Dionysos : dieu grec du vin et de la fertilité

Dionysos est l'un des anciens les plus populairesDieux et déesses grecs, à la fois aujourd'hui et dans les temps anciens. Nous l'associons au vin, au théâtre et aux bacchanales, c'est-à-dire aux riches orgies romaines. Dans les cercles académiques, le rôle qu'il a joué dans la mythologie grecque était complexe et parfois contradictoire, mais ses disciples ont joué un rôle crucial dans l'évolution de la Grèce antique. Beaucoup de ses mystères restent à jamais secrets.

Table des matières

Les histoires de Dionysos

L'histoire mythologique de Dionysos est passionnante, belle et pleine de sens qui est toujours d'actualité aujourd'hui. L'enfant Dionysos n'a atteint l'âge adulte que grâce au travail de son oncle, tandis que le dieu adulte subit une grande perte avant de découvrir le vin. Il parcourt toute la civilisation, dirige des armées et visite même les enfers à plusieurs reprises. Il pleure sans pleurer et se réjouit du renversement du destin. L'histoire de Dionysos est fascinante et il est difficile de lui rendre la justice qu'elle mérite.



La (deux) naissance de Dionysos

La première naissance de Dionysos était en Crète, né de Zeus et de Perséphone. Ceux de Crète ont dit qu'il a formé les îles connues plus tard sous le nom de Dionysie . On sait peu de choses sur cette première incarnation si ce n'est qu'Orphée, le tristement célèbre voyant grec, a déclaré avoir été mis en pièces par les Titans lors de leur conflit avec Zeus. Zeus était sur le point de sauver son esprit, cependant, et l'offrit plus tard comme boisson à son amant, Sémélé.

Sémélé était une princesse de Thèbes et une prêtresse de Zeus. En la voyant se baigner alors qu'il parcourait le monde tel un aigle, Zeus tomba amoureux de la femme, qu'il séduisit rapidement. Elle a insisté pour qu'il lui donne un enfant et est rapidement tombée enceinte. La propre épouse de Zeus, Héra, a entendu parler de l'événement et est devenue furieuse. Elle a commencé ses plans pour tuer la femme et son enfant à naître.

Il était si heureux avec son amant qu'un jour, le long du fleuve Styx, Zeus offrit à Semele une aubaine - tout ce qu'elle demandait, il lui donnerait. Trompé par une Héra déguisée, et inconscient des conséquences, Sémélé a fait cette requête :

Viens à moi en tout

la splendeur de ta gloire, comme ta puissance

est montré à Juno [Héra], déesse des cieux. (Métamorphoses)

Sémélé ne comprenait pas qu'aucun mortel ne pouvait voir la forme d'un dieu et vivre. Zeus, cependant, savait. Il savait et il avait peur. Il a fait de son mieux pour éviter le résultat inévitable - il a produit le plus petit éclair et a tenté de créer le plus calme des tonnerres.

Ce n'était pas suffisant. A l'instant où Sémélé vit le grand dieu, elle brûla et mourut.

L'enfant à naître, cependant, était toujours en vie. Rapidement, Zeus ramassa le fœtus et le cousit dans sa cuisse. Zeus a porté le fœtus dans sa jambe jusqu'à ce qu'il soit prêt à naître, lui donnant une boiterie prononcée pendant les mois à suivre.

Alors que certains adeptes appelleraient l'enfant Déméter, ou né deux fois, on lui a donné le nom de Dionysos, qui mythologie enregistré comme signifiant Zeus-boiteux. Selon la Suda , Dionysos signifie pour ceux qui vivent la vie sauvage. Dans la littérature romaine, il était connu sous le nom de Bacchus et les œuvres ultérieures utiliseraient ce nom de manière interchangeable. Parfois, les Romains utilisaient également le nom de Liber Pater, bien que ce dieu analogue reprenne parfois aussi les histoires et les qualités d'autres Olympiens.

L'exode de l'enfant Dionysos

Alors qu'il était rarement présenté comme tel dans l'art, le bébé Dionysos était mince et cornu, mais devint bientôt un bel enfant. Hera était mécontente qu'il ait survécu et jura de le tuer. Ainsi, Zeus a confié le dieu enfant à son frère, Hermès, qui l'a enlevé pour être placé sous la garde des nymphes des rivières. Le trouvant facilement, Hera a rendu les nymphes folles et elles ont tenté de tuer le garçon. Hermès le sauva une fois de plus, et cette fois le mit entre les mains d'Ino.

Ino était la sœur de Semele, parfois appelée la reine de la mer. Elle éleva le fils de Zeus comme une fille, dans l'espoir de le cacher à Héra, et sa servante Mystis lui enseigna les mystères, ces rituels sacrés qui seraient répétés pendant des millénaires par ses disciples. Étant d'un parent mortel, l'enfant Dionysos n'était pas considéré comme digne de la protection accordée à l'autre 12 dieux olympiens , et ce n'était pas un titre qu'il réclamerait jusqu'à un âge plus avancé.

