Elagabale

Varius, l'ancêtre de Bassianus
(204 après JC - 222 après JC)

Elagabalus est né Varius Avitus Bassianus en 203 ou 204 après JC à Emesa en Syrie. Il était le fils du Syrien Sextus Varius Marcellus, devenu sénateur sous le règne deCaracallaet Julia Soaemias.
C'est grâce à sa mère qu'Elagabal devait jouir de relations étonnantes.

Car sa grand-mère maternelle était Julia Maesa, veuve du consul Julius Avitus. Elle était la sœur cadette de Julia Domna, veuve deSeptime Sévèreet mère deAptitudeet Caracalla. Elagabale détenait le rang héréditaire de grand prêtre de la République syrienne Dieu du soleil El-Gabal (ou Baal).

L'ascension au trône d'Elgabale était entièrement due à la volonté de sa grand-mère de voir la chute deMacrin. Julia Maesa tenait clairement l'empereur Macrin pour responsable de la mort de sa sœur et cherchait maintenant à se venger.



Avec Macrin perdant son soutien avec son règlement de paix profondément impopulaire avec les Parthes, le temps semblait pour une tentative de le renverser.
Une rumeur était maintenant répandue par Julia Soaemias elle-même, selon laquelle Elagabalus avait en fait été engendré par Caracalla. Si la mémoire de Caracalla était très chère dans l'armée, le soutien à son «fils» Elagabal était désormais facile à trouver.

Tout au long, un personnage mystérieux appelé Gannys semble avoir orchestré le complot contre l'empereur Macrin. Il semble avoir été soit un serviteur eunuque de Julia Maesa, soit en fait l'amant de Julia Soaemias.

Puis, dans la nuit du 15 mai 218 après JC, le moment fatidique arriva pour Julia Maesa de laisser son complot se dérouler. Elagabale, qui n'avait que quatorze ans, fut secrètement emmené aucampde la Legio III 'Gallica' à Raphaneae et à l'aube du 16 mai 218 après JC, il fut présenté aux troupes par leur commandant Publius Valerius Comazon.

Si les troupes avaient été soudoyées par une somme substantielle payée par la riche Julia Maesa, Elagabalus a été salué empereur et a pris le nom de Marcus Aurelius Antoninus. Néanmoins, il devrait devenir connu sous le nom d''Elagabalus', le nom romanisé de son dieu.

Remarquablement, c'est maintenant Gannys qui a pris le commandement de l'armée qui a marché contre Macrin. Au fur et à mesure qu'il avançait, ses forces se renforçaient, avec de plus en plus d'unités des côtés changeants de Macrin. Enfin, le 8 juin 218 après JC, les deux forces se sont rencontrées à l'extérieur d'Antioche. Gannys a été victorieux et Macrin a été exécuté peu de temps après et Elagabale a ensuite été reconnu comme dirigeant dans tout l'empire.

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Le sénat a répondu en le reconnaissant comme empereur, en le confirmant comme le fils de Caracalla, ainsi qu'en déifiant son «père» Caracalla. Ce qui est également remarquable, c'est qu'Elagabalus n'était pas la seule personne à être élevée par le sénat.

Sa grand-mère très importante Julia Maesa et sa mère Julia Soaemias ont chacune été proclamée Augusta, - impératrice. Il n'y avait aucun doute à qui appartenait le vrai pouvoir. C'est bien par ces deux femmes que désormais l'empire doit être gouverné.

Gannys est maintenant tombé au bord du chemin. Si au début il semblait y avoir eu l'intention de faire de lui un mariage de César avec Julia Soaemias, alors il fut exécuté à Nicomédie.

Déjà avant que l'entourage impérial n'atteigneRomeles choses ont commencé à se gâter. L'unité même qui avait d'abord décerné les honneurs impériaux à Elagabale, s'est révoltée et a proclamé à la place son nouveau commandant Verus empereur (AD 218). Cependant, la révolte est rapidement réprimée.

L'arrivée du nouvel empereur et de ses deux impératrices à Rome à l'automne 219 a laissé toute la capitale consternée. Parmi son entourage impérial, Elagabalus avait amené avec lui de nombreux Syriens de basse naissance, qui obtenaient désormais des postes de haute fonction.

