Corps of Discovery : Chronologie et itinéraire de l'expédition Lewis et Clark

Une brise printanière fraîche murmure à travers les grands arbres. Les vagues du fleuve Mississippi clapotent paresseusement contre la proue du bateau - celui que vous avez aidé à concevoir.

Il n'y a pas de cartes pour vous guider, vous et votre groupe, pour ce qui vous attend. C'est une terre inconnue et si vous continuez plus profondément, cela ne deviendra que plus vrai.

Il y a le bruit soudain des rames qui éclaboussent alors que l'un des hommes lutte contre le courant, aidant à déplacer l'embarcation lourdement chargée plus en amont. Des mois de planification, de formation et de préparation vous ont amené à ce point. Et maintenant, le voyage est en cours.



Dans le calme - seulement interrompu par le martèlement rythmique des avirons - l'esprit commence à vagabonder. Y a-t-il suffisamment de fournitures correctes emballées pour mener à bien cette mission ? Les bons hommes ont-ils été choisis pour aider à atteindre cet objectif ?

Vos pieds reposent solidement sur le pont du bateau. Les derniers vestiges de la civilisation disparaissent derrière vous et tout ce qui vous sépare de votre objectif, l'océan Pacifique, est le large fleuve ouvert… et des milliers de kilomètres de terres inexplorées.

Il n'y a peut-être pas de cartes pour le moment, mais quand vous reviendrez à St Louis — si vous revenez — toute personne qui fait le voyage après vous bénéficiera de ce que vous êtes sur le point d'accomplir.

Si vous ne revenez pas, personne ne viendra vous chercher. La plupart des Américains ne sauront peut-être même jamais qui vous étiez ou pourquoi vous avez donné votre vie.

C'est ainsi qu'a commencé le voyage de Meriwether Lewis et William Clark, accompagnés d'un petit groupe de volontaires également connu sous le nom de The Corps of Discovery.

Lewis et Clark

Meriwether Lewis et William Clark

Ils avaient leur objectif — traverser l'Amérique du Nord et atteindre l'océan Pacifique - et une meilleure estimation sur la façon d'y parvenir - suivez le fleuve Mississippi au nord de la Nouvelle-Orléans ou de Saint-Louis, puis tracez les rivières navigables vers l'ouest - mais le reste était inconnu.

Il y avait la possibilité de rencontrer des maladies inconnues. Tomber sur des tribus indigènes qui étaient tout aussi susceptibles d'être hostiles ou amicales. Se perdre dans le vaste désert inexploré. Famine. Exposition.

Lewis et Clark ont ​​planifié et équipé le Corps au mieux de leurs capacités, mais la seule certitude était qu'il n'y avait aucune garantie de succès.

Malgré ces dangers, Lewis, Clark et les hommes qui les suivaient ont continué. Ils ont écrit un nouveau chapitre dans l'histoire de l'exploration américaine, ouvrant la porte à expansion vers l'ouest .

Table des matières

Quelle Était L'Expédition Lewis Et Clark?

Ce que Lewis et Clark ont ​​entrepris de faire était de trouver et de tracer une voie navigable qui pourrait relier le fleuve Mississippi à l'océan Pacifique. Il a été commandé par le président de l'époque, Thomas Jefferson, et était techniquement une mission militaire. Cela semble assez simple.

Expédition Lewis et Clark

L'expédition a quitté Saint-Louis en 1804 et est revenue en 1806, après avoir pris contact avec d'innombrables tribus amérindiennes, documenté des centaines d'espèces végétales et animales et cartographié le chemin vers le Pacifique - bien qu'ils n'aient trouvé aucune voie navigable qui leur a pris tout le là-bas, comme c'était leur intention initiale.

Bien que la mission semble simple, il n'y avait pas de cartes détaillées qui pourraient les aider à comprendre les défis auxquels ils pourraient être confrontés au cours d'une telle tâche.

Il y avait des informations rares et non détaillées disponibles concernant les immenses plaines qui se trouvent devant et aucune connaissance ou attente de la vaste chaîne des montagnes Rocheuses encore plus à l'ouest.

Imaginez cela — ces hommes ont traversé le pays avant que les gens ne sachent que les Rocheuses existaient. Parlez de territoire inexploré.

Même ainsi, deux hommes – Meriwether Lewis et William Clark – ont été choisis en fonction de leur expérience et, dans le cas de Lewis, de leur lien personnel avec le président Thomas Jefferson. Ils ont été chargés de conduire un petit groupe d'hommes dans l'inconnu et de revenir pour éclairer les habitants des États et territoires de l'Est déjà installés sur les possibilités qui s'offrent à l'Ouest.

Quiz Lewis et Clark

Leurs responsabilités consistaient non seulement à tracer une nouvelle route commerciale, mais aussi à recueillir autant d'informations que possible sur la terre, les plantes, les animaux et les peuples autochtones présents.

Une tâche de taille, c'est le moins qu'on puisse dire.

Qui étaient Lewis et Clark ?

Meriwether Lewis est né en Virginie en 1774, mais à l'âge de cinq ans, son père est décédé et il a déménagé avec sa famille en Géorgie. Il a passé les années suivantes à absorber tout ce qu'il pouvait sur la nature et les grands espaces, devenant un chasseur habile et extrêmement compétent. Une grande partie de cela a pris fin à l'âge de treize ans, lorsqu'il a été renvoyé en Virginie pour recevoir une éducation appropriée.

Il s'est apparemment autant appliqué à son éducation formelle qu'à son éducation naturelle, puisqu'il a obtenu son diplôme à l'âge de dix-neuf ans. Peu de temps après, il s'est enrôlé dans la milice locale et deux ans plus tard, il a rejoint l'armée officielle des États-Unis, recevant une commission d'officier.

Il a gagné en grade au cours des deux années suivantes et a servi, à un moment donné, sous le commandement d'un homme du nom de William Clark.

Comme le destin l'aurait fait, juste après avoir quitté l'armée en 1801, on lui a demandé de devenir le secrétaire d'un ancien associé de Virginie - le président nouvellement élu, Thomas Jefferson. Les deux hommes se sont très bien connus et lorsque le président Jefferson a eu besoin de quelqu'un en qui il pouvait avoir confiance pour mener une importante expédition, il a demandé à Meriwether Lewis de prendre le commandement.

Guillaume Clark avait quatre ans de plus que Lewis, étant né en Virginie en 1770. Il a été élevé par une famille rurale et agricole d'esclaves qui a profité de l'entretien de plusieurs domaines. Contrairement à Lewis, Clark n'a jamais reçu d'éducation formelle, mais aimait lire et était, pour la plupart, autodidacte. En 1785, la famille Clark s'installe dans une plantation du Kentucky.

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Guillaume Clark

En 1789, à l'âge de dix-neuf ans, Clark rejoignit une milice locale chargée de repousser les tribus amérindiennes qui souhaitaient conserver leurs terres ancestrales près de la rivière Ohio.

