Constantinople

Byzance avait été reconstruite pour la première fois à l'époque deSeptime Sévèrenon seulement comme une ville romaine, mais sur le modèleRomelui-même, sur et autour de sept collines. Plus tard Constantin le Grand la choisit comme nouvelle capitale, la renomma Constantinople , et elle est restée la capitale de la partie orientale de laEmpire romain.

Arcadius (règne 395-408 après JC)

Flavius ​​​​Arcadius

Né après JC ca. 377 en Espagne. Est devenu empereur en janvier 395. Épouse : Aelia Eudoxia (un fils Théodose ) Mort à Constantinople, AD 408.

Mais l'histoire de Constantinople en tant qu'entité indépendante commence sous le règne des co-empereursArcadius(c.AD 378-408) etHonorius(AD 385-423), sous lequel les deux parties de l'empire romain ont finalement suivi leur propre chemin (Arcadius succédant à Théodose à Constantinople en AD 395). Lorsque Rome est tombée en 410 après JC, le fardeau du maintien de la civilisation romaine est tombé hélas uniquement sur la capitale orientale.



L'empire oriental, en grande partie en raison de sa situation géographique, a été contourné par les hordes d'envahisseurs semblables à des fourmis qui ont frappé Rome. La menace parthe de l'est avait également cessé car la Parthe devait faire face à la menace scythe sur sa propre frontière orientale.

Les tribus arabes indépendantes, qui commencent maintenant à être connues sous le nom de Sarrasins, pourraient inquiéter les Romains et Perses alternativement, ayant leur propre retraite assurée par les déchets du désert d'Arabie, mais ils ne constituaient aucune menace réelle pour aucune des grandes puissances.

Théodose II (règne 408-450 après JC)

Flavius ​​Théodose

Né en 401 après JC. Devenu empereur en janvier 408 après JC. Épouse: Aelia Eudocia (une fille Licinia Eudoxia) Décédée à Constantinople, en 450 après JC.

Au début de l'an 408, Arcadius mourut, remplacé par son fils de six ans Théodose II . Si Constantinople était gouvernée faiblement, elle ne pouvait que regarder pendant que son grand allié à l'ouest était ravagé par une invasion barbare après l'autre.

Il n'y a pas eu grand-chose pendant tout le temps où Théodose II a grandi. l'empire était en grande partie dirigé par des ministres et l'appareil d'État, - et la sœur aînée de Théodose II, Pulcheria, sous un régime pieux, la cour est presque devenue un couvent.

Sous la pression constante des Huns, Constantinople a été soumise à un chantage pour leur verser une subvention annuelle, qui dominait désormais la Hongrie et constituait une menace omniprésente pour l'empire oriental.

En 435 apr. J.-C., une intervention fut enfin faite contre les Vandales, qui depuisCarthagetraversant la Méditerranée avec une flotte attaqua la Sicile. Le chef vandale Geiseric a été persuadé de se retirer pour le moment et de conserver la possession de Carthage.

En 441 ap. J.-C., Attila attaqua hélas avec ses Huns, envahissant une grande partie de la péninsule balkanique, capturant des villes et dévastant mais il ne tenta pas Constantinople, qui était pratiquement imprenable. En 443, Théodose II arriva à un accord, sa subvention aux Huns devait être doublée, et un grand territoire au sud du Danube devait être laissé en friche, un no man's land, entre les deux empires.

Du point de vue d'Attila, Théodose s'était reconnu son tributaire. Mais les Huns n'étaient toujours pas satisfaits et envahirent à nouveau la péninsule en 447 mais il se contenta d'une confirmation du traité en 449, tournant ensuite son attention vers l'ouest.

En 450 après JC, Théodose II mourut dans une respectabilité tranquille, son empire ayant connu une prospérité placide au lieu de se disloquer comme on aurait pu le prévoir. Les réalisations les plus notables de son règne avaient été la publication d'une grande codification des lois, connue sous le nom de code théodosien, et la création d'une université à Athènes.

Marcien (règne 450-457 après JC)

Marcien

Né en 392 après JC. Devenu empereur en mars 450 après JC. Mort à Constantinople en 457 après JC.

Théodose II nomma pour lui succéder un officier compétent, Marcien , avec qui Pulchérie consentit à passer par la forme du mariage afin de le faire entrer dans le cercle de la famille impériale.

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Le règne bref et prospère de Marcien s'est caractérisé par des réformes financières très judicieuses et par sa répudiation de l'hommage Hun, qui ont sans aucun doute fait tomber Attila sur lui mais pour l'attrait de l'Occident.
Marcien est mort en 457 après JC.

Léon le Grand (règne 457-474 après JC)

Flavius ​​Léo

Né en 401 ap. J.-C. Devenu empereur en mars 457 ap. J.-C. Épouse : Aelia Verina (deux filles (1) Aelia Ariadne, (2) Leontia). Mort à Constantinople, le 18 janvier 474.

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Sans successeur évident, le choix a été dicté par le puissant soldat et ministre Aspar, qui a nommé Leo, un Thrace. Léon ne régnait pas du tout comme une marionnette de l'homme à qui il devait son élévation.

Il contra les tendances teutonisantes d'Aspar en recrutant ses armées et ses ministres parmi les siens. En 467 après J.-C., c'est Léon qui nomma le Grec Anthemius au poste vacant d'empereur d'Occident.
Puis l'Est et l'Ouest se sont combinés pour écraser les Vandales qui étaient les maîtres de la Méditerranée, mais ont rencontré le désastre alors que la flotte impériale, commandée par basilic a été détruit par Geiseric en 468 après JC.

Léon II (règne 474 après JC)

Le grand empereur Léon étant mort, le règne de Constantinople revint à son petit-fils, qu'il fit faire en 473 co-Auguste. Le gendre de Léon, le père de Léon II, devait être régent, pendant l'enfance du garçon. Mais déjà en février 474 après JC, Zénon s'est fait co-empereur et dans l'année, l'enfant-empereur Léon II était mort. Très probablement, il a été tué par son propre père Zeno.

Zénon (règne 474-475 après JC)

à Tarassicod

Né à Rosoumblada en Isaurie (Asie Mineure). Consul AD 469. Est devenu empereur le 9 février AD 474. Épouse : (1) Arcadia, (2) Aelia Ariadne. Décédé en 491 après JC.

Si Zénon avait virtuellement usurpé le trône et avait probablement été responsable de la mort de son propre fils, alors en l'espace d'un an, lui aussi n'était plus sur le trône. Zeno est devenu un fugitif, ayant été éjecté de Constantinople par le même Basiliscus dont la flotte sous le règne de Leo avait été anéantie par Geiseric.

Basiliscus (règne 475-476 après JC)

basilic

Est devenu l'empereur AD 475. Épouse : Aelia Zenonis (trois fils Marcus, Leo, Zeno). Décédé en 476 après JC.

Basiliscus a éjecté Zénon et s'est emparé du trône avec l'aide de mercenaires teutoniques, dont le commandant était le soldat de fortune Ostrogoth Théodoric, appelé Strabon - le 'borgne'. Basiliscus, lui aussi, n'a pas duré longtemps, tombant du pouvoir en 476 après JC, alors que Zénon revenait à la tête de ses Isauriens.

Zénon, restauré (règne 476-491 après JC)

Zénon a été rétabli au pouvoir en 476 après JC. Non seulement il a retrouvé son trône, mais aussi en 477 après JC la députation est arrivée proclamant qu'Odoacre, le conquérant germanique de Rome, se soumettrait volontairement à lui, s'il devait être autorisé à rester roi. d'Italie au nom de Zeno.

Naturellement Zeno a accepté. Il n'était pas en mesure de refuser la reconnaissance du dirigeant de facto de l'Italie, et cela ne pouvait en aucun cas faire de mal si le dirigeant choisissait de s'appeler le subordonné plutôt que le collègue du Auguste de Constantinople.

Pendant ce temps, Théodoric Strabon, le mercenaire ayant aidé Basiliscus à évincer Zénon du pouvoir, s'étant maintenant retiré dans les montagnes des Balkans, a invité Zénon à le faire maître de l'armée ou à faire face aux conséquences.
Zénon déclina et Teodoric Strabon, uni au roi Ostrogoth Théodoric l'Amal, marcha sur Constantinople.

Une connivence diplomatique de la part de Zénon réussit à convaincre Théodoric Strabon de changer de camp, mais ce qui était désormais une guerre entre les Ostrogoths et Constantinople devait durer quatre ans (479-483), tous les honneurs revenant à Théodoric l'Amal.

Avec la mort de Théodoric Strabon, l'empereur troublé par des conspirations et Théodoric l'Amal réalisant qu'en aucun cas il ne pourrait jamais conquérir la ville extrêmement fortifiée de Constantinople, l'empereur et l'Ostrogoth ont finalement convenu des conditions.

Théodoric l'Amal fut nommé maître des soldats (la position même que Théodoric Strabon avait exigée) et reçut de nouvelles concessions de terres pour ses partisans. Ce qui suivit fut la révolte d'un certain Léonce en Syrie, qui appela à l'aide aux persan le roi Balas et à Odoacre. Mais avant que l'aide promise ne puisse arriver, Zénon avait écrasé la rébellion avec l'aide de Théodoric.

Mais Zeno a bien compris à quel point des assistants comme Théodoric étaient dangereux. Et l'attitude d'Odoacre se faisait plus menaçante. Un plan a été mis en place pour embrouiller les deux. En 488 après JC, il offrit à Théodoric le règne de l'Italie en échange de la Mésie , la province qu'il dirigeait alors.

Bien entendu les Ostrogoth acceptèrent, en supposant qu'Odoacre, un autre simple lieutenant de l'empereur céderait la place. Naturellement, Odoacer n'avait aucune intention de renoncer à sa position de soi-disant roi d'Italie. Le combat était lancé, Théodoric vainquant finalement Odoacer dans une guerre sinistre, Odoacer étant assassiné en 490 après JC, malgré la reddition de la pure ville imprenable de Ravenne après l'offre de conditions généreuses.

Mais un an avant la chute de la ville de Ravenne, le maître même qui avait créé cette guerre, l'empereur Zénon, mourut à Constantinople. Sous son règne, les Balkans avaient été ravagés à plusieurs reprises, dépeuplés par un assaut de guerre sur guerre. Pourtant, le reste de l'empire oriental est resté raisonnablement intact pendant le cauchemar barbare qui se déroulait à l'ouest.

Zénon n'était pas un tyran, ni un général conquérant. Bien plus, c'était un homme politique, qui préférait le compromis et dont l'astuce politique s'est le mieux manifestée dans la façon dont il a monté Odoacre et Théodoric l'un contre l'autre afin d'épargner son empire de leur agression.

S'il a laissé un problème derrière lui à sa mort, ce sont les hostilités toujours croissantes au sein de deux factions de Constantinople même. L'Église de Constantinople était profondément divisée entre les orthodoxes et les monophysites.

Ce clivage, qui scinde littéralement la population de Constantinople en deux camps ennemis, se poursuit dans l'arène sportive de l'Hippodrome (courses de chars), où les orthodoxes soutiennent les « bleus » et les monophysites soutiennent les « verts ». Pour avoir tenté de réconcilier ces groupements hostiles, Zénon n'avait réussi qu'à attiser davantage la haine.

Anastase (règne 491-518 après JC)

Zeno est mort sans héritier évident. Un choix éminemment sage, principalement influencé par la veuve de Zénon, Ariane, confia la charge à Anastase, un fonctionnaire expérimenté de la plus haute personnalité, universellement respecté, qui devint empereur en 491 après JC.

Le règne d'Anastase est considéré comme très honorable. Il a fait de son mieux pour calmer les animosités théologiques entre les chrétiens orthodoxes et les chrétiens monophysites et ne s'est préoccupé de l'ouest que lorsque les activités de Théodoric en Illyrie l'ont impliqué dans un différend frontalier avec son puissant lieutenant.

