Domitien

Titus Flavius ​​​​Domitianius
( 51-96 ap. J.-C.)

Titus Flavius ​​Domitianius était le fils cadet deVespasienet Flavia Domitilla, née en 51 après JC à Rome. Il était le plus jeune et le fils nettement moins favorisé de Vespasien qui se souciait beaucoup plus de son héritierTite.

Lors du soulèvement de son père contreVitelliusen 69 ap. J.-C., Domitien était en faitRome. Bien qu'il soit resté indemne. Lorsque le préfet de la ville de Rome et frère aîné de Vespasien, Titus Flavius ​​Sabinus a tenté de prendre le pouvoir, lors de la confusion au sujet de la prétendue abdication de Vitellius, le 18 décembre 69 après JC, Domitien était avec son oncle Sabinus. Il a donc traversé les combats au Capitole, bien que, contrairement à Sabinus, il ait réussi à s'échapper.

Pendant une courte période après l'arrivée des troupes de son père, Domitien a eu le privilège d'agir en tant que régent. Mucianus (le gouverneur de Syrie et allié de Vespasien qui avait conduit une armée de 20 000 hommes à Rome) a agi en tant que collègue de Domitien dans cette régence et a soigneusement contrôlé Domitien.



Par exemple, avec des rebelles contre le nouveau régime en Allemagne et en Gaule, Domitien était désireux de chercher la gloire en réprimant la révolte, essayant d'égaler les exploits militaires de son frère Titus. Mais il en fut empêché par Mucianus.

Lorsque, hélas, Vespasien arriva à Rome pour régner, il fut manifestement clair pour tout le monde que Titus devait être l'héritier impérial. Titus n'avait pas de fils. Par conséquent, s'il ne parvenait pas encore à produire ou à adopter un héritier, le trône finirait par tomber à Domitien.

Domitien, cependant, n'a jamais obtenu aucune position d'autorité ni autorisé à gagner une quelconque gloire militaire pour lui-même. Si Titus a été méticuleusement préparé pour être empereur, Domitien n'a pas reçu une telle attention du tout. De toute évidence, il n'a pas été jugé apte par son père à détenir le pouvoir.

Domitien s'est plutôt consacré à la poésie et aux arts, bien que l'on pense qu'il nourrissait beaucoup de ressentiment face à son traitement.

Lorsque Titus a finalement accédé au trône en 79 après JC, rien n'a changé pour Domitien. Il a reçu des honneurs, mais rien d'autre. Les relations entre les deux frères étaient nettement froides et on pense généralement que Titus partageait l'opinion de son père décédé selon laquelle Domitien n'était pas apte à occuper un poste.

En fait, Domitien a affirmé plus tard que Titus lui avait refusé ce qui aurait dû être sa place légitime en tant que collègue impérial. Titus est mort en 81 après JC parmi les rumeurs selon lesquelles Domitien l'avait empoisonné. Mais plus probablement, il est mort de maladie.

Mais Domitien ne devait même pas attendre la mort de son frère. Tandis que Titus était mourant, il se précipita vers lecamp prétorienet se fit proclamer empereur par les soldats.

Le lendemain, 14 septembre 81 après JC, avec la mort de Titus, il fut confirmé empereur par le sénat. Son premier acte fut, sans doute à contrecœur, de promulguer la déification de Titus. Il a peut-être gardé rancune, mais ses propres intérêts ont été mieux servis en célébrant davantage la maison Flavienne.

Mais maintenant, Domitien était déterminé à égaler les exploits militaires de ses prédécesseurs. Il voulait être connu comme un conquérant. En 83 après JC, il acheva la conquête des Agri Decumates , les terres au-delà du Rhin supérieur et du Danube supérieur, que son père Vespasien avait commencées. Il s'est déplacé contre des tribus comme les Chatti et a conduit la frontière de l'empire jusqu'aux rivières Lahn et Main.

Après de telles campagnes victorieuses contre les Allemands, il portait souvent le costume d'un général victorieux en public, parfois aussi lorsqu'il visitait le sénat.

Peu de temps après, il augmenta la solde de l'armée de 300 à 400 sesterces, ce qui devait naturellement le rendre populaire auprès des soldats. Bien qu'à ce moment-là, une augmentation de salaire était peut-être devenue nécessaire, car au fil du temps, l'inflation avait réduit les revenus des soldats.

