Dieux et déesses serpents : 19 divinités serpents du monde entier

Si vous n'êtes pas un fan de serpents, alors cette lecture force pas être pour toi.

Cela étant dit : soyez prêt pour quelques heebie jeebies qui vont de l'avant alors que nous passons en revue les dieux et les déesses serpents les plus vénérés du monde antique !

Pour commencer, les vieux serpents peuvent être considérés comme la quintessence du multitâche. Leurs interprétations et leurs implications peuvent être aussi variées que l'espèce elle-même.



Alors qu'ils étaient respectés et vénérés pour leur apparente immortalité et leur symbolisme de renaissance (perdre la peau fait des merveilles, les gens), ils sont aussi incroyablement redoutés en tant que présages de mort et de maladie. Un autre thème récurrent qui est observé est l'association du serpent avec la terre, l'univers et la création de l'humanité.

Aussi, toutes ces histoires de dragons accumulant des trésors ? Il s'avère que les serpents étaient souvent considérés comme les gardiens d'une variété de trésors !

Je veux dire, qu'est-ce qu'un dragon sinon un très grand serpent? Droit?

Pendant ce temps, la dualité la plus nette des serpents se manifeste dans leur relation à la fois avec les anciens dieux et les monstres terrifiants à travers les différentes cultures et civilisations du monde.

Dieux serpents et déesses du monde antique

Table des matières

Divinités serpents d'Égypte : Wadjet, Renenutet, Nehebkau, Meretseger et Apep

Dans Mythologie égyptienne , les serpents ont une pléthore de significations et d'interprétations qui peuvent être examinées à travers les différents dieux serpentins qui font partie de la religion.

Ici, vous remarquerez que les serpents peuvent être considérés comme des protecteurs attribués à leur consommation de petite vermine et comme des créatures dangereuses grâce à leur morsure venimeuse. Les divinités serpents de l'Égypte ancienne couvrent tous les aspects de ces créatures à la fois adorées et redoutées, de leurs hauts à leurs bas.

Ouadjet

Wadjet était une déesse cobra égyptienne

Cette déesse cobra égyptienne sur notre liste est connue pour être la gardienne de l'accouchement et des enfants. Des représentations ultérieures associent Wadjet à la protection des pharaons.

En ce qui concerne l'apparence, elle est décrite comme ayant une capuche toujours évasée, comme si elle était prête à attaquer à tout moment. Cette interprétation de Wadjet peut probablement être liée à sa relation avec les pharaons égyptiens et concerner soit sa protection inébranlable, soit le rôle du pharaon de protéger et de diriger le royaume.

D'autres représentations de la déesse la font porter la couronne rouge (également connue sous le nom de deshret) de la Basse-Égypte, la terre entourant le delta du Nil, l'établissant ainsi comme l'une des déesses patronnes de la région. Le deshret était couramment porté par les dirigeants au cours de la période, alors Wadjet portant la couronne continue en suggérant davantage sa tutelle sur les souverains du pays.

Enfin, Wadjet serait l'une des nombreuses déesses qui composaient l'Œil de Ra : un groupe qui comprenait Hathor, Sekhmet, Bastet, Raet et Mut. Souvent, dans les images de l'Œil, elle est représentée comme étant un cobra qui arbore un deshret.

Renenutet

renenutet était un dieu serpent égyptien

Renenutet au milieu représenté comme un cobra

Contrairement au simple Wadjet, lorsqu'il s'agit de Renenutet, les apparences peuvent s'avérer bancales. Cette déesse égyptienne a plusieurs regards alternés.

Alors que certaines images la montrent comme une femme à tête de lion, d'autres la montrent comme un cobra, un peu comme Wadjet, ou comme une femme à tête de cobra. Elle serait représentée portant une coiffe à double plumes, ou comme ayant un disque solaire autour d'elle.

Quelle que soit son apparence, Renenutet n'est pas du genre à se moquer : dans le monde souterrain, elle est connue pour prendre la forme d'un énorme serpent qui crache du feu. Et, si cela ne suffisait pas à faire peur, Renenutet avait également la capacité d'apaiser le cœur des hommes d'un seul coup d'œil.