La Thrace et la Mésie ont été vexées par les raids bulgares de l'autre côté du Danube, et Anastase a construit un grand mur défensif de cinquante milles de long pour tenir les pillards en échec.

Les troupes isauriennes, qui s'étaient rendues si impopulaires dans la capitale, furent dissoutes, retournèrent à leur occupation habituelle de brigands et ne furent pas supprimées sans grande difficulté.

Une brève guerre entre le roi sassanide de Perse, Kobad, après l'invasion de la Mésopotamie par les Perses, a abouti à la paix dans le sens de la base d'avant-guerre.

Les guerres d'Anastase n'étaient que des épisodes inquiétants. Ils n'ont ni ajouté ni sensiblement diminué le crédit général à son règne. Anastase est mort en 518 après JC, bien respecté et laissant un trésor plein.

Justin (règne 518-527 après JC)

Anastase n'a laissé aucun héritier et le trône a été assuré de manière inattendue par un officier illyrien âgé, Justin. Justin a poursuivi la politique sécuritaire de son prédécesseur. Justin était un vieux soldat qui avait servi dans les armées impériales pendant une cinquantaine d'années, ayant gravi les échelons de l'armée pour être empereur, encore, disait-on, incapable de lire ou d'écrire.

Au terme de son règne de neuf ans, il s'associe sur le trône son neveu Justinien, qui avait pratiquement été son collègue tout au long de son règne. Justin est décédé quelques mois seulement après la nomination de Justinien comme co-dirigeant.

Justinien AD 527-565)

En 527 après JC accédant au trône, Justinien était déjà parfaitement au courant de l'ensemble du système d'administration. Alors qu'il venait de scandaliser la société en épousant une danseuse modeste, Théodora, dont la réputation était notoire.

Il est né à Illyrie, fils d'un paysan slave. Selon la rumeur, son oncle Justin ne savait ni lire ni écrire, il n'avait pas lésiné sur l'éducation de son neveu Justinien, dont les objectifs ambitieux comprenaient l'éradication de la corruption au sein du gouvernement, l'affinement et le respect de la loi, l'unification des églises de l'Est et la prise de Christianisme de force aux barbares de l'ouest, récupérant ainsi pour l'empire les territoires qu'il avait perdus.

Avec de telles idées de haut vol à l'esprit, Justinien déjà en 528 après JC se trouva contraint à une guerre avec les Perses. Le roi Kobad ayant ravivé le pouvoir de la dynastie sassanide en Perse rouvrit les hostilités après vingt ans de paix et envahit la Mésopotamie. Bien que rien de décisif ne se produise jusqu'en 530 après JC.

La guerre a mis en évidence Bélisaire (505-565), un brillant soldat à qui l'empereur devait principalement les gloires militaires de son règne.

Bélisaire, alors tout jeune officier commandant les forces de la frontière, n'avait auparavant pu que monter la garde. Mais en 530 après JC, il mit complètement en déroute une force perse beaucoup plus importante lors d'une bataille de cavalerie à grande échelle. Kobad mourut l'année suivante et son fils Chosroes (Khusru), encore mal assis sur le trône, fit la paix.

En 532 après JC, une grande partie de la ville a été détruite au cours de ce qu'on appelle la rébellion de Nika, qui a commencé comme une émeute entre deux groupes de fans, les 'Blues' et les 'Verts', dans le cirque, et s'est transformée en une véritable révolte contre son autorité.

La révolte fut difficilement réprimée, mais les dégâts occasionnés lui permirent d'exploiter sa propre passion, la construction, à une époque où l'âge d'or de l'architecture byzantine venait d'être atteint.

Parmi les quatre nouvelles églises majeures figurait la sensationnelle Sainte-Sophie (aujourd'hui Sainte-Sophie ou Aya Sophia), conçue par Anthemius, dont le dôme principal a été construit, de manière inhabituelle, sur une base carrée et a été remplacé en 555 après JC par un avec quarante fenêtres cintrées autour. sa circonférence. Hagia Sophia survit, mais depuis 1453, c'est une mosquée.


L'insurrection Nika ayant été brutalement écrasée, le chef de l'est et son frère décapités, et en paix avec la Perse, Justinien tourna alors son attention vers les Vandales en Afrique. En 530 après JC, Geilamir avait usurpé la couronne vandale en ignorant les protestations de Justinien.

Maintenant, débarrassé des rébellions et des Perses, Justinien cherchait à se venger de l'insolence dont lui faisait preuve cet parvenu vandale. En 533 après JC, Bélisaire débarqua en Afrique avec quinze mille hommes. La force vandale locale a été mise en déroute hors de Carthage et de la ville par ses oppresseurs vandales.

Geilamir se retira à l'ouest et rassembla ses forces, tandis que chaque ville ouvrait ses portes à Bélisaire. La bataille décisive eut lieu en décembre à Tricaméron, où les Vandales furent anéantis. Geilamir s'est d'abord échappé. Mais il s'est vite rendu compte qu'une nouvelle lutte était sans espoir.

Il se rendit et fut relégué à une retraite facile en Phrygie. Le royaume vandale n'était plus. Bélisaire avait réussi avec seulement quinze mille hommes, là où les vastes armements de Léon Ier avaient ignominieusement échoué. Il retourna triomphalement à Constantinople pour se préparer à une nouvelle tâche.

Et une nouvelle tâche était bientôt à portée de main. En 534 après JC, le petit-fils de Théodoric (Théodoric était mort en 526 après JC) mourut. Si la fille de Théodoric, Amalaswintha, avait régné en tant que régente jusqu'à ce que son fils atteigne la majorité, elle a maintenant nommé le neveu de Théodoric, Theodahad, pour gouverner l'Italie avec elle.

Theodahad, un personnage peu recommandable mais ambitieux avec peu ou pas de talent pour gouverner, bien qu'il ait rapidement conspiré contre elle, l'a capturée et l'a fait assassiner. Cela a en effet donné à Justinien toute l'excuse dont il avait besoin pour intervenir en Italie.

En 535 après JC, Bélisaire débarqua en Sicile avec une petite force. Si Théodoric avait donné à l'Italie un gouvernement juste et ferme, la population italienne lui serait toujours restée hostile. Pour Theodahad, ils n'étaient pas du tout un amour perdu en Italie. Les Goths auraient 100'000 combattants dans le pays, mais toute la population italienne était du côté des envahisseurs impériaux.

Pendant ce temps, les Goths étaient également paralysés par l'inaction de leur propre roi. La Sicile a accueilli Bélisaire à bras ouverts. Au printemps suivant, il s'avança dans le sud de l'Italie avec sept mille hommes, ne rencontrant aucune résistance jusqu'à ce qu'il atteigne Naples. Pendant tout ce temps, 50 000 Goths gisaient autour de Rome.

Hélas, en 536 ap. J.-C., les Goths, désespérés, déposèrent Theodahad, qui fut par la suite assassiné. Ils ont élu comme nouveau roi Witiges, un vieux guerrier vaillant mais stupide qui avait oublié tout ce qu'il avait pu savoir sur la généralité.

Au lieu de marcher pour submerger Bélisaire, qui avait capturé Naples, Witiges emporta presque toute son armée vers le nord pour faire face à une force de Francs qui avait saisi l'opportunité de se déverser à travers les Alpes. Bélisaire avec une petite force a bondi sur Rome, que la garnison a évacuée dans la panique alors qu'il y pénétrait.

Witiges fit la paix avec les Francs, leur cédant la Provence romaine. Puis il revint avec toute son armée gothique et assiège Rome. Cependant, il n'a jamais réussi à imposer un blocus complet, de sorte qu'au début des approvisionnements et plus tard des renforts se sont continuellement infiltrés dans la ville.

Malgré son nombre extrêmement supérieur, toutes ses attaques ont été repoussées avec des pertes massives. Au bout d'un an (538 après JC), des renforts suffisants de l'est étaient arrivés pour permettre à Bélisaire de prendre l'offensive.

Après deux années supplémentaires de campagne, c'est Witiges qui se retrouve assiégé à Ravenne. D'ici là, il aurait accepté les conditions généreuses offertes par Justinien. Mais ses Goths n'en voudraient pas. Au lieu de cela, ils ont offert la couronne à Bélisaire, qui, les ayant apparemment trompés en leur faisant croire qu'il acceptait cette offre, leur a fait ouvrir les portes de Ravenne qu'il occupait alors au nom de Justinien.

Ravenne aux mains impériales, il a été jugé facile d'éponger le reste de l'Italie, et Bélisaire a été rappelé pour prendre le commandement contre les Perses, avec lesquels une autre guerre avait éclaté.

Le roi Chosroes, apparemment à la demande des Witiges assiégés à Ravenne qui cherchaient à détourner l'attention impériale, avait attaqué le nord de la Syrie en 540 après JC. Son attaque a pris l'empire par surprise et il a capturé Antioche et emporté un grand butin.

Bélisaire était-il à nouveau chargé de diriger les troupes à l'est, la guerre s'est avérée moins gratifiante pour Constantinople cette fois, car Bélisaire, s'attendant à ce que Chosroes attaque la Mésopotamie, ne pouvait que rester impuissant alors que son adversaire envahissait la province transcaucasienne de Colchis. Mais bientôt Bélisaire fut renvoyé en Italie où son successeur avait subi des revers contre les Goths.

Après la chute de Ravenne et le départ de Bélisaire vers l'est, les Goths avaient élu un nouveau roi, Hildebad, qui recouvra bientôt la plaine du Pô. bien que Hildebad ait été assassiné en 541 après JC et qu'il ait été remplacé par son neveu Baduila, mieux connu sous le nom de Totila.

En 542 après JC, Totila avait mis en déroute les armées impériales sur le terrain partout où il les avait rencontrées et les avait repoussées dans leurs villes fortifiées comme Ravenne ou Rome. Mais pour ces villes, il avait de nouveau rendu ses Goths maîtres de toute l'Italie.

En 543 après JC, Bélisaire était de retour en Italie. Mais à ce moment-là, il était tombé en disgrâce auprès de son empereur. Au lieu de ses vétérans dévoués, il n'avait droit qu'à une maigre force de recrues brutes avec laquelle combattre les Goths. En 545 après JC, Totila assiège Rome.

Bélisaire a tenté en vain de le soulager, et il est retombé aux Goths en 546 après JC. Ils ont enlevé de force la population et démantelé les défenses. Bélisaire après leur départ a réoccupé la ville et l'a refortifiée, pour être rappelé à l'est par Justinien, et pour que Totila reprenne Rome par la suite.

Justinien était en guerre avec la Perse pour la troisième fois. Néanmoins, il a obtenu de grands succès dans l'ouest. Le commandement italien qu'il accorda à son chambellan, l'eunuque Narses, ainsi qu'aux troupes vétérans qu'il avait refusées à Bélisaire. La longue lutte jusqu'à présent avait épuisé l'armée gothique. Marchant sur Rome, Narses a forcé Totila à un engagement décisif à Taginae.

Totila et son frère ont été tués et le gothique a été pratiquement anéanti. Le pouvoir Ostrogoth n'était plus. Sous le règne du même empereur, ils avaient subi le même sort que les Vandales.

Narses a ensuite chassé les Francs du nord de l'Italie, laissant la patrie de l'ancien empire romain à nouveau restituée à l'empire lui-même.

Mais la lutte incessante qui durait depuis vingt ans avait détruit le pays, le laissant dépeuplé et désolé. L'Italie était un piètre prix pour les efforts qu'elle avait mis à la conquérir.

Justinien a en outre cherché à restaurer l'autorité impériale en Espagne, où certaines villes étaient, alors que la terre souffrait de la guerre civile entre les Wisigoths, sécurisées, occupées et mises en garnison avec les troupes impériales.

