Constance Chlore

Flavius ​​Jules Constance
(environ 250 après JC - 306 après JC)

Flavius ​​Julius Constantius, comme les autres empereurs de l'époque, était issu d'une famille pauvre danubienne et avait gravi les échelons de l'armée. Le célèbre ajout de «Chlorus» à son nom vient de son teint pâle, car sa signification est «la pâle».

À un moment donné dans l'an 280 après JC, Constance eut une liaison avec la fille d'un aubergiste appelée Helena. On ne sait pas si les deux se sont réellement mariés ou non, mais ce qui ne l'est pas, c'est qu'elle lui a donné un fils, - Constantin . Plus tard, bien que cette relation se soit rompue et Constance en 289 après JC épousa à la place Théodora, la belle-fille de l'empereurMaximien, dont il devint préfet du prétoire.

Ensuite, commeDioclétiencréa la tétrarchie en 293 après JC, Constance fut choisi comme César (empereur junior) par Maximien et adopté comme son fils. C'est à cause de cette adoption impériale que le nom de famille de Constance est maintenant passé de Julius à Valerius.



Des deux Césars, Constance était l'aîné (tout comme Dioclétien était l'aîné des deux Augustes). Les territoires du nord-ouest sur lesquels on lui a accordé la domination étaient peut-être la zone la plus difficile qu'on aurait pu avoir à l'époque. Pour la Bretagne et la côte de la Manche deGauleétaient aux mains de l'empire dissident de Carausius et de ses alliés, les Francs.

Au cours de l'été 293 après JC, Constance chassa les Francs puis, après un siège acharné, conquit la ville de Gesoriacum (Boulogne), qui paralysa l'ennemi et finit par amenerTrès cher‘ chute.
Mais le royaume séparatiste ne s'est pas immédiatement effondré. C'était Allectus, le meurtrier de Carausius, qui continuait maintenant son règne, bien que depuis la chute de Gesoriacum, il était désespérément affaibli.

Mais Constance n'était pas sur le point de charger imprudemment en Grande-Bretagne et de risquer de perdre tout avantage qu'il avait acquis. Il a fallu pas moins de deux ans pour consolider sa position en Gaule, traiter avec les alliés restants de l'ennemi, et préparer sa force d'invasion.

Hélas, en l'an 296, sa flotte d'invasion quitte Gesoriacum (Boulogne). La force était divisée en deux escadrons, l'un dirigé par Constance lui-même, l'autre par son préfet du prétoire Asclépiodote. L'épais brouillard de l'autre côté de la Manche était à la fois un obstacle et un allié.

Cela provoqua toutes sortes de confusion dans la partie de la flotte de Constance, la faisant se perdre et la forçant à retourner en Gaule. Mais cela a également aidé l'escadron d'Asclépiodote à passer devant la flotte ennemie et à débarquer ses troupes. Et c'est ainsi que l'armée d'Asclépiodote rencontra celle d'Allectus et la battit au combat. Allectus lui-même a perdu la vie dans ce concours. Si le gros de l'escadre de Constance avait été refoulé par le brouillard, alors quelques-uns de ses navires semblaient traverser seuls.

Leurs forces se sont unies et se sont rendues à Londinium (Londres) où elles ont vaincu ce qui restait des forces d'Allectus. – C'était l'excuse dont Constance avait besoin pour revendiquer la gloire de reconquérir la Grande-Bretagne.

En 298 après JC, Constance a vaincu une invasion des Alamans qui ont traversé le Rhin et assiégé la ville d' Andematunum .

Pendant plusieurs années par la suite, Constance connut un règne paisible.
Puis, suite à l'abdication de Dioclétien et de Maximien en 305 après JC, Constance se leva pour devenir empereur d'Occident et Auguste senior. Dans le cadre de son élévation, Constance dut adopterSévère II, qui avait été nommé par Maximien, comme son fils et César occidental. Constantius 'de rang supérieur comme Auguste était cependant purement théorique, commeGalèreà l'est détenait plus de pouvoir réel.

Pour Constance, le royaume ne comprenait que les diocèses de Gaule, de Vienne, de Grande-Bretagne et d'Espagne, qui n'étaient pas à la hauteur du contrôle de Galère sur les provinces danubiennes et l'Asie Mineure (Turquie).

Constance était le plus modéré des empereurs de la tétrarchie de Dioclétien dans son traitement des chrétiens. Dans ses territoires, les chrétiens ont le moins souffert des persécutions de Dioclétien. Et suivant le règne du brutal Maximien, le règne de Constance était en effet populaire.

Mais l'inquiétude pour Constance était que Galère était l'hôte de son fils Constantin. Galère avait pratiquement « hérité » de cet hôte de son prédécesseur Dioclétien. Et donc, dans la pratique, Galère avait un otage efficace pour assurer la conformité de Constance. Ceci, mis à part le déséquilibre de pouvoir entre les deux, assurait que Constance agissait plutôt comme le cadet des deux Augusti. Et son César, Sévère II, tomba plus sous l'autorité de Galère que sous celle de Constance.

Mais Constance trouva finalement une raison d'exiger le retour de son fils, lorsqu'il expliqua qu'une campagne contre les Pictes, qui envahissaient les provinces britanniques, nécessitait à la fois son leadership et celui de son fils. Galerius, évidemment sous pression pour se conformer ou admettre qu'il détenait un otage royal, a concédé et a laissé partir Constantin. Constantin a rattrapé son père à Gesoriacum (Boulogne) au début de l'an 306 et ils ont traversé la Manche ensemble.

Constance a remporté une série de victoires sur les Pictes, mais est ensuite tombé malade. Il mourut peu après, le 25 juillet 306 après JC, à Ebucarum (York).

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