Hera rattrapa une fois de plus et Hermès s'enfuit avec le garçon dans les montagnes de Lydia, un royaume dans ce qui est aujourd'hui le centre de la Turquie. Ici, il a pris la forme d'un ancien dieu appelé Phanès, que même Héra ne traverserait pas. Abandonnant, Héra rentra chez elle et Hermès laissa le jeune Dionysos aux soins de sa grand-mère Rheia.

Dionysos et Ampelos

Le jeune homme, désormais à l'abri des poursuites, passe son adolescence à nager, à chasser et à profiter de la vie. C'est à cette époque heureuse que le jeune dieu rencontra Ampelos, son premier amour et peut-être le personnage le plus important de l'histoire de Dionysos.

Ampelos était un jeune humain (ou parfois un satyre) des collines phrygiennes. Il était l'une des plus belles personnes de la mythologie grecque, décrite avec beaucoup de détails fleuris dans de nombreux textes.

De ses lèvres roses s'échappait une voix qui respirait le miel. Le printemps lui-même brillait de ses membres où son pied argenté marchait et la prairie rougissait de roses s'il tournait les yeux, la lueur des globes oculaires brillants aussi doux que l'œil d'une vache était comme la lumière de la pleine lune. (Nonnus)

Ampelos était explicitement l'amant de Dionysos, mais aussi son meilleur ami. Ils nageaient et chassaient ensemble et étaient rarement séparés. Un jour, cependant, Ampelos a voulu explorer une forêt voisine et est parti seul. Malgré ses visions de dragons emportant le jeune garçon, Dionysos ne le suivit pas.

Malheureusement, Ampelos, désormais bien connu pour son lien avec le dieu, a été découvert par Ate. Ate, parfois appelé l'esprit mortel de l'illusion, était un autre enfant de Zeus et recherchait les bénédictions d'Héra. Auparavant, Ate avait aidé la déesse à s'assurer que son enfant Eurysthée recevait les bénédictions royales de Zeus au lieu d'Héraclès.

Après avoir découvert le beau jeune garçon, Ate a fait semblant d'être un autre jeune et a encouragé Ampelos à tenter de monter un taureau sauvage. Sans surprise, cette ruse devait être la mort d'Ampelos. Il est décrit que le taureau l'a repoussé, après quoi il s'est cassé le cou, a été encorné et décapité.

Le deuil de Dionysos et la création du vin

Dionysos était bouleversé. Incapable de pleurer physiquement, il s'est insurgé contre son père et a crié à sa nature divine - incapable de mourir, il ne rejoindrait jamais Ampelos à Hadès. Le jeune dieu cessa de chasser, de danser ou de se divertir avec ses amis. Les choses ont commencé à paraître très sombres.

Le deuil de Dionysos a été ressenti dans le monde entier. Les océans ont pris d'assaut et les figuiers ont gémi. Les oliviers perdent leurs feuilles. Même les dieux pleuraient.

Le destin est intervenu. Ou, plus exactement, l'un des destins. Atropos a entendu les lamentations du fils de Zeus et a dit au jeune homme que son deuil dénouerait les fils inflexibles du destin, [et] renverrait l'irrévocable.

Dionysos a été témoin d'un miracle. Son amour est sorti de la tombe, non pas sous forme humaine mais comme une grande vigne. Ses pieds formaient des racines dans le sol et ses doigts devenaient les petites branches tendues. De ses coudes et de son cou poussaient des grappes de raisins dodus et des cornes sur sa tête poussaient de nouvelles plantes, alors qu'il continuait lentement à pousser comme un verger.

Le fruit a mûri rapidement. Instruit par personne, Dionysos a cueilli le fruit prêt et l'a pressé dans ses mains. Sa peau se couvrit de jus violet en tombant dans une corne de bœuf incurvée.

En goûtant la boisson, Dionysos a vécu un deuxième miracle. Ce n'était pas le vin du passé, et il ne pouvait être comparé au jus de pommes, de maïs ou de figues. La boisson le remplit de joie. Récoltant plus de raisins, il les étala et dansa dessus, créant plus de vin enivrant. Des satyres et divers êtres mythiques ont rejoint le dieu ivre et les célébrations ont duré des semaines.

À partir de ce moment, l'histoire de Dionysos change. Il a commencé à s'impliquer davantage dans les affaires des humains, voyageant à travers toute la civilisation et s'intéressant particulièrement aux peuples de l'Est (l'Inde). Il menait des batailles et offrait des avantages, mais apportait toujours avec lui le secret du vin et les festivités organisées autour de son offrande.