La troisième guerre avec la Perse sous Justinien était exclusivement une lutte pour récupérer Colchis. Enfin, la paix de 555 après JC l'a rendu à Constantinople, mais seulement en échange d'un paiement substantiel.

Malgré la pression publique, Justinien est resté fidèle à sa femme Théodora tout au long de son règne. Jusqu'à sa mort en 548 après JC, elle s'est avérée un repoussoir admirable et une épouse de soutien, d'une part défendant les membres persécutés de la secte hérétique monophysite dont elle soutenait les opinions, et d'autre part réconfortant et encourageant son mari dans les moments de stress, notamment pendant la rébellion de Nika.

Alors que l'empire oriental était en grande partie grec dans sa moralité, il a fait respecter la loi romaine. Le Code Justinien (AD 529) a rassemblé toutes les lois impériales valides et a jeté les bases de presque tous les systèmes juridiques en Europe. En outre, il a publié une édition révisée et mise à jour (AD 534) des œuvres des juristes classiques et un manuel de droit romain (AD 533). On lui attribue également l'introduction en Europe de la culture du ver à soie.

Le goût de Justinien pour l'architecture et ses églises spectaculaires ultérieures ont fourni un héritage permanent à son nom, bien qu'ils aient également plongé les finances impériales dans le désarroi.

Constantinople ne pouvait pas se les permettre avec des revenus normaux et, par conséquent, les fonds pour les payer devaient être levés à partir d'une fiscalité anormale qui paralysait le commerce et l'industrie de toutes sortes - en même temps au cours de laquelle de très lourdes taxes de guerre devaient payer Justinien et Bélisaire. ' campagnes.

Ainsi, autant que Justinien a réalisé, et ses réalisations sont nombreuses, et sa mort, il a laissé derrière lui un empire épuisé par la guerre et le trésor épuisé.

Justinien mourut la même année que son général le plus dévoué, Bélisaire, en 565 après JC à l'âge de 83 ans.

Justin II (règne 565-578 après JC)

Le successeur de Justinien, Justin II, était ambitieux, mais manquait à la fois de capacité et de moyens pour réaliser ses ambitions impériales. A cette époque, les Slaves (Slovènes) inondaient plutôt qu'ils ne s'infiltraient dans la péninsule balkanique dans un fleuve intarissable.

Les Avars en conjonction avec les Lombards (Langobards) venaient d'effacer leurs ennemis transdanubiens (les Hérules et les Gépidés) et étaient prêts à s'étendre vers le sud. Les ressources financières et militaires de l'empire étaient réduites au plus bas.

Au début de son règne (567 après JC), Justin II a démis de ses fonctions Narses, l'exarque de Ravenne, qui avait achevé la conquête de l'Italie pour Justinien. C'était une grave erreur qui a laissé l'Italie sans direction ferme et donc grande ouverte à tout envahisseur potentiel.

Les Lombards n'avaient pas besoin d'être invités. ils quittèrent leurs terres danubiennes et traversèrent les Alpes pour prendre la place laissée vacante par les Ostrogoths.

Justinien avait fait taire les Avars grâce à une subvention. Justin a invité leur attaque en retirant la subvention, et ils ont répondu en faisant des raids avec une intensité toujours croissante. Puis, en 571, il refusa de continuer les paiements aux Perses en vertu de l'accord qui avait été conclu lors de l'évacuation de Colchis.

Ainsi commença la longue guerre perse (572-591 ap. J.-C.) qui ponctionna régulièrement les ressources de l'empire, n'apportant aucun gain compensatoire. Bien que, dans l'ensemble, les Perses aient eu le pire dans les combats.
Puis Justin est devenu fou. Il s'est suffisamment rétabli pour nommer Tibère Constantius comme son collègue - l'acte le plus sage de tout son règne. Puis il a de nouveau rechuté.

Pendant un certain temps, le pouvoir resta entre les mains de sa propre impératrice. A sa mort, Tibère II, dont on attendait beaucoup, devint véritable empereur de Constantinople.

Tibère II (règne 578-582 après JC)

Le règne de Tibère II a été interrompu par une mort prématurée (582 après JC), mais pas après avoir conclu un accord de paix fragile avec les Avars.

Maurice Ier (règne 582-602 ap. J.-C.)

Tibère avait nommé comme son successeur Maurice Ier, qui avait fait de bons services dans le commandement de l'armée d'Orient. C'était un bon soldat, mais la coutume interdisait à l'empereur de commander sur le terrain et il ne comprenait pas l'administration.

La seule vérité qu'il réalisait était le besoin d'économie, et ses économies ruinaient la discipline de ses forces. Pourtant, la guerre s'est terminée par une révolution perse. Le roi perse Hormisdas a été tué et la couronne a été usurpée par Varahnes.

L'héritier légitime Chosroes II s'enfuit chez les Romains. Maurice lui accorde une aide qui lui permet de mener une contre-révolution et de récupérer le trône. Dans de telles circonstances, il n'était pas difficile de négocier une paix dont les deux parties avaient tant besoin.

Entre-temps, les Avars avaient rompu la paix que Tibère II leur avait fait accepter. Aussi le flot slave montait. En 599 ap. J.-C., l'empereur économique refusa de racheter des milliers de prisonniers tombés aux mains des Avars.

Le khan des Avars les fit massacrer. L'opinion publique blâma Maurice. Puis, en 601 après JC, toujours par souci d'économie, les troupes reçurent l'ordre de ne pas retourner aux quartiers d'hiver. Les soldats se mutinent, choisissent Phocas, l'un des leurs, comme chef, marchent sur Constantinople, assassinent Maurice et proclament Phocas empereur (602 après JC).

Phocas (règne 602-610 après JC)

Le chaos a suivi l'usurpation du trône par Phocas, car il n'était rien d'autre qu'un sauvage brutal. Chosroes II, en tant que vengeur de son ancien protecteur Maurice, entreprit la conquête de l'Est, tandis que les Avars et les Slaves s'étendaient pratiquement sans résistance sur les Balkans.

Pendant ce temps, Phocas s'occupait de traquer et de tuer les conspirateurs, réels ou suspects. La Mésopotamie, le nord de la Syrie, l'Asie Mineure sont toutes tombées aux mains des Perses de Chosroes II. Seuls le sud de la Syrie, l'Égypte et l'Afrique sont restés intacts.

En 609 après J.-C., Héraclius l'aîné, qui avait longtemps et bien gouverné l'Afrique, organisa une révolte. En 610 après JC, son fils, Héraclius le jeune, arriva aux Dardanelles avec une flotte. Le tyran se trouva complètement abandonné. Il fut saisi et livré enchaîné au jeune Héraclius, qui l'envoya aussitôt à la mort. Alors Constantinople proclama son empereur libérateur.

Héraclius (règne 610-641 après JC)

La tâche qui l'attendait était presque impossible. Des officiers expérimentés, des troupes disciplinées, l'argent surtout, manquaient. Désastre après désastre. Les Perses se sont retournés contre la Syrie, en 514 après JC capturant Jérusalem.

Ils l'ont saccagé et ont emporté ce qui avait été pendant des siècles précieux comme la «vraie croix» sur laquelle Jésus-Christ avait été crucifié. Deux ans plus tard, ils envahirent l'Égypte, qui n'opposa aucune résistance. En 617 après JC, ils ont pris et mis en garnison Chalcédoine, face à Constantinople de l'autre côté du Bosphore. La fin semblait proche.

Le désespoir a fait un miracle. Hauts et bas se sont ralliés à la cause. L'église en tête, ils apportèrent par un effort volontaire tous leurs trésors, et des troupes furent levées.

Héraclius a proclamé sa résolution de briser la tradition et de prendre le terrain en personne - de tout miser sur le dernier effort désespéré pour sauver l'empire (et le christianisme). Mais d'abord les Avars et les Slaves devaient être liés. Ce n'est qu'en 622 après JC qu'Héraclius fut enfin libre d'attaquer.

Il avait un atout vital, la maîtrise de la mer, et il l'a utilisé. Alors qu'il contrôlait les eaux, Constantinople était à l'abri des Perses. Il transporta ses troupes le long de la côte jusqu'en Cilicie où il débarqua coupant l'Asie Mineure de la Syrie et forçant l'ennemi à se retirer de l'ouest.

L'année suivante, il a conduit directement à Media. Année après année, les succès se succèdent. Il pénétra victorieusement plus loin au cœur de la Perse que n'importe quel commandant romain avant lui. Lorsque les Avars ont de nouveau rompu le traité, il a même osé risquer de laisser la capitale à la force de ses propres défenses, et le siège a en effet été rompu en 626 après JC.

En 627 ap. J.-C., il anéantit les dernières armées perses près de Ninive. Ce fut le dernier coup porté à l'emprise de Chosroes II sur le pouvoir. Ses propres troupes l'ont déposé et son successeur a immédiatement demandé la paix. Héraclius a accordé la paix à des conditions généreuses. La menace perse a finalement été annulée.

L'idole de l'armée et du peuple, Héraclius retourna en 628 après J. Islam. Car le prophète Mahomet s'était levé, à la mort duquel quatre ans plus tard les écluses seraient ouvertes.

Après la mort de Mahomet à Médine, la direction des Arabes devait revenir à Abu Bekr qui devint le premier Khalif. Il ne fallut pas longtemps avant que deux armées soient envoyées, l'une en Mésopotamie (Irak) et l'autre en Syrie.
C'étaient en effet des forces minuscules comparées à ce que pouvaient représenter à la fois la Perse et Constantinople, et à cette époque, il était encore douteux que l'Arabie puisse se maintenir ou se briser en fragments.

Si les Arabes rencontrèrent un succès facile contre les Perses, les Romains étaient d'une fibre différente. Bien que les vétérans qui avaient servi les glorieuses campagnes d'Héraclius contre Chosroes II aient été pour la plupart dissous. Les nouvelles recrues étaient de qualité relativement médiocre.

Pendant ce temps, les Arabes ont déplacé leur commandant qui avait si bien réussi contre les Perses, Khalid, au front contre les Romains. Cela tourna les événements en faveur des Arabes, ou des Sarrasins comme on commençait à les appeler. À la fin de l'été de l'an 634, ils remportèrent une victoire écrasante contre les Romains sur le Yermak.

L'année suivante, Damas tombe. Héraclius prit une fois de plus le terrain en personne, mais ce n'était plus le même Héraclius qui avait héroïquement écrasé les Perses. Il était désespérément affaibli par la maladie.

En 636 après JC, l'empereur abandonna la Syrie, soulignant l'intégralité de la défaite en emportant avec lui à Constantinople la 'Vraie Croix', qui, après son triomphe sur les Perses, avait été réincarnée à Jérusalem.

Antioche et Jérusalem elle-même tombèrent en 637 après JC, et la prise du grand port de Césarée en 640 après JC acheva la conquête sarrasine de la Syrie.

Mais les choses n'ont fait qu'empirer pour Constantinople lorsque les Sarrasins se sont ensuite rendus en Égypte sous le commandement d'Amru. La conquête de ce pays ne leur présentait en effet aucune difficulté sérieuse.

La population du bassin du Nil n'avait aucune affection pour l'Empire, le christianisme monophysite étant répandu, que la Byzance chrétienne orthodoxe cherchait à réprimer. De plus, les agriculteurs égyptiens étaient systématiquement exploités par leurs maîtres romains pour leur approvisionnement en maïs, dont Constantinople dépendait fortement.

Une force de 16'000 hommes s'est avérée suffisante pour effectuer la conquête, se terminant par la capitulation d'Alexandrie en 641 après JC, avec peu de combats sérieux, et Héraclius mourant ne faisant aucun effort pour son soulagement.

Constantin III (règne AD 641) et Heracleonas (règne AD 641-642)
Quand Héraclius mourut en 641 après JC, il fut remplacé par ses deux fils, Héraclius Constantinus et Heracleonas. L'aîné mourut presque aussitôt, son fils de dix ans Constans II, fut associé à Heracleonas comme empereur.

