Edmond Wilson

À quatre miles au nord de Boonville sur la route nationale 12D, juste au-dessus de la limite du comté de Lewis, un petit groupe de maisons et de bâtiments se dresse au milieu de fermes et de champs rustiques. Pas tout à fait un village, Talcottville avec sa centaine d'habitants repose entre Tug Hill et les Adirondacks. Ce n'est que l'un des dizaines de minuscules hameaux indescriptibles dispersés à travers New York comme autant de cailloux sur un rivage.

Parmi les modestes maisons à ossature de la colonie, une grande maison en calcaire indigène avec de multiples cheminées, un toit rouge et un porche à deux étages à piliers attire le regard. Son environnement boisé est en pente vers la rivière Sugar adjacente et une chute d'eau pittoresque. La maison en pierre robuste invite à la curiosité. Dans cet endroit champêtre, qui a pu vivre autrefois dans cette imposante maison ? Y a-t-il une histoire dans ses murs ?

Dans ma jeunesse, il y a une cinquantaine d'années, j'ai souvent visité un trou de baignade creusé dans le lit de roche plate de Sugar River à la base de cette chute d'eau. Alors que j'ai toujours remarqué la maison en pierre imposante, le nom d'Edmund Wilson, son propriétaire, n'aurait rien signifié pour moi à l'époque. Depuis lors, j'ai souvent pensé qu'il était probablement en résidence - peut-être même avoir jeté un coup d'œil sur les jeunes nageurs, se souvenant peut-être de ses propres exploits de jeunesse là-bas.



De nombreux universitaires considèrent Edmund Wilson (1895–1972) comme le critique littéraire américain prééminent de son époque, bien que Louis Menand écrive qu'il se considérait comme un journaliste, n'aimant pas l'étiquette de critique. Peut-être, dans l'esprit de Wilson, l'accent mis sur son importance en tant que critique a-t-il diminué la reconnaissance de lui en tant qu'écrivain créatif, ce à quoi il aspirait. Néanmoins, au cours d'une longue carrière, les écrits, critiques et commentaires sociaux prolifiques de Wilson ont exploré tous les aspects de la vie littéraire américaine, y compris les œuvres de ses nombreux contemporains éminents.

Né à Red Bank, New Jersey, et éduqué à Princeton, Wilson était un étudiant brillant qui montra très tôt un dévouement à la bonne écriture, la sienne et celle des autres. Le doyen de Princeton, Christian Gauss, a écrit que Wilson bouillonnait d'idées et les jetait par poignées.

Après avoir obtenu son diplôme en 1916, il a commencé sa carrière d'écrivain avec le New York Sun. Après un passage dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale, il a servi à plusieurs reprises dans les états-majors de Vanity Fair, de la Nouvelle République et du New Yorker. Dès le début de sa carrière, Wilson a insisté sur la poursuite des seuls sujets sur lesquels il souhaitait écrire, uniquement ceux qui l'intéressaient, et il s'est efforcé de rendre ces sujets attrayants pour les lecteurs intelligents.

Au cours des décennies suivantes, Wilson écrivit de nombreux livres, s'immergeant dans ses domaines d'intérêt nombreux et variés : la littérature moderniste, la Dépression, les histoires satiriques sur la bohème new-yorkaise, le marxisme, la Confédération iroquoise, la littérature des guerre civile américaine , les manuscrits de la mer Morte. Lecteur vorace, il savait parler et lire plusieurs langues.

Les relations littéraires et les amitiés personnelles de Wilson ont embrassé les écrivains célèbres de son temps. À Princeton, il se lia d'amitié avec F. Scott Fitzgerald, qui appela plus tard Wilson sa conscience intellectuelle. Plus tard, il a partagé des épisodes de beuverie et de conversation avec Fitzgerald et l'écrivain satirique Ring Lardner, entre autres. Wilson a beaucoup correspondu avec Vladimir Nabokov et a aidé à présenter le travail de son ami au public américain. Une camaraderie de longue date avec John Dos Passos comprenait un flux de lettres entre les deux, y compris la critique incisive de Wilson du travail de Dos Passos.

Wilson a également circulé à la périphérie de la célèbre table ronde algonquine, passant du temps avec Alexander Woollcott, Dorothy Parker, George S. Kaufman et les autres. Capable de manier avec aisance leur légendaire esprit barbelé, il les qualifiait de vaudeville littéraire all-star.

