Déméter : la déesse grecque de l'agriculture

Déméter, fille de Chronos, mère de Perséphone, sœur de Héra , n'est peut-être pas l'un des plus connusDieux et déesses grecs, mais elle est l'une des plus importantes.

Un membre de la douze olympiens originaux , elle a joué un rôle central dans la création des saisons. Déméter était vénérée bien avant de nombreux autres dieux grecs et était la figure clé de nombreux cultes et festivals réservés aux femmes.

Table des matières



Qui est Déméter ?

Comme beaucoup d'autres Olympiens, Demeter est la fille de Kronos (Cronos ou Cronos) et Rhea, et l'un des nombreux frères et sœurs qui ont été mangés par leur père avant qu'il ne les vomisse à nouveau. À son frère Zeus, elle enfanta Perséphone, l'un des personnages les plus importants de la mythologie grecque.

L'histoire la plus célèbre impliquant Demeter est sa quête pour sauver sa fille des enfers et la rage dans laquelle elle est entrée après le viol de sa fille.

Quel est le nom romain de Déméter ?

Dans la mythologie romaine, Déméter s'appelle Cérès. Alors que Cérès existait déjà en tant que déesse païenne, en tant que déesse grecque etdieux romainsont fusionné, les déesses aussi.

En tant que Cérès, le rôle de Déméter dans l'agriculture est devenu plus important, tandis que ses prêtresses étaient principalement des femmes mariées (leurs filles vierges devenant les initiées de Perséphone/Proserpine).

Déméter a-t-il d'autres noms ?

Déméter portait de nombreux autres noms à l'époque où elle était vénérée par les anciens Grecs, dont le plus important était Thesmophoros.

Sous ce nom, elle était connue comme le législateur. De nombreux autres noms lui ont été donnés dans les temples du monde entier, couramment utilisés comme noms de famille pour indiquer le lien unique de la ville avec elle. Ceux-ci incluent les noms Eleusinia, Achaia, Chamune, Chthonia et Pelasgis. En tant que déesse de l'agriculture, Déméter était parfois connue sous le nom de Sito ou Eunostos.

Aujourd'hui, Demeter pourrait être le plus associé à un autre nom, également associé à d'autres divinités comme Gaia, Rhea et Pachamama. Pour les fans modernes de la mythologie grecque, Demeter partage le nom de Mother Earth.

Quel dieu égyptien est associé à Déméter ?

Pour de nombreuses divinités grecques, il existe une association avec un dieu égyptien . Ce n'est pas différent pour Déméter. Pour Déméter, à la fois historiens contemporains et universitaires d'aujourd'hui, il existe des liens clairs avec Isis. Hérodote et Apulée appellent tous deux Isis de la même manière que Déméter, tandis que de nombreuses œuvres d'art anciennes que nous trouvons aujourd'hui doivent être étiquetées avec Isis/Déméter car elles ressemblent tellement aux archéologues.

De quoi est Déméter la déesse ?

Déméter est surtout connue comme la déesse de l'agriculture, bien qu'elle soit également connue comme la donatrice des coutumes et celle du grain. On ne peut sous-estimer l'importance de la déesse olympienne pour les anciens agriculteurs, car on croyait qu'elle contrôlait la vie végétale, la fertilité du sol et le succès des nouvelles cultures. C'est pour cette raison qu'elle était parfois connue sous le nom de terre mère.

Pour certains Grecs de l'Antiquité, Déméter était aussi la déesse des coquelicots, connus déjà à l'époque pour leurs propriétés narcotiques.

La terre n'est pas la seule chose dont Déméter était la déesse. Selon Callimaque et Ovide, Déméter est également le donneur de lois, les transmettant souvent aux gens après leur avoir appris à créer des fermes. Après tout, l'agriculture est devenue une raison de ne pas être nomade et de créer des villes, qui auraient alors besoin de lois pour survivre.

Enfin, Déméter est parfois connue comme la déesse des mystères. Cela vient du fait qu'après avoir fait revenir sa fille des Enfers, elle a transmis ce qu'elle avait appris à de nombreux rois du monde. C'étaient, selon un hymne homérique, d'horribles mystères que personne ne peut en aucune façon transgresser, fouiller ou prononcer, car une profonde crainte des dieux étouffe la voix.

Connaissant l'au-delà et les anciens rites de Déméter, ces rois auraient pu éviter la misère après la mort.

Quels sont les symboles de Déméter ?

