Expansion vers l'ouest : définition, chronologie et carte

Le mot même Ouest dans Histoire américaine a toutes sortes de connotations différentes, des cow-boys et des Indiens aux bols à poussière et Davy Crockett, l'Ouest américain est aussi diversifié que vaste.

La volonté qui a conduit les pères fondateurs, et en particulier Thomas Jefferson, à rechercher des accords permettant au sol américain de s'étendre d'un océan à l'autre, a façonné et ébranlé les fondements mêmes de la république.

Le progrès américain a été défini par le Manifest Destiny, une croyance du XIXe siècle selon laquelle la croissance de la nation américaine pour englober l'ensemble des Amériques était inévitable, mais elle présentait également de nombreux défis.



Mais pour comprendre la véritable histoire de l'expansion vers l'ouest des États-Unis, il faut remonter bien avant le discours de Thomas Jefferson sur Manifest Destiny, et, en fait, même avant la formation des États-Unis, avec le traité de Paris de 1783. .

Ce traité, avec la Grande-Bretagne, fait apparaître les premiers paramètres des États-Unis, qui s'étendaient de la côte Est au fleuve Mississippi à la fin du Guerre révolutionnaire . Après la défaite de Yorktown en 1781, les Britanniques espèrent rester maîtres de laColonies américainesétait futile, cependant, il fallut encore deux ans avant que la paix ne soit tentée.

Les treize colonies d'origine, qui étaient en guerre contre la couronne britannique, étaient alliées à la France, à l'Espagne et à la Hollande, et les intérêts nationaux de ces pays étrangers compliquaient davantage le désir d'indépendance des Américains.

Avec John Adams, John Jay et Benjamin Franklin comme envoyés nationaux en Grande-Bretagne, le traité a consolidé l'indépendance des colonies américaines et reconnu les États-Unis d'Amérique en tant que nation indépendante.

Mais plus que cela, il a établi les frontières du nouveau pays à l'ouest, au sud et au nord, le pays nouvellement formé s'étendrait de l'Atlantique au fleuve Mississippi, la frontière de la Floride au sud et les Grands Lacs et la frontière canadienne au nord. , donnant au pays une quantité importante de terres qui ne faisaient pas à l'origine partie des treize colonies.

Ce sont de nouvelles terres que de nombreux États, dont New York et la Caroline du Nord, ont tenté de revendiquer, lorsque le traité a presque doublé les territoires américains.

Là où Manifest Destiny est lié à la progression du pays, c'est ici: les idéologies et les discussions de l'époque. À l'époque, les discussions sur l'expansion des libertés de commerce, de société et d'intellectualisme du nouveau pays américain étaient farouchement impliquées dans la politique et les politiques de la fin du 18e et du début du 19e siècle.

Thomas Jefferson, qui était le président à l'époque de laAchat en Louisiane, a utilisé Manifest Destiny dans sa correspondance pour exprimer la conviction que l'Amérique a besoin, et a raison, de continuer ses frontières nationales vers l'extérieur.

Après l'expansion des 13e colonies d'origine lors du traité de Paris, le pays a pris courage dans son besoin de croissance et a poursuivi sa poursuite vers l'ouest.

Quand, en 1802, la France a interdit aux marchands américains de faire du commerce dans le port de la Nouvelle-Orléans, le président Thomas Jefferson a envoyé un émissaire américain pour discuter de la modification du traité original.

James Monroe était cet envoyé, et avec l'aide de Robert Livingston, le ministre américain deFrance, ils prévoyaient de négocier un accord qui permettrait aux États-Unis d'acheter du territoire aux Français - à l'origine une section aussi petite que la moitié de la Nouvelle-Orléans - pour permettre aux Américains de s'installer dans le port de Louisiane.

Cependant, une fois Monroe arrivé à Paris, les Français étaient au bord d'une autre guerre avec la Grande-Bretagne, perdant du terrain en République dominicaine (alors l'île d'Hispaniola) en raison d'un soulèvement d'esclaves, et souffraient d'un manque de ressources et de troupes.

Avec ces autres facteurs qui affligent le gouvernement français, ils ont fait à Monroe et Livingston une offre incroyable : 828 000 miles du territoire de la Louisiane pour 15 millions de dollars.