Un an plus tard, Clark quitte la milice du Kentucky pour rejoindre la milice de l'Indiana, où il reçoit une commission d'officier. Il a ensuite quitté cette milice pour rejoindre une autre organisation militaire connue sous le nom de Légion des États-Unis, où il a de nouveau reçu une commission d'officier. A vingt-six ans, il quitte le service militaire pour retourner dans la plantation familiale.

Ce service a dû être quelque peu remarquable, cependant, car, même après avoir été hors des milices pendant sept ans, il a été rapidement choisi par Meriwether Lewis pour être le commandant en second de l'expédition nouvellement formée dans l'Ouest inexploré.

Leur commission

Le président Jefferson espérait en savoir beaucoup plus sur le nouveau territoire que les États-Unis venaient d'acquérir à la France, lors de laAchat en Louisiane.

Thomas Jefferson

Président Thomas Jefferson. L'un de ses objectifs était de tracer la voie de communication par eau la plus directe et la plus praticable à travers le continent, à des fins commerciales.

Il a chargé Meriwether Lewis et William Clark de tracer une route appropriée qui traversait les terres à l'ouest du fleuve Mississippi et se terminait dans l'océan Pacifique, pour ouvrir la zone à une expansion et à une colonisation futures. Il serait de leur responsabilité non seulement d'explorer cette nouvelle terre étrange, mais aussi de la cartographier aussi précisément que possible.

Si possible, ils espéraient également nouer des amitiés pacifiques et des relations commerciales avec toutes les tribus indigènes qu'ils pourraient rencontrer en cours de route. Et il y avait aussi un côté scientifique à l'expédition - en plus de cartographier leur itinéraire, les explorateurs étaient chargés d'enregistrer les ressources naturelles, ainsi que toutes les espèces végétales et animales qu'ils rencontraient.

Cela comprenait un intérêt particulier du président, lié à sa passion pour la paléontologie – la recherche de créatures qu'il croyait encore exister (mais qui étaient en fait éteintes depuis longtemps), comme le mastodonte et le paresseux terrestre géant.

Ce voyage n'était cependant pas seulement exploratoire. D'autres nations avaient encore des intérêts dans le pays non découvert, et les frontières étaient vaguement définies et convenues. Faire traverser le pays par une expédition américaine aiderait à établir une présence officielle des États-Unis dans la région.

Les préparatifs

Lewis et Clark ont ​​commencé par créer une unité spéciale au sein de l'armée américaine appelée le Corps of Discovery, et cette dernière a été chargée de trouver les meilleurs hommes pour le travail presque inimaginable à venir.

Jefferson

Une lettre du président Thomas Jefferson au Congrès américain, datée du 18 janvier 1803, demandant 2 500 $ pour équiper une expédition qui explorerait les terres à l'ouest du Pacifique.

Ce ne serait pas facile à réaliser. Les hommes choisis devaient être prêts à se porter volontaires pour une expédition dans un pays inconnu sans conclusion tangible prévue à l'avance, comprenant les difficultés et les privations potentielles inhérentes à une telle opération. Ils auraient également besoin de savoir comment vivre de la terre et manier les armes à feu pour la chasse et la défense.

Ces mêmes hommes devraient également être les types d'aventuriers les plus durs et les plus durs disponibles, mais aussi amicaux, fiables et suffisamment disposés à accepter des commandes que la plupart des gens ne pourraient jamais exécuter.

Dans le pays lointain devant eux, la loyauté était primordiale. Il y aurait très certainement des situations imprévues qui nécessiteraient une action rapide sans temps de discussion. La jeune démocratie des États-Unis nouvellement créés était une merveilleuse institution, mais le Corps était une opération militaire et sa survie dépendait de son fonctionnement comme tel.

Par conséquent, Clark a soigneusement choisi ses hommes parmi les soldats actifs et bien entraînés de l'armée américaine, vétérans éprouvés des guerres indiennes et de la Révolution américaine.

Et avec leur formation et leurs préparatifs aussi complets qu'ils pouvaient l'être, avec leur groupe fort de 33 hommes, la seule date sûre était le 14 mai 1804 : le début de leur expédition.

Chronologie de Lewis et Clarke

Le voyage complet est décrit en détail ci-dessous, mais voici un bref aperçu de la chronologie de l'expédition Lewis et Clark

1803 – Roues en mouvement

18 janvier 1803 – Le président Thomas Jefferson demande 2 500 $ au Congrès pour explorer le fleuve Missouri. Le Congrès approuve le financement le 28 février.

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Le puissant Missouri coule toujours, sculptant et façonnant lentement la terre et les gens qui ont élu domicile dans cette région. La colonisation vers l'ouest de cette nation émergente a fait de cette rivière l'une des voies d'expansion les plus importantes.

4 juillet 1803 – Les États-Unis achèvent leur achat des 820 000 milles carrés à l'ouest des Appalaches à la France pour 15 000 000 $. C'est ce qu'on appelle l'achat de la Louisiane.
31 août 1803 – Lewis et 11 de ses hommes pagaient sur leur nouveau quillard de 55 pieds sur la rivière Ohio lors de son voyage inaugural.
14 octobre 1803 – Lewis et ses 11 hommes sont rejoints à Clarksville par William Clark, son esclave afro-américain York, et 9 hommes du Kentucky
8 décembre 1803 – Lewis et Clark installent le camp pour l'hiver à Saint-Louis. Cela leur permet de recruter et de former plus de soldats ainsi que de s'approvisionner en fournitures

1804 - L'expédition est en cours

14 mai 1804 – Lewis et Clark quittent le Camp Dubois (Camp Wood) et lancent leur quillard de 55 pieds dans la rivière Missouri pour commencer leur voyage. Leur bateau est suivi de deux pirogues plus petites chargées de fournitures supplémentaires et d'un équipage de soutien.
3 août 1804 – Lewis et Clark tiennent leur premier conseil avec des Amérindiens - un groupe de chefs du Missouri et d'Oto. Le conseil se tient près de la ville actuelle de Council Bluffs, Iowa.
20 août 1804 – Le premier membre du groupe meurt seulement trois mois après avoir pris la mer. Le sergent Charles Floyd souffre d'un appendice éclaté et ne peut être sauvé. Il est enterré près de l'actuel Sioux City, Iowa. Il est le seul membre du groupe à ne pas avoir survécu au voyage.
25 septembre 1804 – L'expédition rencontre son premier obstacle majeur lorsqu'une bande de Lakota Sioux demande l'un de leurs bateaux avant de leur permettre d'aller plus loin. Cette situation se diffuse avec des dons de médailles, d'habits militaires, de chapeaux et de tabac.
26 octobre 1804 – L'expédition découvre le premier grand village amérindien de leur voyage - les colonies de terre-lodge des tribus Mandan et Hidatsas.
2 novembre 1804 – La construction commence à Fort Mandan sur un site de l'autre côté du fleuve Missouri depuis les villages amérindiens
5 novembre 1804 – Un trappeur de fourrure canadien-français nommé Toussaint Charbonneau et sa femme Shoshone Sacagawea, qui ont vécu parmi les Hidatsas, sont embauchés comme interprètes.
24 décembre 1804 – La construction de Fort Mandan est terminée et le Corps se réfugie pour l'hiver.