Constantin II (règne 642-668 après JC)

En 642 après JC, Heracleonas mourut et le garçon Constans II devint l'unique empereur. Jusqu'à ce qu'il atteigne l'âge adulte, le gouvernement était dirigé par le sénat.

Mais le règne de Constans II ne devait pas non plus être chanceux. En 646 après JC, ses forces envahirent l'Asie Mineure. Le général sarrasin Moawiya a non seulement repoussé l'attaque, mais a porté la guerre sur le territoire de l'empire.

Les troupes d'Asie Mineure ont attaqué de plus en plus en Asie Mineure au cours des années successives, se rapprochant de plus en plus de la limite occidentale de l'Asie, tandis que l'Europe elle-même était menacée par le passage du commandement de la Méditerranée orientale aux mains de la flotte sarrasine.

En 649 après JC, la flotte sarrasine effectua la capture de Chypre.

En 652 après J.-C., la flotte impériale fut chassée d'Alexandrie et en 655 après J.-C., elle fut finalement vaincue au large de Phoenix sur la côte lycienne, dans le combat naval le plus violent depuis Actium.

Cependant, Constans n'avait pas l'intention de rester assis là et de regarder ses dominations s'éroder lentement. Surtout, il aspirait à restaurer la suprématie impériale en Italie. En 662 après JC, il entreprit son expédition italienne, envahissant le sud de l'Italie en 663 après JC et visitant Rome.

Mais alors, sans attaquer le royaume du nord, il se retire sans encombre par le sud et prend son quartier général à Syracuse. De là, il dirigea les campagnes africaines contre les Sarrasins attaquants, qui avaient attaqué et capturé Carthage (AD 663).

Les campagnes africaines sont couronnées de succès et les Sarrasins sont repoussés jusqu'à Tripoli. Bien que tout autour de lui soit devenu hostile à Syracuse en raison de ses moyens impitoyables pour faire payer la guerre aux Siciliens et aux Italiens du Sud.

En 668 après JC, Constant II fut assassiné à Syracuse par un esclave qui était probablement l'instrument d'un complot.

Constantin IV Pogonatus (règne 668-685 après JC)

Constans II a été remplacé par son fils Constantin IV Pogonatus. Le nouvel empereur n'avait que dix-huit ans lorsqu'il monta sur le trône. Après avoir réprimé à Syracuse un usurpateur qui avait tenté de tirer profit du meurtre de son père, le jeune empereur se lance dans la guerre contre les Sarrasins.

Pendant un certain temps, Moawiya, devenu calife des Sarrasins, rencontra du succès contre lui. En 673 après JC, Moawiya était en possession de la rive asiatique de la mer de Marmora et assiège Constantinople même. Puis le vent a tourné.

La flotte byzantine, - armée d'une nouvelle arme, connue sous le nom de 'Greek Fire', un mélange d'huiles inflammables qui étaient soufflées sur les adversaires avec un soufflet, un peu comme un ancien lance-flammes, - récupéra la maîtrise de la mer et partit les Sarrasins. En 678 après JC, Moawiya dut demander la paix et les hostilités furent de nouveau suspendues pendant plusieurs années.

À peu près à cette époque, cependant, la Bulgarie a vu le jour en tant que royaume. Les Slaves occupaient depuis longtemps la Mésie. Les expulser s'était avéré impossible, et Constans II avait conclu avec eux des accords qui les laissaient pratiquement indépendants. Les Bulgares avaient alors traversé le Danube en force et dominaient désormais les Slaves. Constantin IV reconnut le royaume bulgare en 679 après JC.

L'année suivante, un concile général des églises, orientale et occidentale, se tint à Constantinople, qui finit par interdire l'hérésie monothélite. Constantin IV est mort en 685 après JC

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Justinien II (règne 685-695 après JC)

Après la mort de Constantin IV, l'empire tomba en mauvais jours. Le jeune empereur, Justinien II, qui a été déposé en 695 après JC, restauré en 705 après JC et tué en 711 après JC était un homme brillant mais tempétueux et vindicatif.

Une campagne réussie contre les Bulgares en 690 après JC a excité ses ambitions militaires et en 693 après JC, il a cherché une querelle avec Abd el-Malik. Justinien II a envahi la Syrie par le Taureau, pour rencontrer une défaite écrasante à Sébastopolis.

Pendant ce temps, à Constantinople, ses ministres avaient extorqué des impôts paralysants par des méthodes monstrueuses. L'empereur lui-même a traité si radicalement les généraux qui ont rencontré des revers que celui qui avait jusque-là réussi, Léontius, s'est révolté en 695 après JC, s'est emparé de sa personne, lui a coupé le nez - une méthode de défiguration qui était récemment entrée en pratique en Europe - et a envoyé l'emprisonne en Crimée.

Léontius (règne 695-698 après JC)

Léontius lui-même fut cependant déposé en 698 après JC par des officiers revenant d'Afrique, qui craignaient de payer l'amende pour la perte de Carthage, juste capturée par les Sarrasins. Ils lui ont maintenant coupé le nez, l'ont enfermé dans un monastère et ont fait empereur Tibère III.

Tibère III (règne 698-705 après JC)

Tibère III a mené des campagnes réussies contre les Sarrasins, pénétrant dans le nord de la Syrie. Mais en 705 après JC, Justinien II s'échappa de Crimée, obtint l'aide du roi de Bulgarie, fut reçu à Constantinople par des traîtres, s'empara du palais, reprit le trône et mit à mort Léonce et Tibère III après leur avoir marché sur le cou alors qu'ils étaient ligotés. avant lui.

Justinien II, restauré (règne 705-711 après JC)

Justinien II, rétabli sur son trône, se livra alors à une orgie de cruauté sans discernement, qui ne se termina que par une insurrection militaire. Envoyé par l'empereur pour écraser une révolte en Crimée, le général Philippicus Bardanes rejoignit les rebelles et retourna à Constantinople où il prit le pouvoir sur une vague de soutien populaire (AD 711). Ainsi Justinien II, sa femme et ses enfants sont morts aux mains de ses propres soldats.

Philippique (règne 711-713 après JC)

Philippique se fait empereur à l'instar des mutins qui avaient fait empereur Phocas un siècle plus tôt.
La même année, les flottes sarrasines descendirent sur la Sardaigne et arrachèrent à l'empire la province la plus occidentale qui reconnaissait encore sa souveraineté.

Anastase II (règne 713-715)

Deux ans après l'accession de Philippique au trône, un autre complot place Anastase II à la place de Philippique

Théodose III (règne 715-716 après JC)

Pourtant, deux autres années se sont écoulées et Anastase II est tombé, laissant la place à Théodose III (715 après JC).

L'effondrement semblait imminent. A cette époque, les Sarrasins préparaient un grand coup à l'empire. Un armement puissant a été préparé et débarqué sous le commandement du frère du khalif, Moslemah, pour le siège de Constantinople.

A Amorium, au cœur de l'Asie Mineure, l'empire avait un défenseur habile dans son commandant d'armée, Léon l'Isaurien, qui tenait les Sarrasins à distance. Mais Leo a choisi de faire une trêve et de marcher lui-même sur la capitale pour déposer le dernier occupant incompétent du trône impérial.

Théodose III, seulement deux ans après le début de son règne, anticipa sa propre déposition par une abdication judicieuse en faveur de celui-là même qui l'aurait autrement expulsé de force, Léon III l'Isaurien.

Léon III (règne 716-741 après JC)

La dernière lutte pour le trône semblait rendre la chute de Constantinople d'autant plus certaine. Mais Constantinople ne tomba pas. Pas pour la première, ni pour la dernière fois, la ville a fait preuve d'un incroyable pouvoir de récupération.

Alors que les milliers de guerriers arabes et persans se déversaient pour la première fois sur l'Hellespont, les murs restaient imprenables. Leurs flottes ont envahi le Bosphore, mais ont finalement été battues par la flotte impériale et son « feu grec ». Avec ses routes maritimes ouvertes sur la mer Noire, Constantinople ne pouvait manquer de ravitaillement.

La mort du Khalif n'a fait aucune différence dans les tentatives continues des Sarrasins de prendre la grande ville. Le khalife envoya encore d'autres renforts par terre et par mer. De nouveau, la flotte sarrasine remonta le Bosphore, cette fois pour être presque complètement anéantie par les Byzantins.

Suite à cette victoire, Leo débarqua une force de la côte asiatique et coupa la grande armée sarrasine de l'est. L'armée assiégeante se trouva en effet maintenant assiégée, et son général, Moslemah, eut le plus grand mal à la préserver de la famine.

Puis vint la nouvelle que le roi bulgare mobilisait une grande force contre les Sarrasins. Moslemah a levé le siège de Constantinople et s'est frayé un chemin vers l'Asie Mineure jusqu'en Syrie avec ce qui restait de son armée autrefois puissante.

Léon III avait définitivement délivré l'empire oriental de la menace sarrasine.
Des siècles devaient s'écouler avant que l'Asie Mineure ne soit à nouveau envahie en force par les armées sarrasines.

Les gloires militaires de Leo III sont en effet impressionnantes. Mais il est peut-être encore mieux connu sous le nom de Léon l'Iconoclaste. Cela est dû au rôle qu'il a joué dans une controverse théologique d'une telle ampleur qu'elle devrait finalement séparer les églises d'est et d'ouest.

L'iconoclasme était la révolte contre l'habitude de l'église de lire des significations surnaturelles dans des événements naturels inhabituels, la compréhension des légendes miraculeuses comme une histoire acceptée et - le plus important - la croyance que, au moins en partie, les esprits des saints, Marie et Jésus résidaient dans leur représentation picturale et sculpturale dans les églises.

Les iconoclastes (les « briseurs d'images ») ont dénoncé le culte des images saintes comme de l'idolâtrie. Léon III a résolu de supprimer ce qu'il considérait comme une idolâtrie superstitieuse et a interdit le culte des images, et a ordonné l'enlèvement ou la peinture de statues et d'images sacrées.

La croix comme symbole qu'il a conservé, le crucifix portant l'image du Christ qu'il a banni. Une masse d'opinions laïques intelligentes était avec lui. Le clergé, dirigé par le pape Grégoire II à Rome, était solidement contre lui. Et avec eux se trouvaient les masses sans restriction pour qui les images étaient devenues des fétiches.

En Italie, il était impossible de faire appliquer l'édit, tandis que Grégoire non seulement défendait le principe du culte des images, mais dénonçait l'empereur sacrilège en personne. Ailleurs, l'exécution des ordres de Léon III a été accompagnée d'émeutes furieuses.

L'antagonisme entre l'autorité papale et l'autorité impériale atteignit une amertume sans précédent, de sorte que Léon III se prépara une fois de plus à faire appel à l'épée en 732 après JC. Mais les éléments étaient contre lui et détruisirent sa flotte avant qu'elle ne puisse atteindre l'Italie dans une tempête.

Cela mit fin, avant même qu'elle n'ait commencé, à la dernière tentative de Constantinople pour faire valoir sa souveraineté théorique à l'ouest. Mais en Orient la bataille entre iconoclastes et iconodules ne fait que commencer.

La collision entre Grégoire et Léon avait donné au roi lombard Liutprand l'occasion d'une action agressive. L'exarchat de Ravenne était un coin entre le royaume du nord et les duchés du sud.

Liutprand a attaqué l'exarchat, et avant la fin de l'an 727, tout était entre ses mains, avec très peu de combats. L'exarque Eutychius, cependant, s'est échappé à Venise, prenant désormais de l'importance dans la sécurité de ses lagunes, et en 729 après JC, Eutychius a récupéré Ravenne par une attaque surprise en l'absence de Liutprand.