Avec Jefferson en tête pour s'étendre dans le Pacifique, le gouvernement américain a sauté sur l'offre et a finalisé l'accord le 30 avril 1803. Une fois de plus, la taille du pays a doublé et a coûté au gouvernement environ 4 cents l'acre.

Les treize colonies d'origine, ainsi que les territoires de la Louisiane, des Dakotas, du Missouri, du Colorado et du Nebraska, se sont étendus vers l'extérieur, avec les nouveaux paramètres s'étendant jusqu'à la ligne naturelle des Rocheuses, et avec eux les espoirs et les rêves d'une liberté, l'ouest américain cultivé et commercialement viable s'est poursuivi.

L'un des résultats positifs qui ont suivi laAchat en Louisianefut celle des expéditions de Lewis et Clark : les premiers explorateurs américains de l'Ouest. Commandé par le président Jefferson en 1803, un groupe de volontaires sélectionnés de l'armée américaine sous la direction du capitaine Merriweather Lewis et de son ami, le sous-lieutenant William Clark, embarqua de Saint-Louis et traversa finalement l'ouest américain pour arriver sur la côte du Pacifique.

L'expédition a été chargée de cartographier les territoires américains nouvellement ajoutés et de trouver des sentiers et des itinéraires utiles dans toute la moitié ouest du continent, avec un besoin supplémentaire de domination dans la région avant que la Grande-Bretagne ou d'autres puissances européennes ne s'installent, l'étude scientifique des espèces végétales et animales et la géographie et les opportunités économiques offertes au jeune pays de l'Ouest grâce au commerce avec les populations autochtones locales.

Leur expédition a réussi à cartographier les terres et à établir des revendications sur les terres, mais elle a également très bien réussi à établir des relations diplomatiques avec quelque 24 tribus indigènes de la région.

Avec des revues d'espèces indigènes de plantes, d'herbes et d'animaux, ainsi que des notes détaillées sur les habitats naturels et la topographie de l'ouest, Jefferson a rapporté les découvertes du duo au Congrès deux mois après leur retour, introduisant le maïs indien dans l'alimentation des Américains, le connaissance de certaines tribus jusque-là inconnues, et de nombreuses découvertes botaniques et zoologiques qui ont créé une avenue pour davantage de commerce, d'exploration et de découvertes pour la nouvelle nation.

Cependant, pour la plupart, les six décennies qui ont suivi l'achat des territoires de la Louisiane n'ont pas été idylliques. Quelques années après l'achat de la Louisiane, les Américains ont de nouveau été entraînés dans une guerre avec la Grande-Bretagne - cette fois, c'était la guerre de 1812.

Commencés par des sanctions et des restrictions commerciales, l'attrait britannique de l'hostilité amérindienne contre les colons américains en direction de l'ouest et le désir américain de continuer à s'étendre vers l'ouest, les États-Unis ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne.

Les batailles se sont déroulées sur trois théâtres : Terre et mer à la frontière américano-canadienne, un blocus britannique sur la côte atlantique, et à la fois dans le sud des États-Unis et sur la côte du golfe. La Grande-Bretagne étant liée aux guerres napoléoniennes sur le continent, les défenses contre les États-Unis étaient principalement défensives pendant les deux premières années de la guerre.

Plus tard, lorsque la Grande-Bretagne a pu consacrer plus de troupes, les escarmouches ont été fastidieuses et un traité a finalement été signé en décembre 1814 (bien que la guerre se soit poursuivie en janvier 1815, avec une bataille restante à la Nouvelle-Orléans qui n'a pas entendu parler du traité). signé).

Le traité de Gand a été couronné de succès à l'époque, mais a laissé les États-Unis signer à nouveau à la Convention de 1818, à nouveau avec la Grande-Bretagne, sur certaines questions non réglées avec le traité de Gand.

Ce nouveau traité stipulait explicitement que la Grande-Bretagne et l'Amérique occuperaient les territoires de l'Oregon, mais que les États-Unis acquerraient la zone connue sous le nom de bassin de la rivière Rouge, qui finirait par être incluse dans les territoires des États du Minnesota et du Dakota du Nord.

