Emma Goldman : Une vie en réflexion

Emma Goldman est née en 1869 dans une famille juive de Kovno, en Lituanie, qui faisait alors partie de l'empire russe. Elle a fait ses études élémentaires à Koenigsberg, où elle a appris l'allemand, une langue dans laquelle elle est devenue couramment, contrairement au yiddish, avec lequel elle ne s'est jamais vraiment sentie à l'aise.

Sa facilité avec la langue allemande ferait d'elle une oratrice populaire parmi les anarchistes germanophones aux États-Unis, où elle a émigré avec l'une de ses sœurs en 1885.

Elle a épousé, divorcé et remarié un Jacob Kershner, dont la propre citoyenneté devait plus tard être révoquée par le gouvernement des États-Unis afin de faciliter l'expulsion de Goldman. Elle a obtenu du travail en usine et a fait l'expérience directe des conditions d'atelier clandestin dans lesquelles de nombreux immigrants récents ont dû travailler.



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En 1886, les anarchistes de Chicago menaient le combat pour la journée de huit heures. Lors d'une manifestation sur la place Haymarket, une bombe a été lancée, des coups de feu ont été tirés et plusieurs manifestants et policiers ont été tués. Huit anarchistes (les Martyrs de Haymarket) ont été accusés de meurtre, dont quatre ont été exécutés le 11 novembre 1887 (un cinquième, Louis Lingg, s'est suicidé à la veille de son exécution, les trois autres ont vu leur peine commuée en prison à vie). [1]

L'exécution des martyrs de Haymarket a contribué à radicaliser Emma Goldman et bien d'autres. Lorsqu'elle a déménagé de Rochester à New York, elle est devenue active dans le radicalisme des immigrés, jurant de venger la mort des martyrs de Haymarket et de travailler pour la réalisation de leurs idéaux.

Ces premières années de la carrière révolutionnaire de Goldman ne sont pas bien documentées. La première entrée est un court article de journal d'octobre 1890 faisant état d'un discours de Goldman à Baltimore.

Falk note dans l'introduction que l'anarchiste allemand Johann Most avait envoyé Goldman en tournée et qu'elle faisait écho à de nombreux sentiments exprimés par Most et de nombreux martyrs de Haymarket dans leur proclamation de Pittsburgh de 1883.

Malheureusement, la Proclamation n'est pas reproduite et aucune citation n'est donnée pour celle-ci.[2] Falk indique que les conférences de Goldman couvraient, entre autres, les contradictions dans les demandes d'une journée de huit heures, un sujet privilégié par la plupart, mais omet d'indiquer que d'autres anarchistes, y compris plusieurs des Martyrs de Haymarket, tels qu'Albert Parsons et August Spies, a soutenu la campagne pendant une journée de huit heures, la considérant comme faisant partie de la lutte contre la domination de classe et comme un pas vers la révolution.[3]

Au cours de la tournée, Goldman elle-même est venue soutenir la campagne pour la journée de huit heures après qu'un travailleur âgé ait indiqué qu'il ne pouvait pas attendre la révolution pour avoir un répit après son dur labeur quotidien.[4] Goldman avait honte d'avoir répété les idées de Most sans penser à leurs conséquences pratiques.

Les documents suivants datent de 1892. Apparemment, les papiers de Goldman couvrant la période 1890-1891 ont été soit saisis par la police, soit détruits. De nombreux articles de Goldman des périodes suivantes ont connu le même sort, avec pour résultat que les rédacteurs ont dû s'appuyer sur des articles de journaux de la presse radicale et grand public pour étoffer le volume 1.

Certains des articles de la presse grand public justifient amplement les dénonciations ultérieures de Goldman de leur journalisme jaune, en particulier après l'assassinat du président Mc-Kinley par Leon Czogolosz en 1901, lorsque Goldman a été vilipendé comme la grande prêtresse de l'anarchie pour avoir prétendument inspiré l'assassinat. (Tome 1, 461)

L'exactitude de certains articles de presse est certainement sujette à caution. D'autres manquent de détails suffisants pour être d'un grand intérêt, bien que des comptes rendus plus détaillés du même événement soient disponibles dans la presse anarchiste.