Il marche alors sur Rome pour ramener Grégoire à la raison. Liutprand réussit cependant à imposer une pacification à tous les partis, ce qui laissa l'exarque en possession de Ravenne et Grégoire pratiquement indépendant. C'est ce qui a amené Léon, deux ans plus tard, lorsque Grégoire III avait succédé à Grégoire II dans la papauté, à préparer la grande mais vaine expédition de l'an 732.

Constantinople jouissait encore du prestige de l'empire des Césars. Pour l'Oriental, la ville de Constantine était 'Rome'. Mais sa face n'était pas tournée vers l'ouest mais vers l'est. L'Asie Mineure formait la plus grande partie de sa domination.

Le Danube avait depuis longtemps cessé d'être sa limite septentrionale. L'intérieur de la péninsule balkanique était passé à l'occupation des tribus qui avaient inondé le Danube depuis le départ des Goths. Bulgares et Slaves mixtes.

Un royaume bulgare avec seulement la subordination la plus obscure à l'empire était déjà établi et un royaume serbe se formait. En Italie, il y avait encore un exarque impérial à Ravenne. Il y avait des gouverneurs impériaux en Sicile et en Calabre et, à la tête de l'Adriatique, Venise a choisi de posséder la suzeraineté impériale principalement parce que cela ne l'impliquait pas dans des obligations gênantes.

La papauté a fait une certaine profession de loyauté envers l'empire, comme une protection pour elle-même contre l'agression lombarde, mais elle a contesté la position de suprématie spirituelle avec Constantinople. Pendant ce temps, la grande controverse du culte des images restait inconciliable.

Leo III était un administrateur de grande capacité. Après 732 après JC, il reconnut que l'Italie était hors de portée, mais à l'est, il put imposer ses principes iconoclastes aux Européens réticents et aux Asiatiques approbateurs.

La prospérité a été ravivée et le prestige a été renforcé par une victoire, remportée sous son commandement personnel, à Acroinon, sur une grande armée d'invasion qu'Hisham a envoyée sur le Taurus en 739 après JC. Deux ans plus tard, Léon III mourut et fut remplacé par Constantin V.

Constantin V (règne 741-775)

Le règne de Constantin V était vigoureux et actif. Dans l'ensemble, ce fut un règne réussi. Les conflits prolongés qui accompagnèrent la chute de la dynastie des Ommiades et l'établissement des Abbassides dans le Khalifat lui donnèrent de nombreuses occasions de campagnes en Arménie ou au-delà du Taurus, par lesquelles certains territoires furent récupérés.

Il a fortifié les cols de la chaîne des Balkans, freinant l'agression bulgare et serbe. Et lorsque les rois bulgares répondirent par des attaques, il les repoussa, ne pouvant les écraser complètement que par une tempête désastreuse qui détruisit sa flotte.

Il a débarrassé le pays des brigands, de sorte que les marchands voyagent en toute sécurité, entraînant une augmentation marquée du commerce. Mais il a laissé un mauvais nom dans l'histoire parce que là où son père était un puritain, il était un fanatique.

Non content d'imposer la conformité publique, il a recherché et pénalisé ceux qui continuaient à pratiquer le 'culte des images' en privé, a institué une dure persécution religieuse, basée sur la décision du concile général de Constantinople en 753 après JC.

Un concile qui fut rejeté par les patriarches de Jérusalem et d'Alexandrie et le pape avant même d'avoir commencé. Hélas, Constantin V s'est même lancé dans une campagne contre les moines et le monachisme qui a choqué tous sauf les extrémistes.

Léon IV (règne 775-780)

Les mêmes politiques, bien qu'avec un degré moins de brutalité et d'intolérance, ont été poursuivies par le fils de Constantin V, Léon IV, qui a également mené au cours de son bref règne deux campagnes réussies avec le khalif Mahdi. Mais lorsqu'il mourut, laissant un fils de dix ans, Constantin VI, le pouvoir passa entre les mains de sa veuve.

Irène, régente de Constantin VI (régence 780-790 après JC)

Pendant dix ans, l'impératrice douairière Irène régna au nom de son fils. C'était une femme ambitieuse qui avait jusque-là caché qu'elle était elle-même une 'iconodule' (adoratrice d'images) zélée.

Commençant par assouplir les mesures contre les adorateurs d'images, elle en vint à révoquer les fonctionnaires iconoclastes civils et ecclésiastiques et à les remplacer par des iconodules. Elle convoqua un nouveau concile religieux qui renversa en fait les décrets du dernier.

Un complot a été découvert en faveur de l'un des frères de feu Léon IV. Mais elle fut découverte et tous les oncles du jeune empereur furent contraints de devenir moines.

La garde impériale s'est mutinée, mais a été réprimée. Pendant qu'Irène menait à bien sa politique ecclésiastique, les Slaves firent irruption en Thrace et les armées du khalif attaquèrent impunément l'Asie Mineure, de sorte qu'il fallut les acheter.

Constantin VI (règne 790-797 après JC)

En 790 apr. Rapidement, il a commencé à montrer des signes de capacité et de vigueur au gouvernement. Mais il laissa de nouveau à sa mère une liberté et une autorité dont elle profita.

Irène (règne 797-802)

En 797 après J.-C., Irène, abusant de l'autorité que lui avait conférée son fils, fit son propre coup d'État, fit saisir son fils, lui arracher l'œil et le fit enfermer dans un monastère. Ensuite, elle - et pour cela il n'y avait pas de précédent - a pris le trône elle-même.

Pendant cinq années malheureuses, Irène a été impératrice, en grande partie parce que personne n'était prêt à prendre sur lui le risque de la déposer. Ce furent des années de désastre. Les pillards de Haroun al Raschid, contrôlés pendant un certain temps par Constantin VI, envahirent maintenant l'Asie Mineure et devaient à nouveau être achetés par la promesse d'un lourd tribut. Le gouvernement intérieur était entre les mains de petits favoris. Constantinople se disloquait.

Nicéphore (règne 802-811 après JC)

La situation devint si intolérable qu'en l'an 802, le trésorier, Nicéphore, conspira contre l'impératrice. Irène est saisie au milieu de la nuit, emmenée dans un couvent et forcée de prononcer ses vœux pour devenir religieuse.

Sans autre perturbation, Nicéphore fut accepté comme empereur.
Le nouvel empereur ne possédait aucun prestige personnel. Il était connu uniquement comme un fonctionnaire du Trésor compétent. Nicéphore a pris la voie toujours impopulaire mais hautement louable de maintenir une neutralité résolue entre les adorateurs d'images et les iconoclastes.

Et bien qu'il ne soit pas un soldat, il a fait de son mieux pour restaurer l'efficacité de l'armée. Mais il n'a pas réussi à s'affranchir de l'hommage à Haroun al-Raschid.
Nicéphore est tombé dans une campagne bulgare contre le Bulgar Khan Krum, qui après l'avoir vaincu, avait le crâne doublé d'argent et l'utilisait comme gobelet.

Michael Rhgabe (règne 811-813 après JC)

Nicéphore avait un fils, Stauracius, mais il n'est jamais rentré à Constantinople, ayant été mortellement blessé en Bulgarie.
Et ainsi la succession a été assurée par l'incompétent Michael Rhangabe, le gendre grec de Nicéphore. Il fut le premier Grec à s'asseoir sur le trône.

En 812 après JC, il reconnut le nouvel empereur romain d'Occident (Saint Empire romain germanique). Hélas, son incapacité a conduit à sa déposition en 813 après JC par le soldat Léon V, l'Arménien.

Léon V (règne 813-820 après JC)

Le règne de Léon V fit beaucoup pour contrecarrer les effets malheureux du règne d'Irène, auxquels celui de Nicéphore n'avait pu remédier que dans une faible mesure. Les Bulgares ont également été fermement contrôlés. Plus encore aurait pu être accompli si l'empereur avait pu se tenir à l'écart de la controverse iconoclaste, dans laquelle, comme la plupart des soldats, il était du côté autrement impopulaire des iconoclastes.

Mais, s'étant ainsi rendu impopulaire, il fut assassiné en l'an 820.

Michel II (règne 820-829 après JC)

L'avènement d'un autre soldat, Michel II l'Amorien (le bègue) fut accompagné de flambées de rébellion et son règne de neuf ans fut principalement mémorable pour la perte de la Crète aux mains des Corsaires et l'invasion de la Sicile par les Aglabides.

Théophile (règne 829-842 après JC)

Succès et défaite alternent dans la lutte pour la Sicile entre l'empire et les Aglabides. Mais deux ans après l'avènement de Théophile, fils de Michel II, la guerre reprit entre l'empire et le khalife. Mamun a envahi la Cappadoce et Théophile a été contraint de concentrer tous ses efforts militaires sur la guerre contre le khalife.

Théophile avait provoqué l'attaque en hébergeant des réfugiés de la persécution religieuse du khalif.

La conséquence fut qu'il ne pouvait plus envoyer d'aide à ses sujets siciliens et, malgré une défense prolongée et obstinée, la conquête sarrasine de la Sicile devint inévitable lorsque Messine tomba en 842 après JC. Pendant ce temps, la guerre à l'est faisait rage, ni côté gagnant un net avantage sur l'autre.

Michel III (règne 842-867)

À la mort de Théophile en 842 après JC, le gouvernement passa entre les mains d'un conseil de régence au nom de son fils en bas âge, plus tard malheureusement connu sous le nom de Michel l'Ivre. Un gouvernement faible à Bagdad, un gouvernement faible à Constantinople et des généraux généralement inefficaces des deux côtés, ont fait traîner la guerre de manière indécise.

Le conseil de régence était dirigé par la jeune mère de l'empereur enfant, qui n'avait que quatre ans en 842. Théodora, l'impératrice douairière, était une fervente adoratrice des images pour qui la question religieuse dominait toutes les autres. Elle a renversé la politique de son défunt mari et a persécuté les iconoclastes.

L'administration s'est généralement effondrée. À dix-huit ans, en 856 après J.-C., Michel écarta sa mère et régna pendant dix ans avec son compagnon de beuverie, son oncle de mauvaise réputation Bardas, d'abord comme conseiller puis comme collègue.

En 858 après J.-C., Michel déposa de sa propre autorité l'austère patriarche Ignace et mit à sa place Photius, plus docile. Le pape Benoît III a proclamé l'invalidité de l'action et a dénoncé à la fois Photius et l'empereur.

Fatigué de Bardas, Michel le mit à l'écart et mit à sa place de césar un autre de ses compagnons de beuverie, Basile le Macédonien. Puis, en 866 après J.-C., le synode de Constantinople donna la réponse impériale à l'excommunication de leur patriarche en formulant la déclaration qui marqua la séparation irrévocable de l'église à l'est de l'église à l'ouest. Ni les tentatives d'alors, ni aucune des tentatives ultérieures n'ont jamais réussi à unifier l'Église chrétienne par la suite.

Bien que moins de douze mois se soient écoulés et que Basile le Macédonien, un personnage à la tête dure, fit assassiner Michael après une forte consommation d'alcool (AD 867).

Basile (règne 867-886)

Déjà césar, Basile, après l'assassinat de Michel III, assuma le poste d'empereur sans opposition, inaugurant la dynastie macédonienne, qui devait régner sur Constantinople pendant près de deux siècles.

En tant qu'empereur, Basile le Macédonien était sérieux. Il a réorganisé les finances. Il dirigea l'administration avec vigueur et une justice substantielle. Avec des campagnes, il a reconquis des territoires perdus depuis longtemps à l'est d'un khalife chancelant.

Ses flottes reprennent la maîtrise de la Méditerranée, chassant les corsaires des mers, ses armées chassent les Sarrasins de la Calabre. Mais en Sicile, il échoua complètement et il mourut en 886 après JC, avant de pouvoir les expulser de Campanie.

Léon VI (règne 886-912 après JC)

Léon VI, également connu sous le nom de Léon le Sage, a justifié son titre en écrivant un manuel sur tactiques militaires et devenir une autorité sur la sorcellerie. Il a été éduqué par le patriarche byzantin Photius et avait été nommé co-empereur de son père Basile en 870 après JC.