En 1819, les frontières américaines sont à nouveau réorganisées, cette fois à la suite de l'ajout de la Floride à l'union. Après la Révolution américaine, l'Espagne a acquis toute la Floride, qui, avant la Révolution, était détenue conjointement par l'Espagne, la Grande-Bretagne et la France.

Cette frontière avec le territoire espagnol et la nouvelle Amérique a provoqué de nombreux conflits dans les années qui ont suivi la guerre d'indépendance en raison du territoire agissant comme un refuge pour les esclaves en fuite, un endroit où les Amérindiens se déplaçaient librement, et aussi un endroit où les colons américains se sont déplacés et se sont rebellés contre le l'autorité espagnole locale, parfois soutenue par le gouvernement américain.

Avec les différentes guerres et escarmouches du nouvel État en 1814 et à nouveau entre 1817-1818, Andrew Jackson (avant ses années présidentielles) a envahi la région avec les forces américaines pour vaincre et éliminer plusieurs populations autochtones même si elles étaient sous la garde et la juridiction de la couronne espagnole.

Ni le gouvernement américain ni le gouvernement espagnol ne voulant une autre guerre, les deux pays sont parvenus à un accord en 1918 avec le traité Adam-Onis, qui, du nom du secrétaire d'État John Quincy Adams et du ministre espagnol des Affaires étrangères Louis de Onis, a transféré l'autorité sur le Les terres floridiennes de l'Espagne aux États-Unis en échange de 5 millions de dollars et de renoncer à toute revendication sur le territoire texan.

Bien que cette expansion ne soit pas nécessairement occidentale, l'acquisition de la Floride a procédé à de nombreux événements : le débat entre États libres et esclavagistes et le droit au territoire du Texas.

Dans les événements qui ont conduit à l'annexion du Texas en 1845, la prochaine grande acquisition de terres des États-Unis, les vingt-cinq années précédentes ont présenté de nombreux conflits et problèmes au gouvernement américain. En 1840, quarante pour cent des Américains - environ 7 millions - vivaient dans la région connue sous le nom de trans-Appalachian West, se rendant dans l'ouest pour rechercher des opportunités économiques.

Ces premiers pionniers étaient des Américains qui ont pris à cœur l'idée de liberté de Thomas Jefferson, qui incluait l'agriculture et la propriété foncière comme niveau de départ d'une démocratie florissante.

En Amérique, par rapport à la composition sociale de l'Europe et c'est constantla classe ouvrière, une classe moyenne en plein essor et son idéologie florissante. Cependant, ce premier succès ne devait pas durer sans contestation, alors que les questions de savoir si oui ou nonesclavagedevrait être légal dans tous les États de l'ouest est devenu une conversation constante entourant l'acquisition de nouvelles terres.

Deux ans seulement après le traité Adam-Onis, le compromis du Missouri est entré sur la scène politique avec l'admission du Maine et du Missouri dans l'union, il a équilibré un État esclave (Missouri) et un État libre (Maine).

Ce compromis maintenait l'équilibre du Sénat, très soucieux de ne pas avoir trop d'États esclavagistes, ou trop d'États libres, pour contrôler l'équilibre des pouvoirs au Congrès. Il a également proclamé que l'esclavage serait illégal au nord de la frontière sud du Missouri, tout au long de l'achat de la Louisiane. Bien que cela ait duré pour le moment, ce n'était pas une solution permanente aux questions croissantes de la terre, de l'économie et de l'esclavage.

Alors que King Cotton et son pouvoir croissant sur l'économie mondiale exigeaient plus de terres, plus d'esclaves et généraient plus d'argent, l'économie du Sud a gagné en puissance et le pays est devenu plus dépendant de l'esclavage en tant qu'institution.

Après la promulgation du compromis du Missouri, les Américains ont continué à se déplacer vers l'ouest, des milliers de personnes migrant vers l'Oregon et les territoires britanniques. Beaucoup d'autres ont également déménagé dans les territoires mexicains qui sont maintenant la Californie, le Nouveau-Mexique et le Texas.

Alors que les premiers colons de l'ouest avaient été les Espagnols, y compris le territoire du Texas, la couronne espagnole avait des ressources et un pouvoir en baisse au 19e siècle, et avec le ralentissement de leur empire avide de terres, l'Espagne a permis à de nombreux Américains d'entrer dans leur frontières, notamment au Texas. En 1821, Moses Austin a obtenu le droit d'amener quelque 300 Américains et leurs familles pour s'installer au Texas.

