Constantin

Flavius ​​​​Valerius Constantin
(vers 285 après JC - 337 après JC)

Constantin est né à Naissus , Haute Mésie , le 27 février vers 285 après JC. Un autre récit situe l'année vers 272 ou 273 après JC.
Il était le fils d'Helena, la fille d'un aubergiste, etConstance Chlore. On ne sait pas si les deux étaient mariés et donc Constantine pourrait bien avoir été un enfant illégitime.

Lorsque Constance Chlore en 293 apr. J.-C. fut élevé au rang de César, Constantin devint membre de la cour deDioclétien. Constantin s'est avéré un officier très prometteur lorsqu'il a servi sous César de DioclétienGalèrecontre la Perses . Il était encore avec Galère quand Dioclétien etMaximienabdique en 305 ap. J.-C., se trouvant dans la situation précaire d'un otage virtuel de Galère.

En 306 après JC, Galère, maintenant sûr de sa position d'Auguste dominant (bien que Constance soit le plus ancien par rang) laissa Constantin retourner auprès de son père pour l'accompagner dans une campagne en Grande-Bretagne. Cependant, Constantin était si méfiant de ce changement soudain d'avis de Galère qu'il prit de grandes précautions lors de son voyage en Grande-Bretagne. Lorsque Constantius Chlorus en 306 après JC mourut de maladie à Ebucarum (York), les troupes saluèrent Constantin comme le nouvel Auguste.



Galère refusa d'accepter cette proclamation mais, face à un fort soutien au fils de Constance, il se vit contraint d'accorder à Constantin le rang de César. Bien que lorsque Constantine a épousé Fausta, son père Maximian, maintenant revenu au pouvoir enRome, l'a reconnu comme Auguste. Ainsi, lorsque Maximien etMaxenceplus tard devenus ennemis, Maximian a obtenu un abri à la cour de Constantin.

Lors de la conférence de Carnuntum en 308 après JC, où tous les Césars et Augusti se sont rencontrés, il a été exigé que Constantin renonce à son titre d'Auguste et redevienne César. Cependant, il a refusé.
Peu de temps après la célèbre conférence, Constantin faisait campagne avec succès contre les Allemands en maraude lorsque la nouvelle lui parvint que Maximien, résidant toujours à sa cour, s'était retourné contre lui.

Si Maximien avait été forcé d'abdiquer à la Conférence de Carnuntum, alors il faisait maintenant une autre offre de pouvoir, cherchant à usurper le trône de Constantin. Interdisant à Maximien le temps d'organiser sa défense, Constantin fit immédiatement entrer ses légions dansGaule. Tout ce que Maximien pouvait faire était de fuir à Massilia. Constantin n'a pas cédé et a assiégé la ville. La garnison de Massilia se rendit et Maximien se suicida ou fut exécuté (AD 310).

Avec la mort de Galère en 311 après JC, la principale autorité parmi les empereurs avait été supprimée, les laissant lutter pour la domination. A l'est Licinius etMaximin Daïase sont battus pour la suprématie et à l'ouest, Constantin a commencé une guerre avec Maxence. En 312 après J.-C., Constantin envahit l'Italie. On pense que Maxence avait jusqu'à quatre fois plus de troupes, bien qu'elles soient inexpérimentées et indisciplinées.

Écartant l'opposition lors des batailles d'Augusta Taurinorum (Turin) et de Vérone, Constantin marche sur Rome. Constantin a affirmé plus tard avoir eu une vision sur le chemin de Rome, pendant la nuit précédant la bataille. Dans ce rêve, il aurait vu le « Chi-Ro », le symbole du Christ, briller au-dessus du soleil.

Considérant cela comme un signe divin, on dit que Constantin fit peindre le symbole sur leurs boucliers par ses soldats. Suite à cela, Constantin a vaincu l'armée numériquement plus forte de Maxence lors de la bataille du pont Milvius (octobre 312 après JC). L'adversaire de Constantin, Maxence, ainsi que des milliers de ses soldats, se sont noyés lorsque le pont de bateaux sur lequel ses forces se retiraient s'est effondré.

