Comment le parti travailliste parlementaire fédéral s'est égaré

À l'époque, je m'adressais à l'assemblée générale annuelle de la Société australienne pour l'étude de l'histoire du travail en septembre dernier et racontais comment l'accord sur les salaires du gouvernement Hawke avait entraîné une réduction du salaire réel des bas et moyens salariés, tandis que les salaires réels des les mieux payés, avaient atteint des niveaux record, le secrétaire de l'ACTU, Greg Combet, a déclaré :

La durée moyenne du travail n'a cessé d'augmenter depuis 1983, au point que nous avons maintenant la deuxième plus longue durée moyenne de travail pour les salariés à temps plein de l'OCDE et la plus grande proportion de personnes travaillant plus de 50 heures par semaine… La frustration est généralisée dans les rangs syndicaux sur les politiciens et les partis politiques. Il existe un sentiment légitime que beaucoup plus pourrait être fait pour aider les travailleurs et l'organisation syndicale, en particulier par les gouvernements travaillistes. [1]

Eh bien, je suis ravi de pouvoir dire que beaucoup plus a été fait par le Parti travailliste parlementaire fédéral 'pour aider les travailleurs et l'organisation syndicale', car il a déjà élu Mark Latham à sa tête. Les sondages prouvent maintenant que le Parti travailliste du Parlement fédéral peut vaincre les libéraux aux prochaines élections.



Gough Whitlam a soutenu mon point de vue selon lequel Mark peut obtenir un plus grand soutien électoral pour le parti travailliste que Kim Beazley, qui a été ministre dans les gouvernements Hawke/Keating qui ont privatisé la Banque populaire du Commonwealth, fait flotter le dollar, déréglementé le secteur financier, abaissé les tarifs et vendu un liste complète d'autres actifs appartenant à l'ensemble de notre peuple.

Donc, si Mark peut amener ses collègues parlementaires à revenir aux principes travaillistes de base, le Parti fédéral regagnera certainement l'armée de combattants qui ont déjà élu les travaillistes au poste dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud, Victoria, la Tasmanie, l'Australie du Sud, l'Australie occidentale. , le Territoire du Nord et le Territoire de la capitale australienne.

Introduction

Pendant les 31 années où j'ai été membre du FPLP (1949-1980), personne dans le caucus ou dans le gouvernement Whitlam n'a jamais proposé que les travaillistes vendent la Commonwealth Bank ou l'un des autres actifs publics qui ont été privatisés. pendant la période où Hawke et Keating étaient au gouvernement.

Et personne dans le Caucus ou dans le gouvernement Whitlam n'a jamais suggéré que le gouvernement doive donner aux étrangers le pouvoir de fixer le taux de change du dollar australien. Personne dans le FPLP n'a jamais pris de mesures pour permettre un afflux incontrôlé de capitaux étrangers qui permettrait aux étrangers de s'emparer de la propriété des actifs australiens. De même, aucun membre de la FPLP n'a jamais donné le moindre indice de soutien à une réduction de l'impôt sur les bénéfices des sociétés ou des personnes percevant des revenus très élevés. Aucun ministre du gouvernement Whitlam n'a jamais proposé un accord sur les salaires qui entraînerait une réduction des salaires réels pour les salariés à revenu faible ou moyen.

Pourtant, alors que le gouvernement Hawke/Keating tenait les rênes du pouvoir, il a fait tous les écarts suivants par rapport aux véritables principes travaillistes.

  1. Privatisation de la Commonwealth Bank et d'autres actifs publics.
  2. Autorisé les étrangers à fixer le taux de change du dollar australien.
  3. Autorisé l'afflux de capitaux étrangers afin que les étrangers puissent s'emparer de la propriété des industries australiennes.
  4. Réduction de l'impôt sur le revenu des Australiens très riches et des bénéfices des entreprises.
  5. Introduit un accord sur les salaires qui a réduit le salaire réel de tous les salariés à revenu faible et moyen.