Au premier rang de ces Syriens se trouvait le commandant même qui avait proclamé Elagabale empereur à Raphaneae, Publius Valerius Comazon. Il a reçu le poste de préfet prétorien (et plus tard préfet de la ville de Rome) et est devenu la figure la plus influente du gouvernement, à part Julia Maesa.

Mais le plus grand choc de loin pour les Romains est venu quand ils ont appris qu'Elagabal avait en fait apporté la 'Pierre Noire' avec lui d'Emesa. Cette pierre était en fait l'objet le plus sacré du culte du dieu syrien El-Gabal et avait toujours résidé dans son temple à Émèse. Avec son arrivée à Rome, il était évident pour tout le monde que le nouvel empereur avait l'intention de continuer ses fonctions de prêtre d'El-Gabal tout en résidant à Rome. C'était inimaginable.

Bien qu'en dépit d'une telle indignation publique, cela se soit produit. Un grand temple a été construit sur la colline du Palatin, le soi-disant Elagaballium - mieux connu sous le nom de 'Temple d'Elagabale', pour contenir la pierre sacrée.

Ayant pris un si mauvais départ, le nouvel empereur avait désespérément besoin d'améliorer d'une manière ou d'une autre sa position aux yeux de ses sujets romains. Et ainsi, déjà en 219 après JC, sa grand-mère a organisé un mariage entre lui et Julia Cornelia Paula, une dame de noble naissance.

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Toutes les tentatives d'améliorer la position d'Elagabal avec ce mariage ont cependant été rapidement annulées, par l'ardeur avec laquelle il a entrepris le culte de son dieu El-Gabal. Le bétail et les moutons étaient sacrifiés en grand nombre chaque jour à l'aube. Les Romains de haut rang, même les sénateurs, devaient assister à ces rites.

Il y a des rapports d'organes génitaux humains coupés et de petits garçons sacrifiés au dieu du soleil. Bien que la véracité de ces affirmations soit très douteuse.

En 220 après JC, les plans de l'empereur sont devenus connus, selon lesquels il avait l'intention de faire de son dieu El-Gabal le premier et le plus important dieu (et le maître de tous les autres dieux !) du culte de l'État romain. Comme si cela ne suffisait pas, il a également été décidé qu'El-Gabal devait se marier. Afin de franchir une étape symbolique, Elagabalus fit transporter l'ancienne statue de Minerve du temple de Vesta à l'Elagaballium où elle devait être mariée à la pierre noire.

Dans le cadre de ce mariage de dieux, Elagabale a également divorcé de sa femme et a épousé l'une des vierges vestales, Julia Aquilia Severa (AD 220). Si auparavant les relations sexuelles avec une vestale signifiaient la peine de mort immédiate pour elle et son amant, alors ce mariage de l'empereur n'a fait qu'enrager davantage l'opinion publique.

Bien que le mariage entre Elagabalus et Aquilia Severa ait eu lieu, les aspirations religieuses de l'empereur pour El-Gabal ont dû être abandonnées, de peur de la réaction du public.

Au lieu de cela, le dieu El-Gabal, désormais connu des Romains sous le nom d'Elagabalus - le même nom utilisé pour leur empereur, - était 'marié' à la déesse lunaire moins controversée Urania.

S'il avait épousé la vestale Severa en 220 après JC, il avait déjà divorcé en 221 après JC. En juillet de cette année-là, il épousa Annia Faustina, qui avait parmi ses ancêtres pas moins que l'empereurMarc Aurèle. Plus alarmant encore, son mari n'avait été exécuté que sur les ordres d'Elagabal peu de temps avant le mariage.

Ce mariage ne devait cependant durer que très peu de temps, avant qu'Elagabale ne l'abandonne et déclare à la place qu'il n'avait jamais vraiment divorcé d'Aquilia Severa et qu'il vivait à nouveau avec elle. Mais cela ne devrait apparemment pas être la fin des aventures conjugales d'Elagabale. Selon un récit, il n'eut pas moins de cinq épouses pendant son bref règne.

