Constance II

Flavius ​​Jules Constance
(317 après JC - 361 après JC)

Constance II est né à Illyricum en août 317 après JC, fils de Constantin le Grand et Fausta, et a été proclamé César en 323 après JC.

En 337 après JC, à la mort de son père Constantin, il accéda au trône avec ses deux frèresConstantin IIet Constant . Mais cette accession des trois frères fut entachée par l'assassinat de leurs cousins ​​Dalmatius et Hannibalianus, que Constantin avait également désignés comme cohéritiers. On pense que ces meurtres ont été orchestrés par Constance II.

Lors de la division éventuelle de l'empire entre les trois frères, Constance II a reçu l'est comme sa domination, ce qui correspondait largement à ce que son père avait initialement prévu pour lui. Il apparaît donc que Constantin le Grand avait tenu Constance II en haute estime et l'avait jugé le plus à même de faire face à la menace des Perses dans l'est.



Presque immédiatement après la nouvelle de la mort de Constantin, le roi parthe Sapor II (Shapur II) a attaqué l'empire, avec lequel il avait été en paix pendant quatre décennies.

En 338 après JC, Constance II accorda à Constans le contrôle de ses territoires européens, Thrace et Constantinople. Peut-être a-t-il cru nécessaire de satisfaire les ambitions de son frère cadet en lui accordant plus de terres sécurisant ainsi sa frontière occidentale afin de pouvoir s'engager librement avec Sapor II à l'est. En tout cas par AD 339 Constans, dont la relation Constantin II se détériorait, a rendu le contrôle des mêmes territoires à Constance II afin d'assurer son allégeance dans le prochain concours avec Constantin II.

Constance II, tout comme son père avant lui, était profondément impliqué dans les questions théologiques. Bien qu'il ait soutenu l'arianisme, une forme de christianisme comprenant des aspects de la philosophie grecque, que le 'Credo de Nicée' négocié par son père avait interdit comme hérésie . Si Arius avait été excommunié par le concile de Nicée de Constantin, Constance II l'avait réhabilité à titre posthume.

Ces sympathies religieuses de Constance II ont d'abord conduit à de graves désaccords entre lui et son frère Constans, qui, comme son père, a strictement adhéré au Credo de Nicée, ce qui a créé pendant un certain temps une réelle menace de guerre entre les deux.

Le conflit à l'est avec Sapor II s'est concentré presque entièrement sur les forteresses stratégiques de la Mésopotamie. Trois fois Sapor II assiégea la ville fortifiée de Nisibis, mais ne parvint pas à la prendre. Puis, en 350 après JC, le roi parthe dut convenir d'une trêve avec son ennemi romain, afin de régler les problèmes tribaux à l'est de son propre empire.

Pendant ce temps, Constance II était devenu le seul empereur romain légitime. Si Constantin II avait déclaré la guerre à son frère Constans en 340 après JC, il mourut dans la tentative d'envahir l'Italie. Pendant ce temps, Constans lui-même avait été tué quand Plus grand avait usurpé son trône en 350 après JC.

Les choses sont restées en suspens pendant un moment, car les légions danubiennes très importantes ne pouvaient tout simplement pas décider lequel des deux rivaux soutenir. Et ainsi, dans une étrange tournure du destin, ils n'ont choisi aucun chef, mais ont plutôt salué leur propre «maître du pied», nommé Vetranio, comme leur empereur. Aussi rebelle que cela puisse paraître à première vue, cela semblait conforme à Constance II. Sa sœur Constantina était à Illyricum à l'époque et semblait avoir soutenu l'élévation de Vetranio.

Tout cela semble avoir été un stratagème par lequel les légions danubiennes seraient empêchées de se joindre à Magnence. Car avant la fin de l'année, Vetranio avait déjà renoncé à son poste et s'était déclaré pour Constance II, remettant officiellement le commandement de ses troupes à son empereur à Naissus. Par la suite, Vetranio se retira simplement à Prusa en Bithynie.

