Creuser dans le désespoir : la bataille de Stalingrad

C'était en 1942. L'Allemagne avait hardiment déclaré la guerre à l'Union soviétique dans une tentative folle de prendre le contrôle du territoire russe. Autrefois alliés,HitleretStalinese trouvaient maintenant de part et d'autre du champ de bataille et les combats allaient être brutaux. L'Allemagne avait déjà remporté des victoires cruciales, s'emparant de territoires et rapprochant de plus en plus ses forces de Moscou. L'Armée rouge était redoutable, mais la Wehrmacht progressait dans ses mouvements.

Il y avait une cible considérée comme l'une des cibles les plus précieuses de toute la guerre de l'Allemagne contre l'Union soviétique. Cette cible était une ville du nom de Stalingrad. Stalingrad avait une énorme valeur tactique pour les Russes, car c'était un point d'accès stratégique à la Volga. Cette rivière avait un accès direct à la mer Caspienne, ce qui signifie que le contrôle de la ville leur permettrait d'empêcher les navires de transport de traverser. Non seulement cela, mais Stalingrad était une grande ville industrielle et était située sur un flanc qui, s'il était sécurisé, serait une base de départ pour une invasion vers les champs pétrolifères de Bakou.

Hitlercommençait à voir que ses forces manquaient de ressources et que sans le contrôle de ce pétrole, elles ne pourraient pas terminer la guerre de manière décisive. Avec l'Amérique entrant soudainement dans la mêlée et faisant un point pour montrer qu'ils allaient envahir l'Allemagne ainsi queJapon,Hitleravait une grande incitation à terminer la guerre avec la Russie le plus tôt possible.



Stalingrad était une cible importante en raison du nom qu'elle portait également. L'idée de la ville nommée d'après leur chef,Staline, tomber entre les mains des nazis serait une humiliation. Ce serait plus qu'une simple victoire stratégique, ce serait aussi une victoire de propagande.

L'Armée rouge n'avait ni les ressources ni le temps de préparer une défense adéquate, mais Staline savait qu'il ne pouvait pas laisser Stalingrad être contrôlé par son ennemi juré. Il ordonna à quiconque était capable de tenir un fusil de prendre les armes et de défendre la ville de sa vie. Les Allemands arrivaient, mais les Rouges allaient s'acharner.

Au début de la bataille, les débuts ont été difficiles pour les Russes. Les bombardiers allemands larguaient continuellement des bombes sur la ville et la rivière, détruisant le système de transport et causant des dommages importants à la ville.

Staline n'avait pas permis à la population civile de quitter Stalingrad, choisissant plutôt de les garder derrière et de les utiliser comme travailleurs. Ces conscrits civils étaient soit chargés de construire des chars dans les installations de production, reçoivent des fusils et soient envoyés au combat, soit utilisés comme opérateurs anti-aériens.

Pourtant, malgré les victoires des bombardements des Allemands, ils avaient une plus grande responsabilité : Hitler. Au fur et à mesure que la guerre progressait, Hitler s'efforçait de plus en plus de prendre personnellement le commandement des mouvements militaires, ignorant souvent les conseils de ses généraux et des hommes qu'il avait nommés à leur commandement. C'était son chemin ou l'autoroute. Dans ce cas, Hitler a pris la décision cruciale mais fatale de diviser l'armée allemande en deux divisions, l'une se concentrant sur l'invasion de Stalingrad et l'autre sur le déplacement vers les champs pétrolifères du Caucase.

Cette décision d'attaquer les deux cibles simultanément était un tout nouveau plan qu'il avait décidé après qu'ils se soient déjà engagés à attaquer les champs pétrolifères en premier. Cela a donné aux Russes suffisamment de temps pour mettre en place une défense plus solide de Stalingrad. La fierté d'Hitler était telle que, lorsque ses officiers militaires ont tenté de le critiquer pour cette terrible décision, il les a fait démettre de leurs fonctions.

Lorsque l'armée allemande est arrivée à Stalingrad, elle avait déjà fait beaucoup de dégâts aux Soviétiques. L'Armée rouge avait tenté de rencontrer les Allemands sur le terrain avant qu'ils n'atteignent la ville, seulement pour subir de lourdes pertes en hommes et en chars. Cela a ralenti les Allemands, mais la perte d'hommes et de puissance de feu a été coûteuse. La ville était en ruines et les 6 allemandseL'armée était convaincue qu'elle remporterait la victoire.