Alternatives à la création du mythe du vin

Il existe d'autres versions du mythe de la création du vin associé à Dionysos. Dans certains, il apprend les voies de la viticulture par Cybèle. Dans d'autres, il a créé la vigne comme cadeau pour Ampelos, mais quand il a coupé les branches, elles sont tombées et ont tué le jeune homme. Parmi les nombreux mythes que l'on trouve dans les écrits grecs et romains, tous s'accordent à dire que Dionysos était le créateur ou le découvreur du vin enivrant, tous les vins précédents étant dépourvus de ces pouvoirs.

Dionysos du monde souterrain

Dionysos était entré dans le monde souterrain au moins un (bien que peut-être plus, si vous en croyez certains érudits, ou incluez son apparition au théâtre). Dans la mythologie, Dionysos était connu pour avoir voyagé dans le monde souterrain afin de récupérer sa mère, Sémélé, et de l'emmener à sa place légitime dans l'Olympe.

Lors de son voyage aux enfers, Dionysos devait passer devant Cerbère, le chien à trois têtes qui gardait les portes. La bête a été retenue par son demi-frère Héraclès, qui s'était auparavant occupé du chien dans le cadre de ses travaux. Dionysos a alors pu récupérer sa mère d'un lac dont on disait qu'il n'avait pas de lit et des profondeurs insondables. Pour beaucoup, c'était la preuve pour les dieux et les humains que Dionysos était vraiment un dieu et que sa mère méritait le statut de déesse.

La récupération de Semele a été commémorée dans le cadre des mystères dionysiaques, avec un festival nocturne annuel tenu en secret.

Dionysos dans d'autres mythologies célèbres

Alors que la plupart des histoires entourant Dionysos se concentrent entièrement sur le dieu, il apparaît dans d'autres histoires de la mythologie, dont certaines sont bien connues aujourd'hui.

La plus célèbre d'entre elles est peut-être l'histoire du roi Midas. Alors que même les enfants d'aujourd'hui apprennent le roi qui souhaitait transformer tout ce qu'il touchait en or, et l'avertissement de faire attention à ce que vous souhaitez, peu de versions se souviennent d'inclure que ce souhait était une récompense, offerte par Dionysos lui-même. Midas avait été récompensé pour avoir accueilli un vieil homme étrange qui s'était perdu - un homme découvert comme étant Silène, l'enseignant et la figure paternelle du dieu du vin.

Dans d'autres histoires, il apparaît comme un garçon capturé par des pirates qui les ont ensuite transformés en dauphins et était responsable de l'abandon d'Ariane par Thésée.

Dans ce qui pourrait être l'histoire la plus surprenante, Dionysos joue même un rôle dans le sauvetage de sa méchante belle-mère, Héra. Héphaïstos, le forgeron des dieux, était un fils d'Héra chassé pour sa difformité. Pour se venger, il a créé un trône d'or et l'a envoyé à l'Olympe en cadeau. Dès qu'Héra s'est assise dessus, elle s'est fait prendre, incapable de bouger. Aucun autre dieu ne pourrait la retirer de l'engin, et seul Héphaïstos serait capable de défaire les machines qui la maintenaient là. Ils implorèrent Dionysos qui, de meilleure humeur que d'habitude, se rendit chez son beau-frère et entreprit de le saouler. Il a ensuite amené le dieu en état d'ébriété à l'Olympe où ils ont de nouveau libéré Héra.

Les enfants de Dionysos

Alors que Dionysos a eu de nombreux enfants de plusieurs femmes, il n'y en a que quelques-uns qui méritent d'être mentionnés :

  • Priape ​​- Un dieu mineur de la fertilité, il est représenté par un grand phallus. Son histoire est celle de la luxure et de scènes de viol dérangeantes, mais il est maintenant surtout connu pour avoir donné un nom à la condition médicale Priapisme, qui est essentiellement une érection incontrôlable causée par des lésions de la colonne vertébrale.
  • Les Grâces – ou Charités – Servantes à Aphrodite , parfois elles sont appelées filles de Zeus. A noter que des cultes ont surgi autour d'eux seuls, consacrés aux concepts de fertilité.

Sources de la mythologie de Dionysos aujourd'hui

La majeure partie de l'histoire proposée dans cet article provient d'une source unique, peut-être le texte le plus important en ce qui concerne l'étude de Dionysos. Les Dionysiaques , du poète grec Nonnus, était une épopée de plus de vingt mille vers. Écrit au Ve siècle après JC, c'est le plus long poème de l'Antiquité qui nous soit parvenu. L'histoire pourrait être considérée comme une compilation de toutes les œuvres les plus connues sur le dieu à l'époque. Nonnus est également connu pour une paraphrase bien reçue de l'évangile de Jean, et son travail était considéré comme relativement bien connu pour l'époque. Cependant, peu de choses sur l'homme lui-même sont connues.

Le prochain travail le plus important lors de la discussion de la mythologie qui entoure Dionysos serait celui de Diodorus Siculus, un historien du premier siècle avant JC, dont Bibliothèque historique comprenait une section consacrée à la vie et aux exploits de Dionysos.

