Fêtes champêtres

Alors que les Romains voyaient de nombreux éléments naturels tels que des arbres, des rochers et d'autres matières comme des hôtes possibles pour des esprits ou des porteurs d'une autre signification religieuse, la campagne regorgeait d'indices spirituels de dieux, de fantômes et d'esprits. Il n'y avait pas non plus une chose qui n'était pas gardée d'une manière ou d'une autre par une divinité.

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Il y avait des dieux qui veillaient sur les champs, les bosquets, les vergers, les vignes, les sources, les bois et toute autre matière. Jupiter veillait par exemple sur les chênes qui lui étaient sacrés. La vie à la campagne étant inévitablement liée à l'agriculture, qui obéissait aux caprices de la nature, la vie religieuse à la campagne consistait donc avant tout à apaiser les nombreux dieux autour d'un seul, à s'assurer qu'ils garderaient la récolte et seraient miséricordieux.



Comme l'ancien calendrier, avant les changements ultérieurs par les Romains, commençait le 15 mars, la première fête traditionnelle du calendrier du pays était la libéralia le 17 mars. Il a eu lieu pour honorer Liber, le dieu des cultures fertiles et des vignobles. (La libéralia était aussi la date traditionnelle à laquelle un garçon pouvait devenir un homme en recevant sa toga virilis.)

Le 15 avril vint la fordicia en l'honneur de la déesse de la terre Tellus. Pour cela, les vaches gestantes étaient sacrifiées et à Rome, les fœtus d'animaux étaient brûlés sur les autels. Le festival de parilia qui a eu lieu la semaine après la fordicia, a vu les moutons être parqués et forcés de sauter à travers des bottes de paille brûlantes, afin d'être purifiés.

Une autre fête était celle célébrant la déesse Cérès qui avait lieu le 19 avril. Cérès était particulièrement liée à l'agriculture, à la récolte et, surtout, au grain. Ainsi, sa fête était sans aucun doute importante pour les agriculteurs. Il y aurait une marche rituelle autour des limites de la terre, la soi-disant lustration, pour la purifier et honorer la déesse. Dans les premiers temps de Rome, le festival de Cérès verrait des fax lâchés avec des torches attachées à leurs queues où plus tard se tiendrait la grande arène du Circus Maximus.

Après la fête de Cérès a suivi la vinalia rustica qui était une fête du vin pour célébrer la fin de l'hiver très probablement avec de généreuses portions de vin. Avril a également vu l'étrange rituel d'un chien rouge sacrifié au dieu de la moisissure, Robigus, avant qu'il ne se termine avec la floralia, la fête de la fleur.

La floralia qui dura du 28 avril au 3 mai était peut-être la plus grande fête parmi les fêtes champêtres. Au fur et à mesure que l'année passait et que les récoltes mûrissaient progressivement dans les champs, l'ambarvalia a eu lieu. Il n'avait pas de date fixe. Ce festival a également vu une marche de lustration autour de la terre et a vu de nombreux sacrifices faits aux dieux.

La moisson en août a ensuite vu des fêtes pour Ops, la déesse de la moisson, pour le dieu grenier Consus, et, hélas, un autre vinalia rustica.
La fête pour célébrer la récolte du vin a eu lieu le 11 octobre, la meditrinalia.

La saison des semis était en décembre, qui a vu plus de festivals en l'honneur d'Ops et de Consus, et le festival spécial des semis connu sous le nom de saturnales commençant le 17 décembre. Et ce sont les saturnales, devenues un moment purement séculier de fête dans les villes duEmpire, devait finalement devenir la fête chrétienne de Noël.

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