Pourtant, les ruines mêmes de la ville se sont avérées être la plus grande perte pour les soldats allemands. Les rues étaient jonchées de gravats et de débris, rendant la navigation beaucoup plus difficile. Les bâtiments semi-détruits laissaient des zones où les troupes russes pouvaient se mettre à l'abri. Les chars n'avaient pas la mobilité nécessaire pour être supérieurs et la doctrine militaire allemande n'était pas habituée aux combats rapprochés. Ce que les Allemands croyaient facile s'est avéré être un cauchemar.

Staline avait donné un ordre aux forces soviétiques à Stalingrad : combattez ou mourez. Il a été directement ordonné que quiconque choisirait de déserter serait exécuté sur-le-champ. Il a envoyé plus de troupes pour défendre la ville, leur disant qu'ils y faisaient leur dernier combat.

Peu importe à quel point c'était horrible, peu importe à quel point sanglant ou combien de vies ont été perdues, Staline ne permettrait pas que la ville tombe. Seul un homme aussi cruel et diabolique que Staline pouvait égaler le mépris pour la vie humaine d'Hitler.

L'intensité des combats n'a pas faibli. Les Soviétiques avaient un système pour déplacer leur ligne de front aussi près que possible des Allemands, transformant essentiellement le combat en combat au corps à corps. La fureur avec laquelle les Soviétiques se sont battus a entraîné de nombreuses pertes allemandes et la bataille que les Allemands avaient crue ne durerait que quelques jours, traînée pendant des mois.

Hitler, désespéré de plus de main-d'œuvre, a commencé à exploiter plusieurs de ses alliés pour les troupes, faisant venir des soldats d'Italie et de Roumanie pour aider aux combats. Aucune de ces armées n'aurait la formation ou l'expertise nécessaire pour être en mesure de gérer ce que les Russes prévoyaient.

Alors que les Allemands commençaient à croire qu'ils voyaient la victoire à Stalingrad, s'emparaient de nombreux objectifs stratégiques et occupaient près de 90 % de la ville, les Russes planifiaient une contre-attaque sérieuse. L'hiver commençait à s'installer et le 19 novembree, 1942, les Russes lancent une sérieuse attaque des flancs arrière qui s'étaient installés à l'extérieur de la ville. Hitler avait commis une grave erreur, car il n'avait pas suffisamment étayé ses flancs arrière. Cette contre-attaque conduirait rapidement à la destruction des armées roumaines.

Avec les flancs arrière allemands perturbés, les tables ont été soudainement renversées. Les armées russes ont pu encercler toute la ville. Cela a changé la nature de la mission des Allemands, ils n'essayaient plus de prendre le contrôle de Stalingrad, mais plutôt ils allaient devoir se battre pour le garder. Le cercle que les Russes tenaient était cependant faible et avait besoin de temps pour consolider le pouvoir et devenir suffisamment fort pour l'inévitable tentative allemande de percer les lignes.

C'est là encore une fois que la direction allemande a lamentablement échoué. Hitler avait été convaincu que la Luftwaffe serait en mesure de fournir suffisamment de fournitures pour soutenir le 6el'armée, et c'est ainsi qu'il déclara que Stalingrad devait être détenu à tout prix. Ils devaient le tenir, quoi qu'il arrive.

Cette décision était terrible. Au lieu de percer l'encerclement lorsque leur ennemi était faible, les Allemands devaient plutôt creuser et fortifier leur position. Cela a donné aux Russes plus que suffisamment de temps pour creuser dans leur propre position et renforcer les effectifs nécessaires pour maintenir suffisamment de pression sur la ville pour une contre-invasion. Pour aggraver les choses pour les Allemands, ils manquaient de nourriture et rapidement. Plus tôt, avant le début de la bataille, Staline s'était fait un devoir de déplacer à peu près toute la nourriture et le bétail hors de la ville.

Lorsque les troupes perdaient du terrain, elles brûlaient leur approvisionnement en céréales, empêchant les Allemands d'obtenir de la nourriture supplémentaire. Malgré l'idée que la Luftwaffe serait en mesure de larguer de la nourriture dans la ville, une fois que les bombardiers ont commencé à exécuter leurs missions, un grand nombre d'entre eux ont été abattus ou cloués au sol en raison des conditions visuelles de l'hiver russe. Même les troupes allemandes, qui avaient prévu de rester quelques jours dans la ville, commençaient à succomber aux effets du rude hiver. Ils n'étaient pas habitués à ce genre de combat.