Par exemple, un article de mai 1892 du Monde new-yorkais concernant une manifestation du 1er mai au cours de laquelle Goldman a tenté de parler face à l'opposition socialiste et syndicale se réfère simplement à Goldman criant sur la foule alors que sa charrette était emportée avec elle dessus. (Volume 1, 96-99) En revanche, le journal anarchiste yiddish, le Freie Arbeiter Stimme, a apparemment rapporté l'adresse de Goldman de manière très détaillée, mais son récit n'est pas inclus.

Les sélections restantes de 1892 traitent de la tentative d'Alexander Berkman d'assassiner Frick et de ses conséquences. L'implication de Goldman dans la tentative de Berkman n'est pas très claire à partir de ces documents contemporains, car Berkman a fait de son mieux pour ne pas l'incriminer.

De nombreuses lettres de Berkman à Goldman incluses dans ce volume sont tirées de ses mémoires de prison d'un anarchiste, que la Mother Earth Publishing Association de Goldman devait publier en 1912, après la sortie de prison de Berkman.

Des détails supplémentaires concernant la tentative d'assassinat sont fournis dans l'introduction et les notes de bas de page, car de nombreux détails n'ont été révélés que bien plus tard.

lecteurs de Vivre ma vie ou les biographies de Goldman connaîtront sans aucun doute le célèbre coup de fouet de Goldman à Most pour avoir déprécié la tentative de Berkman contre Frick. Le volume 1 comprend la première traduction en anglais de l'article de Most sur la tentative d'assassinat de Berkman, afin que les lecteurs puissent enfin voir par eux-mêmes ce qui a tellement enragé Goldman. (119–120)

Les documents montrent les efforts continus de Goldman pour soutenir Berkman pendant qu'il était en prison et pour travailler à sa libération anticipée par l'intermédiaire de l'Association de défense Alexander Berkman. Ces efforts comprenaient une tentative éphémère et malavisée d'obtenir l'aide du plus grand anarchiste américain, Benjamin Tucker, pour obtenir le soutien de Andrew Carnegie lui-même pour un pardon de Berkman.

Le volume 1 comprend le projet de lettre de Tucker à Carnegie , une supplication obséquieuse dans laquelle Tucker prend sur lui de renoncer à l'acte de Berkman au nom de Berkman et de la Berkman Defence Association. (349-351) Inutile de dire que Goldman trouva la lettre inacceptable et retira sa demande, comme Tucker l'avait prévu. (352)

Qu'il ait publié l'échange dans son journal, Liberty, après le retrait prévisible de la demande, démontre son manque de sincérité en proposant d'approcher Carnegie en premier lieu. Il semblerait que le but principal de son offre était de profiter de l'occasion pour encore une fois sermonner les anarchistes socialistes sur la moralité dans le cadre de sa campagne plus générale pour les discréditer en tant que pseudo-anarchistes pour leur soutien à la violence révolutionnaire.[5]

Ces débats et d'autres au sein du milieu anarchiste et des mouvements socialistes et syndicaux plus larges prennent vie tout au long de ces volumes. Malgré ses propres convictions très ancrées, sa sensibilité à la critique et la répression policière à laquelle elle a été confrontée, Goldman a travaillé très dur et parfois avec beaucoup de succès pour faire passer son message au-delà des enclaves d'immigrants radicaux à un public beaucoup plus large.

Elle a commencé à communiquer de plus en plus en anglais afin d'atteindre un public américain (avec toutes ses fautes de grammaire et d'orthographe désormais conservées pour la postérité dans les pages de ces volumes). Elle a également commencé à attirer une couverture médiatique plus favorable et a parfois pu publier certains de ses propres écrits dans la presse grand public, malgré son emprisonnement en 1893 pour incitation à l'émeute.