Privatisation des biens publics

Les commentaires suivants ont été faits par Bob Hawke, alors président national du parti travailliste :

Je pense qu'il est odieux qu'un groupe relativement restreint de personnes - les capitalistes monopolistes - puisse déterminer, pour des motifs de maximisation du profit, ce qui sera disponible pour la masse du peuple australien. [2]

Le président de l'ACTU (M. Hawke) a appelé hier le gouvernement fédéral à nationaliser l'industrie pétrolière : 'De toutes les personnes avec lesquelles nous traitons, ce sont celles qui accordent toujours le moins d'attention aux intérêts du public'. [3]

Le président de l'ACTU et du parti travailliste, M. Hawke, pense que les affaires se sont mieux comportées sous le parti travailliste qu'à tout autre moment depuis 1945. Il était interviewé hier soir au Willesee Show. M. Hawke a déclaré qu'il était socialiste et qu'il 'en sera toujours un'. [4]

M. Hawke a déclaré: 'Non seulement cela ne me dérange pas si le système capitaliste démocratique s'effondre, mais je l'accueillerais positivement à condition qu'il soit remplacé par le socialisme démocratique'. [5]

Le président de l'ACTU, M. R.J. Hawke, a déclaré: «Le gouvernement devrait reprendre l'usine de Leylands Motor Car à Zetland et fabriquer de petites voitures. Le gouvernement gère une compagnie aérienne, alors pourquoi ne devrait-il pas exploiter sa propre entreprise de véhicules ? [6]

Dans une interview télévisée hier soir, M. Hawke a préconisé des réductions d'impôts pour les personnes à revenu faible et moyen et des augmentations d'impôts pour 'les plus riches' afin de créer 'un modèle plus équitable' de financement des dépenses publiques. Il a également déclaré que dans la situation d'inflation, cela devrait être contrecarré par 'une augmentation de la fiscalité sur les plus riches'. Il s'exprimait dans l'émission Federal File. [sept]

L'ancien premier ministre libéral, le très hon. William McMahon, a déclaré hier, qu'il était l'un de ceux qui ont prié en silence pour que M. Hawke puisse entrer au Parlement. 'Je le considère comme un talent quelque peu comparable à moi-même en matière économique', a déclaré M. McMahon. [8]

Bob Hawke, Premier ministre d'Australie

Lors de son discours inaugural Light on the Hill à Bathurst en septembre 1985, il a imploré les membres du parti travailliste de :

Maintenir au frais et au vert la mémoire, l'exemple et l'expérience de feu Ben Chifley, en s'opposant totalement aux politiques des libéraux de privatiser, en tout ou en partie, Australian Airlines, Qantas, la Commonwealth Bank, Telecom.

Le 21 novembre 1987, Bob a répété son discours Light on the Hill avec la déclaration émouvante et très sincère : 'Quiconque réfléchit à la question de la privatisation sait que cela signifierait des prix plus élevés, des coûts plus élevés et des tarifs plus élevés'. 9

La même année, le trésorier du Premier ministre Hawke, Paul Keating, a replacé l'opposition des travaillistes à la vente d'actifs publics dans une juste perspective en faisant la déclaration dévastatrice selon laquelle privatiser la Commonwealth Bank, la TAA et d'autres actifs publics : des atouts'.

J'ai découvert qu'en 1985, lorsque Paul a lancé son touchant appel pour que le FPLP s'oppose à la privatisation, il avait déjà décidé de soutenir un élément de la politique libérale, à savoir une taxe sur les produits et services, car le 28 mars 1985, il a rencontré le président de l'ACTU , Simon Crean et son secrétaire, Bill Kelty, de 20 h 00 à minuit ce jour-là, pour discuter de son projet d'imposition d'une TPS de 12 1/2 %. Le procès-verbal de cette réunion se lit comme suit :

Crean et Kelty étaient d'accord avec le diagnostic du trésorier et estimaient qu'il n'y avait pas d'autre solution que la voie générale de la taxe à la consommation. Ils ont dit qu'ils étaient prêts à sortir et à vendre durement, un ensemble vendable, y compris en recherchant un accord sur les remises. Ils ont convenu que la proposition du Trésorier fournissait la base d'un tel ensemble. Ils ont noté qu'ils s'étaient battus avec acharnement pour maintenir les options en vie pendant les élections, mais que leurs électeurs commençaient maintenant à devenir un peu agités, en partie à cause du manque d'options fermes sur la table.