Constantin a vu cette victoire comme directement liée à la vision qu'il avait eue la nuit précédente. Désormais, Constantin se considère comme un « empereur du peuple chrétien ». Si cela a fait de lui un chrétien fait l'objet d'un débat. Mais Constantin, qui ne s'est fait baptiser que sur son lit de mort, est généralement considéré comme le premier empereur chrétien du monde romain.

Avec sa victoire sur Maxence au pont Milvius, Constantin est devenu la figure dominante de laEmpire. Le sénat l'a chaleureusement accueilli à Rome et les deux empereurs restants,Liciniuset Maximin II Daïa ne pouvait rien faire d'autre que d'accepter sa demande qu'il soit désormais l'aîné Auguste. C'est à ce poste élevé que Constantin a ordonné à Maximinus II Daia de cesser sa répression des chrétiens.

Bien que malgré ce tournant vers le christianisme, Constantin resta pendant quelques années encore très tolérant envers les anciennes religions païennes. En particulier, le culte du dieu soleil était encore étroitement lié à lui pendant un certain temps. Un fait que l'on peut voir sur les sculptures de son Arc de triomphe à Rome et sur les monnaies frappées sous son règne.

Puis, en 313 après JC, Licinius a vaincu Maximinus II Daia. Cela n'a laissé que deux empereurs. Au début, tous deux ont essayé de vivre en paix l'un à côté de l'autre, Constantin à l'ouest, Licinius à l'est. En 313 après JC, ils se sont rencontrés à Mediolanum (Milan), où Licinius a même épousé la sœur de Constantin, Constantia, et a réaffirmé que Constantin était l'aîné d'Auguste. Pourtant, il était clair que Licinius ferait ses propres lois en Orient, sans avoir besoin de consulter Constantin. En outre, il a été convenu que Licinius restituerait à l'église chrétienne les biens qui avaient été confisqués dans les provinces orientales.

Au fil du temps, Constantin devrait s'impliquer de plus en plus dans l'église chrétienne. Il a semblé au début avoir très peu de compréhension des croyances fondamentales régissant la foi chrétienne. Mais peu à peu, il a dû se familiariser avec eux. Tant et si bien qu'il a cherché à résoudre les différends théologiques au sein de l'église elle-même.

Dans ce rôle, il convoqua les évêques des provinces occidentales à Arelate (Arles) en 314 après JC, après que le soi-disant schisme donatiste eut divisé l'Église en Afrique. Si cette volonté de résoudre les problèmes par le biais d'un débat pacifique montrait un côté de Constantin, son application brutale des décisions prises lors de telles réunions montrait l'autre. Suite à la décision du conseil des évêques d'Arelate, les églises donatistes sont confisquées et les adeptes de cette branche du christianisme sont brutalement réprimés. De toute évidence, Constantin était également capable de persécuter les chrétiens, s'ils étaient considérés comme le 'mauvais type de chrétiens'.

Des problèmes avec Licinius ont surgi lorsque Constantin a nommé son beau-frère Bassianus César pour l'Italie et les provinces danubiennes. Si le principe de la tétrarchie, établi par Dioclétien, définissait encore en théorie le gouvernement, alors Constantin en tant qu'Auguste senior avait le droit de le faire. Et pourtant, le principe de Dioclétien aurait exigé qu'il nomme un homme indépendant au mérite.

Mais Licinius n'a vu dans Bassianus rien d'autre qu'une marionnette de Constantin. Si les territoires italiens appartenaient à Constantin, les importantes provinces militaires danubiennes étaient sous le contrôle de Licinius. Si Bassianus était en effet la marionnette de Constantin, cela aurait ment un sérieux gain de pouvoir par Constantin. Et ainsi, pour empêcher son adversaire d'augmenter encore son pouvoir, Licinius réussit à persuader Bassianus de se révolter contre Constantin en 314 ou 315 après JC.