L'Ellagabalium n'était pas suffisant pour la gloire d'El-Gabal, l'empereur semble avoir décidé à un moment donné. Et c'est ainsi qu'un immense temple du soleil fut construit à l'extérieur de Rome, où la pierre noire était emmenée chaque année au milieu de l'été dans une procession triomphale. L'empereur lui-même courant à reculons devant le char, tout en tenant les rênes des six chevaux blancs qui le tiraient, remplissant ainsi son devoir de ne jamais tourner le dos à son dieu.

Bien qu'Elagabal ne devrait pas seulement atteindre la notoriété avec son fanatisme religieux. Il devrait aussi choquerSociété romaineavec ses pratiques sexuelles.
Les Romains étaient-ils habitués à connaître leurs empereurs - parmi eux même les puissantsTrajan-ayant un penchant pour les jeunes garçons, alors ils n'avaient évidemment jamais eu d'empereur comme Elagabale.

Il semble très probable qu'Elagabalus était homosexuel, car ses intérêts reposaient clairement sur les hommes, et il semblait avoir montré peu de désir pour l'une de ses épouses. De plus, Elagabale semblait porter en lui le désir d'être une femme. Il s'est fait arracher les poils de son corps afin de paraître plus féminin, et ravi d'apparaître en public maquillé.

Et il aurait promis à ses médecins de grosses sommes d'argent s'ils trouvaient un moyen de l'opérer et de le transformer en femme. Plus encore, à la cour, un esclave carien blond nommé Hiéroclès a agi en tant que «mari» de l'empereur.

Les récits indiquent également qu'Elagabal aime se faire passer pour une prostituée, s'offre nu aux passants dans le palais, ou même se prostitue dans les tavernes et les bordels de Rome. Pendant ce temps, il s'arrangeait souvent pour qu'il soit attrapé par Hiéroclès, qui devait alors le punir pour son comportement avec une sévère raclée.

Il n'était peut-être pas surprenant que dans les rangs de l'armée, Elagabale n'ait pas bénéficié d'un soutien sans partage. Si la révolte de la III « Gallica » en Syrie avait été un avertissement précoce, alors depuis qu'il y avait eu des révoltes de la quatrième légion, des parties de la flotte et d'un certain Séleucius.

De telles singeries sexuelles, combinées à ses activités religieuses, ont fait d'Elagabal un empereur de plus en plus insupportable pour l'État romain. Julia Maesa a hélas décidé que le jeune empereur et sa mère Julia Soaemias, qui encourageaient de plus en plus sa ferveur religieuse, étaient vraiment hors de contrôle et devraient partir. Elle se tourna donc vers sa fille cadette Julia Avita Mamaea, qui avait un fils de treize ans, Alexianus.

Les deux femmes ont réussi à persuader Elagabalus d'adopter Alexianus comme César et héritier. Ils lui ont expliqué que cela lui permettrait de consacrer plus de temps à ses devoirs religieux, tandis qu'Alexianus s'occuperait d'autres obligations cérémonielles. C'est ainsi qu'Alexianus fut adopté comme César sous le nom deAlexandre Sévère.

Peu de temps après cependant, à la fin de l'an 221, bien qu'Elagabale ait changé d'avis et ait tenté de faire assassiner Alexandre. Peut-être qu'à ce moment-là, il avait réalisé ce que sa grand-mère avait l'intention de faire. En tout cas, Julia Maesa et Julia Mamaea ont réussi à déjouer ces tentatives. Puis ils ont soudoyé les gardes prétoriens pour débarrasser l'empire de son prince syrien.

Le 11 mars 222 après JC, lors de la visite du camp prétorien, l'empereur et sa mère Soaemias ont été attaqués par les troupes et tués. Ils ont été décapités et leurs corps ont ensuite été traînés dans les rues de Rome et, hélas, jetés dans le Tibre. Un grand nombre d'hommes de main d'Elagabal ont également rencontré par la suite une mort violente.

La pierre noire du dieu El-Gabal a été renvoyée à sa véritable demeure dans la ville d'Émèse.

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