Sous lui, l'empire a prospéré. La flotte est renforcée et sur terre les Bulgares sont tenus à distance avec l'aide des Magyars. Bien que des concessions aient finalement dû être faites et en 896 après JC, Léon VI a accepté de payer une subvention annuelle au roi bulgare Siméon.

Des traités ont été signés avec la Russie en 907 après JC réglementant le commerce entre les deux puissances. Le souhait de Leo d'avoir un héritier mâle l'a cependant conduit à entrer en conflit avec l'église, car il s'est marié quatre fois.

Alexandre (règne 912-913)

Alexandre était le frère cadet de Léon VI et le troisième fils de Basile. Léon VI le fit co-empereur en 879 après JC mais régna seul jusqu'à sa mort.
Avec la règle tombant à Alexandre, tous les conseillers de l'empereur Léon VI ont été démis de leurs fonctions et même sa veuve, Zoé, a été envoyée dans un couvent. Les hostilités reprennent bientôt avec les Bulgares, car Alexandre refuse de rendre hommage au roi bulgare Siméon.

Cependant, Alexandre a fait de son jeune neveu, le fils de Léon IV, co-empereur Constantin VII. Cela avait peut-être été convenu avec son frère avant sa mort.

Constantin VII (règne 913-959 après JC), Romain Ier (règne 920-944)

Alxandre a été remplacé par Constantin VII Porphyrogenitus. Il est devenu empereur à l'âge de cinq ans et a été officiellement ou officieusement écarté ou réintégré à intervalles réguliers. Le commerce et les arts de la paix fleurissent.

Constantinople a maintenu sa prospérité. Ses forces étaient suffisantes pour contrôler les barbares du nord, et la puissance de Bagdad avait diminué pour ne représenter aucune menace significative. Ce fut une période de stabilité prolongée au sein de l'empire.

Pendant une grande partie du règne de Constantin VII, le titre impérial a été partagé et la fonction impériale exercée par un soldat d'une certaine distinction, Romanus I, dont le nom a été donné au fils de Constantin VII, qui lui a succédé en 959 après JC.

Romain II (règne 959-963 après JC)

Le règne de Romain II fut actif mais bref, inaugurant une période d'énergie militaire. L'empire sarrasin était divisé entre trois khalifs rivaux et encore plus fragmenté par de puissantes familles et tribus rivales. Le moment était jugé favorable pour une attaque contre les Sarrasins. L'empereur Nicéphore Phocas ouvrit l'assaut en 960. La Crète fut reprise, la Cilicie envahie.

Basile II, Constantin VIII et Nicéphore II Phocas (règne 963-969)
Romanus II mourut en 963 après JC, laissant deux enfants, Basile II et Constantin VIII, partager la couronne impériale, avec leur mère Théophano comme régente.

Le général victorieux Nicéphore revint, épousa la veuve, et s'associa au trône avec les infants après le précédent de Romain Ier. Il reprit Chypre, et ses armées envahirent la moitié de la Syrie. Mais il était extrêmement impopulaire auprès du clergé et de la cour.

Théophano se repentit de son mariage et entreprit un complot avec l'un des capitaines de Nicéphore II, Jean Zimisces. Jean assassina le plutôt terrible empereur pendant qu'il dormait, et se proclama, sans opposition, l'associé des deux enfants. Cependant, au lieu d'épouser leur mère, il l'enferma dans un couvent (AD 969).

Basile II, Constantin VIII et Jean Tzimiskes (règne 963-976)
Puis, comme Basile le Macédonien, il expia son crime. Il traitait les garçons, ses collègues, avec tout le respect dû à leur position. Il s'est marié avec une de leurs sœurs. avec ses propres richesses, il se prodiguait en pieuse charité.

Pendant ce temps, le Sviatoslav russe envahissait la Bulgarie. En 971 après JC, Jean marcha contre lui, le vainquit dans deux batailles désespérées, puis conclut un traité, qui convertit la puissance russe en allié et le peuple russe en chrétiens de l'église orthodoxe.

Puis il partit en campagne en Syrie où les Sarrasins regagnaient du terrain. Mais sa carrière de victoire a été interrompue par sa mort subite en 976 après JC.

Basile II (règne 976-1025) et Constantin VIII (règne 1025-1028)
Basile II, maintenant âgé de vingt ans, n'admit aucun nouveau collègue pour partager le pouvoir et la dignité impériale avec son frère Constantin VIII et lui-même. Pendant près de cinquante ans – jusqu'en 1025 – il régna quasiment seul.

Un nouveau trouble avait surgi dans l'indépendance croissante des magnats territoriaux en Asie Mineure. Peut-être aurait-il été préférable pour l'empire que Basile II ait cherché à les convertir en baronnies, soumises à l'empire, mais la voie la plus évidente, qu'il adopta avec un succès ultime, fut de les supprimer.

Mais pendant qu'il était ainsi engagé, la Bulgarie, profitant de l'expulsion des Russes, redevenait puissante et gênante sous son roi Samuel. Dominant les Serbes dans le nord-ouest, les éleveurs de Samuel déferlaient d'année en année sur la Macédoine.

En 996 après JC, ils harcelèrent le Péloponnèse mais subirent une défaite désastreuse en se retirant. En 1002, Basile entreprit sérieusement l'œuvre de conquête. Mais il ne fut achevé qu'en 1014, il remporta une victoire écrasante, faisant 15'000 captifs. Il a aveuglé ces captifs, tous sauf cent cinquante, à qui il restait un œil chacun pour guider les autres chez eux.

L'horreur de l'acte a tué Samuel, tandis que Basile a remporté le sinistre honneur de son nom distinctif Bulgaroctonus - 'Tueur de Bulgares'. Les Bulgares ont tenu bon jusqu'à ce que la dernière résistance soit écrasée en 1018. Ainsi s'est terminé le premier royaume bulgare.

Basile, maintenant un vieil homme, tourna ensuite ses armes contre l'Arménie - une erreur, car il détruisit ainsi un tampon efficace entre l'empire et les puissances islamiques. Avec sa mort en 1025 passa la force et l'énergie ravivées de l'empire oriental.

Constantin VIII était le dernier prince de la maison macédonienne. Il suivit son frère dans la tombe en 1028.

Zoé, Romain III Argyrus (1028-1034), Michel IV (1034-1041), Michel V Calaphates (1041-1042) et Constantin IX Monomaque (1042-1054)
Pendant les vingt-six années suivantes, les empereurs furent les époux successifs de Zoé, la fille de Constantin VIII. Pendant cette période, le dernier pouvoir impérial était expulsé du sud de l'Italie et l'empire oriental était en effet sans dirigeant.

Les maris successifs de Zoe, Romanus Argyrus, Michael IV ont exercé le pouvoir entre 1028 et 1041. Zoe a ensuite adopté Michael Calaphates qui l'a remboursée avec l'emprisonnement. elle a été libérée à la clameur de la population, qui chérissait la loyauté envers sa famille. Le dernier mari de Zoé était Constantin Monomaque.

Théodora (règne 1054-1056)

Pendant trois brèves années, la sœur de Zoe, Theodora, a fait ce qu'elle a pu pour contrôler le processus de décomposition. Mais elle mourut au moment où le monde mahométan tombait aux mains des Turcs seldjoukides.

Michel VI Stratioticus (règne 1056-1057)

En 1056 mourut Théodora, la dernière de la famille macédonienne. Sur son lit de mort, elle a nommé un fonctionnaire âgé, Michael Stratioticus. Mais Michael s'est avéré totalement incompétent pour le travail. Ses actions ont tellement enragé l'aristocratie et les chefs militaires qu'ils ont annoncé un autre chef, Isaac Comnène, à sa place après même qu'un an ne se soit écoulé.

Le challenger Isaac marcha simplement sur Constantinople où il battit les forces de l'empereur à Petroë le 20 août 1057. Seulement onze jours plus tard Michel VI démissionna.

Isaac Comnène (règne 1057-1059)

Lors de son coup d'État contre l'empereur Michel VI, le soldat Isaac Comnène a agi avec le soutien de l'aristocratie, de l'élite militaire et même des dirigeants religieux. Il avait été un favori de l'empereur Basile II et avait depuis gagné beaucoup de confiance parmi le peuple lors de ses précédents carrière militaire .

Isaac s'est avéré un homme capable, remettant le gouvernement sur une base stable, bien qu'il se soit heurté à l'église sur les tentatives du patriarche essayant d'exercer une influence sur le gouvernement. Au plus fort de la crise, Isaac a même pris la mesure radicale de déposer le patriarche Cerularius et de l'envoyer en exil.

En 1059, Isaac fit campagne contre les Hugnariens puis contre les Patzinaks. Puis il tomba gravement malade, et se croyant sur le point de mourir, il démissionna de son trône et remit le pouvoir à Constantin Ducas.
Après cela, sa santé s'est améliorée. Mais Isaac n'a pas cherché à revenir au pouvoir mais s'est plutôt retiré dans un monastère.

Constantin X Ducs (règne 1059-1067)

Constantin X Ducas était un homme politique expérimenté qui n'était ni militaire ni homme d'État. En 1060, Alp Asrlan se jeta sur l'Arménie. L'empire n'a apporté aucune aide efficace au pays dont le pouvoir Basile II avait détruit. Les Seldjoukides ont envahi l'Arménie, puis ont envahi l'Asie Mineure.

Romain IV Diogène (règne 1068-1071)

Enfin, un nouvel empereur, Romanus IV Diogène, reprit la tâche négligée et attaqua l'envahisseur. Alp Arslan l'attira dans les montagnes, le combattit dans une grande bataille rangée à Manzikert (1071), le fit prisonnier et découpa son armée en pièces. Les Seldjoukides emportés, le jeune collègue de Romain IV, fut bientôt réduit à acheter un répit par la cession de la quasi-totalité de l'Asie Mineure.

A la mort du sultan Alp Arslan, le commandement de l'Asie Mineure fut laissé au général Sulayman, qui s'empara de Nicée en 1073, pour être une menace permanente pour Constantinople.

Michel VII Ducs (règne 1071-1078)

Après la mort de Romain IV, le faible jeune empereur Michel VII Ducas fut contraint de concéder au général turc Sulayman le «gouvernement» de toutes les provinces dont il était en possession effective. En d'autres termes, tout sauf une partie insignifiante de l'Asie Mineure est tombé à Sulayman qu'il a très converti en sultanat pratiquement indépendant de Roum.

Nicéphore III Botaniates (règne 1078-1081)

Quelques années plus tard, Michel VII a été déposé par Nicéphore III, qui s'est avéré presque aussi incompétent et à d'autres égards bien pire que son prédécesseur. Une très grave rébellion de Nicéphore Bryennius vit une grande partie des territoires restants de l'empire se ranger du côté de l'usurpateur.
Le rebelle ne fut vaincu que de justesse et fait prisonnier à la bataille de Calavryta (AD 1079).

Mais le gouvernement alla de mal en pis, jusqu'à ce que finalement, en 1081, le même général qui avait remporté la bataille de Calavryta pour son empereur, Alexis Comnène, enleva Nicéphore III du trône.

Alexis Comnène (règne 1081-1118)

Alexius établit une dynastie qui devait tenir le trône pendant un siècle. C'était un soldat habile, un administrateur capable et un diplomate astucieux, qui devait tirer le meilleur parti des mauvais matériaux.

Les meilleures troupes à son service étaient la garde varègue, principalement composée de Suédois, de Russes et d'aventuriers vikings divers, et d'Anglais récemment recrutés qui préféraient le salaire de l'empereur à l'assujettissement aux Normands.