Kelty a ajouté, nonobstant les arguments notés dans le paragraphe de prévision, pour des raisons de loyauté, si le Premier ministre lui demandait de fournir une excuse pour s'éloigner de la réforme fiscale, par exemple en déclarant qu'il serait impossible de procéder à une remise, Kelty le ferait. [9]

Huit ans plus tard, lorsque Paul s'est rendu à Melbourne pour prononcer un discours de victoire devant l'exécutif de l'ACTU et s'est retrouvé à discuter autour d'une tasse de thé avec Bill Kelty et Martin Ferguson,

'Kelty a rigolé un peu en sirotant son thé et a dit à Paul qu'il y avait au moins une chose pour laquelle il pouvait remercier l'ACTU, une chose plus importante que tout le travail qu'il avait fait lors de l'élection...'. Ce qui est beaucoup plus important, c'est que l'ACTU avait, en 1985, tué la taxe sur les produits et services. [dix]

On pourrait donc se demander : pourquoi Simon a-t-il persuadé la Conférence nationale spéciale sur les règles qui s'est réunie à Canberra en octobre 2002, de modifier les règles en réduisant l'influence syndicale dans le parti qu'elle a créé en 1891 à seulement 50 % ?

Le Parti travailliste a commencé à s'égarer à partir de 1967 lorsque les politiciens ont réussi à obtenir le droit d'envoyer un total de dix politiciens non élus à la Conférence nationale avec plein droit de vote. Ensuite, ils ont séduit les chefs de faction pour augmenter le nombre de délégués de 46 à 189. Mais attendez ! le nombre de délégués qui assisteront à la conférence nationale de l'année prochaine sera de 400 ! Seule la moitié d'entre eux représentera les travailleurs qui ont formé le Parti travailliste en 1891. Je suppose qu'un grand nombre de la moitié non syndiquée des délégués à la Conférence seront des politiciens et ceux qui ne le sont pas peuvent avoir leurs tarifs et frais d'hôtel, etc. , rencontrés par ceux qui souhaitent acheter leurs votes pour les politiques avancées par les chefs politiques.

Cependant, seulement deux ans après que Bob ait prononcé son discours Light on the Hill, il a été rapporté qu'il avait déclaré à l'ACTU: 'La question qui devrait être posée est de savoir si une entreprise publique a fourni des fonctions importantes qu'une entreprise privée similaire ne fournirait pas?' . [11]

Dans l'épilogue de Les journaux de Cameron , j'ai cité des extraits d'une lettre de six pages que j'ai écrite au Premier ministre Hawke le 9 février 1988, qui disait :

Le simple fait est que de nombreux partisans travaillistes disent maintenant qu'il n'y a pas de différence entre Hawke Labour et Howard Liberal. Ils voient le gouvernement Hawke comme celui qui fait le travail d'Howard pour lui… Chaque politicien devrait se rappeler que les gros bataillons le jour des élections sont les petites gens… Les politiciens devraient se rappeler que même si les millionnaires ont beaucoup d'argent, chacun n'a qu'un seul vote et cela ne vaut pas un centime de plus que le vote de la personne la plus pauvre et la plus humble qui franchit la porte de l'isoloir le jour de l'élection. [12]

