Décius

Gaius Messius Quintus Decius
(Env. 190 - 251 après JC)

Gaius Messius Quintus Decius est né vers l'an 190 après JC dans un village appelé Budalia près de Sirmium. Il n'était cependant pas issu de simples débuts, car sa famille avait des relations influentes et possédait également de vastes étendues de terres.

Il était également marié à Herennia Cupressenia Etruscilla, une fille de la vieille aristocratie étrusque. Il est devenu sénateur et même consul, sans doute largement aidé par la richesse de la famille. Des inscriptions peuvent être trouvées en Espagne faisant référence à un Quintus Decius Valerinus et en Basse Mésie à un Gaius Messius Quintus Decius Valerianus , ce qui suggère qu'il a très probablement occupé à un moment donné des postes de gouverneur dans ces provinces. Bien que les noms différents soient source de confusion.

Quand l'empereurPhilippe des Arabes, craignant le effondrement de l'empire face aux rébellions et aux invasions barbares, s'adressa au sénat en 248 après JC en offrant sa démission, c'était Decius, alors préfet de la ville deRome, qui l'a dissuadé de rester au pouvoir, prédisant que les usurpateurs mourraient sûrement bientôt aux mains de leurs propres troupes.



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Peu de temps après, Decius accepta un commandement spécial le long du Danube pour chasser les envahisseurs Goths et rétablir l'ordre parmi les troupes mutines. Il a fait ce qui lui avait été demandé en très peu de temps, se révélant un leader très compétent.

Trop capable, semble-t-il, car les troupes l'ont salué empereur apparemment contre son gré. Il a cherché à rassurer Philippus, mais l'empereur a plutôt rassemblé des troupes et s'est déplacé vers le nord pour voir le prétendant à son trône tué.

Decius a été contraint d'agir et a emmené ses troupes danubiennes, traditionnellement les meilleures de l'empire, dans une marche vers le sud. Les deux forces se sont rencontrées en septembre ou octobre 249 après JC à Vérone, où la plus grande armée de Philippus a été vaincue, laissant Decius seul empereur du monde romain.

Le sénat le confirma comme empereur à son arrivée à Rome. A cette occasion, Decius a adopté le nom de Trajanus (d'où il est souvent appelé «Trajanus Decius») en plus de son nom en signe de son intention de régner de la même manière que le grandTrajan.

La première année du règne de Decius fut occupée par la réorganisationL'empire, un effort particulier étant fait pour une restauration des cultes et des rites officiels de l'empire. Cette réaffirmation decroyances romaines traditionnellescependant était également responsable de ce dont on se souvient le plus du règne de Decius - la persécution des chrétiens.

Les édits religieux de Dèce ne discriminaient pas les chrétiens en particulier. Bien plus, il était exigé que chaque citoyen de l'empire fasse des sacrifices aux dieux de l'État. Quiconque refusait risquait d'être exécuté. Cependant, dans la pratique, ces lois ont eu le plus d'impact sur la communauté chrétienne. Parmi les nombreuses exécutions de chrétiens qui ont eu lieu sous Decius, le pape Fabien était sans doute le plus célèbre.

En 250 après JC, la nouvelle parvint à la capitale d'une traversée à grande échelle du Danube par les Goths sous la direction de leur habile roi Kniva. Au même moment, les Carpi attaquaient à nouveau Dacia. Les Goths divisent leurs forces. Une colonne s'est déplacée en Thrace et a assiégé Philippopolis, tandis que le roi Kniva s'est déplacé vers l'est. Le gouverneur de Mésie,Trébonien Gallus, mais a réussi à forcer Kniva à se retirer. Bien que Kniva n'ait pas encore terminé, il a continué à assiéger Nicopolis ad Istrum.

Decius rassembla ses troupes, confia le gouvernement à un sénateur distingué, Publius Licinius Valerianus, et entreprit de chasser lui-même les envahisseurs (AD 250). Avant de partir, il a également proclamé son Herennius Etruscus Caesar (empereur junior), assurant qu'un héritier était en place, s'il tombait pendant la campagne.

Le jeune César a été envoyé en avant à Moesia avec une colonne d'avance tandis que Decius suivait avec l'armée principale. Au début tout s'est bien passé. Le roi Kniva a été chassé de Nicopolis, subissant de lourdes pertes, et les Carpi ont été chassés de Dacia. Mais tout en essayant de chasser complètement Kniva du territoire romain, Decius subit un sérieux revers à Beroe Augusta Trajana.

Titus Julius Priscus, gouverneur de Thrace, s'est rendu compte que le siège de sa capitale provinciale, Philippopolis, pouvait difficilement être levé après ce désastre. Dans un acte de désespoir, il tenta de sauver la ville en se déclarant empereur et en se joignant aux Goths. Le pari désespéré a échoué, les barbares saccageant la ville et assassinant leur allié apparent.

Laissant la Thrace à la dévastation des Goths, l'empereur se retira avec son armée vaincue pour rejoindre les forces de Trebonianus Gallus.
En 251 après JC, l'année suivante, Decius engagea à nouveau les Goths, alors qu'ils se retiraient sur leur territoire et remportaient une autre victoire des barbares.

Pour célébrer cet événement, son fils Herennius fut élevé au rang de Auguste , tandis que son frère cadet Hostilianus, de retour à Rome, est promu au rang de César (empereur cadet).

Mais bientôt l'empereur devait apprendre l'existence d'un nouvel usurpateur. Cette fois, au début de l'an 251 après JC, c'est Julius Valens Licinianus (en Gaule, ou à Rome même), qui jouissait d'une popularité considérable et agissait apparemment avec le soutien du sénat. MaisPublius Licinius Valerianus, l'homme que Decius avait spécialement nommé pour superviser les affaires du gouvernement dans la capitale réprima la rébellion. Fin mars, Valens était mort.

Mais en juin/juillet 251 ap. J.-C., Dèce aussi a connu sa fin. Lorsque le roi Kniva s'est retiré des Balkans avec sa force principale pour revenir sur le Danube, il a rencontré l'armée de Decius à Abrittus. Decius n'était pas à la hauteur de la tactique de Kniva. Son armée a été piégée et anéantie. Decius et son fils Herennius Etruscus ont été tués au combat.

Le sénat a déifié à la fois Decius et son fils Herennius peu de temps après leur mort.

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Empereurs romains

Tactiques de l'armée romaine

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