans la compréhension du comportement d'une personne atteinte peuvent expliquer l'écart dans la déclaration de la maladie dans les temps anciens.

Le Moyen Âge – Une affliction démoniaque

L'ère médiévale a vu les débuts de la détention formelle et de l'institutionnalisation des personnes considérées comme des malades mentaux. En Europe, les malades étaient parfois soignés dans des monastères. Certaines villes avaient des tours de fous, qui abritaient des fous. Dans les années 1400, un certain nombre d'hôpitaux pour soigner les fous ont vu le jour dans toute l'Espagne.

En Angleterre, en 1247, le Prieuré de Sainte Marie de Bethléem a été fondé - plus tard connu sous le nom de Bedlam notoire, le mot devenant synonyme de folie elle-même.

Alors que les érudits et les universités avaient à cette époque développé une approche scientifique des troubles mentaux, la population laïque croyait encore beaucoup aux forces surnaturelles.

Dans l'Europe du XVe siècle, les délires et les hallucinations étaient considérés comme des preuves de possession démoniaque. Les traitements pour surmonter ces troubles comprenaient la confession et l'exorcisme.

Schizophrénie et psychiatrie précoce

Ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que les psychiatres européens commencent à décrire une maladie, d'origine inconnue, typiquement à début adolescent et avec une propension à l'aggravation chronique. Emil Kraeplin, un psychiatre allemand, a utilisé le terme de démence précoce pour décrire une variété de maladies précédemment reconnues séparément, telles que la folie des adolescents et le syndrome de catatonie.

Les études à long terme de Kraeplin sur un grand nombre de cas l'ont amené à croire que malgré la diversité des présentations cliniques, les points communs dans la progression de la maladie signifiaient qu'ils pouvaient être classés sous la rubrique singulière de la démence précoce. Plus tard, il a suggéré neuf catégories de troubles.

Cela nous amène à Eugen Bleuler, qui a inventé le terme schizophrénie, signifiant esprit divisé, remplaçant la terminologie précédente de démence précoce. La schizophrénie de Bleuler incorporait une compréhension que le trouble était un groupe de maladies et ne se détériorait pas toujours en un état permanent de démence - comme cela était auparavant considéré par Kraeplin comme une caractéristique de la maladie.

De plus, Bleuler a suggéré que la schizophrénie avait quatre principaux symptômes, connus sous le nom de 4 A : Affect émoussé - une réduction de la réponse émotionnelle aux stimuli, un relâchement des associations et un schéma de pensée désordonné, l'ambivalence ou la difficulté à prendre des décisions, et l'autisme, par lequel il voulait dire une perte de conscience des événements extérieurs et la préoccupation de ses propres pensées.

Schizophrénie et eugénisme

La compréhension scientifique accrue de la schizophrénie et d'autres maladies mentales a été éclipsée par la stigmatisation persistante et l'incompréhension de la maladie mentale. La schizophrénie était considérée comme une maladie héréditaire et, à ce titre, les personnes atteintes étaient soumises à l'eugénisme et à la stérilisation.

En 1910, Winston Churchill écrivit au Premier ministre Herbert Asquith, insistant sur la mise en œuvre de stérilisations forcées massives de personnes jugées faibles d'esprit et folles.

Churchill n'a pas réussi à mettre en œuvre cette politique. La stérilisation forcée était cependant pratiquée dans certaines parties du cerf tout au long du XXe siècle et nazi L'Allemagne a utilisé l'eugénisme pour justifier des mesures extrêmes contre ceux qu'elle considérait comme indésirables, y compris les malades mentaux.

Traitements anciens

Des exemples de traitements pour ce qui serait reconnu aujourd'hui comme une maladie mentale remontent à des milliers d'années et comprennent la trépanation, le perçage de trous dans le crâne pour permettre aux mauvais esprits de sortir et diverses formes d'exorcisme. Les anciens Grecs et Romains avaient tendance à employer des méthodes de traitement quelque peu éclairées et humaines.

Les Grecs appliquaient leur théorie de la pathologie humorale, ou la croyance qu'un déséquilibre des différents fluides corporels pouvait provoquer la folie, entre autres maladies.

Le traitement impliquait de corriger le déséquilibre des fluides et englobait des changements dans le régime alimentaire et le mode de vie, jusqu'à la saignée et la purge. Les traitements romains consistaient en des bains chauds, des massages et des régimes, bien que des traitements plus punitifs aient également été suggérés par Cornelius Celsus, découlant de la croyance que les symptômes étaient causés par la colère des dieux, et comprenaient la flagellation et la famine.

Traitements modernes

Nous pouvons considérer certaines des anciennes techniques de traitement de la maladie mentale comme déplorables, mais de nombreux traitements modernes de pré-pharmacothérapie n'étaient malheureusement pas beaucoup mieux à certains égards.

Des conditions misérables de nombreux asiles, l'élévation de la température corporelle par injection de soufre et d'huiles à l'insulinothérapie de choc, qui maintenait le patient dans le coma, la thérapie du sommeil profond et l'électroconvulsivothérapie, qui étaient toutes des traitements largement utilisés pour la schizophrénie et une variété d'autres maladies mentales avant l'avènement des antipsychotiques, les patients pouvaient s'attendre à des résultats très variables et à un risque de préjudice supplémentaire.

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La lobotomie, développée dans les années 1930, est également devenue un traitement populaire de la schizophrénie. Initialement, la procédure nécessitait une salle d'opération car des trous étaient percés dans le crâne et soit de l'alcool injecté dans les lobes frontaux, soit un instrument appelé leucotome utilisé pour créer des lésions dans le cerveau.

La technique fut bientôt affinée et simplifiée. Le psychiatre américain Walter Freeman, cherchant à rendre la procédure accessible aux patients des asiles où il n'y avait pas d'accès à une salle d'opération, a développé la lobotomie transorbitaire. Freeman a accédé à la zone préfrontale par l'orbite de l'œil et, à l'aide d'un instrument similaire à un pic à glace, a effectué une série de coupes.

Le processus a été rapide, et pour beaucoup a eu des effets dévastateurs, les patients se sont retrouvés avec des déficiences des fonctions intellectuelles, sociales et cognitives, et souvent il n'y avait pas de grande amélioration des symptômes pour lesquels la procédure a été effectuée.

Traitements et recherches actuels

Les médicaments antipsychotiques pour traiter la schizophrénie ont été introduits pour la première fois dans les années 1950. Leur succès a conduit, en partie, à la désinstitutionnalisation et à l'intégration des malades dans la communauté. Les antipsychotiques, tout en permettant à de nombreux schizophrènes de mener une vie fonctionnelle, ont leurs inconvénients.

Les effets secondaires indésirables courants peuvent inclure une prise de poids, des mouvements involontaires, une baisse de la libido, une pression artérielle basse et de la fatigue. Les antipsychotiques ne représentent pas un remède contre la schizophrénie, mais utilisés en combinaison avec des thérapies communautaires et psychologiques, les personnes atteintes ont toutes les chances de guérir.

La je l'Internet est également devenu un outil utile pour les personnes souffrant de schizophrénie et leurs familles, amis et soignants, avec de nombreuses ressources utiles et des sites de soutien pour la schizophrénie désormais disponibles.

Des recherches scientifiques sur les causes et le traitement de la schizophrénie sont en cours, en mettant l'accent sur la recherche génétique, qui, espérons-le, conduira à des traitements plus efficaces et éventuellement à une prévention. Des informations sur les recherches en cours sont disponibles ici .

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