Bien qu'aucun symbole ne représente Déméter, les apparitions de Déméter comprenaient souvent des symboles ou des objets particuliers. Une corne d'abondance de fruits, une couronne de fleurs et une torche apparaissent souvent dans de nombreuses œuvres d'art et statues représentant Déméter.

L'image la plus associée à la déesse grecque est peut-être trois tiges de blé. Le nombre trois apparaît à plusieurs reprises dans les histoires et les hymnes à Déméter, et le blé était l'une des cultures les plus courantes dans les régions où les gens étaient connus pour adorer la divinité de l'agriculture.

Pourquoi Zeus a-t-il couché avec Déméter ?

Alors que Demeter avait un amour plus profond, son frère Zeus était probablement l'amant le plus important. Le roi des dieux n'était pas seulement l'un des amants de Déméter, mais le père de sa fille chérie, Perséphone. Dans L'Iliade, Zeus (tout en parlant de ses amants) dit : J'aimais la reine Déméter aux belles tresses. Dans d'autres mythes, Déméter et Zeus se seraient couchés ensemble sous la forme de serpents.

Poséidon et Déméter ont-ils eu un enfant ?

Zeus n'était pas le seul frère qui aimait. Lors de la recherche de sa fille, la déesse a été suivie par son frère, Poséidon . Essayant de lui échapper, elle se transforma en cheval.

En réponse, il a fait de même avant de la violer. Elle a fini par porter le dieu de la mer un enfant, Despoine, ainsi qu'un cheval mythologique appelé Areion. La colère de ce qui lui est arrivé a poussé la déesse à noircir la rivière Styx et elle s'est cachée dans une grotte.

Bientôt, les récoltes du monde ont commencé à mourir et ce n'était que Pan qui savait ce qui s'était passé. Zeus, apprenant cela, envoya l'un des destins pour la réconforter et finit par se calmer, mettant fin à la famine.

Avec qui Déméter s'est-elle mariée ?

L'amant le plus important de Déméter, et celui qu'elle aimait, était Iasion. Le fils de la nymphe Electra, Iasion. De ce héros de la mythologie classique, Déméter a donné naissance aux fils jumeaux Ploutus et Philomelus.

Alors que certains mythes affirment que Demeter et Iasion ont pu se marier et passer leur vie ensemble, d'autres racontent une histoire différente, impliquant un seul rendez-vous dans un champ à trois sillons. Quel que soit le mythe lu, cependant, la fin est presque la même. Dans une rage jalouse contre le héros, Zeus lança un coup de foudre et tua Iasion. Pour les adeptes de Déméter, tous les champs doivent donc être triplement sillonnés en l'honneur de leur amour, et pour assurer des récoltes saines.

Déméter a-t-il eu des enfants ?

L'amour de Déméter et Iasion était important pour tous les anciens Grecs, leur mariage étant enregistré dans L'Odyssée , Métamorphoses , et les travaux de Diodorus Siculus et Hesiod. Leur péché, Ploutus, est devenu un dieu important à part entière, en tant que dieu de la richesse.

Dans la comédie d'Aristophane nommée d'après le dieu, il a été aveuglé par Zeus pour distribuer des cadeaux de richesse aux Grecs sans parti pris. Lorsqu'il a retrouvé la vue, il a pu prendre des décisions, ce qui a causé le chaos . Chez Dante Enfer , Ploutus garde le quatrième cercle de l'enfer, le cercle de ceux qui thésaurisent ou gaspillent de l'argent.

Pourquoi Déméter est-il le plus célèbre ?

Alors que Déméter n'apparaît que dans quelques histoires, une semble extrêmement importante dans la mythologie grecque - la création des saisons. Selon les mythes, qui sont apparus sous de nombreuses formes, les saisons ont été créées en raison de l'enlèvement de la fille de Déméter, Perséphone, et de la recherche de la déesse désemparée. Alors que Perséphone a pu revenir pendant une courte période des Enfers, elle a été forcée de revenir, créant les saisons cycliques, de l'hiver à l'été et retour.

Le viol et l'enlèvement de Perséphone

L'histoire de la recherche de Perséphone et Déméter apparaît dans deux textes différents de Ovide , aussi bien que Pausanias , et le hymnes homériques . L'histoire ci-dessous tente de combiner ces mythes.