Les anciens bassins de recrutement isauriens étaient passés sous l'emprise des Turcs. La population sur laquelle il régnait était inerte. Nicée, la capitale de Roum, était éminemment proche du Bosphore. Et le moment de son avènement fut aussi le moment choisi par le duc des Pouilles, Robert Guiscard, pour son attaque sur Dyrrhachium (Durazzo), qu'il captura, la défense héroïque des Varègues étant débordée. Pour le duc normand, papiste fanatique, l'empire hérétique était une cible tentante et légitime.

Il ne fallut pas longtemps et le duc et son fils aîné, Bohemud, étaient en Macédoine, où ce dernier est resté lorsque son père est revenu en hâte au secours du pape en 1084. Mais Alexis s'est sauvé du désastre par une stratégie rusée et compétente. Bohemud, lui aussi, revint à la mort de son père pour assurer son titre, et pour le moment Alexius fut soulagé du péril normand.

Il y avait assez de travail pour lui dans la récupération du contrôle effectif dans ses propres dominions, mais son ambition était de le récupérer également dans les provinces perdues de l'empire, ce qu'il n'y avait aucun espoir de faire sans l'aide de l'ouest. Alors Alexius se mit à procurer cette aide. Il avait déjà trouvé que le pape Grégoire VII n'était pas opposé à l'idée de la guerre sainte. Mais il savait que le pape était très susceptible d'exiger la soumission ecclésiastique à Rome comme condition de tout soutien.

Au début, Alexius avait été inspiré plutôt par la peur des Seldjoukides que par l'ambition, mais ses espoirs ont augmenté avec la désintégration du pouvoir seldjoukide à la mort de Malik Shah en 1092. S'appuyant toujours sur les aspects émotionnels de la mauvaise gestion turque en terre sainte, il renouvelle son appel au pape Urbain II en 1095.

Urbain II avait réuni à Plaisance une grande assemblée (principalement pour dénoncer les péchés du roi Henri IV). Il y avait une atmosphère émotionnelle dans laquelle les paroles des envoyés d'Alexius ont eu un effet profond. Mais Urbain II ne répondit pas tout de suite.

Il fallut attendre novembre de la même année pour qu'un vaste concile se réunisse à Clermont. Urbain II avait trouvé, voire presque créé le moment psychologique. Aux corbeaux rassemblés, il lança un appel passionné aux hommes chrétiens pour qu'ils mettent de côté leurs querelles privées et s'unissent pour la rédemption du Saint-Sépulcre des mains des infidèles.

(Car depuis l'arrivée des Turcs, les maîtres musulmans de Jérusalem ont réprimé l'accès aux sites saints chrétiens tels que l'église du Saint-Sépulcre.) La multitude a été emportée par le torrent d'émotion irrésistible et a répondu par un cri universel : est la volonté de Dieu !'
Urbain II avait lancé la première croisade.

Un an après le Congrès de Clermont, les véritables masses en croisade affluaient vers leur lieu de rendez-vous désigné, Constantinople. Alexius s'était dépassé.

Espérant lever dans l'ouest une force de guerriers dont les services lui permettraient de récupérer l'Asie Mineure, il avait fait appel à une puissante armée qui ne se souciait pas du tout de son empire et ne semblait pas improbable de commencer son opération en démembrant ce qu'il en restait. . Mais son habileté diplomatique était à la hauteur de l'occasion.

Au printemps de 1097, il les avait tous passés sains et saufs sur le Bosphore, sans intention de faciliter leur retour et leurs chefs s'étaient engagés à lui restituer toutes les provinces à l'intérieur des frontières théoriques de l'empire qu'ils avaient conquis. Les croisés assiègent Nicée, qui se rend en juin. Une grande victoire à Dorylée a conduit Kilij Arslan vers l'est.

L'Asie Mineure est gagnée. Les croisés traversèrent le Taurus. En octobre, l'armée principale assiège Antioche, qui leur résiste jusqu'au mois de juin suivant. En juillet de l'année suivante, Jérusalem fut prise d'assaut par les Fatimides, qui ne l'avaient prise que l'année précédente aux Turcs.

Les territoires indépendants nouvellement conquis étaient généralement appelés le « Royaume latin ». Ce royaume couvrait les territoires de la Palestine et de la Phénicie, avec Antioche, s'étendant au nord à travers l'Euphrate jusqu'à Édesse.

Entre-temps, il n'y avait eu aucune coopération entre l'empire d'Orient et le royaume latin. Alexis avait en fait fait beaucoup plus pour contrecarrer que pour aider les croisés.

Jean II Comnène (règne 1118-1143)

Après la mort d'Alexius Comnenus en 1118, son successeur Jean II n'avait vu aucune raison de changer une attitude qui lui était mutuellement retournée par les croisés eux-mêmes. Même en Palestine même, les Francs distinguaient leurs sujets chrétiens catholiques et orthodoxes, taxant les fidèles de l'Église orthodoxe, mais pas les catholiques.

Jean II était un dirigeant capable et juste qui a donné à l'Empire la paix à la maison et a généralement réussi dans ses guerres. Mais il ne chercha aucune réconciliation avec l'Occident et le royaume latin.

Il y avait au moins un point sur lequel l'empire avait souffert de l'établissement du royaume latin. Les ports levantins avaient dépouillé Constantinople de son commerce, qui passa aux mains des Génois et des Vénitiens.

Manuel Comnène (règne 1143-1180)

Tandis que partout les croisés se tournaient maintenant vers les querelles entre eux, plutôt que de combattre leur ennemi juré, l'islam, Constantinople, après la mort de Jean II, fut gouvernée par un empereur brillant, mais erratique, du moule d'un Richard Cœur de Lion. Mais l'empire avait besoin de quelque chose de plus qu'un chevalier errant audacieux ou un capitaine qui a remporté des victoires surprenantes contre de fortes chances.

Alexis II Comnène (règne 1180-1183)

Le Mercurial Manuel a été remplacé par son fils Alexis II Comnène, un mineur dont le trône a été usurpé par son cousin.

Andronic Comnène (règne 1183-1185)

Andronicus Comnenus était un tyran dont le court règne a pris fin lorsqu'un autre soulèvement l'a tué en 1185.

Isaac II Angélus (règne 1185-1195)

Le tyrannique Andronicus écarté et la dynastie des Comnènes à sa fin, la fortune remit le trône entre les mains d'Isaac Angelus, un dirigeant de peu de valeur, aux yeux duquel la duplicité était l'essence même de l'art de gouverner. En fait, le règne d'Isaac a été assez désastreux.

Pendant ce temps, Saladin, le grand sultan d'Égypte et de Syrie, a balayé les rangs des rangs du royaume latin. En octobre 1187, Jérusalem était de retour aux mains des musulmans.

Alors que la troisième croisade balayée par Isaac n'a pas fait grand-chose pour aider, sinon plus pour entraver leur succès. Cela devait prouver une grave erreur, car cela a aigri la relation avec l'ouest au point d'hostilité.

De même, la Bulgarie, qui avait toujours reconnu au moins la soumission théorique, s'en est totalement détachée, consacrant sa totale indépendance. En 1192, la situation latine était désespérée et Richard Cœur de Lion signa un traité avec Saladin par lequel le royaume latin de Jérusalem n'était plus.

Alexis III Angélus (règne 1195-1203)

En 1195, Alexius III Angelus, le frère d'Isaac II, usurpa le trône. Isaac a été aveuglé et jeté dans un cachot à Constantinople. Bien que son gouvernement n'était pas une amélioration. L'anarchie régnait à Constantinople ainsi qu'ailleurs dans ses quelques dominions.

Mais maintenant, la quatrième croisade a commencé, s'avérant peut-être l'une des plus grandes farces de l'histoire de l'humanité. Le mauvais sang qu'Isaac avait créé avec l'Occident pendant la troisième croisade allait maintenant venir hanter Constantinople.
S'étant réunie à Venise, la grande armée s'est fortement endettée envers les Vénitiens.

Si l'idée originale des croisés était une attaque contre l'Égypte, les Vénitiens, qui devaient assurer le transport des croisés, à leur grand profit, suggérèrent un changement de programme attrayant. Une proposition commerciale par laquelle la flotte vénitienne et les seigneurs croisés devaient partager les bénéfices.

La Constantinople totalement déstabilisée offrait une proie facile.
Et ainsi la Quatrième Croisade, composée pour combattre les 'infidèles de l'est', a abouti à l'attaque de la ville chrétienne la plus peuplée de la surface de la terre.

Isaac II Angelus, restauré (règne 1203-1204) & Alexius IV Angelus (règne 1203-1204)

Avec les croisés toujours à l'extérieur de la ville, Alexius III a perdu son sang-froid et s'est enfui. Cela a laissé le peuple de Constantinople libérer son frère aveugle et lui restaurer le trône.

Sous la pression des croisés, le fils d'Isaac, Alexis IV, qui était le prétendant que les croisés avaient souhaité voir sur le trône, fut couronné co-empereur.

Bien que peu de temps après, les hostilités devraient reprendre entre les deux parties.

Alexis V Ducs (règne 1204)

Les troubles, les incendies et les émeutes qui ont suivi sous le règne conjoint de l'affaibli Issac II et de l'« empereur fantoche » occidental Alexius IV, avec les croisés aux portes, ont finalement conduit à leur renversement. Alexis Ducas, fils de l'ancien empereur Alexis III Ducas, s'empara du trône pour lui-même.
Alexius IV a été étranglé et Isaac II serait mort de chagrin à la nouvelle du meurtre de son fils.

Dès qu'Alexius V est aux commandes, il commence à diriger énergiquement la ville dans sa défense contre les croisés. S'il avait été aux commandes au moment de l'arrivée de la croisade, les envahisseurs auraient très probablement été repoussés. Mais maintenant, il était trop tard. Malgré les vaillants efforts d'Alexis V, la ville tomba les 12 et 13 avril 1204.

La quatrième croisade et
Le sac de Constantinople

Baudoin de Flandre 1204-1205

Baudouin de Flandre fut officiellement élu empereur d'un État féodal, calqué sur l'ancien royaume latin. L'empire oriental ou empire «grec» était à l'époque où il était gouverné par les seigneurs étrangers connus sous le nom d'empire latin.

Baldwin a été tué dans la guerre de Bulgarie.

À la chute de Constantinople, deux petits-fils de l'ancien empereur Andronic Ier Comnène s'enfuirent à Trébizonde, où ils établirent un gouvernement, couronnant l'un des frères Alexius Comemnus comme empereur. On ne sait pas si ce trône impérial de Trébizonde a initialement revendiqué le règne de Constantinople.

En tout cas, l'empire de Trébizonde a continué son indépendance, sans revenir à nouveau dans l'empire byzantin. Pendant ce temps, Théodore Lascaris, qui avait également fui lors de la prise de Constantinople en 1204, créa un autre gouvernement d'exil de Constantinople à Nicée, qui établit le contrôle des dominions occidentaux en Asie Mineure et continua sa revendication contre le règne légitime de Constantinople.

Et pourtant, un tiers des territoires de l'empire byzantin s'est séparé en 1204 lorsque Michel Angélus a créé le despotat d'Épire qui régnait sur les anciens domaines occidentaux de Constantinople.

Henri de Flandre (règne 1205-1216)
Théodore Lascaris (règne 1208-1222)

Le successeur de Baldwin, Henri de Flandre, a tiré le meilleur parti d'une situation impossible, protégeant ses sujets grecs et gardant un certain contrôle sur ses vassaux latins.

En 1208, Théodore Lascaris, ayant établi le contrôle des dominions occidentaux en Asie Mineure, fut couronné empereur par la cour exilée de Constantinople à Nicée.

Robert de Courtenay (règne 1216-1228)
Théodore Lascaris (règne 1208-1222)
Jean III Ducs (règne 1222-1254)
Théodore Angélus (règne 1224-1230)

Le successeur d'Henri de Flandre, Pierre de Courtenay, fut fait prisonnier alors qu'il était en route pour assumer la couronne impériale et mourut en captivité.
Au malheureux Pierre de Courtenay succéda son fils, Robert de Courtenay, qui était mineur lors de son avènement au trône.