1805 - Plus profondément dans l'inconnu

11 février 1805 – Le plus jeune membre du parti est ajouté lorsque Sacagawea donne naissance à Jean Baptiste Charbonneau. Il est surnommé Pompy par Clark.
7 avril 1805 – Le Corps continue le voyage de Fort Mandan en remontant la rivière Yellowstone et en descendant la rivière Marias dans 6 canoës et les 2 pirogues.
3 juin 1805 – Ils atteignent l'embouchure de la rivière Marias et atteignent une fourche inattendue. Ne sachant pas dans quelle direction se trouve la rivière Missouri, ils installent un camp et des équipes de reconnaissance sont envoyées sur chaque branche.
13 juin 1805 – Lewis et son équipe de reconnaissance aperçoivent les grandes chutes du Missouri, confirmant la bonne direction pour continuer l'expédition
21 juin 1805 – Des préparatifs sont en cours pour effectuer un portage de 18,4 milles autour des Grandes Chutes, le voyage se poursuivant jusqu'au 2 juillet.
13 août 1805 – Lewis traverse le Continental Divide et rencontre Cameahwait, le chef des Indiens Shoshone et revient avec lui à travers Lemhi Pass pour établir Camp Fortunate pour mener des négociations.

Camp Shoshone Sacajawea

Lewis et Clark atteignent le camp Shoshone dirigé par Sacagawea.

17 août 1805 – Lewis et Clark négocient avec succès l'achat de 29 chevaux en échange d'uniformes, de fusils, de poudre, de balles et d'un pistolet après que Sacagawea ait révélé que Cameahwait est son frère. Ils seront guidés dans les montagnes Rocheuses sur ces chevaux par un guide Shoshone nommé Old Toby.
13 septembre 1805 – Le voyage à travers la division continentale au col de Lemhi et aux montagnes de Bitterroot a épuisé leurs rations déjà maigres et, affamés, le Corps a été forcé de manger des chevaux et des bougies.
6 octobre 1805 – Lewis et Clark rencontrent les Indiens Nez Percé et échangent leurs chevaux restants contre 5 pirogues pour continuer leur voyage sur la rivière Clearwater, la rivière Snake et le fleuve Columbia jusqu'à l'océan.
15 novembre 1805 – Le Corps atteint finalement l'océan Pacifique à l'embouchure du fleuve Columbia et décide de camper du côté sud du fleuve Columbia.
17 novembre 1805 – La construction de Fort Clatsop commence et s'achève le 8 décembre. Il s'agit de la résidence d'hiver de l'expédition.

1806 – Le voyage de retour

22 mars 1806 – Le Corps quitte Fort Clatsop pour commencer son voyage de retour

Fort Clatsop

Fac-similé de Fort Clatsop tel qu'illustré en 1919. Au cours de l'hiver 1805, l'expédition Lewis et Clark atteignit l'embouchure du Columbia. Après avoir trouvé un emplacement approprié, ils ont construit Fort Clatsop.


3 mai 1806 – Ils reviennent avec la tribu Nez Percé mais sont incapables de suivre le procès Lolo sur les montagnes Bitterroot en raison de la neige restante dans les montagnes. Ils établissent le Camp Chopunnish pour attendre la fin de la neige.
10 juin 1806 – L'expédition est menée sur 17 chevaux par 5 guides Nez Percés vers Travelers Rest via Lolo Creek, une route qui était d'environ 300 milles plus courte que leur chemin vers l'ouest.
3 juillet 1806 – L'expédition est divisée en deux groupes, Lewis emmenant son groupe sur la rivière Blackfoot et Clark menant le sien à travers Three Forks (Jefferson River, The Gallatin River et Madison River) et sur la rivière Bitterroot.
12 août 1806 – Après avoir exploré différents systèmes fluviaux, les deux parties se réunissent sur la rivière Missouri près de l'actuel Dakota du Nord.
14 août 1806 – La portée Mandan Villiage et Charbonneau et Sacagawea décident de rester.
23 septembre 1806 – Le Corps revient à Saint-Louis, achevant son voyage en deux ans, quatre mois et dix jours.

L'expédition Lewis et Clark en détail

Les épreuves et les tribulations d'un voyage de deux ans et demi à travers un territoire inexploré et inexploré ne peuvent pas être décrites de manière adéquate sous une forme courte point par point.

Voici une ventilation complète de leurs défis, découvertes et leçons :

Le voyage commence à Saint-Louis

Les moteurs n'ayant pas encore été inventés, les bateaux appartenant au Corps of Discovery fonctionnaient uniquement à la main-d'œuvre, et le voyage en amont - contre les puissants torrents du fleuve Missouri - était lent.

Le quillard que Lewis avait conçu était un engin impressionnant qui était aidé par la voile, mais même ainsi, les hommes devaient compter sur des pagaies et l'utilisation de perches pour se frayer un chemin vers le nord.

Le fleuve Missouri, encore aujourd'hui, est connu pour ses courants intransigeants et ses bancs de sable cachés. Il y a quelques centaines d'années, voyager sur de petits bateaux chargés d'hommes, de suffisamment de nourriture, d'équipement et des armes à feu jugées nécessaires pour le long voyage aurait été assez difficile à manœuvrer pour voyager. vers le bas cours d'eau, le Corps avait persisté vers le nord, combattant tout le long contre le fleuve.

Méandres du fleuve Mississippi

Une carte montrant les méandres du fleuve Mississippi.

Cette tâche à elle seule demandait beaucoup de force et de persévérance. La progression était lente, il a fallu vingt et un jours au Corps pour atteindre la dernière colonie blanche connue, un tout petit village nommé La Charrette, le long de la rivière Missouri.

Au-delà de ce point, il n'était pas certain qu'ils rencontreraient ou non une autre personne anglophone.

Les hommes de l'expédition ont été informés, bien avant le début du voyage, qu'une partie de leurs responsabilités allait consister à établir des relations avec toutes les tribus amérindiennes qu'ils rencontraient. En préparation de ces rencontres inévitables, de nombreux cadeaux étaient emballés avec eux, y compris des pièces spéciales appelées Indian Peace Medals qui étaient frappées à l'effigie du président Jefferson et comprenaient un message de paix.

Médaille indienne de la paix

Les médailles indiennes de la paix affichaient souvent des présidents des États-Unis, comme celle de Thomas Jefferson émise en 1801 et conçue par Robert Scott
Falaise / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

Et, juste au cas où ces objets ne suffiraient pas à impressionner ceux qu'ils rencontraient, le Corps était équipé d'armes uniques et puissantes.