Cependant, bien que le Congrès soit majoritairement pro-esclavagiste, de nombreux Nordistes et Occidentaux potentiels ont rejeté l'idée de l'esclavage comme une inhibition de leurs propres succès en tant qu'agriculteurs et propriétaires terriens. Ce courant sous-jacent de frustration se poursuivra tout au long des discussions du pays jusqu'à ce que le Guerre civile .

Avec sa mort, le fils de Moses, Stephen Austin, a pris le contrôle de la colonie et a demandé la permission de conserver leurs droits auprès du gouvernement mexicain nouvellement indépendant. 14 ans plus tard, quelque 24 000 personnes, dont des esclaves, avaient migré sur le territoire malgré les tentatives du gouvernement mexicain de stopper l'afflux de colons.

En 1835, ces Américains qui avaient émigré au Texas ont fait équipe avec leurs voisins d'origine espagnole, connus sous le nom de Tejanos, ont fait irruption dans la lutte pure et simple avec le gouvernement mexicain car, ce qu'ils ressentaient, était une limite à l'admission d'esclaves dans la région et directe. violations de la constitution mexicaine.

Un an plus tard, les Américains ont déclaré que le Texas était un État esclavagiste indépendant, appelé la République du Texas. Une bataille en particulier, la bataille de San Jacinto, a été un facteur décisif pour l'escarmouche entre les pays, et les Texans ont finalement obtenu leur indépendance du Mexique et ont demandé à rejoindre les États-Unis en tant qu'État esclavagiste.

C'est l'admission volontaire aux États-Unis et l'annexion a eu lieu en 1845, après une décennie d'indépendance fragile pour la République en raison de la menace constante des gouvernements mexicains et d'un Trésor qui ne pouvait pas pleinement soutenir l'État.

Lorsque l'État a été annexé, une guerre presque immédiate a éclaté entre les États-Unis et le Mexique pour décider des limites du nouvel État du Texas, qui comprenait des parties du Colorado, du Wyoming, du Kansas et du Nouveau-Mexique modernes, et les limites occidentales de Amérique.

Plus tard en juin de la même année, les négociations avec la Grande-Bretagne ont donné plus de terres : l'Oregon a rejoint l'union en tant qu'État libre. Les terres occupées se terminaient au 49e parallèle et comprenaient des parties de ce qui est maintenant connu sous le nom d'Oregon, de Washington, d'Idaho, du Montana et du Wyoming. Enfin, l'Amérique s'étendit à travers le continent et atteignit le Pacifique.

Bien que réussie, la guerre américano-mexicaine était relativement impopulaire, la majorité des hommes libres considérant toute l'épreuve comme une tentative d'étendre la portée de l'esclavage et de saper l'agriculteur individuel dans sa tentative d'entrer dans le domaine commercial de l'économie américaine.

En 1846, un membre du Congrès de Pennsylvanie, David Wilmot, a tenté d'arrêter la progression de ce qui était connu à l'époque contemporaine comme une slavocratie vers l'ouest en attachant une disposition à un projet de loi sur les crédits de guerre stipulant qu'aucun esclavage ne soit autorisé dans aucun des pays. acquis du Mexique.

Ses tentatives ont échoué et n'ont pas été adoptées au Congrès, soulignant à quel point le pays devenait très troublé et source de divisions au sujet de l'esclavage.

En 1848, lorsque le traité de Guadelupe Hidalgo a mis fin à la guerre du Mexique et ajouté environ un million d'acres aux États-Unis, la question de l'esclavage et du compromis du Missouri était de nouveau sur la scène nationale.

Les combats qui durent plus d'un an et se terminent en septembre 1847 aboutissent à un traité qui reconnaît le Texas comme un État américain et prend également une grande partie de ce qui était considéré comme un territoire mexicain, pour le prix de 15 millions de dollars et une frontière qui prolongée jusqu'au fleuve Rio Grande au sud.

La cession mexicaine comprenait les terres qui deviendraient plus tard l'Arizona, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Nevada, l'Utah et le Wyoming. Il a accueilli les Mexicains en tant que citoyens américains qui ont décidé de rester sur le territoire, mais les ont ensuite dépouillés de leur territoire au profit d'hommes d'affaires américains, d'éleveurs, de compagnies de chemin de fer et du Département de l'agriculture et de l'intérieur des États-Unis.