Le New York World a en fait publié le discours que Goldman devait prononcer lors de son audience de détermination de la peine mais s'est retiré à la dernière minute, peut-être sur les conseils de son avocat. (Tome 1, 179–182)

Une partie de la correspondance, en particulier dans le volume 1, est de peu d'intérêt, sauf pour les biographes potentiels intéressés par les détails de la vie de Goldman. Les éditeurs ont peut-être pensé que ce type de matériel aiderait à mieux comprendre la personnalité de Goldman en permettant aux gens de voir derrière sa personnalité publique.

Les discours et articles de Goldman sont beaucoup plus intéressants. Son plaidoyer en faveur de l'égalité sexuelle et de la liberté pour les femmes allait devenir un thème commun dans ses conférences et ses essais. En conséquence, les femmes journalistes semblent avoir été beaucoup plus sympathiques à Goldman, présentant ses idées sous un jour plus juste (comme dans l'interview de Nelly Bly en 1893 avec Goldman pour le New York World et l'interview de Miriam Michelson en 1897 avec Goldman pour le St. Louis Post-Dispatch).

Un autre thème commun était le rejet par Goldman du patriotisme et du militarisme, qu'elle considérait comme allant de pair. Les autorités militaires trouvèrent cela particulièrement menaçant. Un soldat américain qui a assisté à l'une des conférences de Goldman en uniforme a été traduit en cour martiale et condamné à cinq ans de travaux forcés pour avoir serré la main de Goldman. (Tome 2, 328–331)

La violence politique était un sujet que Goldman ne pouvait éviter, qu'il s'agisse de la violence officiellement sanctionnée par l'État ou de la résistance violente et de la rébellion des travailleurs et des révolutionnaires. L'utilisation et la légitimité de l'assassinat ont été un sujet très débattu à propos duquel Goldman a soigneusement adapté ses opinions en fonction de son public.

Dans ses entretiens avec la presse grand public, elle déplorait la violence en général, alors que dans ses écrits dans la presse anarchiste, elle vantait l'héroïsme d'assassins individuels, qui payaient invariablement de leur vie pour avoir renversé un tyran présidentiel ou royal.

L'un des assassins qu'elle admirait était Emile Henry, un anarchiste français qui a lancé une bombe dans un café parisien, tuant une personne et en blessant de nombreuses autres. (Volume 1, 226, 238) Cependant, au moment de l'assassinat de McKinley en septembre 1901, Goldman avait développé une vision plus nuancée de la violence politique.

Bien qu'elle décrive toujours les assassins comme de braves combattants de la liberté prêts à se sacrifier pour le plus grand bien, elle a soutenu qu'ils étaient les produits inévitables des sociétés violentes dans lesquelles ils vivaient et a nié que les doctrines anarchistes étaient la cause de leurs actions. Ainsi, Goldman a refusé de tolérer ou de condamner ces actes de violence, mais a plutôt cherché à leur fournir une explication.

Ces subtilités ont bien sûr été perdues pour la presse grand public et le grand public, notamment après l'assassinat du président McKinley par Leon Czolgosz, un anarchiste autoproclamé.

Bien que Czolgosz ait été dénoncé dans la presse anarchiste avant l'assassinat comme un possible espion ou agent provocateur, et après comme mentalement déséquilibré, Goldman a refusé, malgré un grand risque pour elle-même, de le condamner. Au lieu de cela, elle a essayé d'expliquer ses actions en termes de sa psychologie individuelle et de la violence et de l'inégalité de la société américaine dans laquelle il vivait. (The Tragedy at Buffalo, Volume 1, 471–477) Alexander Berkman, d'autre part, a remis en question l'utilité de l'acte de Czolgosz, arguant que dans une république le despotisme n'est pas incarné par un seul homme mais est beaucoup plus profond, plus insidieux, parce qu'il repose sur l'illusion populaire de l'autonomie et de l'indépendance et ne peut donc pas être atteint avec une balle. (Volume 1, 487-488) Goldman a été choqué que la tentative d'assassinat de Frick puisse faire une déclaration aussi froide. (Tome 1, 488 n. 12)