La Bibliothèque historique était une encyclopédie importante pour l'époque, couvrant l'histoire depuis les mythes, jusqu'aux événements contemporains de 60 av. Le travail de Diodore concernant l'histoire récente est maintenant considéré comme une exagération au nom du patriotisme, tandis que le reste des volumes est considéré comme une compilation des travaux des historiens précédents. Malgré cela, l'ouvrage est considéré comme important pour ses archives de géographie, ses descriptions détaillées et ses discussions sur l'historiographie de l'époque.

Pour les contemporains, Diodore était vénéré, Pline l'Ancien le considérant comme l'un des écrivains anciens les plus vénérés. Alors que l'encyclopédie était considérée comme si importante qu'elle devait être copiée pendant des générations, nous n'avons plus une collection complète intacte. Aujourd'hui, il ne reste que les volumes 1-5, 11-20 et des fragments trouvés cités dans d'autres livres.

Outre ces deux textes, Dionysos fait des apparitions dans de nombreuses œuvres célèbres de la littérature classique, dont Gaius Julius Hyginus. Histoires , Hérodote Histoires , d'Ovide Gloires , et celui d'Homère Iliade .

Des détails mineurs de l'histoire de Dionysos sont rassemblés à partir d'œuvres d'art anciennes, d'hymnes orphiques et homériques, ainsi que de références ultérieures à des histoires orales.

Divinités analogues

Dès le IVe siècle av. J.-C., les historiens sont fascinés par les liens entre les religions. Pour cette raison, il y a eu d'innombrables tentatives pour relier Dionysos à d'autres dieux, même au sein du panthéon grec.

Parmi les divinités les plus associées à Dionysos, les plus courantes sont le dieu égyptien Osiris et le dieu grec Hadès. Il y a une bonne raison à ces liens, car des œuvres et des pièces ont été trouvées reliant les trois dieux d'une manière ou d'une autre. Parfois, Dionysos était appelé le souterrain, et certains cultes croyaient en une sainte trinité, combinant Zeus, Hadès et Dionysos. Pour certains anciens Romains, il n'y avait pas deux Dionysos, mais le plus jeune portait le nom d'Hadès.

Il ne serait pas surprenant pour les lecteurs modernes que Dionysos ait également été comparé au Christ chrétien. Dans Le Bacchus , Dionysos doit prouver sa divinité devant le roi Penthée, tandis que certains érudits ont tenté de faire valoir que la Cène du Seigneur était, en fait, l'un des mystères dionysiaques. Les deux dieux ont traversé une mort et une renaissance, leur naissance étant de nature surnaturelle.

Il y a cependant peu de choses pour étayer ces arguments. Dans la pièce, le roi est déchiré en lambeaux, tandis que l'histoire du Christ se termine par l'exécution du dieu. Des centaines de dieux à travers le monde ont eu des histoires de mort-renaissance similaires, et il n'y a tout simplement aucune preuve que les mystères contenaient un rituel similaire au Dîner du Seigneur.

Les mystères dionysiaques et le culte de Dionysos

Malgré les questions sur le moment où Dionysos était considéré comme l'un des Olympiens, le dieu a clairement joué un rôle majeur dans la vie religieuse des anciens Grecs. Le culte de Dionysos remonte à près de quinze cents ans avant Jésus-Christ, son nom apparaissant sur des tablettes datant de cette époque.

On sait peu de choses sur les rituels précis qui ont eu lieu dans le cadre des mystères originaux, bien que la consommation de vin alcoolisé ait joué un rôle central. Les érudits modernes postulent que d'autres substances psychoactives peuvent également avoir été impliquées, car les premières représentations du dieu incluaient des fleurs de pavot. Le rôle du vin et d'autres substances était d'aider les disciples du dieu Dionysos à atteindre une forme d'extase religieuse, se libérant du monde des mortels. Contrairement à certaines histoires populaires d'aujourd'hui, il n'y a aucune preuve de sacrifices humains, tandis que les offrandes au dieu grec étaient plus susceptibles d'inclure des fruits que de la viande.

Les rites étaient basés sur le thème de la mort saisonnière et de la renaissance. Les instruments de musique et la danse ont joué un rôle majeur. La Hymnes orphiques , une collection de chants et de psaumes dédiés aux dieux grecs, comprend un certain nombre à Dionysos qui ont probablement été utilisés pendant les mystères.

Des cultes individuels de Dionysos apparaissaient parfois, qui suivaient des mystères et des rituels séparés. Il a été prouvé que certains pratiquaient le monothéisme (l'idée que Dionysos était le seul dieu),

Alors que le culte original de Dionysos était rempli de mystères et de connaissances ésotériques, la popularité du dieu a rapidement conduit à davantage de célébrations et de festivals publics. À Athènes, cela a abouti à la Cité de Dionysie, un festival qui a duré des jours ou des semaines. On pensait qu'il avait été créé vers 530 avant JC et est aujourd'hui considéré comme le berceau du théâtre grec et du théâtre européen tel que nous le connaissons maintenant.