Ses amis l'appelaient souvent Bunny, un nom que sa mère lui avait affectueusement donné lorsqu'il était bébé. Mais un visage sévère dans la plupart des photos de ses années d'adulte montre l'incongruité du surnom. Un écrivain a décrit l'apparence de Wilson comme solide et costaud avec le look d'un ancien sénateur romain. Bien qu'admiré pour son intelligence, son érudition et son impact significatif dans les lettres américaines, beaucoup ont attiré l'attention sur ses faiblesses personnelles. Wilson a eu quatre mariages, de nombreuses affaires et a été décrit dans divers essais sur sa vie comme tempétueux, arrogant, exigeant, alcoolique, peu fiable et même grincheux.

Le dernier livre d'Edmund Wilson, Upstate: Records and Recollections of Northern New York, a été publié en 1971. L'écriture de ce livre de Talcottville est-elle un dernier effort pour combler un vide? il demande. J'ai du mal à rompre avec l'habitude — qui remonte pour moi, cela doit être à soixante-dix ans — de revenir ici l'été. Écrit en grande partie sous forme de journal, Upstate raconte l'histoire de la maison de Talcottville, sa vie là-bas et comprend des aperçus de sa carrière littéraire. En cours de route, Wilson nous présente sa famille, nous rencontrons des parents et des habitants locaux et bénéficions de commentaires remarquables sur les écrivains qu'il a connus.

La vieille maison de Talcottville, construite en épais calcaire local, a été achevée vers 1800. Elle appartenait aux ancêtres de Wilson depuis 1875 environ, et il s'y rendit souvent pendant sa jeunesse. Il lui a été transmis à la mort de sa mère en 1951. Depuis lors, jusqu'à sa mort en 1972, Wilson a partagé son temps entre une maison à Wellfleet à Cape Cod et la maison en pierre.

Wilson a décrit Talcottville et sa campagne environnante comme… un endroit où l'on était parfaitement chez soi. J'avais l'impression, après de nombreuses années d'absence presque totale, que je visitais un pays étranger mais un pays auquel j'appartenais. Son vieil ami John Dos Passos a taquiné la résidence rustique de Wilson avec un limerick :

Il dit qu'il est l'écuyer de Talcottville
Mais les faits prouveront qu'il est un menteur
Il ne laboure pas, il ne herse pas
Il ne pousse pas de brouette
Il s'assoit juste et disserte près du feu.

Les entrées du journal de Wilson dans Upstate, écrites dans son style clair et précis, couvrent toute la gamme d'une description idyllique de l'éveil et du regard par la fenêtre de sa chambre :

Puis la lumière vint… trempant tout : de grands ormes verts, un champ de trèfles jaunes, et au-delà un champ de terre labourée brune, la croissance des feuillages le long de la petite rivière, les petites collines bleues au loin. Tonifiant, exaltant même, paysage riche et frais et brillant maintenant flamboyant de lumière.

Aux réflexions sur ses lectures d'été :

H.L. Mencken—Rapport minoritaire. J'ai essayé de lire ce livre de notes posthume, mais je doute que j'y arriverai un jour. Certains paragraphes sont efficaces : caractéristiquement clairs et crépitants mais ses idées, posées sans ambages, sont très souvent assez stupides. Ce n'est que lorsqu'il les brode, les met en musique, que, comme le dit (James Branch) Cabell, on ne songe pas plus à se demander si ce qu'il dit est vrai qu'on ne se demande si une symphonie est vraie.

Aux soucis plus courants :

Le côté de la grange en pierre s'est effondré, comme Fred Berger, le constructeur, m'a prévenu que ce serait le cas, et je ne pouvais pas supporter de m'asseoir dehors avec ces ruines près de moi. J'ai demandé à Bob Stabb de le reconstruire, et cela me coûte beaucoup.

Même à une mention du trou de natation que j'avais visité une fois :

Me voici dans la campagne du nord, toujours belle mais maintenant un peu vide, physiquement incapable de faire du vélo, de pêcher et d'explorer - j'avais l'habitude, dans ma jeunesse, de marcher tous les après-midi jusqu'à un trou de natation appelé Flat Rock in the Sugar Rivière.