Un article du Chronique de San Francisco reproduit dans le volume 1 prétend exposer la déclaration de Czolgosz à la police, dans laquelle il prétend avoir entendu Goldman prôner l'extermination de tous les dirigeants et se décrit comme l'un de ses disciples. (460–463)

Un lecteur négligent peut penser que cette histoire expose au moins ce que Czolgosz a dit à la police, même si ce qu'il a dit peut ne pas être vrai. Cependant, dans l'introduction, Falk indique que le journal Hearst a peut-être simplement fabriqué l'interview avec Czolgosz, et que dans sa déclaration à la police, il a dit que bien qu'il ait entendu Goldman parler contre le gouvernement, elle ne m'a pas dit de fais le. (Tome 1, 75–76)

Il est regrettable que la déclaration de Czolgosz à la police ne soit pas reproduite dans ce volume, car cette source moins accessible semble contredire le récit de la Chronique. En outre, contrairement à d'autres entrées où les notes explicatives sont utilement répétées, dans ce cas, les éditeurs ont omis d'inclure une note avec le la chronique article indiquant sa provenance douteuse. Quiconque ne lit pas attentivement l'introduction peut penser que l'article de la Chronique est exact.

Les capacités littéraires de Goldman deviennent plus apparentes dans le volume 2, tout comme sa capacité à travailler à travers les lignes sectaires sur des questions sur lesquelles des personnes ayant des opinions divergentes pourraient trouver un terrain d'entente, comme la liberté d'expression et la lutte contre l'autocratie en Russie.

Dans un passage de son discours de 1902 aux grévistes de Paterson qui rappelle d'autres écrits anarchistes, Goldman écrit que les autorités pourraient tout aussi bien tenter de balayer les vagues déferlantes de l'océan avec un balai, que d'arrêter le courant de mécontentement et de souffrance manifestée par la grève. (Volume 2, 93) Quelque 1 600 ans plus tôt, le dissident chinois Bao Jingyan avait écrit qu'essayer d'empêcher le peuple de se révolter contre la tyrannie revenait à essayer d'endiguer une rivière en pleine crue avec une poignée de terre.[6] Pendant la révolution mexicaine, Goldman's Terre Mère était de publier un essai d'une autre anarchiste américaine, Voltairine de Cleyre, dans lequel elle faisait référence au balayage de la mer avec un balai lorsqu'elle décrivait les tentatives timides du gouvernement en matière de réforme agraire.[7]

Dans ses salutations au journal anarchiste italo-américain nouvellement fondé, Cronaca Sovversiva, Goldman se porte garante d'un ancien ministre devenu socialiste, même s'il n'était pas à proprement parler un anarchiste, car mère liberté caresse avec des affections généreuses tous les fils qui, armés des armes d'honnêteté noble, luttez contre l'oppression et la tyrannie pour un avenir où il n'y aura ni maîtres ni esclaves, ni riches ni pauvres, ni oppresseurs ni opprimés. (Volume 2, 104) Elle a développé une amitié de longue date avec la révolutionnaire socialiste russe, Catherine Breshkovskaya, et a demandé l'aide de nombreux réformateurs libéraux dans la lutte pour la liberté d'expression, malgré le fait qu'aucun des deux ne soutenait la cause anarchiste.

Emma Goldman a dû se battre non seulement pour sa propre liberté d'expression, mais aussi pour la liberté de beaucoup d'autres d'exprimer leurs idées sans restriction, harcèlement et poursuites. Goldman a travaillé avec la Free Speech League (un précurseur de l'American Civil Liberties Union) pour obtenir la libération de l'anarchiste anglais John Turner, qui a été arrêté en vertu des lois anti-anarchistes en 1903 afin de l'empêcher d'entreprendre une tournée de conférences.