Constance II, se préparant au combat contre Magnence à l'ouest, élève son cousin Constantius Gallus, âgé de 26 ans, au rang de César (empereur cadet) afin qu'il prenne en charge l'administration de l'est alors qu'il commanderait son armées.

Ce qui suivit en 351 après JC fut une première défaite de Magnence à Atrans, alors que Constance II tentait d'avancer et de se frayer un chemin en Italie. Alors que Constance II se retirait, Magnence chercha à poursuivre sa victoire mais fut lourdement vaincu lors de l'épuisante bataille de Mursa en Basse-Pannonie, qui coûta la vie à plus de 50'000 soldats. Ce fut la bataille la plus sanglante du IVe siècle.

Magnetius se retira en Italie, cherchant à reconstruire son armée. En 352 après JC, Constance II envahit l'Italie, forçant l'usurpateur du trône de son frère à se retirer plus à l'ouest dansGaule. En 353 après JC, Magnence fut une fois de plus vaincu et perdit le contrôle de la frontière du Rhin, qui fut ensuite envahie par les barbares. Voyant que sa position était alors totalement désespérée, Magnence se suicida.

Constance II est resté le seul empereur de laEmpire romain. Mais des nouvelles lui parviennent du comportement de son cousin Gallus dans les provinces orientales. S'il avait réussi à faire face aux rébellions en Syrie, en Palestine et en Isaurie, Gallus avait également régné en tyran absolu, provoquant toutes sortes de plaintes auprès de l'empereur. Ainsi, en 354 après JC, Constance II convoqua Gallus à Mediolanum et le fit arrêter, juger, condamner et exécuter.

Ensuite, Constance II devait s'occuper des Francs qui avaient traversé la frontière lors de sa lutte avec Magnence. Le chef franc Silvain était si confiant qu'il se proclama empereur à Colonia Agrippina. Le meurtre de Silvanus fut bientôt arrangé, mais la confusion qui s'ensuivit vit la ville saccagée par les barbares allemands.

Constance II assigné julien , son cousin et demi-frère de Gallus, pour faire face aux troubles et rétablir l'ordre. Pour cela, il a élevé julien au rang de César (empereur cadet) et lui donna sa sœur Hélène en mariage.

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Constance II s'est ensuite rendu à Rome au printemps de l'an 357, puis s'est déplacé vers le nord pour faire campagne contre les Sarmates, les Suèves et les Quades le long du Danube.

Mais il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne soit de nouveau nécessaire à l'est, où le roi perse Sopr II avait de nouveau rompu la paix. Si, lors de sa dernière guerre, Sapor II avait été repoussé dans ses attaques contre les villes fortifiées de Mésopotamie, il devait cette fois rencontrer un certain succès. Amida et Singara sont tous deux tombés aux mains de ses armées en 359 après JC.

Durement poussé par l'assaut parthe, Constance II demande à Julien d'envoyer en renfort certaines de ses troupes occidentales. Mais les soldats de Julian ont tout simplement refusé d'obéir. Ils ne soupçonnaient dans cette demande que la jalousie de Constance II envers le succès de Julien en Occident. Les soldats croyaient que Constance II ne cherchait qu'à affaiblir Julien, afin qu'il puisse le traiter avec plus de facilité, une fois qu'il aurait mis fin à la guerre de Perse.

Ces soupçons n'étaient pas sans fondement, car les succès militaires de Julien à l'ouest ne lui ont en effet valu que la mauvaise volonté de son empereur. À tel point qu'il est possible que des dessins sur la vie de Julian aient été réalisés à l'époque. Ainsi, au lieu de se conformer aux ordres de leur empereur, ils ont proclamé Julien Auguste. Julian, bien que réticent à prendre le trône, a accepté.

Constance II quitta donc la frontière mésopotamienne et fit marcher ses troupes vers l'ouest, cherchant à faire face à l'usurpateur. Mais alors qu'il atteignait la Cilicie au cours de l'hiver 361 après JC, il fut pris d'une fièvre soudaine et mourut à Mopsucrène.

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