Hadès tombe amoureux de Perséphone

Dans un rare accès de curiosité, le Dieu de la mort et le dieu des Enfers, Hadès (Pluton ou Plouton), avait voyagé pour voir le monde. Là-haut, il fut remarqué par Aphrodite, la grande déesse de l'amour. Elle a dit à son fils Cupidon de tirer une flèche sur l'Olympien afin qu'il puisse tomber amoureux de la vierge Perséphone.

Près du lac connu sous le nom de Pergus, Perséphone jouait dans une belle clairière, cueillait des fleurs et jouait avec d'autres filles. Hadès, puissamment obsédé par les flèches de Cupidon, saisit la jeune déesse, la viola dans la clairière, puis l'emporta en pleurant. Ce faisant, la robe de Perséphone a été déchirée, laissant derrière elle des bouts de tissu.

Alors que les chars d'Hadès passaient devant Syracuse pour rentrer aux Enfers, il passa devant la célèbre piscine dans laquelle vivait Cyane, la plus célèbre de toutes les Nymphae Sicelidae. Voyant la fille kidnappée, elle a crié, mais Hadès a ignoré ses appels.

Déméter à la recherche de Perséphone

Pendant ce temps, Déméter apprend l'enlèvement de sa fille. Dans la terreur, elle a fouillé les terres.. Elle ne dormait pas la nuit, ni ne se reposait le jour, mais se déplaçait constamment à travers la terre à la recherche de Perséphone.

Alors que chaque partie de la terre lui manquait, elle l'a maudite et la vie végétale s'est ratatinée de honte. Elle était particulièrement en colère contre le pays de Trinacria (la Sicile moderne). Alors là, avec des mains en colère, elle brisa les charrues qui retournaient le sol et envoya à la mort le fermier et son bœuf de labour, et ordonna aux champs de trahir leur confiance, et gâta les semences. ( Métamorphoses ).

Non contente de fouiller uniquement la terre, Déméter a également parcouru les cieux. Elle s'est approchée de Zeus et s'est mise en colère contre lui :

Si vous vous rappelez qui a engendré Proserpine [Perséphone], la moitié de cette anxiété devrait être la vôtre. Mon décapage du monde n'a fait que faire connaître l'outrage : le violeur garde les récompenses du péché. Perséphone ne méritait pas un mari bandit aucun gendre n'est acquis de cette façon. . . Qu'il reste impuni, je le supporterai sans vengeance, s'il la rend et répare le passé. ( Vite )

Perséphone revient

Zeus a conclu un marché. Si Perséphone n'avait rien mangé aux Enfers, elle serait autorisée à revenir. Il envoya son frère, Hermès , pour ramener Perséphone au ciel, et, pour un court terme, mère et fille furent unies. Cependant, Hadès a découvert que Perséphone l'avait rompue rapidement, mangeant trois graines de grenade. Il a insisté pour que sa fiancée lui soit rendue.

En fin de compte, un compromis a été négocié. Perséphone serait autorisée à rester avec sa mère pendant six mois de l'année, tant qu'elle retournerait à Hadès dans le monde souterrain pour les six autres. Bien que cela rende la fille misérable, cela suffit à Déméter pour redonner vie aux récoltes.

Les autres mythes et histoires de Déméter

Alors que la recherche de Perséphone est l'histoire la plus célèbre impliquant Déméter, il y a de petites histoires qui abondent. Beaucoup d'entre eux se produisent même pendant la recherche de Demeter et la dépression qui a suivi.

Les colères de Déméter

De nombreuses histoires plus petites reflétaient la rage de Déméter alors qu'elle cherchait sa fille. Parmi les nombreuses punitions qu'elle a infligées, il y avait la transformation des célèbres sirènes en monstres en forme d'oiseau, la transformation d'un garçon en lézard et l'incendie des maisons de personnes qui ne l'aidaient pas. Cependant, en raison de son rôle ultérieur dans l'histoire du héros Héraclès (Hercule), l'une des punitions les plus célèbres de Déméter était celle infligée à Askalaphos.

Le châtiment d'Askalaphos

Askalaphos était le gardien de l'orchidée dans le monde souterrain. C'est lui qui a dit à Hadès que Perséphone avait mangé un grain de grenade. Déméter a blâmé Askalaphos pour que sa fille ait dû retourner chez son agresseur, et l'a ainsi puni en l'enterrant sous une pierre géante.