Chaque homme était équipé du fusil à silex militaire standard, mais ils emportaient également avec eux un certain nombre de prototypes de fusils Kentucky - un type d'arme d'épaule qui tirait une balle en plomb de calibre .54 - ainsi qu'un fusil à air comprimé, connu sous le nom de fusil à air comprimé Isaiah Lukens, l'une des armes les plus intéressantes qu'ils possédaient. Le quillard, en plus de transporter des pistolets supplémentaires et des fusils de sport, était également équipé d'un petit canon qui pouvait tirer un projectile mortel de 1,5 pouce.

Beaucoup de puissance de feu pour une mission d'exploration pacifique, mais la défense était un aspect important pour voir leur quête se concrétiser. Cependant, Lewis et Clark espéraient que ces armes pourraient principalement être utilisées pour impressionner les tribus qu'ils rencontraient, manipulant les armes pour éviter les conflits au lieu de les manipuler aux fins prévues.

Premiers défis

Le 20 août, après des mois de voyage, le Corps a atteint une zone maintenant connue sous le nom de Council Bluffs dans l'Iowa. C'est ce jour-là que la tragédie a frappé - l'un de leurs hommes, le sergent Charles Floyd, a été soudainement vaincu et est tombé violemment malade, mourant de ce que l'on pense être une rupture de l'appendice.

Charles Floyd

Le sergent Charles Floyd, la première victime de l'expédition

Mais ce n'était pas leur première perte d'effectifs. Quelques jours auparavant, l'un des leurs, Moses Reed, avait déserté et s'était retourné pour retourner à Saint-Louis. Et pour ajouter l'insulte à l'injure, ce faisant - après avoir menti sur ses intentions et abandonné ses hommes - il a volé l'un des fusils de l'entreprise avec de la poudre à canon.

William Clark a renvoyé un homme du nom de George Drouillard à Saint-Louis pour le récupérer, par respect de la discipline militaire qui a été consignée dans leur journal d'expédition officiel. L'ordre a été exécuté et, bientôt, les deux hommes sont revenus – quelques jours seulement avant la mort de Floyd.

En guise de punition, Reed a reçu l'ordre de courir le gant quatre fois. Cela signifiait traverser une double ligne de tous les autres membres actifs du Corps, qui recevaient chacun l'ordre de le frapper avec des gourdins ou même des petites armes blanches sur son passage.

Avec le nombre d'hommes dans l'entreprise, il est probable que Reed aurait reçu plus de 500 coups de fouet avant d'être officiellement renvoyé de l'expédition. Cela peut sembler une punition sévère, mais pendant ce temps, la punition typique pour les actions de Reed aurait été la mort.

Quiz Lewis et Clark 2

Bien que les incidents de la désertion de Reed et de la mort de Floyd se soient produits à quelques jours d'intervalle, les vrais problèmes n'avaient pas encore commencé.

Au cours du mois suivant, chaque nouvelle journée apportait avec elle des découvertes passionnantes d'espèces végétales et animales non enregistrées, mais à l'approche de la fin septembre, au lieu de rencontrer une nouvelle flore et faune, l'expédition a rencontré une tribu inhospitalière de la nation Sioux - les Lakota. - qui a exigé de garder l'un des bateaux du Corps en guise de paiement pour continuer leur voyage sur la rivière.

Le mois suivant, en octobre, le parti a subi une autre perte et a de nouveau été réduit en nombre car le soldat John Newman a été jugé pour insubordination et par la suite relevé de ses fonctions.

Il a dû passer un moment intéressant, pendant son voyage seul vers la civilisation.

Le premier hiver

À la fin du mois d'octobre, l'expédition était bien consciente que l'hiver approchait à grands pas et qu'elle devrait établir des quartiers pour attendre les températures glaciales et glaciales. Ils ont rencontré la tribu Mandan près de l'actuel Bismark, dans le Dakota du Nord, et se sont émerveillés devant leurs structures en rondins de terre.

Reçu en paix, le Corps a été autorisé à prendre ses quartiers d'hiver de l'autre côté de la rivière depuis le village et à construire ses propres structures. Ils ont surnommé le campement Fort Mandan et ont passé les mois suivants à explorer et à découvrir les environs auprès de leurs nouveaux alliés.

Peut-être que la présence d'un homme anglophone du nom de René Jessaume, qui vivait avec le peuple Mandan depuis de nombreuses années et pouvait servir d'interprète, a facilité l'expérience de vivre à côté de la tribu.

C'est à cette époque qu'ils ont également rencontré un autre groupe amical d'Amérindiens, connu sous le nom de Hidatsa. Au sein de cette tribu se trouvait un Français nommé Toussaint Charbonneau - et ce n'était pas un homme solitaire. Il vivait avec ses deux épouses, originaires de la nation Shoshone.

Des femmes du nom de Sacagawea et Little Otter.

Printemps 1805

Le dégel printanier est arrivé en avril et le Corps of Discovery s'est à nouveau aventuré, se dirigeant vers la rivière Yellowstone. Mais le nombre de la compagnie avait augmenté - Toussaint et Sacagawea, qui venaient de donner naissance à un petit garçon seulement deux mois plus tôt, ont rejoint la mission.

Fresque Lewis et Clark

Sacagawea (vu sur cette peinture murale dans le hall de la Chambre des représentants du Montana) était une femme Lemhi Shoshone qui, à 16 ans, a rencontré et aidé l'expédition Lewis et Clark à atteindre les objectifs de sa mission en explorant le territoire de la Louisiane.

Désireux d'avoir des guides locaux ainsi que quelqu'un pour aider à communiquer afin d'établir des relations amicales avec toutes les tribus amérindiennes rencontrées, Lewis et Clarke étaient probablement très satisfaits des ajouts à leur groupe.

Ayant survécu près d'un an - et le premier hiver - à leur voyage, les hommes de l'expédition étaient confiants dans leurs capacités à survivre à leur exploration de la frontière. Mais comme il est probable qu'il se produise après de longues périodes de succès, le Corps of Discovery s'est peut-être avéré un peu trop confiant.

Une tempête soudaine et forte a explosé alors qu'ils voyageaient le long de la rivière Yellowstone, et l'expédition - plutôt que de chercher un abri - a choisi de continuer à avancer, convaincue qu'elle avait les compétences nécessaires pour naviguer dans le mauvais temps.

Cette décision a été presque catastrophique. Une vague soudaine a renversé l'un de leurs canots, et bon nombre de leurs fournitures précieuses et irremplaçables, y compris tous les journaux du Corps, se sont retrouvées en train de couler avec le bateau.

Ce qui s'est passé ensuite n'est pas enregistré en détail, mais d'une manière ou d'une autre, le bateau et les fournitures ont été récupérés. Dans son journal personnel, William Clark a rendu hommage à Sacagawea pour avoir rapidement sauvé les objets de la perte.