En 1222, Jean III Ducas succède à son beau-père Théodore Lascaris sur le trône de Nicée. Cependant en 1224 le despote de l'Epire, Theodore Angelus revendiquait également le trône de Constantinople.

Le Despotat d'Épire avait été mis en place par Michel Angélus en 1204 à la chute de Constantinople. Maintenant, l'héritier de Michel, Théodore, avait réussi à conquérir Thessalonique et avait été couronné empereur de Constantinople, devenant un autre prétendant.

Baudouin II de Courtenay (1228-1261) & Jean de Brienne (règne 1228-1237)
Jean III Ducs (règne 1222-1254)
Théodore Angélus (règne 1224-1230)
Théodore II Lascaris (règne 1254-1258)
Jean IV Lascaris (règne 1258-1261)

Robert de Courtenay mourut en 1228 et fut suivi de son petit frère dont les tuteurs appelèrent Jean de Brienne, l'ancien roi de Jérusalem. Jean de Brienne a fait ce qu'il a pu en tant qu'empereur conjoint jusqu'à sa mort en 1237.

Pendant ce temps, le prétendant au trône de Constantinople de l'Épire, a reçu un coup fatal. En 1230, le roi bulgare Ivan Asen II a vaincu et capturé Theodore Angelus à la bataille de Klokotnitsa, conquérant à son tour une grande partie de son territoire.

Utilisant au mieux la chute de son rival, Jean III Ducas lança un assaut sur le territoire du despotat d'Épire et conquit Thessalonique en 1230.

Le despotat d'Épire a boité sous le successeur de Théodore, Manuel, mais a été effectivement vaincu dans sa quête pour récupérer le trône de Constantinople.

En 1254, l'empereur nicéen Jean III Ducas mourut, remplacé par son fils Théodore II Lascaris.

En 1258, le garçon Jean IV Lascaris succéda à son père sur le trône, avec le général Michael Palaeologus régnant en son nom.

Michel VIII Paléologue (règne 1259-82)

En 1259, Michel VIII Paléologue a usurpé la couronne et s'est fait co-empereur de l'enfant Jean IV Lascaris.

Puis, en 1261, Michel VIII s'empara par surprise de Constantinople désespérément affaiblie, toujours gouvernée par Baudouin II Courtenay.
L'empire latin, né dans l'infamie, périt ainsi après seulement cinquante-six ans de futilité.

Et avec la conquête de Constantinople, Michel VIII se trouva suffisamment confiant pour déposer son jeune co-empereur Jean IV Lascaris (1261).

De plus, avec un empereur grec de retour sur le trône de Constantinople, toutes les aspirations que les empereurs de Trébizonde auraient pu avoir sur le trône byzantin se sont effondrées.

Bien que l'empire de Trébizonde ait continué son indépendance. Et bien qu'il ait parfois rendu hommage aux différentes puissances qui se sont élevées et tombées dans le temps, il a survécu à Constantinople, survivant jusqu'en 1461.

Andronic II Paléologue (règne 1282-1328)

Michel VIII a été remplacé par son fils Andronicus II, bien intentionné mais inefficace. Il y eut un moment où Andronic II eut l'occasion de faire au moins une offre sérieuse pour la reconquête de l'Asie Mineure, où le pouvoir seldjoukide éclata et que laOttomansn'étaient pas encore établis à leur place.

En 1303, les troupes de Catalogne, à l'aide desquelles Frédéric de Sicile venait d'assurer sa couronne, prirent le service d'Andronic II. Ils ont été envoyés à travers le Bosphore, mais, n'obtenant ni soutien militaire ni salaire, ils ont rompu avec l'empereur et ont vécu à l'aise sur le pays, jusqu'à ce qu'ils décident de transférer leurs services à un autre souverain.

De 1321 à 1328, l'empire est tombé dans la guerre civile entre l'empereur et son petit-fils, qui l'a finalement vaincu et déposé.

Andronic III Paléologue (règne 1328-1341)

Andronicus III ne devrait pas avoir de temps plus heureux au pouvoir que le grand-père qu'il a déposé. En 1330, les Ottomans capturèrent Nicée (et la rebaptisèrent Iznik) et en quelques années, tout ce qui restait à Andronic III en Asie était une bande de côte.

Andronicus III mourut en 1341. Il laissa un soi-disant empire encore plus petit qu'il ne l'était lors de son avènement. Ce que les Ottomans n'avaient pas pris à l'est, le roi serbe Stephen Dusan le lui avait arraché dans les Balkans.

John V Paleologus (règne 1341-76) & John VI Cantacuzenus (règne 1347-55) Andronicus III a été remplacé par un enfant, John V, tandis que le gouvernement est resté entre les mains de son ministre John Cantacuzenus.

John Cantacuzenus ne pensait qu'à se faire empereur aux côtés du jeune empereur. Cependant, cela impliquait beaucoup d'efforts politiques, dont l'un était d'acheter la faveur du prince ottoman Orkhan, non seulement avec une importante subvention en argent, mais aussi en donnant sa fille Théodora, qu'Orkhan demandait pour son harem (1345).

Cela a acheté à l'impitoyable Cantacuzenus le service de six mille cavaliers d'Orkhan, et l'a ainsi aidé à atteindre son objectif de se couronner empereur aux côtés de John V.Avec de nouvelles troupes continuelles de mercenaires turcs envoyés par Orkhan, John Cantacuzenus a réussi à se maintenir au pouvoir jusqu'à ce que sa déposition en 1354.

La ville de Constantinople n'a échappé à la capture par le roi serbe Stephen Dusan qu'en raison de ses défenses imprenables et en raison de jusqu'à vingt mille cavaliers d'Orkhan qui ont servi sous Jean Cantacuzenus.

Cependant, Soliman, le fils aîné d'Orkhan et chef des cavaliers ottomans au service de Constantinple en 1353 profita de la chance offerte par la destruction des murs de la ville de Gallipolli par un tremblement de terre pour simplement occuper la ville avec ses forces. bien que son fils, Orkhan ait établi pour la première fois un pied permanent en Europe.

Ce fut la goutte d'eau pour les habitants de Constantinople. Un soulèvement populaire a renversé le détesté John Cantacuzenus en 1354. En 1361, les Turcs ont continué à capturerAndrinople, dont ils firent leur capitale.

Andronic IV Paléologue (règne 1376-79)

Bien que le fils de John V, Andronicus, ait comploté contre son propre père. Cependant, le complot a été découvert et Andronicus a été jeté en prison. Mais avec l'aide des Génois, hostiles à Jean V, Andronic réussit à s'échapper.

Puis, en 1376, il retourna à Constantinople et, par un coup d'État, réussit à renverser son père. Jean V fut jeté en prison et le 18 octobre 1377, Andronic IV fut couronné empereur.

Mais les Turcs et les Vénitiens devaient maintenant aider Jean V à s'échapper. Jean V a été rétabli sur le trône à condition qu'il reconnaisse Andronic IV comme son héritier légitime. Cependant, Andronicus est mort avant son père et n'a donc plus accédé au trône.

Jean V Paléologue, restauré (règne 1379-90)

Aidé à remonter sur son trône par les Turcs et les Vénitiens, Jean V, comme l'une des conditions de sa restauration, devait se soumettre en vassal et prêter allégeance au sultan ottoman. Puis, en 1381, Jean V se reconnut tributaire des Ottomans.

Constantinople elle-même serait très probablement tombée sans la résistance obstinée contre les Turcs ottomans par les États slaves, et plus encore, par l'avancée dévastatrice de Tamerlan en Asie centrale.

Jean VII Paléologue (règne 1390)

En 1390, Jean VII Paléologue, qui était le fils d'Andronicus IV, prit le pouvoir de son grand-père âgé Jean V Paléologue avec l'aide turque et régna pendant plusieurs mois. Cependant, il a finalement dû admettre sa défaite et permettre à son grand-père John V de revenir sur le trône. (Bien que Jean VII aurait un bref retour, quand de 1399 à 1402 il a agi en tant que régent du nouvel empereur.)

Jean V Paléologue, restauré à nouveau (règne 1390-91)

Après la très brève usurpation du trône par son petit-fils Jean VII, le vieux Jean V reprit sa place sur le trône pour les quelques mois qui restaient de sa vie.

Manuel II Paléologue (règne 1391-1425)

Après l'impact sur les puissances orientales de la destruction de Tamerlan, il a fallu un certain temps aux Ottomans pour se remettre.
L'actuel titulaire à Constantinople, Manuel II, n'a pas tardé à se soumettre à Mohammed Ier.

Bien que Manuel II ait commis l'erreur de défier son successeur, Murad (Amurath) II, en soutenant un rival. Murad II tua le prétendant et assiège Constantinople, où il est repoussé et doit se retirer pour faire face à un énième rival.

Mais à son retour en 1424, Manuel II se soumet de nouveau, renouvelle et augmente le tribut extorqué à son père.

Jean VIII Paléologue (règne 1425-48)

La contribution de Jean à la défense de l'Europe fut un traité avec le concile ecclésiastique occidental de Ferrare (1439) pour l'union des églises grecque et latine qu'il était tout à fait incapable d'imposer à ses propres sujets.

Tout au long de son règne, Murad II a simplement ignoré Constantinople, ayant des antagonistes plus sérieux que le faible Jean VI à traiter, à savoir les peuples slaves des deux côtés du Danube.

Constantin XI Paléologue (règne 1449-53)

Jean VI a été succédé au trône par son frère, Constantin XI.
Lorsque Murad II mourut en 1451, son successeur, Mohammed II le Conquérant (Mehmet II), ne fut pas distrait par d'autres ambitions européennes du grand objectif de Constantinople.

Aussitôt il entreprit ses préparatifs pour la grande attaque de Constantinople. Comme dernier effort désespéré pour se procurer de l'aide, Constantin XI proclama l'union des Églises d'Orient et d'Occident. Le seul effet était cependant l'aliénation de ses propres sujets.

Les Slaves étaient brisés. Les troubles de succession paralysent la Hongrie, l'Occident s'épuise. De nulle part l'aide ne venait. Seuls les Vénitiens, les Génois et les Catalans aideraient, par crainte de la domination turque de la Méditerranée. Et c'est à ces quelques alliés que Constantin XI a été contraint de confier non seulement la défense maritime mais la garnison proprement dite de la ville elle-même.

En 1452, Mohammed II a achevé ses préparatifs sans encombre. Il avait une grande confiance dans la capacité de l'artillerie moderne et employa un fondeur hongrois, appelé Urban, pour lui lancer une artillerie de siège de soixante-dix canons.

Une autre partie importante des préparatifs de Mohammed II consistait à construire une forteresse au point le plus étroit du Bosphore, appelée Rumeli Hisari, avec laquelle il pourrait bloquer le détroit de la mer.

En avril 1453, le siège commença. Une escadre génoise transportant du ravitaillement s'introduit dans la rade et deux attaques directes sont repoussées (6 et 12 mai). Mais la petite force pouvait avoir peu d'espoir de maintenir une résistance très longtemps.

Aucune aide n'est venue.

Sur les conseils de ses astrologues, Mohammed II attendit le jour heureux (29 mai 1453), où le grand assaut fut livré de toutes parts simultanément, par mer et par terre. Les gros canons avaient déjà été utilisés pour abattre les magnifiques murailles à deux endroits pendant le siège.
La petite garnison, dirigée personnellement par l'empereur Constantin XI, offrit une résistance désespérée, mais fut hélas dépassée.

Enterré parmi les tas de morts, le corps du dernier des empereurs romains n'a jamais été retrouvé. Il n'y a pas eu de massacre général, mais la ville a été complètement saccagée, ses trésors littéraires dispersés ou détruits, et 60'000 de la population ont été vendus comme esclaves.

Hélas, l'Empire romain d'Orient, lui aussi, avait cessé d'exister.

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