La rébellion a été facilement réprimée, mais l'implication de Licinius a également été découverte. Et cette découverte a rendu la guerre inévitable. Mais compte tenu de la situation, la responsabilité de la guerre doit incomber à Constantin. Il semble qu'il n'était tout simplement pas disposé à partager le pouvoir et cherchait donc à trouver des moyens de provoquer un combat.

Pendant un moment, aucune des deux parties n'a agi, mais les deux camps ont préféré se préparer pour le combat à venir. Puis, en 316 après JC, Constantin attaqua avec ses forces. En juillet ou août à Cibalae en Pannonie, il a vaincu la plus grande armée de Licinius, forçant son adversaire à battre en retraite.

L'étape suivante a été franchie par Licinius, lorsqu'il a annoncé qu'Aurelius Valerius Valens serait le nouvel empereur de l'ouest. C'était une tentative de saper Constantin, mais cela n'a clairement pas fonctionné. Peu de temps après, une autre bataille a suivi, au Campus Ardiensis en Thrace. Cette fois cependant, aucune des deux parties n'a remporté la victoire, car la bataille s'est avérée indécise.

Une fois de plus, les deux parties parvinrent à un traité (1er mars 317 après JC). Licinius céda toutes les provinces danubiennes et balkaniques, à l'exception de la Thrace, à Constantin. En effet, ce n'était rien d'autre que la confirmation de l'équilibre réel des pouvoirs, car Constantin avait en effet conquis ces territoires et les contrôlait. Malgré sa position plus faible, Licinius conservait toujours une souveraineté complète sur ses dominions orientaux restants. Toujours dans le cadre du traité, l'alternative occidentale d'Auguste de Licinius a été mise à mort.

La dernière partie de cet accord conclu à Serdica était la création de trois nouveaux César. Crispus etConstantin IIétaient tous deux fils de Constantin, et Licinius le Jeune était le fils en bas âge de l'empereur oriental et de sa femme Constantia.

Pendant un court moment, l'empire devrait jouir de la paix. Mais bientôt la situation recommença à se détériorer. Si Constantin a agi de plus en plus en faveur des chrétiens, alors Licinius a commencé à être en désaccord. À partir de 320 après JC, Licinius a commencé à supprimer l'église chrétienne dans ses provinces orientales et a également commencé à expulser tous les chrétiens des postes gouvernementaux.
Un autre problème se pose à propos des consulats.

Ceux-ci étaient désormais largement compris comme des postes dans lesquels les empereurs prépareraient leurs fils en tant que futurs dirigeants. Leur traité de Serdica avait donc proposé que les nominations se fissent d'un commun accord. Licinius croyait cependant que Constantin favorisait ses propres fils lors de l'octroi de ces postes.

Et ainsi, au mépris évident de leurs accords, Licinius se nomma lui-même et ses deux fils consuls pour les provinces de l'Est pour l'année 322 après JC.
Avec cette déclaration, il était clair que les hostilités entre les deux parties allaient bientôt reprendre. Les deux parties ont commencé à se préparer pour la lutte à venir.

En 323 après JC, Constantin créa encore un autre César en élevant son troisième filsConstance IIà ce rang. Si les moitiés orientale et occidentale de l'empire étaient hostiles l'une envers l'autre, alors en 323 après JC, une raison fut bientôt trouvée pour déclencher une nouvelle guerre civile. Constantin, tout en faisant campagne contre les envahisseurs gothiques, s'est égaré sur le territoire thrace de Licinius.

Il est fort possible qu'il l'ait fait exprès pour provoquer une guerre. Quoi qu'il en soit, Licinius en prit la raison pour déclarer la guerre au printemps 324 après JC.
Mais c'est encore une fois Constantin qui se déplaça pour attaquer le premier en 324 après JC avec 120'000 fantassins et 10'000 cavaliers contre les 150'000 fantassins et 15'000 cavaliers de Licinius basés à Hadrianopolis. Le 3 juillet 324 après JC, il battit sévèrement les forces de Licinius à Hadrianopolis et peu de temps après, sa flotte remporta des victoires en mer.