Plus tard, lors de ses voyages aux Enfers, Héraclès roula la pierre d'Askalaphos, ignorant qu'il s'agissait d'une punition de Déméter. Bien qu'elle n'ait pas puni le héros, Demeter n'a pas permis la liberté du gardien. Alors, à la place, elle a transformé Askalaphos en un hibou des marais géant. Selon Ovide, il est devenu l'oiseau le plus vil, un messager de chagrin, le hibou paresseux, un triste présage pour l'humanité.

Triptolème et Demophon

Deux des personnages centraux des mythes derrière les mystères éleusiniens de Déméter sont les frères Triptolemus et Demophon. Dans le cadre de l'histoire de Perséphone, il existe de nombreuses versions de leur histoire, bien qu'elles contiennent toutes les mêmes points essentiels.

Triptolème, premier prêtre de Déméter

Au cours des voyages de Déméter pour retrouver sa fille, la déesse grecque a visité le pays d'Eleusinia. La reine là-bas à l'époque était Metanira, et elle avait deux fils. Son premier, Triptolème, était assez malade et, dans un acte de gentillesse maternelle, la déesse a allaité le garçon.

Triptolemus a immédiatement retrouvé la santé et est devenu instantanément un adulte. Déméter enseignera ensuite à Triptolème les secrets de l'agriculture et les mystères éleusiniens. Triptolème, en tant que premier prêtre de Déméter et demi-dieu, a parcouru le monde dans un char ailé tiré par des dragons, enseignant les secrets de l'agriculture à tous ceux qui l'écoutaient. Alors que de nombreux rois jaloux tentaient de tuer l'homme, Déméter intervenait toujours pour le sauver. Triptolème était si important pour la mythologie grecque antique que plus d'œuvres d'art ont été découvertes le représentant qu'il n'y en a de la déesse elle-même.

Comment Demophoon a failli devenir immortel

L'histoire de l'autre fils de Metanira est moins positive. Demeter prévoyait de rendre Demophoon encore plus grand que son frère, et pendant qu'elle restait avec la famille. Elle l'a soigné, l'a oint d'ambroisie et a effectué de nombreux autres rituels jusqu'à ce qu'il devienne une figure divine.

Cependant, une nuit, Déméter a placé l'enfant de taille adulte dans le feu, dans le cadre d'un rituel pour le rendre immortel. Metanira a aperçu la femme en train de le faire et, paniquée, a crié. Elle le tira du feu et réprimanda la déesse, oubliant une seconde qui elle était.

Déméter ne souffrirait pas une telle insulte.

Imbécile, s'écria la déesse, j'aurais pu rendre votre fils immortel. Maintenant, bien qu'il soit grand, ayant dormi dans mes bras, il finira par mourir. Et pour te punir, les fils d'Eleusis se feront toujours la guerre et ne verront jamais la paix.

Et c'est ainsi que, alors qu'Eleusinia verrait de nombreuses grandes récoltes, elle ne trouvera jamais la paix. Demapoon serait un grand chef militaire, mais ne verrait jamais le repos jusqu'à sa mort.

Adorer Déméter

Les cultes mystérieux de Déméter se sont répandus dans le monde antique et des preuves archéologiques de son culte ont été trouvées aussi loin au nord que la Grande-Bretagne et aussi loin à l'est que l'Ukraine. De nombreux cultes de Déméter impliquent des sacrifices de fruits et de blé au début de chaque récolte, souvent présentés en même temps à Dionysos et Athéna.

Cependant, le centre de culte de Déméter était à Athènes, où elle était une déesse patronne de la ville et où les mystères d'Eleusis étaient pratiqués. Eleusis est une banlieue ouest d'Athènes qui existe encore aujourd'hui. Au centre de ces mystères se trouvait l'histoire de Déméter et de Perséphone, et ainsi la plupart des temples et des festivals adoraient les déesses ensemble.

Les mystères d'Eleusis

L'un des plus grands cultes de la Grèce antique, les mystères d'Eleusis étaient une série de rites d'initiation qui se produisaient chaque année pour le culte de Déméter et de Perséphone. Ils impliquaient à la fois des hommes et des femmes et étaient centrés sur la croyance qu'il y avait une vie après la mort dans laquelle tous pouvaient recevoir des récompenses.

Le centre géographique de ce culte mystérieux était le temple de Déméter et de Perséphone, situé près de la porte ouest d'Athènes. Selon Pausanius, le temple était opulent, avec des statues des deux déesses ainsi que Triptolème et Iakkhos (un des premiers prêtres du culte). Sur le site du temple, se trouve aujourd'hui le musée archéologique d'Eleusis, où de nombreux artefacts et images trouvés au fil des ans sont désormais stockés.

