Dioclétien

Gaius Aurelius Valerius Diocletianus
(240 après JC - 311 après JC)

Né probablement près de Spalatum (Split) sous le nom de Dioclès le 22 décembre 240 ou 245 après JC, Dioclétien était le fils d'une famille pauvre de Dalmatie. On dit que son père, apparemment un scribe d'un riche sénateur, aurait pu être un ancien esclave.

Dioclès a gravi les échelons de l'armée et a atteint une position élevée. Tout au long des années 270 après JC, il était commandant militaire en Mésie. À partir de l'an 283, souschèreet son fils et successeurnumérienil a agi en tant que commandant de la garde du corps impériale (protectores domestici) et apparaît une figure plutôt douteuse dans la mort de ces deux empereurs.

En novembre 284 après JC, près de Nicomédie, il fut choisi par les soldats pour venger la mort de Numérien, ce qu'il fit en accusant Arrius Aper, le préfet du prétoire, qu'il condamna à mort. Par la suite, il a personnellement exécuté Aper devant les troupes.



Salué empereur le 20 novembre 284 après JC, immédiatement ou peu de temps après cette exécution, Gaius Aurelius Valerius Diocletian - le nom qu'il prit avec le titre impérial - traversa le Bosphore en Europe et rencontra les forces du frère et co-empereur de NumerianCarinusà Margum le 1er avril 285 après JC.

Dioclétien était en fait en train de perdre la bataille alors que l'assassinat deCarinuspar un de ses propres officiers, a laissé l'armée adverse sans chef. Avec un seul candidat impérial encore sur le terrain, l'armée de Carinus se rendit en acceptant Dioclétien comme empereur. Le meurtre de Carinus suggérerait également une éventuelle implication de Dioclétien, le reliant (bien que uniquement par rumeur) à l'assassinat possible de trois empereurs.

Voyant qu'il était nécessaire de faire preuve de bonne volonté envers les partisans de Carinus, Dioclétien a maintenu le préfet prétorien de Carinus, Aristobolus, ainsi que le maintien en place de nombreux fonctionnaires du gouvernement de l'ancien empereur.

Puis, à la grande surprise de tous, Dioclétien, en novembre 285 après JC, nomma son propre camaradeMaximienen tant que César et lui a accordé le contrôle des provinces de l'Ouest. Aussi surprenant que soit sans doute ce développement, Dioclétien devait de toute urgence accorder toute son attention aux problèmes des frontières danubiennes. En attendant, il avait besoin de quelqu'unRomepour s'occuper du gouvernement. N'ayant pas de fils, c'était un choix naturel de choisir l'un de ses camarades militaires de confiance pour tenir le fort pour lui.

Avec Maximien se révélant un digne César, Dioclétien seulement quelques mois plus tard, le 1er avril 286 après JC, le promut au rang d'Auguste. Dioclétien est cependant resté le dirigeant principal, possédant un droit de veto sur tous les édits faits par Maximien.

Cependant, l'année 286 après Jésus-Christ ne doit pas seulement être rappelée pour la promotion de Maximien. Il devrait également se faire connaître pour la rébellion deTrès cher, qui était le commandant de la flotte de la mer du Nord, qui s'est fait empereur de Grande-Bretagne.

Pendant ce temps, Dioclétien s'est lancé dans plusieurs années de campagne acharnée. Principalement le long de la frontière du Danube, où il a vaincu les tribus allemandes et sarmates. Une expédition le mena jusqu'en Syrie, où il fit campagne contre les envahisseurs sarrasins de la péninsule du Sinaï en 290 après JC.

Puis, en 293 après J.-C., Dioclétien fit un autre grand pas vers l'inconnu en fondant la « tétrarchie », la règle de quatre. Cette idée entièrement nouvelle du gouvernement impérial signifiait que quatre empereurs devaient gouvernerEmpire. Deux Augusti régneraient en tant qu'empereurs majeurs, l'un à l'est, l'autre à l'ouest. Chaque Auguste adopterait comme son fils un empereur junior, un César, qui aiderait à gouverner sa moitié de l'empire avec lui et qui serait son successeur désigné. Les deux hommes nommés à ces postes étaientConstanceetGalère, tous deux militaires d'origine danubienne.

Si l'empire avait été divisé auparavant, la division de Dioclétien était beaucoup plus systématique. Chacun des tétrarques avait sa propre capitale, dans un territoire sous son contrôle. L'idée était de créer un système par lequel les héritiers du trône seraient nommés au mérite et régneraient en tant que Césars bien avant que la place d'Auguste ne devienne vacante. Ils seraient alors l'héritier automatique du trône et nommeraient le prochain César, au mérite.
Donc, en théorie du moins, ce système garantirait que les meilleurs hommes pour le poste montent sur le trône. La tétrarchie n'a pas officiellement divisé l'empire en est et ouest. Il est resté une unité, mais a été dirigé par quatre hommes.

En 296 après J.-C., le Perses attaqué leEmpire. Leurs succès ont inspiré la révolte de Lucius Domitius Domitianus, après la mort duquel Aurelius Achilleus a succédé comme «empereur» d'Égypte. Dioclétien a décidé de réprimer la révolte et au début de l'an 298, Achilleus a été vaincu et tué à Alexandrie.
Pendant ce temps, Galère, le César oriental préparé pour succéder à Dioclétien, fit campagne avec succès contre les Perses.