La vie à Talcottville n'était pas pour tout le monde. La femme de Wilson y passa peu de temps, préférant de loin rester à Wellfleet. Il écrit, Elena ne peut pas se sentir chez elle ici, et elle passe un moment des plus lugubres. Sa progéniture n'a pas non plus pris l'endroit comme il l'avait fait dans sa jeunesse. Mes enfants ne l'aiment pas beaucoup ici car ils n'ont pas la baignade ou la compagnie des plages de Cape Cod.

Moi, au contraire, je suis tout à fait chez moi ici - le seul endroit, peut-être, auquel je me sens appartenir, écrivait Wilson. Il est revenu été après été, apportant progressivement des améliorations à la vieille maison, faisant de courtes promenades et des voyages dans la région. À Talcottville, il y avait du temps pour lire, écrire et réfléchir. Ici, je m'occupe de tout et suis libre de faire ma propre routine. Je bois moins et travaille plus.

Wilson a attribué une utilisation unique à certaines fenêtres de la maison. Elena m'a donné un crayon à pointe de diamant pour Noël , quelque chose que je voulais depuis longtemps, et j'ai fait écrire des vers avec mes amis poètes sur les vitres. Au fil des ans, il a reçu la visite à Talcottville de vieux compagnons et écrivains - Nabokov et Dorothy Parker parmi eux - qui ont pris la tâche de graver les passages préférés.

Edmund Wilson était chez lui à Talcottville lorsqu'il est décédé le matin du 12 juin 1972. Son lit en laiton a été amené au premier étage de la vieille maison en pierre et là son corps gisait en état. Un court service a eu lieu ce soir-là avec quelques amis et membres de la famille présents.

Dans la plupart des discussions académiques aujourd'hui, le nom d'Edmund Wilson n'est pas aussi familier qu'il pourrait l'être. Mais au cours des décennies de sa plus grande notoriété et de son succès, les conseils et l'assistance de Wilson ont été sollicités à plusieurs reprises, à tel point qu'il a commencé à répondre sardoniquement avec une carte postale standard :

Edmund Wilson regrette qu'il lui soit impossible de : Lire des manuscrits, écrire des articles ou des livres sur commande, écrire des avant-premières ou des introductions, faire des déclarations à des fins publicitaires, faire tout type de travail éditorial, juger des concours littéraires, donner des interviews, participer à des ' conférences, répondre à des questionnaires, contribuer ou participer à des symposiums ou panels de toute nature, apporter des manuscrits à la vente, faire don d'exemplaires de ses livres à des bibliothèques, autographier des œuvres pour des étrangers, autoriser l'utilisation de son nom sur des en-têtes de lettres, fournir des informations personnelles sur lui-même ou fournir des opinions sur des sujets littéraires ou autres.

Plutôt que son message ait l'effet dissuasif attendu, Wilson était perplexe de constater que sa correspondance augmentait - les gens souhaitant simplement acquérir une copie de la carte postale unique.

En plus du propre Upstate de Wilson, Edmund Wilson: Our Neighbour from Talcottville (Syracuse University Press, 1980) de Richard Hauer Costa offre un aperçu exceptionnel de la vie ultérieure de Wilson dans le petit hameau de New York. Les mémoires de Costa sur la dernière décennie de l'auteur vivant dans la vieille maison en pierre offrent un portrait captivant. On y raconte les activités, les habitudes et les opinions d'Edmund Wilson, l'éminent homme de lettres, profondément lié à la région par ses ancêtres et ses souvenirs de jeunesse.

L'histoire ultime (et l'avenir) du rasage

Des tondeuses à barbe électriques aux kits de rasage pour femmes. L'habitude quotidienne de se raser remonte à des milliers d'années, façonnant nos identités à travers les âges.

L'histoire d'Hollywood : l'industrie cinématographique exposée

L'histoire d'Hollywood est une histoire longue et complexe qui s'étend sur plus de cent ans et couvre tout, du premier studio de cinéma à l'essor de Netflix.

La bataille des Thermopyles : 300 Spartiates contre le monde

La bataille des Thermopyles a eu lieu entre 300 Spartiates et l'Empire perse en 480 avant notre ère. Lisez la chronologie, les dates et les événements ici.

Carte de l'Empire romain

Il s'agit d'une liste de cartes de l'Empire romain dans différentes résolutions que vous pouvez télécharger, imprimer ou utiliser comme vous le souhaitez.

Bataille de la mer de Corail

La bataille de la mer de Corail a marqué le moment où la Seconde Guerre mondiale est véritablement devenue une guerre mondiale. Obtenez les dates complètes, la chronologie et la répartition des événements.