Ménades

Les ménades, les bacchantes ou les délires ont une histoire étrange. Alors que le mot était utilisé dans la Grèce antique pour signifier les adeptes des mystères dionysiaques, le mot était également utilisé pour désigner les femmes de la suite du dieu grec. Ils sont mentionnés dans de nombreuses œuvres d'art contemporaines de l'époque, souvent vêtus légèrement, et se nourrissant des raisins détenus par le dieu. Les ménades étaient connues comme des femmes ivres et promiscuité souvent considérées comme folles. Dans Le Bacchus , ce sont les Ménades qui tuent le roi.

Au troisième siècle avant JC, les prêtresses de Dionysos reçurent le nom de Maedad, dont certaines seraient même enseignées par l'Oracle de Delphes.

Théâtre dionysiaque

Alors que Dionysos est peut-être le plus connu aujourd'hui pour être associé au vin, cette histoire mythologique n'est pas la contribution la plus importante du culte dionysiaque. Alors que la mythologie grecque peut être un fait ou une fiction, les archives historiques sont plus certaines de la contribution des mystères à la création du théâtre tel que nous le connaissons aujourd'hui.

En 550 avant JC, les mystères secrets du culte de Dionysos devenaient lentement plus publics. Des festivals ouverts à tous ont eu lieu, devenant finalement l'événement de cinq jours, organisé chaque année à Athènes, appelé The City of Dionysia.

L'événement a commencé par un grand défilé, qui comprenait le port d'emblèmes représentant l'ancien dieu grec, notamment de grands phallus en bois, des masques et une effigie de Dionysos mutilé. Les gens consommaient avidement des gallons de vin, tandis que des sacrifices de fruits, de viandes et d'objets de valeur étaient offerts aux prêtresses.

Dithyrambes dionysiaques

Plus tard dans la semaine, les dirigeants d'Athènes organiseraient un concours de dithyrambe. Les dithyrambes sont des hymnes chantés par un chœur d'hommes. Dans le concours dionysiaque, chacune des dix tribus d'Athènes contribuerait un chœur composé de cent hommes et garçons. Ils chanteraient un hymne original à Dionysos. On ne sait pas comment cette compétition a été jugée, et malheureusement aucun dithyrambe n'a été enregistré qui ait survécu.

Tragédie, pièces satyres et comédies

Au fil du temps, cette compétition a changé. Le chant des dithyrambes ne suffisait plus. Au lieu de cela, chaque tribu devrait présenter trois tragédies et une pièce de théâtre satyre. Les tragédies seraient des récits d'histoires de la mythologie grecque, se concentrant souvent sur les moments les plus dramatiques des Olympiens - la trahison, la souffrance, la mort. La seule tragédie restante de la ville de Dionysie est celle d'Euripède Le Bacchus . Il contient également un dithyrambe comme chœur d'ouverture, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il ait jamais été utilisé en compétition séparément de la pièce.

Une pièce de théâtre satyre, en revanche, était une farce, destinée à célébrer la vie et les festivités, souvent de nature assez sexuelle. La seule pièce satyre qui reste aujourd'hui est le Cyclope d'Euripède, un récit burlesque de la rencontre d'Ulysse avec la bête mythologique.

De ces deux types de pièces en est sorti un troisième : la comédie. La comédie était différente d'une pièce de théâtre satyrique. Selon Aristote, cette nouvelle forme a été développée à partir des réjouissances des adeptes et était moins une farce qu'une vision optimiste des histoires habituellement couvertes dans les tragédies. Les grenouilles , bien que satyrique (ou, si vous voulez, satirique), est une comédie.

Le Bacchus

Le Bacchus est une pièce écrite par l'incontestable plus grand dramaturge de l'histoire ancienne, Euripède. Euripède avait auparavant été responsable de pièces telles que Médée , Les Troyennes , et Électre . Ses œuvres ont été considérées comme si importantes pour la création théâtrale qu'elles sont encore aujourd'hui mises en scène par de grandes compagnies de théâtre. Les Bacchantes étaient la dernière pièce d'Euripède, jouée à titre posthume au festival en 405 av.

Le Bacchus est racontée du point de vue de Dionysos lui-même. Dans ce document, il est venu à la ville de Thèbes, après avoir entendu que le roi Penthée refuse de reconnaître la divinité de l'Olympien. Dionysos commence à enseigner aux femmes de Thèbes ses mystères et au reste de la ville, elles semblent devenir folles, elles enroulent des serpents dans leurs cheveux, accomplissent des miracles et déchirent le bétail à mains nues.