Licinius a fui à travers le Bosphore jusqu'en Asie Mineure (Turquie), mais Constantin ayant amené avec lui une flotte de deux mille navires de transport a transporté son armée à travers l'eau et a forcé la bataille décisive de Chrysopolis où il a complètement vaincu Licinius (18 septembre 324). Licinius a été emprisonné puis exécuté. Hélas Constantin était seul empereur de tout le monde romain.

Peu de temps après sa victoire en 324 après JC, il interdit les sacrifices païens, se sentant maintenant beaucoup plus libre d'appliquer sa nouvelle politique religieuse. Les trésors des temples païens ont été confisqués et utilisés pour payer la construction de nouvelles églises chrétiennes. Les concours de gladiateurs ont été interdits et de nouvelles lois sévères ont été promulguées interdisant l'immoralité sexuelle. Il était notamment interdit aux Juifs de posséder des esclaves chrétiens.

Constantin a poursuivi la réorganisation de l'armée, commencée par Dioclétien, réaffirmant la différence entre les garnisons frontalières et les forces mobiles. Les forces mobiles se composaient en grande partie de cavalerie lourde qui pouvait rapidement se déplacer vers les points chauds. La présence des Allemands ne cesse d'augmenter pendant son règne.

La garde prétorienne qui avait exercé une telle influence sur l'empire pendant si longtemps a finalement été dissoute. Leur place a été prise par la garde montée, composée en grande partie d'Allemands, qui avait été introduite sous Dioclétien.

En tant que législateur, Constantin était terriblement sévère. Des édits furent passés obligeant les fils à reprendre les professions de leurs pères. Non seulement cela était terriblement dur pour ces fils qui cherchaient une carrière différente. Mais en rendant obligatoire le recrutement des fils d'anciens combattants et en l'appliquant impitoyablement avec des peines sévères, une peur et une haine généralisées ont été provoquées.
De plus, ses réformes fiscales ont créé des difficultés extrêmes.

Les citadins étaient obligés de payer une taxe en or ou en argent, le chrysargyron. Cette taxe était prélevée tous les quatre ans, les coups et la torture étant les conséquences pour les pauvres de payer. Des parents auraient vendu leurs filles à la prostitution pour payer le chrysargyron. Sous Constantin, toute fille qui s'enfuyait avec son amant était brûlée vive.

Tout chaperon qui aiderait dans une telle affaire se faisait verser du plomb fondu dans la bouche. Les violeurs ont été brûlés sur le bûcher. Mais aussi leurs femmes victimes étaient punies si elles avaient été violées loin de chez elles, car elles, selon Constantin, ne devraient avoir rien à faire en dehors de la sécurité de leur propre maison.

Mais Constantin est peut-être plus célèbre pour la grande ville qui porte son nom -Constantinople. Il arriva à la conclusion que Rome avait cessé d'être une capitale pratique pour l'empire dont l'empereur pouvait exiger un contrôle effectif sur ses frontières.

Pendant un certain temps, il a établi la cour dans différents endroits Treviri (Trèves), Arelate (Arles), Mediolanum (Milan), Ticinum, Sirmium et Serdica (Sofia). Puis il a opté pour l'ancienne ville grecque de Byzance. Et le 8 novembre 324 après JC, Constantin y créa sa nouvelle capitale, la renommant Constantinopolis (Ville de Constantin).

Il a pris soin de maintenir les anciens privilèges de Rome, et le nouveau sénat fondé à Constantinople était d'un rang inférieur, mais il voulait clairement qu'il soit le nouveau centre du monde romain. Des mesures pour encourager sa croissance ont été introduites, surtout le détournement des approvisionnements en céréales égyptiennes, qui étaient traditionnellement allés à Rome, vers Constantinople. Car un corn-dole à la romaine a été introduit, accordant à chaque citoyen une ration garantie de céréales.