On sait peu de choses sur les cérémonies qui ont formé les mystères éleusiniens, bien que des fragments d'informations puissent être rassemblés à partir de sources telles que Pausanius et Hérodote.

Nous savons qu'il s'agissait d'un panier mystique rempli de quelque chose que seuls les prêtres étaient autorisés à connaître, ainsi que de l'onction des enfants. Des reconstitutions dramatiques du mythe se joueraient dans le temple et des défilés se tiendraient pendant neuf jours pour célébrer les femmes.

En raison de traces trouvées dans certaines poteries autour des temples connus de Déméter, certains universitaires modernes pensent que des drogues psychoactives ont été utilisées dans le cadre des mystères. Plus précisément, les chercheurs ont trouvé des oligo-éléments d'ergot (un champignon hallucinogène) et de coquelicots.

Comme Perséphone est connue comme une déesse des coquelicots, certains émettent l'hypothèse que les anciens Grecs ont peut-être appris à créer une forme de thé opioïde à utiliser dans leurs mystères.

Déméter dans l'art antique

Nous avons de nombreuses statues et images de Déméter du début de la période romaine, presque toutes offrant la même image. Déméter est dépeinte comme une belle femme d'âge moyen avec une apparence de royauté.

Bien qu'elle soit parfois trouvée tenant un sceptre, ses mains contiennent généralement soit une gaine de blé trinitaire, soit une corne d'abondance de fruits. De nombreuses images la montrent également fournissant au prêtre Triptolème des fruits et du vin.

Déméter dans les autres arts

Déméter n'était pas un sujet populaire pour les artistes autrement intrigués par la mythologie, des peintres comme Raphaël et Rubens ne peignant qu'une image d'elle chacun. Cependant, il y a une œuvre d'art qui mérite d'être mentionnée, car elle contient non seulement la déesse mais présente une scène clé du célèbre mythe.

Cérès mendiant le coup de foudre de Jupiter après l'enlèvement de sa fille Proserpine (1977)

Antoine Callet, le portraitiste officiel de Louis XVI, était assez fasciné par Déméter et sa relation avec Zeus (bien qu'il les désigne par leurs noms romains, Cérès et Jupiter).

En plus de plusieurs croquis, il a peint cette huile sur toile de deux mètres sur trois qui servira d'entrée à l'Académie royale de peinture et de sculpture de France. Il a reçu beaucoup d'éloges à l'époque, avec ses couleurs vibrantes et ses détails fins.

[image : https://www.wikidata.org/wiki/Q20537612#/media/File:Callet_-_Jupiter_and_Ceres,_1777.jpg]

Déméter dans les temps modernes

Contrairement à la plupart des dieux grecs les plus célèbres, le nom ou la ressemblance de Déméter apparaît très peu dans les temps modernes. Cependant, trois exemples se démarquent et méritent d'être mentionnés.

Une déesse pour le petit déjeuner

Pour beaucoup d'entre nous, en trébuchant jusqu'à la table pour sortir une boîte et du lait, nous participons à une pratique qui, à toutes fins utiles, est un rite de dévotion à Déméter, un sacrifice de céréales.

Cerealis, est le latin pour Of Ceres et a été utilisé pour décrire les grains comestibles. En français, c'est devenu Cereale avant que l'anglais n'abandonne le e final.

Comment Demeter facilite-t-il la programmation ?

Dans le monde ésotérique de la programmation informatique, il y a le Loi de Déméter. Cette loi stipule qu'un module ne doit pas avoir la connaissance des détails internes des objets qu'il manipule. Bien que les détails de la loi soient assez complexes pour les profanes, le concept fondamental est que la création de programmes devrait consister à les développer à partir d'un noyau unique, comme la culture de cultures à partir de graines.

Où est Déméter dans le système solaire ?

Astéroïde découvert en 1929 par l'astronome allemand Karl Reinmuth, 1108 Demeter tourne autour du soleil une fois tous les 3 ans et 9 mois et se trouve à plus de 200 millions de kilomètres de la Terre, à l'intérieur de la ceinture d'astéroïdes de notre système solaire. Une journée sur Demeter dure un peu plus de 9 heures terrestres, et vous pouvez même suivre l'astéroïde via la base de données des petits corps de la NASA. Déméter n'est qu'une des près de 400 planètes mineures découvertes par Reinmuth en 45 ans en tant qu'astronome.

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