Sous Dioclétien, la cour impériale s'est beaucoup développée et élaborée. Les gens devaient s'agenouiller devant leur empereur, embrassant l'ourlet de ses robes. Tout cela a sans doute été introduit pour accroître encore l'autorité du bureau impérial. Sous Dioclétien, l'empereur devint une créature semblable à un dieu, détachée des affaires mondaines des gens inférieurs qui l'entouraient.

C'est en considérant ces intentions qu'il faut considérer Dioclétien et Maximien se déclarant fils respectifs de Jupiter/Jove et d'Hercule. Ce lien spirituel entre eux et les dieux, Dioclétien prenant le titre de Jovianus et Maximien celui d'Herculianus, devait les élever davantage et les distinguer du monde qui les entourait. Aucun empereur précédent n'était jamais allé aussi loin. Mais c'était l'équivalent païen de gouverner 'par la volonté de Dieu', ce que les empereurs chrétiens devaient faire dans les années à venir.

Si Dioclétien a élevé sa propre position, il a encore réduit le pouvoir des gouverneurs de province. Il doubla le nombre de provinces à 100. Ne contrôlant que de si petites régions, il était presque impossible désormais pour un gouverneur de lancer une rébellion.

Pour aider à superviser ce patchwork de petites provinces, treize diocèses ont été créés, qui ont agi comme des autorités régionales sur les provinces. Ces diocèses étaient chacun dirigés par un vicaire. À leur tour, les vicaires étaient contrôlés par les quatre principaux administrateurs de l'empire, les préfets du prétoire (un préfet du prétoire par tétrarque).

L'administration du gouvernement était en grande partie laissée aux mains des préfets. Ils n'étaient plus vraiment des commandants militaires, mais bien plus des juristes experts et des administrateurs supervisant l'administration impériale.
Si les réformes de Dioclétien avaient effectivement une grande portée, l'un de leurs effets était de réduire considérablement le pouvoir du Sénat. Cela n'aura sans doute pas été un hasard.

Si Dioclétien a réformé la manière dont l'empire était gouverné, il ne s'est pas arrêté là. Le premier et le plus important des changements était que la conscription pour les citoyens romains a été réintroduite. L'armée a également été considérablement modifiée dans son mode de fonctionnement. Les forces étaient divisées en deux parties. D'une part, les troupes frontalières qui gardaient les frontières, les limitanei, de l'autre, les forces très mobiles stationnées à l'intérieur des terres, loin des frontières immédiates, et qui pouvaient se précipiter vers n'importe quel point de conflit, étaient les comitantenses. De plus, la flotte a été agrandie.

Cette expansion de l'armée sous Dioclétien représentait une forte augmentation par rapport aux règnes précédents. Avec maintenant plus d'un demi-million d'hommes sous les armes, ainsi qu'une économie en difficulté, le fardeau fiscal devenait difficile à supporter pour la population ordinaire.

Le gouvernement de Dioclétien en était bien conscient. Sous son administration, un système fiscal complexe a été créé qui a permis des variations régionales des récoltes et du commerce. Les régions avec un sol plus fertile ou un commerce plus riche étaient donc taxées plus durement que les régions plus pauvres.

En 301 après J.-C., l'édit sur les prix maximaux imposé dans tout l'empire tenta de fixer les prix et les salaires afin de freiner l'inflation. Le système a cependant fait plus de dégâts que de bien. Les variations de prix régionales n'existaient plus et les échanges en souffraient. De nombreux biens sont également devenus impropres à la vente, ce qui signifie également que le commerce de ces biens a tout simplement disparu.

Mais Dioclétien, le grand réformateur de l'empire, devait aussi se faire connaître pour une très dure persécution des chrétiens. Essayant de renforcer les traditions romaines, il a beaucoup ravivé le culte de l'anciendieux romains. Les cultes étrangers cependant, Dioclétien n'avait pas le temps pour. En 297 ou 298 après JC, tous les soldats et administrateurs reçurent l'ordre de faire des sacrifices aux dieux. Quiconque refusait de le faire était immédiatement licencié.

Le 24 février 303 après JC, un autre édit a été publié. Cette fois, Dioclétien a ordonné la destruction de toutes les églises et écritures de l'empire. D'autres édits suivirent cette année-là, ordonnant que tout le clergé chrétien soit jeté en prison, pour n'être libéré qu'après avoir fait des sacrifices aux dieux romains.

En avril 304 après JC, Dioclétien a publié son dernier édit religieux. Tous les chrétiens ont été ordonnés aux dieux romains. Quiconque refuserait serait exécuté.

Puis, après une grave maladie en 304 après JC, il franchit une étape - inimaginable pour les Romains - d'abdiquer du trône le 1er mai 305 après JC, obligeant un Maximien réticent à faire de même.

De son lieu de retraite à Spalatum (Split) en Dalmatie, Dioclétien revient brièvement sur la scène politique en 308 après JC pour aider Galère à la Conférence de Carnuntum. Après cela, il se retira à Spalatum, où il mourut le 3 décembre 311 après JC.

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