Déguisé, Dionysos persuade le roi d'espionner les femmes plutôt que de les affronter de front. Étant si proche du dieu, le roi devient lentement fou. Il voit deux soleils dans le ciel et croit voir des cornes pousser de l'homme avec lui. Une fois près des femmes, Dionysos trahit le roi, le désignant à ses ménades. Les femmes, conduites par la mère du roi, déchirent le monarque et font parader sa tête dans les rues. Ce faisant, la folie qui entoure la femme la quitte et elle réalise ce qu'elle a fait. La pièce se termine avec Dionysos disant au public que les choses ne feront qu'empirer pour la royauté de Thèbes.

Il y a un débat constant quant au véritable message de la pièce. Était-ce simplement un avertissement contre ceux qui doutaient du dieu séditieux, ou y avait-il une signification plus profonde à propos de la lutte des classes ? Quelle que soit l'interprétation, Le Bacchus est toujours considérée comme l'une des pièces les plus importantes de l'histoire du théâtre.

Les grenouilles

Comédie écrite par Aristophane, Les Grenouilles est apparue à la Cité de Dionysos la même année que Le Bacchus et les enregistrements des années suivantes suggèrent qu'il a remporté la première place du concours.

Les grenouilles raconte l'histoire d'un voyage de Dionysos aux enfers. Son voyage est de ramener Euripide, qui venait de mourir. Dans une torsion des contes ordinaires, Dionysos est traité comme un imbécile, protégé par son esclave plus intelligent, Xanthias (un personnage original). Pleine de rencontres humoristiques avec Héraclès, Aeacus, et oui, un chœur de grenouilles, la pièce culmine alors que Dionysos trouve son but en se disputant avec Eschyle, un autre tragédien grec décédé récemment. Eschyle est considéré par certains comme aussi important qu'Euripide, il est donc impressionnant de noter que cela a été débattu même au moment de leur mort.

Euripide et Eschyle organisent un concours avec Dionysos comme juge. Ici, on voit que le dieu grec prend le leadership au sérieux et choisit finalement Eschyle pour retourner dans le monde extérieur.

Les grenouilles est plein d'événements idiots, mais a également un thème plus profond de conservatisme qui est souvent négligé. Bien que le nouveau théâtre puisse être nouveau et passionnant, Aristophene postule que cela ne le rend pas meilleur que ce qu'il considérait comme les grands.

Les grenouilles est encore joué aujourd'hui et souvent étudié. Certains universitaires l'ont même comparé à des comédies télévisées modernes comme Parc du Sud .

bacchanales

La popularité de la ville de Dionysie et la perversion publique des mystères secrets ont finalement conduit aux rituels romains maintenant appelés les Bacchanales.

On dit que les bacchanales se sont produites vers 200 avant JC. Associé à Dionysos et à ses homologues romains (Bacchus et Liber), on se demande à quel point les événements hédonistes étaient dans le culte de n'importe quel dieu. L'historien romain Tite-Live a affirmé qu'à son apogée, plus de sept mille citoyens de Rome participaient aux rituels des Bacchanales et, en 186 avant JC, le sénat a même tenté de légiférer pour contrôler les fêtards incontrôlables.

Les premières versions de la bacchanale semblaient être similaires aux anciens mystères dionysiaques. Ses membres n'étaient que des femmes, les rites avaient lieu la nuit et impliquaient de la musique et du vin. Cependant, au fil du temps, la bacchanale impliquait les deux sexes, un comportement beaucoup plus sexuel et finalement la violence. Des allégations ont été faites selon lesquelles certains membres auraient été incités au meurtre.

Le sénat a pris le contrôle du soi-disant culte des bacchanales et, étonnamment, a pu le maîtriser. En quelques années seulement, les mystères ont semblé revenir sous terre et ont finalement semblé disparaître complètement.

Aujourd'hui, le terme bacchanale apparaît lors de la discussion de toute fête ou événement impliquant un comportement particulièrement lascif et ivre. L'art bacchanal fait référence à ces œuvres dont Dionysos ou les satyres, dans un état de ravissement.

Dionysos dans l'art grec et romain

Certaines des premières apparitions de l'ancien dieu grec et de ses disciples n'étaient pas dans des histoires écrites ou orales, mais comme apparaissant dans l'art visuel. Dionysos a été immortalisé dans des peintures murales, des poteries, des statues et d'autres formes d'art ancien pendant des milliers d'années. Il n'est pas surprenant que bon nombre des exemples que nous avons aujourd'hui proviennent de cruches utilisées pour stocker et imbiber le vin. Heureusement, nous avons également des exemples d'art qui incluent les restes d'un temple de Dionysos, des sarcophages et des reliefs.