De l'avis de tous, Domitien semble avoir été une personne complètement méchante, rarement polie, insolente, arrogante et cruelle. C'était un homme grand, avec de grands yeux, mais une vue faible.

Et montrant tous les signes d'une personne ivre de pouvoir, il a préféré être appelé «dominus et deus» («maître et dieu»).

En 83 ap. J.-C., Domitien manifesta cette adhésion terrifiante à la lettre même de la loi, qui devait le faire tant craindre du peuple de Rome. Trois vestales, reconnues coupables de comportement immoral, ont été mises à mort. Il est vrai que ces règles et punitions sévères avaient autrefois été observées parSociété romaine. Mais les temps avaient changé et le public avait désormais tendance à considérer ces châtiments des vestales comme de simples actes de cruauté.

Pendant ce temps, le gouverneur de Grande-Bretagne, Cnaeus Julius Agricola, faisait campagne avec succès contre les Pictes. Il avait déjà remporté quelques victoires dans diverses parties de la Grande-Bretagne et s'était maintenant avancé dans le nord de l'Écosse. À Mons Graupius, il remporta une victoire significative sur les Pictes au combat.

Puis, en 85 après JC, Agricola fut soudainement rappelé de Grande-Bretagne. S'il était sur le point de réaliser la conquête finale de la Grande-Bretagne, cela a fait l'objet de nombreuses spéculations. On ne saura jamais. Il semble que Domitien, si désireux de prouver qu'il était un grand conquérant, était en fait jaloux du succès d'Agricola. La mort d'Agricola en 93 après JC aurait été l'œuvre de Domitien en l'empoisonnant.

Dans le but d'accroître son pouvoir sur le sénat, Domitien se proclame « censeur perpétuel » en 85 après JC, ce qui lui accorde un pouvoir quasi illimité sur l'assemblée.

Domitien était de plus en plus perçu comme un tyran, qui ne s'empêchait même pas de faire assassiner les sénateurs qui s'opposaient à sa politique.
Mais son application stricte de la loi a également apporté ses avantages. La corruption parmi les fonctionnaires de la ville et au sein des tribunaux a été réduite. Cherchant à imposer sa morale, il interdit la castration des mâles et pénalise les sénateurs homosexuels.

L'administration de Domitien est jugée saine et efficace, bien que parfois pédante - il a insisté sur les spectateurs à jeux publics être correctement vêtu de toges. Toujours soucieux des finances de l'État, il fait parfois preuve d'une mesquinerie quasi névrotique.

Mais les finances de la Empire s'organisent davantage, au point que les dépenses impériales peuvent enfin être raisonnablement prévues. Et sous son règne, Rome elle-même devint encore plus cosmopolite.

Mais Domitien était particulièrement rigoureux dans les impôts exigés des Juifs, impôts qui étaient imposés par l'empereur (depuis Vespasien) pour leur permettre de pratiquer leur propre foi (fiscus iudaicus). De nombreux chrétiens ont également été traqués et forcés de payer la taxe, sur la base de la croyance romaine répandue selon laquelle ils étaient des Juifs prétendant être autre chose.

Les circonstances entourant le rappel d'Agricola et les soupçons que cela n'avait été fait qu'à des fins de jalousie n'ont fait qu'alimenter davantage la soif de gloire militaire de Domitien.

Cette fois, son attention se tourna vers le royaume de Dacie. En 85 après JC, les Daces sous leur roi Decebalus avaient traversé le Danube lors de raids qui avaient même entraîné la mort du gouverneur de Mésie, Oppius Sabinus.

Domitien a conduit ses troupes dans la région du Danube mais est revenu peu après, laissant ses armées se battre. Au début, ces armées ont subi une autre défaite aux mains des Daces. Cependant, les Daces ont finalement été repoussés et en 89 après JC, Tettius Julianus les a vaincus à Tapae.

Mais la même année, en 89 après JC, Lucius Antonius Saturninus fut proclamé empereur par deux légions en Haute-Allemagne. On pense qu'une grande partie de la cause de la rébellion de Saturninus était l'oppression croissante des homosexuels par l'empereur. Saturninus étant lui-même homosexuel, il se révolta contre l'oppresseur.