Avec ma lettre, j'ai envoyé à Bob une copie du discours que j'ai prononcé le même jour, aux membres du BREIF Club d'Adélaïde intitulé : LA PRIVATISATION EST LA PIRATISATION. 16
Ainsi, avec le soutien souriant de l'opposition libérale, le gouvernement FPLP a ensuite vendu la société publique Australian Industry Development Corporation (AIDC), en 1989–90 AUSSAT (qui fournissait le satellite pour la télévision et la radio) 1989–90 Commonwealth Bank 1991–94 Australian Airlines, 1992–93 Commonwealth Serum Laboratories, 1993–94 Moomba-Sydney Pipeline System, 1993–94 Qantas, 1995–96 plus la vente prévue des aéroports, 1996–97 et de la Housing Loans Insurance Corporation, 1996–97, à les profiteurs de l'entreprise privée à des prix avantageux.

Voici quelques exemples de prix offerts acceptés par le gouvernement : la première tranche d'actions de la Commonwealth Bank a été remise aux acheteurs (dont l'un des ministres) pour seulement 5,40 $ par action, qui a atteint 32,90 $ à la Bourse plus tôt cette année. Dans le cas des Commonwealth Serum Laboratories, ses actions ont été vendues 2,30 $ par action et plus tôt cette année ont atteint 30,00 $ par action. Mais il y a deux ans et demi, ils ont atteint 34,00 $ par action à la Bourse. Je sais que plusieurs ministres du Travail et de nombreux membres du Caucus étaient très mécontents de la décision du gouvernement Hawke et Keating de privatiser la Banque du Commonwealth et d'autres actifs publics. Il a également été violemment combattu par le mouvement syndical.

Je passe maintenant à l'accord sur les salaires du gouvernement Hawke avec l'ACTU qui a réduit le salaire réel des salariés à revenu faible et moyen (dont le résultat est toujours avec nous). Pendant que cela se passait et se passe encore :

Le salaire moyen des cent plus grands chefs d'entreprise australiens a dépassé les 2 millions de dollars pour la première fois, soit 38 % de plus que l'année dernière. Cela représente 38 461 dollars par semaine, soit environ 85 % du salaire annuel… Cela signifie que le salaire moyen des cent premiers PDG est passé de 34 fois le salaire hebdomadaire moyen en 2001 à 44 fois cette année.

Dans une soumission de 33 pages à l'enquête du Sénat sur la pauvreté, mon syndicat, le syndicat australien des alcools, de l'hôtellerie et des travailleurs divers (LHMU) a fait les commentaires révélateurs :

Notre cadre industriel actuel oblige les bas salaires à supporter le poids des inquiétudes concernant la pression inflationniste, tandis que les surpayés n'assument aucune responsabilité quant à l'impact de leur rémunération sur les prix. Les bas payés peinent à joindre les deux bouts sous cette pression et il est jugé insuffisant de faire appel aux plus hauts pour donner le bon exemple…

En fait, l'Australie n'a pas eu de salaire minimum calculé sur une analyse des budgets des ménages, puisque le salaire de base dérivé du budget original des moissonneurs a été abandonné en 1967.

News Weekly a fait une analyse parfaite de la déréglementation de notre système financier par le gouvernement FPLP comme 'de quoi être fier - une escalade massive de la dette extérieure et une vente effrayante d'actifs australiens'. [14]

Je fais maintenant référence au coût énorme des publicités télévisées pendant les campagnes électorales. Le coût total pour les deux parties en 1996 était de 150 millions de dollars, ce qui les a rendus redevables au Big End de la ville. En 1975, Bob Hawke, le président de l'ACTU, a condamné les énormes dons versés au Parti libéral pour l'aider à renverser le gouvernement travailliste élu par le peuple. [15] Heureusement, il existe une solution simple pour remédier au coût de ces publicités qui sont devenues un ingrédient si révélateur de la corruption politique. Cela a été énoncé par le Dr Evatt en 1956, lorsque le gouvernement Menzies a ouvert la porte à l'octroi de licences à la télévision commerciale.