De plus, elle est parfois considérée comme la mère de Nehebkau, le serpent géant qui garde les portes des Enfers. C'est aussi Renenutet qui donnerait aux nouveau-nés des noms secrets pour préserver leur sort des malédictions et autres mauvaises intentions.

Renonçant à toute cette histoire de serpent mortel de la pègre, Renenutet sonne comme une sacrée figure maternelle: Celle qui élève est tout à fait l'épithète appropriée après tout.

Nehebkau

Nehebkau est l'un des dieux primitifs originaux en Égypte et est supposé être le fils de la déesse Renenutet. Connu pour être un serpent géant qui a traversé les eaux primitives, ce dieu serpent s'est associé au dieu solaire égyptien, Ra, après la création du monde. Il est considéré comme éternel, poursuivant le thème des serpents étant des symboles d'immortalité.

On pense que Nehebkau est le gardien de l'entrée des Enfers et l'un des dieux qui siégeaient à la Cour de Maât.

La Cour de Maat était une compilation de 42 dieux mineurs qui ont aidé Osiris à rendre un jugement avec la pesée du cœur. Il y a un chapitre dans le Livre des Morts qui donne une liste détaillée de tous ces dieux et de la région à laquelle ils sont associés.

Avant tout un dieu serpent vénéré lors des rites funéraires, Nehebkau est finalement devenu le successeur de Ra en tant que roi du ciel.

Meretseger

Considérée fréquemment comme une déesse de la miséricorde et de la punition, Meretseger veillait sur les morts et châtiait les pilleurs de tombes. La punition de ceux qui lui ont fait du tort et insulté ceux qui sont enterrés dans la nécropole inclurait la cécité et les morsures de serpent mortelles.

On devinerait que pour une déesse dont le nom signifie Celle qui aime le silence, les fauteurs de trouble s'arrangeraient pour s'occuper de leurs affaires !

Meretseger avait la tutelle sur la nécropole thébaine tentaculaire. Cela a fait d'elle une déesse serpent largement locale pour la majeure partie de l'histoire de l'Égypte ancienne. Ce n'est qu'au Nouvel Empire égyptien (1550-1070 avant notre ère) que son culte du serpent a prospéré.

Apep

Mieux connu comme étant le Seigneur du Chaos, ou le Dieu de la mort , Apep n'est pas un serpent ordinaire. En tant que l'une des premières divinités égyptiennes à avoir existé, il est souvent décrit comme une divinité serpent géante et malveillante. En revanche, quelques interprétations le dépeignent comme un crocodile.

Non seulement les deux représentations d'Apep l'incluent en tant que reptile, mais elles ont toutes deux tendance à se traduire de la même manière. Tout comme les serpents, les crocodiles étaient craints et vénérés. De plus, bien que symboles de pouvoir, ils étaient tous deux fortement associés à la renaissance.

Les anciens Égyptiens croyaient qu'Apep existait avant la création du monde et qu'il était une créature des ténèbres et du désarroi. La Dieu du soleil Ra combattrait Apep la nuit pour s'assurer que l'équilibre cosmique resterait, auquel le Seigneur du Chaos tomberait pour se relever.

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Dieux serpents de la Grèce antique : Asclépios, les gorgones et l'hydre

Asclépios

Initialement décrit comme un Joe moyen dans Homer Iliade , Asclépios a ensuite été déifié dans la Grèce antique pour ses prouesses médicales. Bien que simple médecin, la croyance populaire ferait de lui un fils d'Apollon et une princesse mortelle et, de droit divin, un dieu.

Et, malheureusement pour Asclépios, Zeus n'aimait vraiment pas les médecins - surtout les divins.

Craignant d'accorder l'immortalité à l'homme, Zeus a tué Asclépios. En représailles, Apollon a tué le cyclope qui avait forgé le coup de foudre fatidique qui a tué son fils.