En 325 après JC, Constantin tint à nouveau un concile religieux, convoquant les évêques de l'est et de l'ouest à Nicée. Lors de ce concile, la branche de la foi chrétienne connue sous le nom d'Arianisme a été condamnée comme une hérésie et la seule croyance chrétienne admissible de l'époque (le Credo de Nicée) a été définie avec précision.

Le règne de Constantin fut celui d'un homme dur, totalement déterminé et impitoyable. Nulle part cela n'a été plus visible que lorsqu'en 326 après JC, soupçonné d'adultère ou de trahison, il a fait exécuter son propre fils aîné Crispus.
Un récit des événements raconte que la femme de Constantin, Fausta, est tombée amoureuse de Crispus, qui était son beau-fils, et l'a accusé d'avoir commis l'adultère seulement une fois qu'elle avait été rejetée par lui, ou parce qu'elle voulait simplement que Crispus soit à l'écart, dans afin de laisser ses fils accéder au trône sans encombre.

Là encore, Constantin avait adopté il y a seulement un mois une loi stricte contre l'adultère et aurait pu se sentir obligé d'agir. C'est ainsi que Crispus fut exécuté à Pola en Istrie. Bien qu'après cette exécution, la mère de Constantin, Helena, ait convaincu l'empereur de l'innocence de Crispus et que l'accusation de Fausta était fausse. Échappant à la vengeance de son mari, Fausta se suicida à Treviri.

Brillant général, Constantin était un homme d'une énergie et d'une détermination débordantes, mais vaniteux, réceptif à la flatterie et souffrant d'un tempérament colérique.

Si Constantin avait vaincu tous les prétendants au trône romain, la nécessité de défendre les frontières contre les barbares du nord demeurait.
À l'automne de l'an 328, accompagné deConstantin II, il fit campagne contre les Alamans sur le Rhin. Cela a été suivi à la fin de l'an 332 par une grande campagne contre les Goths le long du Danube jusqu'à ce qu'en l'an 336, il ait reconquis une grande partie de la Dacie, autrefois annexée parTrajanet abandonné parAurélien.

En 333 après JC, le quatrième fils de Constantin Constant fut élevé au rang de César, avec la claire intention de le préparer, aux côtés de ses frères, à hériter conjointement de l'empire. Les neveux de Constantin, Flavius ​​Dalmatius (qui ont peut-être été élevés à César par Constantin en 335 !) et Hannibalianus, ont également été élevés en tant que futurs empereurs. De toute évidence, ils étaient également destinés à recevoir leurs parts de pouvoir à la mort de Constantin.
Comment, après sa propre expérience de la tétrarchie, Constantin a vu qu'il était possible que ces cinq héritiers règnent pacifiquement côte à côte, est difficile à comprendre.

Dans la vieillesse maintenant, Constantin planifia une dernière grande campagne, celle qui visait à conquérir Perse . Il avait même l'intention de se faire baptiser chrétien sur le chemin de la frontière dans les eaux du Jourdain, tout comme Jésus y avait été baptisé par Jean-Baptiste. En tant que souverain de ces territoires bientôt conquis, Constantin plaça même son neveu Hannibalianus sur le trône d'Arménie, avec le titre de roi des rois, qui était le titre traditionnel porté par les rois de Perse.

Mais ce plan n'aboutira à rien, car au printemps de l'an 337, Constantin tomba malade. Comprenant qu'il était sur le point de mourir, il demanda à être baptisé. Cela a été exécuté sur son lit de mort par Eusèbe, évêque de Nicomédie. Constantin mourut le 22 mai 337 après JC à la villa impériale d'Ankyrona. Son corps fut transporté à l'église des Saints-Apôtres, son mausolée. Si son propre souhait d'être enterré à Constantinople avait provoqué l'indignation de Rome, le sénat romain avait quand même décidé de sa déification. Une décision étrange car elle l'a élevé, le premier empereur chrétien, au statut d'une ancienne divinité païenne.

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