Cet appel rapproché peut être en partie responsable des précautions que le Corps a prises plus tard tout au long de leur voyage, montrant que la véritable menace à laquelle ils avaient été confrontés était leur propre excès de confiance.

Les hommes ont commencé à stocker quelques morceaux de fournitures essentielles, cachés à divers endroits le long de leur route, alors qu'ils pénétraient sur un terrain plus difficile et peut-être plus perfide. Ils espéraient que cela contribuerait à assurer une certaine sécurité lors de leur voyage de retour, en les équipant de toutes les fournitures nécessaires à leur survie.

Après les événements dramatiques de la tempête, ils ont continué. C'était lent, et alors qu'ils s'approchaient des rapides les plus lourds le long des rivières de montagne, ils ont décidé qu'il était temps d'essayer et d'assembler l'un de leurs projets pré-planifiés - celui d'un bateau en fer.

Comme si le voyage n'était pas déjà difficile au début, pendant tout le voyage, ils avaient emporté avec eux un assortiment de lourdes sections de fer, et il était maintenant temps de les utiliser.

Ces pièces encombrantes ont été conçues pour construire un bateau rigide qui pourrait supporter le danger des rapides déchaînés que le Corps allait bientôt rencontrer.

Quiz Lewis et Clarke

Et cela aurait probablement été une excellente solution, si cela avait fonctionné.

Malheureusement, tout ne s'emboîtait pas tout à fait comme prévu. Après près de deux semaines de travail pour assembler l'engin, et après une seule journée d'utilisation, il a été déterminé que le bateau en fer était un gâchis qui fuyait et n'était pas sûr pour le voyage, avant qu'il ne soit ensuite démonté et enterré.

Se faire des amis

Comme le dit le vieil adage, il vaut mieux avoir de la chance que du bien.

L'expédition Lewis et Clark, bien que son équipage possède une vaste base de connaissances et de compétences combinées, avait besoin d'une bonne fortune.

C'est exactement ce qu'ils ont fait lorsqu'ils sont arrivés sur le territoire de la tribu indienne Shoshone. Voyageant à travers un désert aussi vaste que celui dans lequel ils se trouvaient, les chances de rencontrer d'autres personnes étaient plutôt faibles au départ, mais là, au milieu de nulle part, ils sont tombés sur nul autre que le frère de Sacagawea.

Le fait que Sacagawea n'ait rejoint leur nombre que pour rencontrer son propre frère à la frontière semble un acte de fortune énorme, mais ce n'est peut-être pas seulement de la chance - l'endroit où se trouvait le village était le long d'une rivière (un endroit raisonnable pour s'installer), et il est probable que Sacagewea les y ait conduit exprès.

Indépendamment de la façon dont cela s'est produit, rencontrer la tribu et pouvoir établir une amitié pacifique avec eux a été un grand soulagement de la série d'événements malheureux que le Corps of Discovery avait endurés.

Les Shoshone étaient de merveilleux cavaliers et, voyant une opportunité, Lewis et Clark conclurent un accord avec eux pour échanger une partie de leurs fournitures contre un certain nombre de leurs chevaux. Ces animaux, pensait l'expédition, rendraient leur voyage beaucoup plus agréable.

Indiens Salish avec Lewis et Clark

Peinture de Charles M. Russel de l'expédition Lewis et Clark rencontrant les Indiens Salish
c1912

Devant eux se trouvaient les montagnes Rocheuses, un terrain dont le groupe avait très peu de connaissances, et s'il n'avait pas rencontré les Shoshone, le résultat de leur voyage à travers eux aurait pu se terminer très différemment.

Été 1805

Plus le Corps avançait vers l'ouest, plus le terrain s'inclinait vers le haut, apportant avec lui des températures plus fraîches.

Ni Meriwether Lewis ni William Clark ne s'attendaient à ce que la chaîne de montagnes Rocheuses soit aussi vaste ou aussi difficile à franchir qu'elle s'était révélée l'être. Et leur périple était sur le point de devenir une lutte encore plus difficile - entre l'homme, le terrain et la météo imprévisible.

montagnes Rocheuses

Une section des Rocheuses.

Traîtres à traverser, avec des rochers meubles et des tempêtes dangereuses qui arrivent sans préavis, aucune source de chaleur, et le gibier de chasse devenant très rare au-dessus de la limite des arbres, les montagnes sont une source d'émerveillement et de peur pour les gens depuis des milliers d'années.

Pour Lewis et Clark, sans cartes comme guide - chargés d'être les premiers à les créer - ils n'avaient aucune idée à quel point le terrain devant eux serait escarpé et dangereux, ou s'ils marchaient dans une impasse marquée par des insurmontables environnants. falaises.

S'ils avaient été forcés d'essayer de faire cette traversée à pied, l'expédition aurait pu être perdue pour l'histoire. Mais, grâce à la nature agréable du peuple Shoshone et à sa volonté d'échanger plusieurs chevaux de valeur, le Corps avait au moins une chance légèrement meilleure de survivre à la géographie et aux conditions météorologiques difficiles qui l'attendaient.

De plus, en plus d'être des bêtes de somme, les chevaux ont bien servi l'expédition dans un pays de peu de subsistance en tant que source de nourriture d'urgence pour un groupe d'explorateurs affamés. Le gibier sauvage et les autres aliments étaient relativement rares dans les hautes altitudes. Sans ces chevaux, les ossements du Corps of Discovery auraient pu se retrouver cachés et enterrés dans le désert.

Mais cet héritage n'était pas ce qui restait, et il est très probablement dû à la gentillesse de la tribu Shoshone.

Le soulagement ressenti par chaque membre de l'expédition peut être imaginé lorsqu'ils ont vu - après des semaines de voyage épuisant - le terrain montagneux s'ouvrir non seulement sur les panoramas majestueux du côté ouest des Rocheuses, mais aussi sur un pente descendante serpentant dans les forêts en contrebas.

Le retour de cette ligne d'arbres offrait de l'espoir, car il y aurait à nouveau du bois pour se chauffer et cuisiner, et du gibier pour chasser et se nourrir.

Avec des mois de difficultés et de privations derrière eux, le paysage relativement hospitalier de leur descendance a été bien accueilli.

Automne 1805

Alors qu'octobre 1805 roulait et que le groupe descendait le versant ouest des montagnes Bitterroot (près des frontières de l'État actuel de l'Oregon et de Washington), ils rencontrèrent des membres de la tribu Nez Percé. Les chevaux restants ont été échangés et des canots ont été sculptés dans les grands arbres qui marquaient le paysage.