Mis à part la dynamique familiale désordonnée, l'aspect le plus célèbre d'Asclépios n'était pas sa paternité ni sa mort prématurée. C'était sa tige médicinale une maigre branche avec un seul serpent enroulé autour d'elle. À ne pas confondre avec le caducée d'Hermès - un bâton avec deux des serpents entrelacés et un ensemble d'ailes - le bâton d'Asclépios était un tarif beaucoup plus simple en comparaison.

Dans la médecine moderne, le bâton d'Asclépios est utilisé de manière interchangeable avec le caducée.

Un thème récurrent présent dans la mythologie grecque est la vision des serpents comme messagers divins : symboles de la vie et de la mort. Notamment lorsqu'il s'agit de monstres grecs, les serpents figuraient en bonne place comme signes d'immortalité – nous en parlerons plus en détail ci-dessous lorsque nous nous enregistrerons sur les redoutables gorgones et l'hydre gargantuesque.

Les Gorgones

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Pour continuer, il serait injuste de négliger les puissances inimitables que sont les Gorgones. Ces trois monstres féminins vicieux sont connus sous le nom de Stheno, Euryale et Medusa. Décrite comme des êtres aux mains de cuivre et aux ailes d'or, les gorgones étaient redoutées parmi les anciens Grecs pour leur visage laid et leur férocité.

Alors que l'histoire de Méduse est tristement célèbre et contestée à ce jour, pour autant que tout le monde le sache, elle est la seule des gorgones qui n'est pas immortelle, étant née un être humain.

Comparativement, contrairement à ses sœurs, dont la tête de serpents (oh ouais, en fait Direct serpents) font allusion à leur immortalité. On peut supposer que la transformation de Medusa d'un beau mortel en une hideuse bête serpentine pourrait plutôt montrer la qualité de renaissance des serpents. Après tout ce qui lui est arrivé, on ne pouvait qu'espérer que les serpents de la Méduse étaient une chance pour l'ancienne prêtresse.

L'hydre

hydre grec serpent dieu de l'eau

Ce monstre a été conçu pour ressembler à un jeu d'enfant aux mains du célèbre héros grec, Héraclès. Redouté à l'origine comme un serpent de mer géant avec neuf têtes, l'hydre a été créée par Héra avec l'intention de tuer Héraclès lors de l'un de ses douze travaux pour le roi Eurysthée.

Le récit des douze travaux d'Héraclès est l'un des mythes grecs archaïques les plus connus. Les événements font suite à un accès de folie causé par Héra (la déesse du mariage et de la famille, et l'épouse légale de son père) qui a poussé ce héros tragique à tuer sa femme et ses enfants.

Donc, le hic avec l'hydre était qu'elle avait le pire souffle jamais (nous parlons littéralement mortel poison) et si neuf têtes ne suffisaient pas, alors après qu'Héraclès en a coupé une, deux autres ont poussé à sa place, cette caractéristique originale de l'énorme serpent de mer est directement liée à - vous l'avez deviné - l'immortalité !

Ouais, Hera était déterminé pour tuer cet homme.

Heureusement pour Hercule, il a obtenu l'aide d'un neveu, Iolaus, qui a utilisé une marque pour cautériser le moignon du cou de l'hydre avant que d'autres têtes ne puissent en sortir. De plus, Athéna s'est définitivement rangée du côté de son demi-frère dans cette querelle de famille : avec l'épée dorée d'Athéna offerte lors d'une rencontre antérieure, Héraclès a été capable de paralyser suffisamment l'hydre pour la tuer par des moyens similaires.

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Le serpent de création australien - Le serpent arc-en-ciel

Le serpent arc-en-ciel est le principal dieu créateur de la mythologie indigène australienne. Ils sont également vénérés comme le dieu du temps, car un arc-en-ciel complimente souvent l'image de ce dieu serpent dans les œuvres d'art archaïques.