Dionysos assis

Ce relief montre l'une des représentations les plus courantes de Dionysos dans l'art. Il tient le bâton fabriqué à partir d'un figuier, boit du vin dans une coupe ornée et s'assoit avec une panthère, l'un des divers êtres mythologiques qui faisaient partie de sa suite. Alors que les traits du visage du dieu grec sont efféminés, le corps est beaucoup plus traditionnellement viril. Ce relief aurait très bien pu se trouver sur le mur d'un temple consacré à Dionysos, ou dans un théâtre à l'époque romaine. Aujourd'hui, il se trouve au Musée archéologique national de Naples, en Italie.

Vase antique vers 370 av.

Cet ancien vase était probablement utilisé pour contenir du vin lors de rituels célébrant le dieu grec. Le vase montre Dionysos tenant le masque d'une femme, reflétant son apparence androgyne, tandis qu'il chevauche une panthère. Des satyres et des ménades (adoratrices de Dionysos) apparaissent également. De l'autre côté du vase se trouve Papposilen, la forme romaine de Silène (le professeur et mentor de l'enfant Dionysos). Plus d'informations sur Silène et sa relation avec Dionysos peuvent être vues ici , dans une discussion sur les premières pièces qui représentaient également la paire.

Hermès et l'enfant Dionysos

Ancienne sculpture grecque du IVe siècle av. J.-C., c'est l'un des exemples les plus célèbres d'œuvres mettant en scène Hermès s'occupant de l'enfant Dionysos. Étrangement, compte tenu de l'histoire que nous connaissons de la raison pour laquelle Hermès protégeait le jeune dieu grec, cette statue a été retrouvée dans les ruines du temple d'Héra, à Olympie. En cela, Hermès est le sujet de la pièce, avec ses traits plus soigneusement sculptés et polis. Lors de sa première découverte, de faibles restes de pigment suggèrent que ses cheveux étaient de couleur rouge vif.

Sarcophage en marbre

Ce sarcophage en marbre date d'environ 260 après JC et sa conception est inhabituelle. Dionysos est sur la panthère toujours présente, mais il est entouré de personnages représentant les saisons. Dionysos est un dieu assez efféminé dans cette représentation, et comme c'était longtemps après que les mystères aient évolué dans le monde du théâtre, il est probable que sa présence n'était en aucun cas un signe d'adoration.

Stoibadeion sur l'île de Délos

Nous avons aujourd'hui la chance d'avoir encore accès à un ancien temple dédié à Dionysos. Le temple de Stoibadeion a encore des piliers partiellement érigés, des reliefs et des monuments. Le plus célèbre de ces monuments est le Monument du phallus de Délos , un pénis géant assis sur un piédestal orné des personnages de Silène, Dionysos et une Ménade.

Délos a sa place dans la mythologie grecque. D'après Homère Odyssée , Délos était le lieu de naissance des dieux grecs Apollon et Artémis . Selon les histoires contemporaines, les anciens Grecs ont purgé l'île pour la rendre sacrée, enlevant tous les cadavres précédemment enterrés et interdisant la mort.

Aujourd'hui, moins de deux douzaines de personnes vivent sur l'île de Délos, et les fouilles se poursuivent pour en découvrir davantage sur les temples trouvés dans l'ancien sanctuaire.

Dionysos dans l'art de la Renaissance et au-delà

La Renaissance a vu une résurgence de l'art illustrant la mythologie du monde antique, et les riches d'Europe ont dépensé une fortune pour les œuvres de ceux que l'on appelle aujourd'hui les Maîtres, les grands artistes de cette période.

Dans ces œuvres, Dionysos était dépeint à la fois comme un dieu efféminé et un dieu viril, et sa nature érotique a inspiré de nombreuses œuvres qui n'ont jamais porté son nom. Les peintures de bacchanales étaient également populaires, bien qu'elles mettent l'accent sur la nature ivre et hédoniste des gens plutôt que sur le culte mystique. Il convient de noter que pour presque toutes les œuvres de la Renaissance, Dionysos est désigné par son nom romanisé, comme on pouvait s'y attendre car la plupart des acheteurs étaient des Italiens ou des fonctionnaires de l'Église.

Bacchus de Michel-Ange.

Peut-être la pièce moderne la plus importante représentant le dieu grec, cette statue en marbre de deux mètres de haut a été commandée par le cardinal Raffaele Riario. En voyant le produit fini, le cardinal l'a rapidement rejeté pour avoir représenté de manière trop réaliste le dieu ivre.

Michel-Ange s'est inspiré pour la pièce d'une courte description d'une œuvre perdue de Pline l'Ancien. Derrière lui, un satyre mange une grappe de raisin de la main du dieu olympien.

Le travail de Michel-Ange n'a pas été bien accueilli pendant de nombreux siècles, les critiques étant mécontents de la façon dont Dionysos est dépeint. Aujourd'hui, des répliques ornent les jardins et les rues du monde entier, tandis que l'original réside au Museo Nazionale del Bargello, à Florence.

Quatre ans après la création de Bacchus, Michel-Ange continuerait à sculpter son œuvre la plus célèbre, qui présente de nombreuses similitudes frappantes. Aujourd'hui, le David de Michel-Ange est considéré comme l'une des statues les plus reconnaissables au monde.