Elle s'est jointe aux Industrial Workers of the World dans leurs célèbres combats pour la liberté d'expression, où ils paralysaient les tribunaux en remplissant les prisons. Elle a continué à faire face à ses propres problèmes, la police et les autorités l'empêchant souvent de parler en fermant ses amphithéâtres, en intimidant leurs propriétaires ou en menaçant de l'arrêter.

À Chicago, 200 policiers se sont avérés mettre fin à l'un de ses entretiens, incitant Goldman à comparer les conditions aux États-Unis à la Russie tsariste, un thème sur lequel elle devait souvent revenir face au harcèlement continu. (Volume 2, 97–99) Lorsqu'elle a été chassée d'Everett, Washington, elle a proposé une résolution à la presse locale pour qu'Everett soit remis au tsar, car ils avaient déjà adopté les méthodes russes là-bas. (Tome 2, 392–393)

En partie pour contourner ces obstacles, Goldman a commencé à publier son mensuel anarchiste, Mother Earth, en 1906. Le volume 2 comprend plusieurs des essais de Goldman sur Mother Earth, tirés de ses essais les plus connus et souvent réimprimés, tels que The Tragedy of Woman's Emancipation. , à des œuvres moins connues, comme ses reportages sur ses tournées de conférences et leur suppression effective par les autorités.

Cependant, le volume 2 ne fournit pas un échantillon représentatif du large éventail de sujets abordés par Goldman dans Mother Earth. Il manque des essais comme L'Enfant et ses ennemis (1906) et La Ruche (1907), l'article de Goldman sur l'école libre anarchiste de Sébastien Faure en France. Sa nécrologie de l'anarchiste et pédagogue espagnol Francisco Ferrer, exécuté par les autorités espagnoles en octobre 1909, est incluse.

Le volume 2 comprend également le rapport de Goldman sur le Congrès anarchiste international d'Amsterdam en 1907, mais omet inexplicablement d'inclure toute référence bibliographique aux actes publiés ou à leur réédition récente sous le nom d'Anarchisme. & Syndicalisme: Le Congrès Anarchiste International d'Amsterdam (1907), introduit par A. Miéville et M. Antonioli (Paris 1997). Il aurait été utile que le volume 2 inclue des extraits des débats, tels que les résolutions que Goldman elle-même a proposées. Heureusement, le propre rapport de Goldman est juste et complet.

La personnalité émotionnellement nécessiteuse de Goldman devient évidente dans le volume 2, en particulier dans sa correspondance avec Berkman et Reitman. Berkman a été libéré de prison trois mois seulement après Terre Mère a commencé à paraître en 1906.

Goldman a essayé à la fois de raviver leur relation et de l'aider à s'adapter à la vie civile. Malgré ses efforts, Berkman a subi une dépression et a disparu de la vue pendant un certain temps, ce que Goldman a dû expliquer aux lecteurs de Mother Earth lorsque des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles il avait été kidnappé. (Tome 2, 196)

Après qu'il soit devenu clair que Berkman ne reprendrait pas son rôle d'amant de Goldman, elle s'est impliquée avec Reitman, le soi-disant roi des Hobos, qui est devenu son directeur de tournée et son amant.[8]

Le volume 2 comprend un échantillon plus que représentatif de ses lettres dans lesquelles elle passe de la discussion des détails prosaïques de ses horaires de tournée à l'expression mélodramatique de sa douleur et de sa déception envers lui. J'aurais préféré plus de ses essais de Terre Mère.