Il convient de noter que Serpent arc-en-ciel est un terme général adopté par les anthropologues lorsqu'ils ont été confrontés à des histoires vaguement similaires dans toute l'Australie concernant un serpent géant qui était le créateur de la vie elle-même. Naturellement, ces histoires de création variaient des peuples et des nations respectives qui ont leur propre nom pour le serpent qui donne la vie.

Cependant, la racine indiscutable de la vie fournie par le serpent arc-en-ciel était l'eau, quelle que soit l'histoire. De plus, certaines cultures ont affirmé que ce serpent avait créé le cosmos et certaines les considéraient comme masculins, féminins ou ni l'un ni l'autre.

Selon l'histoire, le serpent arc-en-ciel a dormi sous la terre pendant des millénaires, jusqu'à ce qu'il sorte du sol un jour. Lorsque le serpent géant a voyagé, le terrain terrestre a commencé à se former. Là où ils erraient, d'autres animaux se sont réveillés. On pense que le serpent occupait des étendues d'eau, l'établissant ainsi comme représentant l'importance de l'eau ainsi que le changement des saisons.

Dieu Serpent Nordique : Le Serpent de Midgard Jormungandr

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Par où commencer avec Jormungandr…

Eh bien, être le serpent du monde n'est pas le travail le plus facile à avoir, enroulé autour de la terre et sous la mer tout en se mordant la queue.

Non, le travail du Serpent de Midgard ne semble pas du tout amusant.

Aussi, il ne peux pas passe un bon moment lorsque ses frères et sœurs incluent le démon loup Fenrir et la déesse nordique de la mort, Hel.

Encore pire? Son oncle, Thor, déteste lui.

Comme… les sentiments d'Héra envers le type de haine d'Héraclès. En fait, dans leur confrontation finale, les deux finissent par s'entre-tuer.

On dit que pendant Ragnarok, l'apocalypse de la mythologie nordique, Jormungandr quitte la mer lorsqu'il libère sa queue de sa bouche, provoquant l'inondation de l'océan. Une fois sur terre, Jormungandr procède à la pulvérisation de venin dans l'eau et l'air environnants.

Ce venin devient la cause éventuelle de la mort de Thor, car il ne peut marcher que neuf pas depuis le serpent du monde mort avant de succomber à ses propres blessures de combat.

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Divinités serpents et monstres de Mésopotamie : Ningishzida et Mushussu,

Je te déteste

Dieu serpent mésopotamien

Ce dieu sumérien est un individu complexe. Considéré comme lié à l'agriculture et à la pègre, son symbole est une figure de serpent tordue, qui reflète les racines sinueuses d'un arbre. Cela cadrerait parfaitement avec son thème général, puisque son nom se traduit littéralement par Seigneur du Bon Arbre.

Un autre symbole associé à Ningishzida est une image du grand serpent Basmu enroulé autour d'une branche. Comme vous pouvez l'imaginer, cela a une ressemblance frappante avec le caducée d'Hermès bien qu'il n'y ait aucune relation entre les deux.

Pendant ce temps, Basmu est décrit comme étant un serpent géant avec des pattes postérieures et des ailes. Leur nom se traduit approximativement par Venomous Snake et ils semblent représenter la renaissance, la mort et la mortalité. Cette créature divine est devenue le symbole des déesses de la fertilité à travers la Mésopotamie, ainsi que le processus d'accouchement, c'est précisément lorsque Basmu est représenté avec une corne saillante.

Compte tenu de cela, Basmu est un symbole de Ningishzida lorsqu'il est considéré soit comme un serpent enroulé autour d'un bâton, soit comme deux serpents joints.

Peu d'érudits spéculent en outre si l'arbre au nom de Ningishzida pourrait plutôt faire référence à une vigne, puisque le dieu est également étroitement lié à l'alcool (similaire au Dionysos grec ).

Mushussu

Avec un nom qui signifie Furious Snake, vous pouvez imaginer que cet esprit serpent n'était pas du genre à reculer devant un défi.