Mais Lappius Maximus, le commandant de la Basse-Allemagne est resté fidèle. Lors de la bataille suivante de Castellum, Saturninus a été tué et cette brève rébellion était à sa fin. Lappius a délibérément détruit les fichiers de Saturninus dans l'espoir d'empêcher un massacre. Mais Domitien voulait se venger. A l'arrivée de l'empereur, les officiers de Saturninus furent impitoyablement punis.

Domitien soupçonnait, très probablement avec raison, que Saturninus n'avait guère agi de son propre chef. De puissants alliés au sénat de Rome avaient plus que probablement été ses partisans secrets. Et ainsi à Rome, les procès de trahison vicieux sont revenus, cherchant à purger le sénat des conspirateurs.

Bien qu'après cet intermède sur le Rhin, l'attention de Domitien fut bientôt ramenée sur le Danube. Les Marcomans et Quadi germaniques et les Jazyges sarmates causaient des problèmes.

Un traité fut conclu avec les Daces qui n'étaient que trop heureux d'accepter la paix. Alors Domitien s'est déplacé contre les barbares gênants et les a vaincus.

Le temps qu'il a passé avec les soldats sur le Danube n'a fait qu'accroître sa popularité auprès de l'armée.

A Rome cependant, les choses étaient différentes. En 90 après J.-C., Cornelia, la chef des vestales, a été emmurée vivante dans une cellule souterraine, après avoir été reconnue coupable de 'comportement immoral', tandis que ses amants présumés étaient battus à mort.

Et en Judée, Domitien intensifia la politique mise en place par son père pour traquer et exécuter les Juifs prétendant descendre de leur ancien roi David. Mais si cette politique sous Vespasien avait été introduite pour éliminer tout chef potentiel de rébellion, alors avec Domitien c'était une pure oppression religieuse. Même parmi les dirigeants romains de Rome même, cette tyrannie religieuse a fait des victimes. Le consul Flavius ​​Clemens a été tué et sa femme Flavia Domitilla bannie, pour avoir été reconnue coupable d '«impiété». Ils étaient probablement des sympathisants des Juifs.

Le fanatisme religieux toujours plus grand de Domitien était un signe de la tyrannie croissante de l'empereur. Le sénat était alors traité avec un mépris ouvert par lui.

Entre-temps, les procès pour trahison avaient jusqu'à présent coûté la vie à douze anciens consuls. De plus en plus de sénateurs étaient victimes d'allégations de trahison. Les membres de la propre famille de Domitien n'étaient pas à l'abri des accusations de l'empereur.

De plus, les propres préfets prétoriens de Domitien n'étaient pas en sécurité. L'empereur a renvoyé les deux préfets et a porté des accusations contre eux.

Mais les deux nouveaux commandants prétoriens, Petronius Secundus et Norbanus, apprirent bientôt que des allégations avaient également été portées contre eux. Ils ont réalisé qu'ils devaient agir rapidement pour sauver leur vie.

C'était l'été 96 après JC quand le complot a été ourdi, impliquant les deux préfets du prétoire, les légions allemandes, les principaux hommes des provinces et les principales figures de l'administration de Domitien, - même la propre épouse de l'empereur Domitia Longina. À présent, semble-t-il, tout le monde voulait débarrasser Rome de cette menace.

Stephanus, un ancien esclave de la veuve bannie de Flavius ​​Clemens, a été recruté pour l'assassinat. Avec un complice, Stephanus a dûment assassiné l'empereur. Bien qu'il s'agisse d'une violente lutte au corps à corps dans laquelle Stephanus lui-même a également perdu la vie. (18 septembre 96)

Le sénat, soulagé que l'empereur dangereux et tyrannique ne soit plus, était enfin en mesure de faire son propre choix de dirigeant. Il a nommé un avocat respecté,Marcus Cocceius Nerva(AD 32-98), pour prendre le pouvoir. C'était un choix inspiré d'une grande importance, qui a tracé le destin de laEmpire romainpour un certain temps à venir. Pendant ce temps, Domitien s'est vu refuser des funérailles nationales et son nom a été effacé de tous les bâtiments publics.

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