L'amendement d'Evatt, qui a été approuvé à l'unanimité par le caucus du FPLP, a posé comme condition qu'une telle licence soit assortie des exigences suivantes : « La controverse politique et industrielle sur les questions relatives aux politiques actuelles doit être gratuite et sur une base équitable ».16 En proposant son amendement, Evatt a fait valoir que les ondes hertziennes sont la propriété collective de tout le peuple australien et qu'à ce titre, le peuple a le droit et le devoir d'exiger qu'une condition d'une licence de télévision ou de radiodiffusion pour utiliser leur airways doit inclure la clause conditionnelle énoncée dans son amendement. J'ai assisté à l'ensemble de ce débat et je n'ai jamais entendu Evatt traiter un problème avec une plus grande logique.

À mon instigation, la branche sud-australienne de notre parti a exhorté l'exécutif national à demander au gouvernement FPLP de mettre en œuvre l'amendement Evatt. Mais on m'a dit que les démocrates s'y opposaient, obligeant ainsi le gouvernement à opter pour une interdiction complète des publicités politiques. Le projet de loi modifié, une fois adopté, a fait appel devant la Haute Cour en affirmant qu'il s'agissait d'un déni de la liberté d'expression et a été déclaré ultra vires de la Constitution. Mais l'amendement du Dr Evatt n'était pas un déni de la liberté d'expression : il exigeait simplement que la « liberté d'expression » soit gratuite !

Lorsque j'étais président d'État du Parti travailliste en Australie-Méridionale, le coût total de notre campagne électorale de 1947 n'était que de 1 100 £, dont chaque centime était donné par nos syndicats affiliés. Par conséquent, nous ne devions aucune faveur aux grandes entreprises et aux barons des médias.

Gary Gray, qui a été secrétaire national du Parti travailliste de 1993 à 1999, a avoué qu'entre 1992 et 1995, le Parti travailliste a reçu un total de 67 millions de dollars du secteur des entreprises, ajoutant : « Le gouvernement Whitlam avait pris ses fonctions sans aucune aide financière. de Big Business qui a expliqué son manque de compréhension sur la façon dont le secteur privé fonctionne ». [17] Il n'est pas vrai que le Premier ministre Whitlam n'ait pas compris comment fonctionne le secteur privé parce qu'il a été rapporté que Gough a dit un jour à l'un de ses ministres :

Lorsque le secteur des entreprises fait un don d'un million de dollars à un parti pour son fonds de campagne, il s'attend à obtenir dix millions de dollars en avantages fiscaux et autres, ce qu'un gouvernement travailliste n'a jamais fait.

C'est pourquoi j'ai dit à Gary que lorsque le secteur des entreprises a fait un don de 67 millions de dollars aux travaillistes pour sa campagne électorale, il s'attendait à obtenir 670 millions de dollars en allégements fiscaux et autres avantages.

Gough était, en effet, le meilleur Leader du FPLP depuis Ben Chifley ! Son gouvernement a donné à Australia Medibank, une éducation universitaire gratuite, et a mis fin à notre implication dans la guerre américaine contre le Vietnam. Et il n'a jamais renié l'engagement profond du parti travailliste envers le socialisme démocratique.

Quand on se rappelle pourquoi les travaillistes ont créé la Commonwealth Bank et qu'on comprend pourquoi les conservateurs s'y sont opposés, j'ai du mal à comprendre pourquoi le FPLP l'a vendue ! Était-ce dû à une ignorance de l'histoire travailliste ou était-ce dû à la grossière stupidité de leurs conseillers bureaucratiques ? Si ce n'étaient pas les raisons, y avait-il un motif sinistre pour une trahison aussi basse du fier bilan des réalisations passées du parti travailliste ? Je le répète, ce ne sont pas les syndicats qui ont prôné les erreurs tragiques commises par le gouvernement FPLP.