Membres de la tribu Umtilla / Nez Percé

Des membres de la tribu appartiendraient à la tribu Umatilla / Nez Percé portant des coiffes et des vêtements de cérémonie devant Tipi, Lewis and Clark Exposition, Portland, Oregon, 1905

Cela a remis l'expédition sur l'eau, et avec le courant circulant maintenant dans la direction où ils se déplaçaient, la marche était beaucoup plus facile. Au cours des trois semaines suivantes, l'expédition a navigué dans les eaux rapides des rivières Clearwater, Snake et Columbia.

C'est au cours de la première semaine de novembre que leurs yeux ont finalement aperçu les vagues bleues de l'océan Pacifique.

La joie qui remplissait leur cœur de voir enfin le littoral pour la toute première fois, après avoir lutté bec et ongles contre les éléments pendant plus d'un an, est inimaginable. Pour avoir passé si longtemps loin de la civilisation, la vue a dû faire remonter à la surface de nombreuses émotions.

La victoire d'atteindre l'océan a été un peu tempérée par le fait qu'ils n'avaient atteint qu'à mi-chemin qu'ils devaient encore faire demi-tour et faire le voyage de retour. Les montagnes se profilaient, comme elles l'avaient fait quelques semaines auparavant.

Hiverner le long de la côte pacifique

Maintenant armé de l'expérience et de la connaissance de la région par laquelle il reviendrait, le Corps of Discovery a pris la sage décision de passer l'hiver près du Pacifique, plutôt que de retourner dans les Rocheuses mal préparé.

Ils ont établi un camp à la jonction du fleuve Columbia et de l'océan et, pendant ce court séjour, l'entreprise s'est mise à préparer le voyage de retour - à la recherche de réserves de nourriture et de vêtements indispensables.

En fait, pendant leur séjour hivernal, le Corps a passé du temps à fabriquer jusqu'à 338 paires de mocassins - un type de chaussure en cuir souple. Les chaussures étaient de la plus haute importance, surtout face à la traversée à nouveau du terrain montagneux enneigé.

Le voyage de retour

La compagnie rentra chez elle en mars 1806, acquérant un nombre approprié de chevaux de la tribu des Nez Percés et repartant vers les montagnes.

Les mois ont passé et, en juillet, le groupe a décidé d'adopter une approche différente lors de son voyage de retour en se divisant en deux groupes. La raison pour laquelle ils ont fait cela n'est pas tout à fait claire, mais il est probable qu'ils voulaient profiter de leur nombre encore élevé, couvrant plus de surface en se séparant.

La navigation et la survie étaient une force parmi ces hommes que tout le Corps a rencontrés en août. Non seulement ils ont pu rejoindre les rangs, mais ils ont également pu localiser ce qui restait des fournitures qu'ils avaient enterrées un an plus tôt, y compris leur bateau en fer en panne.

Ils sont revenus à Saint-Louis le 23 septembre 1806 - moins Sacagawea, qui a choisi de rester lorsqu'ils ont atteint le village de Mandan qu'elle avait quitté un an plus tôt.

Village de Mandan

Peinture d'un village Mandan par George Catlin. c1833

Leurs expériences comprenaient la création et le maintien de relations pacifiques avec environ vingt-quatre tribus amérindiennes individuelles, la documentation des nombreuses espèces végétales et animales qu'ils rencontraient et l'enregistrement d'un itinéraire depuis la côte est des États-Unis jusqu'à l'océan Pacifique, des milliers de à des miles.

Ce sont les cartes détaillées de Lewis et Clark qui ont ouvert la voie aux générations d'explorateurs à venir, ceux qui se sont finalement installés et ont conquis l'Ouest.

L'expédition qui n'a peut-être jamais eu lieu

Vous souvenez-vous de ce petit mot chance qui semblait voyager aux côtés du Corps of Discovery ?

Il s'avère qu'au moment de l'expédition, les Espagnols étaient bien établis dans le territoire du Nouveau-Mexique et qu'ils n'étaient pas très satisfaits à l'idée de ce voyage dans l'océan Pacifique à travers des territoires contestés.

Déterminés à faire en sorte que cela ne se produise jamais, ils ont envoyé plusieurs grands groupes armés dans le but de capturer et d'emprisonner l'ensemble du Corps of Discovery.

Mais ces détachements militaires n'ont apparemment pas eu la même fortune que leurs homologues américains — ils n'ont jamais réussi à entrer en contact avec les explorateurs.

Il y a également eu d'autres rencontres réelles au cours des voyages de l'expédition qui auraient pu se terminer de manière très différente et potentiellement changer le résultat de toute leur mission.

Des rapports de trappeurs et d'autres personnes familières avec la terre - avant le voyage - ont informé Lewis et Clark de plusieurs tribus qui pourraient constituer une menace pour l'expédition, s'ils les rencontraient.

Ils sont tombés par hasard sur l'une de ces tribus, les Pieds-Noirs, en juillet 1806. Un commerce fructueux aurait été négocié entre eux, mais le lendemain matin, un petit groupe de Pieds-Noirs a tenté de voler les chevaux de l'expédition. L'un d'eux se tourna vers William Clark en visant un vieux mousquet, mais Clark réussit à tirer le premier et à tirer sur l'homme dans la poitrine.

Le reste des Pieds-Noirs s'enfuit et les chevaux du groupe furent récupérés. Quand ce fut fini, l'homme qui avait été abattu gisait mort, ainsi qu'un autre qui avait été poignardé lors de l'altercation.

Guerriers Pieds-Noirs

Guerriers pied-noir à cheval en 1907

Comprenant le danger dans lequel ils se trouvaient, le Corps a rapidement emballé son camp, quittant la zone avant que de nouvelles violences n'éclatent.

Une autre tribu, les Assiniboine, avait une certaine réputation d'hostilité envers les intrus. L'expédition a rencontré de nombreux signes indiquant que les guerriers Assiniboine étaient proches et s'est donné beaucoup de mal pour éviter tout contact avec eux. Parfois, ils modifiaient leur route ou interrompaient tout le voyage, envoyant des éclaireurs pour assurer leur sécurité avant de continuer.

Les coûts et les récompenses

Au final, le coût total de l'expédition s'élève à environ 38 000 dollars (l'équivalent de près d'un million de dollars américains aujourd'hui). Une somme raisonnable dans les premières années des années 1800, mais probablement loin de ce qu'une telle entreprise coûterait si cette expédition devait avoir lieu au 21e siècle.

Monument William Clark

Le 25 juillet 1806, William Clark a visité le pilier de Pompée et a gravé son nom et la date sur le rocher. Aujourd'hui, ces inscriptions sont la seule preuve physique visible sur place de l'ensemble de l'expédition Lewis et Clark.

En reconnaissance de leurs réalisations au cours des deux ans et demi de voyage et en récompense de leur succès, Lewis et Clark ont ​​reçu 1 600 acres de terrain. Le reste du corps a reçu 320 acres chacun et une double rémunération pour leurs efforts.

Pourquoi l'expédition Lewis et Clark a-t-elle eu lieu ?