Bacchus et Ariane de Titien

Cette belle peinture de la Renaissance capture l'histoire de Dionysos et d'Ariane, racontée par Ovide. À l'extrême gauche, on voit le navire de Thésée alors qu'il l'a abandonnée à Naxos, où le dieu grec l'attendait. Peint pour le duc de Ferrera en 1523, il a été commandé à l'origine à Raphaël, mais l'artiste est décédé avant d'avoir terminé les premières esquisses.

Le tableau offre un regard différent sur Dionysos, présentant un dieu plus efféminé. Il est suivi d'une suite de divers êtres mythologiques et tiré par un char de guépards. Il y a un sentiment d'abandon sauvage à la scène, une tentative peut-être de capturer la folie rituelle des mystères originaux. La version de Dionysos de Titien a eu une influence majeure sur de nombreuses œuvres ultérieures, notamment Pièce de Quiellenus traitant du même sujet cent ans plus tard.

Aujourd'hui, Bacchus et Ariane se trouvent à la National Gallery de Londres. Il a été mentionné par John Keats dans Ode to a Nightingale.

Bacchus de Rubens

Peter Paul Rubens était un artiste du XVIIe siècle, et l'un des rares à produire des œuvres à partir de biographies grecques et romaines malgré leur popularité en baisse à la fin de la renaissance. Sa représentation de Bacchus vaut la peine d'être notée pour être assez différente de tout ce qui l'a précédée.

Dans l'œuvre de Ruben, Bacchus est obèse et ne ressemble pas tout à fait à un dieu turbulent comme décrit précédemment. Le tableau semble d'abord offrir une vision plus critique de l'hédonisme, mais ce n'est pas le cas. Ce qui a motivé ce changement par rapport aux représentations précédentes du dieu grec par Ruben est inconnu, mais sur la base de ses écrits de l'époque, ainsi que de ses autres œuvres, il semble que, pour Rubens, cette peinture était une représentation parfaite du processus cyclique de la vie et de la mort.

Dionysos a été repris à un moment ou à un autre par tous les grands artistes européens, y compris Caravage Ô, Bellini , Van Dyke , et Rubens .

Littérature moderne, philosophie et médias

Dionysos n'a jamais été hors de la conscience publique. En 1872, Friedrich Nietzsche écrit dans La naissance de la tragédie , que Dionysos et Apollon pouvaient être considérés comme des opposés distincts. Le culte orgiaque de Dionysis était effréné, irrationnel et chaotique. Les rituels et les rites entourant Apollon étaient plus ordonnés et rationnels. Nietzche a soutenu que les tragédies de la Grèce antique et les débuts du théâtre provenaient de la rencontre des deux idéaux représentés par les dieux grecs. Nietzche croyait que le culte de Dionysos était basé sur une rébellion contre le pessimisme, comme en témoignent ses disciples étant plus susceptibles de provenir de groupes marginalisés. À la fin du XIXe siècle, l'utilisation de Dionysos comme raccourci pour la rébellion, l'irrationalité et la liberté est devenue populaire.

Dionysos apparaîtrait à plusieurs reprises dans les divertissements populaires du XXe siècle. En 1974, Stephen Sondheim co-crée une adaptation des Grenouilles, dans laquelle Dionysos doit plutôt choisir entre Shakespeare ou George Bernard Shaw. Le nom de Dionysos apparaît dans de nombreuses chansons et albums de pop stars, le plus récent étant de 2019.

Le boys band coréen, BTS, considéré comme l'un des groupes pop les plus populaires de tous les temps, a interprété Dionysus pour son album, Carte de l'âme : Persona . La chanson a été décrite comme un rager rempli d'alcool. Il semble qu'aujourd'hui encore, on se souvienne de Dionysos plus pour sa création du vin que pour le culte mystique qui encourageait ses disciples à croire en la liberté.

Conclusion

Le dieu Dionysos est aujourd'hui surtout connu pour son rôle dans la création du vin et pour avoir inspiré des fêtes de débauche hédoniste. Cependant, pour les Grecs de l'Antiquité, Dionysos offrait plus. L'ancien dieu grec était lié aux saisons, à la renaissance et à la liberté d'expression sexuelle. Une ancienne icône queer, peut-être pouvons-nous aujourd'hui penser à Dionysos moins comme un dieu grec animalier, et plus comme une expression du véritable amour.

Lectures complémentaires

Ovide, ., & Reilly, H.T. (1889). Les métamorphoses d'Ovide . Projet Gutenberg .

Nonnus, ., & Rouse, W.H. (1940). Les Dionysiaques . Presse universitaire de Harvard. (Accessible En ligne ).

Siculus, ., & Oldfather, C.H. (1989). Bibliothèque historique. Presse universitaire de Harvard. (Accessible En ligne ).

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