Le compromis de 1850 fut le traité suivant pour s'attaquer au problème deesclavageà l'ouest, avec Henry Clay, un sénateur du Kentucky, proposant un autre compromis (futile) pour créer une paix qui serait promulguée par le Congrès et maintiendrait l'équilibre des États esclavagistes et non esclavagistes.

Le traité était divisé en quatre déclarations principales : la Californie entrerait dans l'Union en tant qu'État esclavagiste, les territoires mexicains ne seraient ni esclaves ni non esclaves et permettraient aux occupants de décider ce qu'ils préféreraient être, la traite des esclaves deviendrait illégale à Washington, DC, et le Fugitive Slave Act serait introduit et permettrait aux Sudistes de suivre et de capturer les esclaves en fuite qui s'étaient échappés vers les territoires du Nord où l'esclavage était illégal.

Bien que le compromis ait été adopté, il présentait autant de problèmes qu'il en résolvait, y compris les ramifications horribles de la loi sur les esclaves fugitifs et la lutte connue sous le nom de Kansas saignant .

En 1854, Stephen Douglas, un sénateur de l'Illinois, a présenté l'inclusion de deux nouveaux États, le Nebraska et le Kansas, dans l'union. En ce qui concerne le compromis du Missouri, les deux territoires étaient légalement tenus d'être admis dans l'union en tant qu'États libres.

Cependant, le pouvoir de l'économie et des politiciens du Sud n'a pas permis l'ajout d'États libres pour dépasser en nombre leurs États esclavagistes, et Douglas a proposé à la place que les citoyens de l'État soient autorisés à choisir si les États autoriseraient l'esclavage, l'appelant la souveraineté populaire. .

Les États du Nord ont été exaspérés par le manque de colonne vertébrale de Douglas, et les batailles pour les États du Kansas et du Nebraska sont devenues une préoccupation globale de la nation, les émigrants des États du Nord et du Sud se déplaçant pour influencer le vote.

Avec l'afflux de personnes en 1845 et 1855 pour jeter l'élection en leur faveur, le Kansas est devenu le terrain d'une guerre civile.

Quelques centaines de personnes sont mortes dans ce qu'on appelait Kansas saignant , et la polémique refait surface à plus grande échelle, celle de toute la scène nationale, dix ans plus tard. Comme Jefferson l'avait prédit, c'est la liberté de l'Occident, et celle des esclaves américains, qui s'est avérée définir la liberté de l'Occident.

La dernière acquisition foncière majeure dans l'Ouest américain a été celle de l'achat de Gadsden, en 1853. Avec les détails vagues du traité de Guadelupe Hidalgo, il y avait des différends frontaliers suspendus dans le mélange et créant des tensions entre les deux pays.

Avec des plans pour construire des chemins de fer et relier les rives est et ouest de l'Amérique, le territoire contesté entourant la zone sud de la rivière Gila est devenu un plan pour que l'Amérique termine enfin ses négociations frontalières.

En 1853, le président de l'époque, Franklin Pierce, employa James Gadsden, président de la South Carolina Railroad et ancien membre de la milice responsable de l'expulsion des Indiens Seminole en Floride, pour négocier avec le Mexique sur la terre.

Le gouvernement mexicain ayant désespérément besoin d'argent, la petite bande a été vendue aux États-Unis pour 10 millions de dollars. Après la fin de la guerre civile, le Southern Pacific Railroad a terminé sa route vers la Californie en traversant le territoire.

Il faudrait de nombreuses années avant que le premier chemin de fer transcontinental unisse les côtes de l'Amérique, mais sa construction éventuelle, commencée juste avant la guerre civile américaine en 1863, fournirait des voyages rapides et bon marché à travers le pays, et s'avérerait incroyablement réussie d'un point de vue commercial.

Mais avant que les chemins de fer puissent unir le pays, la guerre civile ferait rage dans les terres nouvellement acquises et menacerait de déchirer la nouvelle nation - celle dont les proclamations de traité, qui stipulaient que le grand pays s'étendait de l'Atlantique au Pacifique, avaient à peine commencé à sécher.

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