Comme on le voit sur la porte d'Ishtar de Babylone (située dans l'actuelle Hillah, en Irak), Mushussu est une créature amalgamée. Ils sont présentés comme ayant un corps élancé ressemblant à un chien couvert d'écailles lisses avec un long cou, une corne et une langue fourchue.

Mushussu était considéré comme un esprit gardien plus que tout, étroitement lié à Marduk, le dieu principal de la Babylonie, après que Marduk l'ait vaincu au combat.

Serpent domestique coréen : Eopsin

Eopsin est la déesse de la richesse et du stockage dans la mythologie folklorique coréenne. Traditionnellement, elle est considérée comme une grande variété de créatures en plus d'un serpent, comme les crapauds et les belettes. Dans de rares cas, Eopsin est également connu pour prendre la forme d'un humain, bien que les circonstances entourant cette manifestation soient spécifiques et rares.

Habituellement, la déesse serpent s'installe sur les toits des maisons. Si Eopsin se trouve à n'importe quel autre endroit de la maison, cela est considéré comme un mauvais présage : la stabilité du ménage (physiquement et socialement) décline, et elle ne trouve plus de raison de rester. Bien qu'ils soient considérés comme indépendants et connus pour agir de leur propre gré, les fidèles essaient toujours d'apaiser le gardien avec des offrandes.

En plus d'être la gardienne de la maison et des biens matériels, Eopsin est également la mère de sept autres déesses coréennes selon le Chilseong Bonpuli . Sous sa forme de serpent, elle est décrite comme un serpent d'ébène avec des oreilles humaines, donc si vous rencontrez ce très serpent spécifique qui se cache dans votre grenier, vous feriez mieux de le laisser tranquille !

Le dieu serpent à plumes aztèque : Quetzalcoatl

Dieu serpent aztèque

Serpent à plumes du mythe aztèque, Quetzalcoatl est considéré comme le créateur de l'homme et la divinité séparant la terre et le ciel. Les premiers enregistrements existants indiquent que ce dieu serpent était étroitement lié à la pluie et Dieu de l'eau , Tlaloc, et que son domaine d'origine était la végétation.

Pendant le règne des Aztèques (1100-1521 CE), Quetzalcoatl était vénéré en tant que patron des prêtres - la ligne de passage entre les dieux et l'humanité - et le gardien de divers artisans. De plus, suivant la tendance des autres divinités serpents, ce serpent à plumes était vénéré comme l'incarnation de la vie, de la mort et de la renaissance.

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Hindouisme et culte du serpent : les cinq Nagas

Les cinq nagas : dieu serpent hindou

Dans la mythologie hindoue, les Nagas sont des êtres divins à moitié serpent et peuvent prendre la forme d'un humain ou d'un serpent. Ils sont vénérés comme des divinités bénéfiques, bien qu'ils se soient révélés être de redoutables ennemis dans toute l'humanité dans l'hindouisme.

Généralement décrits comme de belles créatures, les Nagas sont associés aux plans d'eau et à la sauvegarde des trésors.

Adisha

Le frère aîné de Takshaka, Vasuki, et plus d'une centaine de serpents, Adishesha est connu comme un autre roi Naga. Il est le plus souvent vu dans des images avec Lord Vishnu, et les deux sont rarement séparés (ils se sont même réincarnés en frères) !

On dit aussi qu'à la fin des temps, quand tout sera détruit, Adishesha restera tel qu'il est. C'est vrai : Shesha est éternelle.

Souvent, ce dieu serpent Naga est décrit comme un cobra, et on pense que les planètes sont contenues dans ses capuchons.

Astika

Fils du sage Jaratkaru et de la déesse serpent Manasa Devi, Astika est l'un des cinq nagas les plus importants de la mythologie hindoue. Si l'on en croit les histoires, Astika a interrompu le Sarpa Satra - un sacrifice de serpent pour venger la mort du père du roi Kuru Janamejaya par morsure de serpent.

Kuru était une union tribale à l'extrême nord de l'Inde de l'âge du fer (1200-900 avant notre ère). Les États modernes qui composaient Kuru comprennent Delhi, Haryana et le Pendjab.

