Crassus

Marcus Licinius Crassus
(mort en 53 av. J.-C.)

Crassus a grandi en tant que fils d'un consul et d'un général distingué.
Sa carrière vers la gloire et la richesse phénoménale a commencé lorsqu'il a commencé à acheter les maisons des victimes de Sylla. EuSur lea confisqué tous leurs biens, il les a vendus à bon marché. Et Crassus les a achetés et a fait des profits sensationnels en les revendant.

Utilisant sa richesse, il a également gardé une troupe de 500 esclaves, tous des bâtisseurs qualifiés, en attente. Il attendrait alors simplement que l'un des incendies fréquents de Rome éclate et proposerait alors d'acheter les propriétés en feu, ainsi que les bâtiments voisins en danger. En utilisant son équipe de constructeurs, il reconstruirait ensuite la zone et la conserverait pour tirer un revenu du loyer, ou la revendrait avec un gros profit. À un moment donné, Crassus aurait même possédé la plupart desville de Rome. Il n'y avait aucun doute que certains se demandaient si certains des incendies qui se sont déclarés à Rome n'étaient peut-être pas sa faute.

Mais Crassus n'était pas homme à se contenter d'être extrêmement riche. Le pouvoir lui était aussi désirable que l'argent. Il a utilisé sa richesse pour lever sa propre armée et a soutenu Sulla à son retour de l'est. Son argent lui a valu la faveur de nombreux amis politiques et il a donc joui d'une grande influence au sénat. Mais Crassus ne se contenterait pas de parrainer et de divertir des politiciens bien établis. De même, accorderait-il des fonds à de jeunes tisons prometteurs qui pourraient bien avoir de la chance. Et donc son argent a aidé à bâtir la carrière des deuxJules Césarainsi que Cataline.



Le problème de Crassus était cependant que certains de ses contemporains possédaient un véritable génie. Cicéron était un orateur public exceptionnel alors quePompéeet César a baigné dans la gloire des réalisations militaires merveilleuses. Crassus était un décent à la fois en tant qu'orateur et en tant que commandant, mais il a lutté et n'a pas été à la hauteur de la comparaison avec ces individus exceptionnels. Son talent résidait dans le fait de gagner de l'argent, ce qui lui aurait peut-être acheté une influence politique, mais ne pouvait pas lui acheter une véritable popularité auprès des électeurs.

Son argent a cependant ouvert de nombreuses portes. Car sa richesse lui a permis de lever et d'entretenir une armée, à une époque où Rome sentait ses ressources épuisées. Cette armée a été levée, avec lui comme commandant au rang de préteur, pour affronter la menace terrifiante de la révolte des esclaves de Spartacus en 72 av.

Deux actes spécifiques concernant cette guerre l'ont rendu vraiment tristement célèbre. Lorsque son adjoint a rencontré l'ennemi et a subi une défaite désastreuse, il a choisi de faire revivre l'ancienne et horrible punition de « décimation ». Sur les cinq cents hommes, dont l'unité a été jugée la plus coupable d'avoir provoqué la défaite, il a fait tuer un homme sur dix devant toute l'armée. Puis, après avoir vaincu Spartacus au combat, les 6000 survivants de l'armée d'esclaves ont été crucifiés le long de la route de Rome à Capoue, où la révolte avait d'abord éclaté.

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Malgré sa jalousie évidente envers Pompée, il occupa le consulat avec lui en 70 av. J.-C., tous deux utilisant leur mandat pour restaurer les droits des tribuns du peuple. En 59 av. J.-C., les deux furent ensuite rejoints par Jules César dans ce qui allait devenir le premier triumvirat, une période qui les vit tous les trois couvrir toutes les bases du pouvoir romain si efficacement qu'ils régnèrent pratiquement sans opposition. En 55 av. J.-C., il partagea à nouveau le consulat avec Pompée. Par la suite, il réussit à s'assurer le poste de gouverneur de la province de Syrie.

La Syrie a tenu deux promesses à son futur gouverneur. La perspective de nouvelles richesses (c'était l'une des provinces les plus riches de tout leEmpire) et la possibilité de gloire militaire contre les Parthes. Crassus avait-il toujours regardé jalousement les réalisations militaires de Pompée et de César. Maintenant, hélas, il cherchait à les égaler. Il chargea tête baissée dans une guerre, se lançant dans une campagne, tout en ignorant les conseils qui lui étaient offerts sur la façon de procéder.

Finalement, il se retrouva bloqué avec peu ou pas de cavalerie dans les plaines de Carrhae en Mésopotamie où les archers à cheval parthes réduisirent ses armées en pièces (53 avant JC). Crassus a été tué et on dit que sa tête en or coupé et fondu a été versée dans sa bouche en signe de sa cupidité infâme.

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