Équipement de la Légion romaine

L'équipement des légionnaires était remarquablement uniforme dans tout l'empire et il est possible qu'il y ait eu de grands centres dansGauleet l'Italie du Nord pour la fabrication en série des casques, des armures et des armes ainsi que des bouilloires et des gamelles, etc.

On peut détecter des changements dans le style à différentes périodes et il semble y avoir eu une tendance au cours des deux premiers siècles à simplifier progressivement et à réduire toute élaboration excessive. Au milieu du premier siècle, par exemple, les boucles, les plaques de ceinture et les terminaux de tablier étaient non seulement argentés et parfois même dorés, mais également décorés d'incrustations noires. À la fin du premier siècle, cette pratique avait cessé.

Les soldats portaient des sous-vêtements en lin près de la peau et par-dessus une tunique de laine à manches courtes qui descendait jusqu'aux genoux. Bien que les Romains aient initialement considéré le port de pantalons (bracae) comme une habitude étrangère et efféminée, les légionnaires des climats froids étaient autorisés à porter des pantalons en laine ou en cuir qui étaient moulants et arrivaient juste en dessous du genou.



Aux pieds, ils portaient la botte militaire élaborée. Il s'agissait en fait de lourdes sandales à plusieurs épaisseurs de semelle cloutées de clous à tête creuse. Les lanières de cuir étaient maintenues à mi-chemin du tibia et attachées là, et par temps froid pouvaient être rembourrées de laine ou de fourrure.

Le type de gilet pare-balles a varié au fil du temps. En dessous deCésaret au début du premier siècle, les légionnaires portaient des cottes de mailles, mais par Claude avait un costume complexe de six ou sept bandes horizontales superposées attachées à l'intérieur par des bandes de cuir pour permettre la liberté de mouvement, la lorica segmentata.

(L'expression « lorica segmentata » est une expression créée par les érudits pour décrire l'armure, plutôt que d'être le terme nécessairement utilisé par les Romains eux-mêmes.)

Les épaules étaient recouvertes d'ensembles de bandes courbes et il y avait aussi des paires de plaques avant et arrière. l'armure pouvait être démontée ou rapidement enfilée comme une unité complète et lacée à l'avant.

Sur la colonne deMarc Aurèleune autre variante de lorica segmentata est visible, étant sans plaque de poitrine et de dos, les bandes atteignant beaucoup plus jusqu'au cou. Également sur la colonne de Marc-Aurèle apparaissent des soldats en armure d'écailles, qui semblaient par la suite émerger lentement comme la nouvelle forme de protection légionnaire.

Bien que les trois types d'armure semblent encore avoir été utilisés sous le règne de Constantin le Grand . Il semble que les premiers à porter une armure en écailles aient été la garde impériale, les prétoriens. Les légionnaires ont emboîté le pas à une date ultérieure.

Autour du cou, le légionnaire portait un foulard pour protéger les plaques de métal des frottements de la peau. Le légionnaire avait une large ceinture, cloutée de plaques de métal décorées, qui portait un poignard d'un côté et un tablier à l'avant. Le tablier se composait d'un certain nombre de lanières de cuir auxquelles étaient rivetées des plaques de métal et lestées de bornes en bronze. Il se balançait entre les jambes lors de la marche et était très probablement simplement décoratif, bien que certains pensent qu'il aurait également pu offrir au moins une protection limitée au bas de l'estomac et aux organes génitaux.

Pour la protection de la tête, il y avait un casque en bronze soigneusement conçu, qui avait à l'intérieur une calotte crânienne en fer. À l'arrière, une pièce en saillie protégeait le cou et une arête plus petite fixait à l'avant la protection faciale au visage. Sur les côtés se trouvaient de grandes joues articulées en haut.