La décision du FPLP de vendre la Banque du Commonwealth et les autres actifs publics que j'ai énumérés, a été l'exemple le plus flagrant du fossé qui s'est creusé entre les gouvernements Hawke/Keating et la base travailliste, mais la privatisation n'a pas été le seul problème qui a brisé le cœur des Les «vrais croyants» du travail. 27
Dans ma soumission de 17 pages à la Hawke-Wran Review, j'ai fait les commentaires suivants :

Les combattants du Labour n'ont pas déserté le Labour. C'est le parti travailliste parlementaire fédéral qui a abandonné les combattants ! Heureusement pour l'ALP, les électeurs travaillistes voient maintenant deux partis travaillistes assez différents. L'un est le parti travailliste qui gouverne maintenant dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud, Victoria, la Tasmanie, l'Australie-Méridionale, l'Australie-Occidentale, le Territoire du Nord et le Territoire de la capitale australienne.

L'autre est l'échec du Parti travailliste parlementaire fédéral qui a subi sa troisième défaite consécutive et son vote primaire le plus bas depuis soixante ans. Je le répète : à moins qu'il n'avoue ses erreurs passées et qu'il ne s'engage solennellement à ne plus jamais s'écarter des principes travaillistes fondamentaux, ses défaites se poursuivront. Si cela n'est pas fait, les électeurs auront parfaitement le droit de soupçonner qu'un futur gouvernement parlementaire fédéral du parti travailliste risque de répéter les erreurs impardonnables qu'il a commises entre 1983 et 1996 et, la dérive des électeurs travaillistes traditionnels vers d'autres partis s'accélérera ! Nous devons toujours nous rappeler qu'il est toujours préférable d'avouer une erreur que de continuer à vivre un mensonge.

Nous voyons maintenant le début de la fin du Parti travailliste parlementaire fédéral tel que nous le connaissions autrefois et il y a un énorme fossé séparant le Parti travailliste parlementaire fédéral du Parti travailliste dans tous les États et territoires, ce qui, je le répète, n'est pas la faute du Mouvement syndical.

Il est faux et tout à fait injuste, pour certains de nos politiciens du FPLP, de blâmer les syndicats pour les décisions désastreuses prises par leur gouvernement pendant son mandat. Kim Beasley (Senior) a correctement identifié la raison du déclin du FPLP lorsqu'il a déclaré : « Il a tourné le dos à la crème de lala classe ouvrièredans sa précipitation à embrasser la lie de la classe moyenne ».

Je conclus mon allocution en notant que, malgré ce qui est arrivé au Parti travailliste parlementaire fédéral, nous avons toujours un très grand parti travailliste dans chaque État et territoire et en Tasmanie et à Victoria, le parti travailliste détient désormais la majorité des sièges au Conseil législatif pour la toute première fois dans l'histoire. Je sais que tous les électeurs non libéraux du Commonwealth continueront d'utiliser leur vote pour qu'il en soit ainsi.

Par Clybe R. Cameron

Notes de fin

1.Options australiennes, printemps 2003, p. 4–5.

2.Australien, 13 mars 1975.

3.Age, 30 mars 1974

4.Sydney Morning Herald, 10 juin 1974.

5. Émission This Day Tonight, 22 août 1974.

6.Australien, 24 septembre 1974.

7.Sydney Morning Herald, 1er juillet 1974.

8. Annonceur, 29 septembre 1976.

9. John Edwards, Keating : l'histoire intérieure, Viking, Ringwood, Vic, 1996, pp. 270–271.

10. Idem, p. 278–279.

11.Annonceur, 10 septembre 1987.

12. Clyde Cameron, The Cameron Diaries, Allen & Unwin, Sydney, 1990, p. 867.

13. Alan Kohler dans Australian Financial Review, 6 novembre 2002.

14. News Weekly, 22 mars 1997.

15.Sydney Morning Herald, 15 mai 1975.

16. Hansard, Chambre des représentants, vol.10, 19 mai 1956.

17.Annonceur. 6 juin 1997.

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