Les premiers colons européens en Amérique avaient passé une grande partie des XVIIe et XVIIIe siècles à explorer la côte est du Maine à la Floride. Ils ont établi des villes et des États, mais plus ils se sont déplacés vers l'ouest, plus près des Appalaches, moins il y avait de colonies et moins il y avait de personnes.

La terre à l'ouest de cette chaîne de montagnes était, au tournant du 19ème siècle, la frontière sauvage.

Les frontières de nombreux États peuvent s'être étendues aussi loin à l'ouest que le fleuve Mississippi, mais les centres de population des États-Unis ont tous tendance à profiter du confort et de la sécurité offerts par l'océan Atlantique et son littoral. Ici, il y avait des ports fréquentés par des navires qui apportaient toutes sortes de marchandises, de matériaux et de nouvelles du continent européen civilisé.

Certaines personnes étaient satisfaites de la terre telle qu'elles la connaissaient, mais d'autres avaient de grandes idées sur ce qui pourrait se trouver au-delà de ces montagnes. Et parce qu'il y avait tant d'inconnus sur l'Occident, des histoires de seconde main et des rumeurs pures et simples ont fourni aux Américains moyens l'occasion de rêver d'une époque où ils pourraient posséder leur propre terre et faire l'expérience de la vraie liberté.

Les contes ont également inspiré des visionnaires et des chercheurs de richesse avec beaucoup de ressources pour rechercher un avenir beaucoup plus grand. Les pensées sur les routes commerciales terrestres et fluviales pouvant atteindre l'océan Pacifique occupaient l'esprit de beaucoup.

L'une de ces personnes était le troisième et nouvellement élu président des États-Unis - Thomas Jefferson.

L'achat de la Louisiane

Au moment de l'élection de Jefferson, la France était au milieu d'une grande guerre menée par un homme du nom de Napoléon Bonaparte. Sur le continent américain, l'Espagne contrôlait traditionnellement la zone à l'ouest du fleuve Mississippi, connue plus tard sous le nom de territoire de la Louisiane.

Après quelques négociations avec l'Espagne, provoquées en partie par des protestations à l'Ouest — notamment la Rébellion du whisky — les États-Unis ont réussi à accéder au fleuve Mississippi et aux terres à l'ouest. Cela a permis aux marchandises d'entrer et de sortir de ses frontières lointaines et éloignées, augmentant les opportunités commerciales et la capacité des États-Unis à se développer.

Cependant, peu après l'élection de Jefferson en 1800, la nouvelle arriva à Washington D.C. que la France avait obtenu la revendication officielle de l'Espagne sur cette vaste région en raison de ses succès militaires en Europe. Cette acquisition par la France a mis un terme brutal et inattendu à l'accord commercial amical entre les États-Unis et l'Espagne.

De nombreuses entreprises et commerçants déjà engagés dans l'utilisation du fleuve Mississippi pour leur subsistance ont commencé à pousser le pays vers une guerre, ou à tout le moins des affrontements armés, avec la France pour prendre le contrôle du territoire. Pour ces personnes, le fleuve Mississippi et le port de la Nouvelle-Orléans doivent rester dans l'intérêt opérationnel des États-Unis.

Cependant, le président Thomas Jefferson n'avait aucune envie d'affronter l'armée française bien approvisionnée et savamment entraînée. Il était impératif de trouver une solution à ce problème croissant sans s'empêtrer dans une autre guerre sanglante, en particulier contre les Français, qui avaient, quelques années auparavant, aidé les États-Unis à remporter la victoire sur l'Angleterre pendant la Révolution américaine.

Jefferson savait également que la guerre prolongée de la France avait fait payer un lourd tribut aux finances du pays. Napoléon détournant une grande partie de sa force de combat pour défendre le territoire nord-américain nouvellement acquis aurait probablement semblé être un désavantage tactique.

Tout cela équivalait à une excellente occasion de résoudre cette crise de manière diplomatique et d'une manière qui favoriserait les deux parties.

Ainsi, le président a mis ses ambassadeurs en action pour trouver un moyen de trouver une solution pacifique à ce conflit potentiel, et ce qui a suivi a été une série rapide de décisions diplomatiques brillantes et un timing immaculé.

Thomas Jefferson est entré dans le processus après avoir autorisé ses ambassadeurs à offrir jusqu'à 10 000 000 $ pour l'achat du territoire. Il ne savait pas si une telle offre trouverait un accueil amical en France, mais il était prêt à essayer.

En fin de compte, Napoléon a été étonnamment réceptif à l'offre, mais lui aussi était très doué dans l'art de la négociation pour l'accepter sans discours de sa part. Saisissant l'opportunité de se débarrasser de la distraction d'une force de combat divisée - ainsi que d'obtenir un financement indispensable pour sa guerre - Napoléon a opté pour le chiffre final de 15 000 000 $.

Les ambassadeurs ont accepté l'accord et, soudain, les États-Unis avaient doublé de taille sans qu'un seul coup de feu ne soit tiré de colère.

Transfert de souveraineté

Un tableau représentant la cérémonie de lever du drapeau sur la Place d'Armes de la Nouvelle-Orléans, actuellement Jackson Square, marquant le transfert de souveraineté sur la Louisiane française aux États-Unis, le 20 décembre 1803.

C'est peu de temps après avoir acquis le territoire que Jefferson a commandé une expédition pour l'explorer et le cartographier, afin qu'il puisse un jour être organisé et colonisé - que nous connaissons maintenant sous le nom d'expédition Lewis et Clark.

Quel impact l'expédition Lewis et Clark a-t-elle eu sur l'histoire ?

Les impacts initiaux et durables de l'expédition Lewis et Clark sont probablement beaucoup plus débattus aujourd'hui qu'ils ne l'étaient au cours des premières décennies après le retour de l'expédition en toute sécurité.

Expansion vers l'ouest et destinée manifeste

Pour les États-Unis, cette expédition a prouvé qu'un tel voyage était possible et a inauguré une période d'expansion vers l'ouest, alimentée par l'idée de Manifest Destiny - la conviction collective que c'était l'avenir inévitable des États-Unis de s'étendre de la mer à la brillante mer, ou de l'Atlantique au Pacifique. Ce mouvement a inspiré un grand nombre de personnes à affluer vers l'Ouest.

Expansion vers l'ouest

L'expansion américaine vers l'ouest est idéalisée dans le célèbre tableau d'Emanuel Leutze Vers l'ouest, le cours de l'empire prend son chemin (1861). Une phrase souvent citée à l'ère du destin manifeste, exprimant une croyance largement répandue selon laquelle la civilisation s'était progressivement déplacée vers l'ouest tout au long de l'histoire.

Ces nouveaux venus dans le pays ont été stimulés par des rapports faisant état d'une grande richesse à la fois dans le bois et le piégeage. L'argent devait être fait dans le vaste nouveau territoire et les entreprises et les particuliers ont entrepris de faire fortune.