Les jambes des hommes étaient nues, la protection étant sacrifiée à la mobilité. Chaque homme portait un grand bouclier, le scutum, qui était courbé pour s'adapter au corps. Ils étaient fabriqués à partir d'une sorte de contreplaqué, de fines feuilles de bois, collées ensemble de manière à ce que le grain de chaque pièce soit perpendiculaire à celui de sa voisine.

L'ensemble était bordé sur les bords de fer forgé ou de bronze et le centre était évidé à l'intérieur pour la prise de main et protégé par un bossage métallique. À l'extérieur, la surface était recouverte de cuir, sur lequel était fixée une décoration dorée ou argentée, probablement en bronze. Les décorations sur les boucliers des légionnaires représentaient les foudres de Jupiter.

Chaque cohorte avait ses boucliers colorés différemment pour faciliter la reconnaissance dans la confusion de la bataille. les écus portaient aussi le nom du soldat et celui de son centurion. En marche, le bouclier était suspendu par une sangle sur l'épaule gauche.

Pour passer à l'offensive, les légionnaires possédaient deux sortes d'armes.
Le pilum, ou javelot, était avant tout une arme désarmante. Jules César a clairement décrit sa fonction : Les Gaulois étaient très gênés dans l'action parce qu'une seule lance perçait souvent plus d'un de leurs boucliers qui se chevauchaient et les épinglait ensemble, et, comme le fer pliait, ils ne pouvaient pas le retirer. Avec leurs bras gauches ainsi encombrés, il leur était impossible de se battre correctement, et beaucoup, après des tentatives répétées pour libérer leurs boucliers, ont préféré laisser tomber les boucliers et combattre sans protection.

Le pilum de l'époque impériale mesurait sept pieds de long. Les trois premiers pieds étaient en fer avec une pointe durcie. Il est probable que des types de lances ou de piques plus robustes étaient disponibles pour la défense contre la cavalerie.

L'épée légionnaire, le gladius, était une arme à double lame de deux pieds de long et deux pouces de large, souvent avec une poignée en os ondulé. Son utilisation principale était la poussée à courte distance. Il était porté haut sur le côté droit afin d'être dégagé des jambes et du bras de bouclier.

Sur le côté gauche, attaché à la ceinture, se trouvait un poignard, le pugio.

Outre ses armes, chaque homme portait une scie, un panier d'osier pour déplacer la terre, un morceau de corde ou de cuir, une faucille et une pioche. La pioche était portée à la ceinture, son tranchant dans un fourreau de bronze, mais les autres objets étaient portés sur une perche fourchue, la pila muralia, qui a été inventée par Marius, et que le soldat en marche portait sur son épaule.


Dans les dernières années de l'empire, une partie de ce fardeau était parfois supportée par un train de wagons accompagnant les troupes. L'équipement le plus lourd et le plus encombrant était le papilio de tente en cuir. Celui-ci était transporté à dos de mulet, avec une paire de meules pour moudre la ration de maïs.

L'équipement du centurion et des officiers d'état-major

Cet officier se distinguait des hommes par son uniforme. Il portait un corselet de cuir, de mailles ou d'écailles avec des épaulettes en métal et une ceinture magnifiquement ornée. Au-dessous de son corselet se trouvait un vêtement semblable à un kilt à double pli et sur ses tibias, il portait de fines jambières en métal.

Contrairement au légionnaire, il portait son épée dans la position orthodoxe à gauche en se balançant d'un baudrier. De son épaule gauche, un manteau, en étoffe fine, pendait en plis élégants. Dans sa main droite il portait son emblème de fonction le vitis torsadé de vigne. Généralement, un centurion serait une figure très ornée et décorée, établissant son rang supérieur à celui des hommes ordinaires.

Le légat et ses officiers d'état-major se distinguaient par leurs beaux manteaux, teints selon le rang. Ils avaient leur propre armure et uniforme individuels adaptés à leurs goûts personnels.

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Il s'agit d'une liste de cartes de l'Empire romain dans différentes résolutions que vous pouvez télécharger, imprimer ou utiliser comme vous le souhaitez.

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