Pour ceux qui s'intéressent davantage à Goldman en tant que personnalité politique qu'en tant que personnalité plus grande que nature, une réimpression en fac-similé de Mother Earth est toujours disponible dans les meilleures bibliothèques universitaires (New York 1968). Il y a aussi l'excellente collection de Peter Glassgold, Anarchie! Anthologie de la Terre Mère d'Emma Goldman (Washington 2001), qui couvre toute la durée de la publication, y compris la Bulletin Terre Mère , qui a remplacé le Terre Mère magazine mensuel après l'emprisonnement de Goldman et Berkman en 1917 pour leurs activités anti-guerre et anti-conscription. La collection la plus représentative des écrits politiques de Goldman reste l'édition augmentée d'Alix Kates Shulman. Red Emma Speaks: Les discours et écrits sélectionnés de l'anarchiste et féministe Emma Goldman (Amherst, NY 1996).

Comme pour le volume 1, le volume 2 contient des articles de la presse grand public et socialiste. Ironiquement, c'est parfois la presse capitaliste qui a fourni à Goldman la meilleure opportunité de communiquer avec précision ses idées, comme lorsque le Monde new-yorkais publia son essai, What I Believe, en juillet 1908, que Goldman publia plus tard sous forme de brochure. En revanche, le rapport de mai 1908 du journal socialiste, Bon sens, sur un débat entre Goldman et le socialiste, Kasper Bauer, est désespérément biaisé en faveur de Bauer, caricaturant les idées de Goldman aussi mal que n'importe quel journal de Hearst.

Le fait que Goldman soit toujours capable de générer des débats et des controverses est illustré par un incident raconté par Falk dans les Remerciements au Volume 2. Alors que le manuscrit du Volume 2 était en cours de préparation pour publication, l'Université de Californie a péremptoirement retiré deux citations de Goldman de l'Emma Goldman. Site Web du projet de papiers.

Le premier était tiré d'un discours inclus dans le volume 2, Free Speech in Chicago, dans lequel Goldman écrivait : Nous serons bientôt obligés de nous rencontrer dans des caves, ou dans des pièces sombres avec des portes fermées, et de parler à voix basse de peur que nos voisins d'à côté n'entendent que les citoyens américains nés libres n'osent pas parler ouvertement. (98–99)

La deuxième citation était tirée de son essai anti-guerre de 1915, Preparedness: The Universal Road to Slaughter, dans lequel elle exhortait les personnes qui n'étaient pas encore vaincues par la folie de la guerre à élever leur voix de protestation, à attirer l'attention du peuple sur le crime et l'indignation. qui sont sur le point de leur être infligées. (Volume 2, 583) L'Université pensait que ces citations avaient été publiées dans le but de faire une déclaration contre la guerre imminente en Irak.

Qu'Emma Goldman soit toujours soumise à la censure plus de 60 ans après sa mort a fait la une des journaux, forçant l'Université à reculer, un témoignage approprié de la puissance continue de ses idées.

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Remarques
1 L'histoire définitive de l'affaire Haymarket reste The Haymarket Tragedy de Paul Avrich (Princeton 1984).

2 Il est reproduit dans la biographie de Frederic Trautmann de Most, The Voice of Terror (Westport 1980), 253-257.

3 Avrich, La tragédie de Haymarket, 183.

4 Emma Goldman, Vivre ma vie, volume un (New York 1970), 52.

5 Pour une sélection des écrits de Tucker, voir son recueil d'essais auto-publié, Au lieu d'un livre : par un homme trop occupé pour en écrire un (New York 1893).

6 Bao Jingyan, Ni Seigneur Ni Sujet, dans Robert Graham, ed., Anarchism: A Documentary History of Libertarian Ideas, Volume 1: From Anarchy to Anarchism (300CE–1939) (Montréal 2005), 4.

7 Voltairine de Cleyre, La révolution mexicaine, in Graham, ed., Anarchism: A Documentary History of Libertarian Ideas, Volume 1, 254.

8 Pour en savoir plus sur Reitman, voir la biographie de Roger Bruns, The Damndest Radical: The Life and World of Ben Reitman, Chicago’s Celebrated Social Reformer, Hobo King, and Whorehouse Physician (Urbana 1987).

Par : Robert Graham

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