La grande ère de croissance et d'expansion vers l'ouest a été une grande aubaine économique pour les États-Unis d'Amérique. Il semblait que les ressources abondantes de l'Occident étaient presque inépuisables

Cependant, tout ce nouveau territoire contraint les Américains à se confronter à un problème clé de son histoire : l'esclavage. Plus précisément, ils devraient décider si les territoires ajoutés aux États-Unis permettraient ou non l'esclavage humain, et les débats sur cette question, alimentés également par les gains territoriaux de la guerre américano-mexicaine, ont dominé l'Amérique d'avant-guerre au XIXe siècle et ont abouti à la Guerre civile américaine.

Mais à l'époque, le succès de l'expédition de Lewis et Clark a contribué à encourager la mise en place de nombreux systèmes de sentiers et de forts. Ces autoroutes vers la frontière ont amené un nombre toujours croissant de colons vers l'ouest, ce qui a sans aucun doute eu un impact profond sur la croissance économique des États-Unis, contribuant à en faire la nation qu'elle est aujourd'hui.

Autochtones déplacés

Au fur et à mesure de l'expansion des États-Unis tout au long du 19e siècle, les Amérindiens qui habitaient les terres ont été déplacés, ce qui a entraîné un changement profond dans la démographie du continent nord-américain.

Les indigènes qui n'ont pas été tués par la maladie ou dans les guerres menées par les États-Unis en expansion ont été parqués et forcés dans des réserves - où la terre était pauvre et les opportunités économiques rares.

Et c'était après qu'on leur avait promis des opportunités dans le pays des États-Unis, et après que la Cour suprême des États-Unis eut statué que l'expulsion des Amérindiens était illégale.

Cette décision - Worcester contre Jackson (1830) - s'est produite pendant la présidence d'Andrew Jackson (1828-1836), mais le dirigeant américain, qui est souvent vénéré comme l'un des présidents les plus importants et les plus influents du pays, a défié cette décision prise par les plus hauts dirigeants du pays. tribunal et a quand même forcé les Amérindiens à quitter leurs terres.

Cela a conduit à l'une des plus grandes tragédies de l'histoire américaine - The Trail of Tears - dans laquelle des centaines de milliers d'Amérindiens sont morts alors qu'ils étaient forcés de quitter leurs terres en Géorgie et dans des réserves dans l'actuel Oklahoma.

Massacre du genou blessé

Fosse commune pour les morts Lakota après le massacre de Wounded Knee en 1890, qui a eu lieu pendant les guerres indiennes au 19ème siècle. Plusieurs centaines d'Indiens Lakota, dont près de la moitié étaient des femmes et des enfants, ont été tués par des soldats de l'armée américaine

Aujourd'hui, il reste très peu d'Amérindiens, et ceux qui le restent sont soit culturellement réprimés, soit souffrant des nombreux défis qui découlent de la vie dans une réserve, principalement celle de la pauvreté et de la toxicomanie. Même aussi récemment qu'en 2016/2017, le gouvernement américain n'était toujours pas disposé à reconnaître les droits des Amérindiens, ignorant leurs arguments et leurs revendications contre la construction du Pipeline d'accès Dakota .

La manière dont le gouvernement des États-Unis a traité les Amérindiens reste l'une des grandes taches sur l'histoire du pays, à égalité avec celle de l'esclavage, et cette histoire tragique a commencé lorsque le premier contact a été établi avec les tribus indigènes de l'Ouest - à la fois pendant et après l'expédition Lewis et Clark.

Dégradation de l'environnement

La vision collective des terres acquises lors de l'achat de la Louisiane en tant que source de génération de matériaux et de revenus a été exploitée par de nombreuses personnes à l'esprit très fermé. On n'a guère pensé aux impacts possibles à long terme - tels que la destruction des tribus amérindiennes, la dégradation des sols et l'épuisement de la faune - qu'une expansion soudaine et rapide vers l'ouest entraînerait.

Marée noire du fleuve Mississippi

Du pétrole jaillit d'un pétrolier libérien endommagé après sa collision avec une barge sur le fleuve Mississippi c1973

Et à mesure que l'Ouest se développait, des régions plus vastes et plus éloignées devenaient plus sûres pour l'exploration commerciale. Les sociétés minières et forestières pénétraient la frontière, laissant derrière elles un héritage de destruction de l'environnement. Avec chaque année qui passait, les forêts anciennes ont été complètement effacées des collines et des flancs de montagne. Cette dévastation s'est accompagnée d'une exploitation minière à ciel ouvert et à ciel ouvert qui a entraîné une érosion massive, une pollution de l'eau et une perte d'habitat pour la faune locale.

L'expédition Lewis et Clark en contexte

Aujourd'hui, nous pouvons regarder en arrière dans le temps et penser aux nombreux événements qui ont eu lieu après que les États-Unis ont acquis la terre de la France et après que Lewis et Clark l'ont explorée. On peut se demander en quoi les choses auraient pu être différentes si une planification plus stratégique et à long terme avait été envisagée.

Il est facile de considérer les colons américains comme rien de plus que des ennemis avides, racistes et indifférents à la fois à la terre et aux autochtones. Mais s'il est vrai que cela ne manquait pas à mesure que l'Occident grandissait, il est également vrai qu'il y avait de nombreuses personnes et familles honnêtes et travaillantes qui voulaient juste avoir l'occasion de subvenir à leurs besoins.

Il y avait beaucoup de colons qui commerçaient ouvertement et honnêtement avec leurs voisins indigènes. Un certain nombre de ces peuples indigènes voyaient de la valeur dans la vie de ces nouveaux arrivants et essayaient donc d'apprendre d'eux.

L'histoire, comme d'habitude, n'est pas aussi simple et sèche que nous le souhaiterions.

L'histoire n'est en aucun cas à court d'histoires du monde entier de populations en expansion surmontant les vies et les traditions des personnes qu'elles ont rencontrées au fur et à mesure de leur croissance. L'expansion des États-Unis de la côte Est vers l'Ouest est un autre exemple de ce phénomène.

Mémorial d'État de Lewis et Clark

Le mémorial d'état de Lewis et Clarke à Fort Benton, Montana. Lewis détient une copie exacte du télescope utilisé dans l'expédition. Clarke tient une boussole tandis que Sacagawea est au premier plan avec son fils, Jean-Baptiste, sur son dos.
JERRYE ET ROY KLOTZ MD / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Les impacts de l'expédition Lewis et Clark peuvent encore être vus et ressentis aujourd'hui dans la vie de millions d'Américains, ainsi que dans les tribus autochtones qui ont réussi à survivre à l'histoire mouvementée de leurs ancêtres après que le Corps of Discovery a ouvert la voie aux colons. Ces défis continueront d'écrire sur l'héritage de Meriwether Lewis, de William Clark, de toute l'expédition et de la vision du président Thomas Jefferson d'une plus grande Amérique.

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