Non seulement Astika s'est avéré sauver Takshaka, l'un des rois des Nagas et un compagnon d'Indra, mais il a également demandé avec succès au roi de mettre fin aux poursuites contre les serpents dans tout le royaume.

La journée est maintenant célébrée sous le nom de Naga Panchami dans les pratiques modernes de l'hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme.

Vasuki

Cet autre roi Naga est surtout connu comme un compagnon du Seigneur Shiva. En fait, Shiva aimait tellement Vasuki qu'il le bénit et porta le serpent en collier.

Une autre chose importante à propos de Vasuki est qu'il a un joyau appelé nagamani sur la tête. Cette gemme indiquerait son statut supérieur de divinité serpent par rapport aux autres.

Pendant ce temps, la médecine traditionnelle en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud nécessite un nagamani (également connu sous le nom de pierre de serpent, pierre de vipère ou perle de cobra) pour guérir les morsures de serpent. En ce sens, le nagamani en question est une pierre naturelle vitreuse verte ou noire.

Seulement

Il s'avère que ce Naga n'est pas un serpent ordinaire ! Plus comme un dragon serpentin à cent têtes, en fait.

Kaliya était connue pour résider dans une rivière si pleine de poison que les humains et les oiseaux ne pouvaient pas s'en approcher. C'était particulièrement une aubaine parce que Kaliya avait une énorme peur de Garuda, le vahana aux ailes dorées de Lord Vishnu, qui méprisé serpents.

Un jour, le Seigneur Krishna s'est battu avec le serpent quand il a essayé de récupérer une balle qui était tombée dans la rivière bouillonnante. Krishna, comme vous pouvez le deviner, a été victorieux et est sorti de la rivière en dansant sur les capots de Kaliya tout en jouant de la flûte.

Tu parles d'une danse de la victoire !

Inviter

Cette déesse serpent anthropomorphe était vénérée pour guérir et prévenir les morsures de serpent, ainsi que pour la fertilité et la prospérité. Ses associations sont représentées dans diverses images de Manasa, qui la montrent assise sur un lotus avec un enfant sur ses genoux.

Étant la sœur de Vasuki, elle a des liens familiaux étendus avec le reste des Nagas de l'hindouisme, y compris Adishesha et Takshaka, Astika étant son fils bien-aimé.

Déesse celtique du serpent : Corra

L'une des déesses les plus oubliées du panthéon celtique, Corra est l'incarnation de la vie, de la mort, de la fertilité et de la terre elle-même. L'imagerie de deux serpents entrelacés est associée à cette déesse serpent, tandis que ses thèmes principaux incluent la renaissance et la transformation de l'esprit tout au long du voyage de la vie.

Bien que la plupart de ses histoires nous soient aujourd'hui perdues, il en reste une : l'histoire de sa chute.

Maintenant, nous savons tous que l'Irlande n'avait jamais eu de serpents. Aucun.

Cependant, Saint Patrick est crédité d'avoir chassé les serpents d'Irlande. De nombreux érudits s'accordent aujourd'hui pour dire que saint Patrick n'a pas au sens propre exterminer l'animal, mais cette histoire représente la façon dont le christianisme a écrasé la religion celtique traditionnelle et le culte druidique.

Plus ou moins, le fait qu'il n'y ait plus de serpents en Irlande, et que les serpents soient la principale manifestation de Corra, suggère que la religion païenne et la révérence pour la déesse ont basculé sous le christianisme.

Cependant, Corra n'a pas seulement disparaître . Après l'avoir poursuivie à travers intégralité d'Irlande, Saint Patrick a eu une confrontation finale avec la déesse celtique au lac sacré, Lough Derg. Quand elle l'a avalé tout entier, il s'était frayé un chemin au bout de deux jours et son corps s'était transformé en pierre. Sa mort et sa transformation éventuelle suggèrent l'arrêt du cycle de vie naturel qu'elle représentait.

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