Hitler était sourd à l'appel de ses dirigeants pour obtenir la permission de sortir de la ville. Il ne se souciait de rien d'autre que de tenir la ville. Les Russes avaient pris le temps nécessaire pour constituer une puissante force militaire et maintenant, sept armées massives se préparaient à reprendre la ville. Pourtant, ils étaient prêts à négocier.

Les Russes ont envoyé quelques émissaires pour dicter les conditions de la reddition ainsi que des brochures larguées dans la ville promettant la sécurité en échange de la reddition. Agitant le drapeau blanc, ils ont été repoussés par des oreilles sourdes. Malgré le désespoir des dirigeants allemands de se rendre, Hitler avait clairement indiqué qu'il n'y aurait pas de reddition. Ils devaient se battre jusqu'à la dernière balle et jusqu'au dernier homme.

Les contre-attaques des Soviétiques étaient féroces car ce sont maintenant eux qui poussaient dans la ville. Les combats ont été sanglants et brutaux, car les Allemands avaient l'avantage de la défense. Pourtant, malgré tous les morts et les pertes encourues du côté soviétique, chaque bataille devenait de plus en plus coûteuse pour les défenseurs. Chaque balle tirée ne serait pas récupérée. Il n'y avait plus de pansements et les munitions s'épuisaient de manière critique. Les soldats étaient affamés.

Il était clair que c'était une bataille de désespoir, pourtantHitlerrefuse toujours de laisser ses hommes se rendre. Il a plutôt choisi de promouvoir le chef de la bataille, Paulus, au rang de maréchal, une position d'honneur. Cependant, c'était une action trompeuse, car si Paulus était capturé, il serait le premier maréchal à avoir été capturé vivant. Cela était censé l'empêcher de se rendre par honte et par peur.

Malgré cette action, Paulus savait que la fin était proche. Les lignes s'étaient effondrées, de nombreuses bases qu'ils contrôlaient étaient désormais aux mains des Soviétiques. L'artillerie tirait sur leur ville et les munitions étaient extrêmement basses. Il n'allait pas y avoir de victoire, mais il n'avait pas non plus le pouvoir de se rendre. Pourtant, une fois que leur bunker a été localisé par les Soviétiques, Paulus a permis à ses aides de se rendre.

Il a été fait prisonnier par les Russes, mais il a refusé de prononcer les paroles de reddition. Cela entraînerait la fracture du reste de l'armée allemande en cellules plus petites, mais chaque cellule finirait par se rendre également. L'unité de l'armée était brisée et la bataille était enfin terminée. Ce qui aurait dû être une courte invasion d'une ville s'est transformé en cinq mois d'enfer.

Ce fut la plus grande défaite que les Allemands aient jamais connue et cela les a plus ou moins paralysés pour le reste de la guerre. Le tournant de 2eme guerre mondiale était à Stalingrad, car c'était une bataille qui épuisait une grande partie des ressources allemandes et signifiait plus ou moins la fin de la capacité d'Hitler à mener efficacement la guerre en Russie.

Avec l'arrivée des Américains pour soutenir les Alliés dans d'autres parties du monde, le front de l'Est tomberait dans un état de délabrement. Les Allemands n'auraient plus jamais une seule victoire contre les Russes, car leur moral s'était effondré. Les soviétiques se sont ralliés autour de Stalingrad et sont devenus repousser dans une dure offensive, motivée par le fait que l'Allemagne n'avait aucune chance de victoire contre eux.

La bataille est devenue un indicateur clair que l'armée allemande pouvait être vaincue et qu'il était inévitable qu'Hitler tombe. Hitler lui-même a été suffisamment ébranlé au point de ne pas pouvoir prononcer un discours à l'occasion de l'anniversaire de sa prise de contrôle de la nation. Alors que la guerre ferait rage et ferait de nombreuses victimes après cette bataille, Stalingrad reste à ce jour considérée comme l'une des batailles les plus importantes jamais livrées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sources:

La bataille de Stalingrad : http://www.jewishvirtuallibrary.org/the-battle-of-stalingrad

Catastrophe à Stalingrad : http://www.historyplace.com/worldwar2/defeat/catastrophe-stalingrad.htm

Histoire militaire en ligne : http://www.militaryhistoryonline.com/wwii/stalingrad/

Revisiter Stalingrad : http://www.spiegel.de/international/zeitgeist/frank-interviews-with-red-army-soldiers-shed-new-light-on-stalingard-a-863229.html

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