Claude II le Gothique

Marc Aurèle Valerius Claudius
(214 après JC - 270 après JC)

Marcus Aurelius Valerius Claudius est né le 10 mai 214 après JC dans la région de Dardania qui faisait soit partie de la province d'Illyricum ou de la Haute Mésie.

Il servit comme tribun militaire sousDéciusetValériane, et c'est Valerian qui l'a promu au haut commandement militaire d'Illyricum.

Claudius semble avoir joué un rôle majeur dans le complot d'assassinatGallienà l'extérieur de Mediolanum (Milan) en septembre 268 après JC. À l'époque, il était basé à Ticinum, à la tête d'une réserve militaire.



Il a été annoncé que l'empereur Gallien, alors qu'il était mourant, avait officiellement nommé Claudius comme son successeur. Mais la nouvelle du meurtre de l'empereur a d'abord causé des ennuis. Il y eut une dangereuse mutinerie dans l'armée de Mediolanum, qui ne fut maîtrisée que par la promesse d'une prime de vingt aurei par homme, pour célébrer l'avènement de l'homme nouveau.

En effet, il n'y avait eu que deux commandants supérieurs qui auraient pu être choisis pour le trône. Claude lui-même etAurélien, qui avait également été un conspirateur dans la mort de Gallien.

La principale raison pour laquelle Claudius a été choisi était très probablement la réputation d'Aurelian en tant que strict disciplinaire. Les hommes de l'armée, et c'était sans aucun doute à eux que revenait la décision, préféraient clairement avoir le plus doux Claudius comme leur prochain empereur.

Cette douceur de Claude II s'est manifestée immédiatement après la mort de Gallien. Le sénat, ravi d'apprendre que Gallien, que beaucoup d'entre eux méprisaient, était mort, se retourna contre ses amis et ses partisans. Plusieurs ont été tués, dont le frère de Gallien et son fils survivant.

Mais Claudius II est intervenu, demandant aux sénateurs de faire preuve de retenue contre les partisans de Gallien et de diviniser le défunt empereur, afin d'aider à apaiser les troupes en colère.

Le nouvel empereur continua le siège de Mediolanum (Milan). Aureolus a tenté de demander la paix avec le nouveau dirigeant, mais a été rejeté. Hélas, il se rendit, espérant la miséricorde, mais fut peu après mis à mort.

Mais la tâche de Claude II dans le nord de l'Italie était loin d'être terminée. Les Alamans avaient, pendant que les Romains se combattaient à Milan, franchi le col du Brenner à travers les Alpes et menaçaient maintenant de descendre en Italie.

Au lac Benacus (lac de Garde), Claudius II les rencontra au combat à la fin de l'automne 268 après JC, leur infligeant une défaite si écrasante que seule la moitié d'entre eux réussit à s'échapper vivant du champ de bataille.

Ensuite l'empereur, ayant passé l'hiver àRome, tourna son attention vers l'empire gaulois à l'ouest. Il a envoyé Julius Placidianus pour diriger une force dans le sud de la Gaule, qui a restauré le territoire à l'est du Rhône à Rome. Il a également ouvert des pourparlers avec les provinces ibériques, les ramenant dansL'empire.

Avec son général Placidianus se déplaçant vers l'ouest, Claudius II ne resta pas lui-même inactif, mais se dirigea vers l'est, où il chercha à débarrasser les Balkans de la menace gothique.

Il y a eu des revers mais près de Marcianopolis, il a sévèrement vaincu les barbares qui lui ont valu le fameux ajout à son nom, «Gothicus».

Sous Claudius II Gothicus, le vent tournait en faveur de Rome contre les barbares. L'habileté militaire de l'empereur lui a permis de suivre le succès de Gallien à la bataille de Naissus (AD 268) et a joué un rôle déterminant dans le rétablissement de l'autorité romaine.

Les envahisseurs Goths frais ont été vaincus à plusieurs reprises, la tristement célèbre flotte hérulienne a subi des défaites successives par la flotte romaine commandée par TenaginoHonnête, gouverneur d'Égypte. Plus encore, le armée a été rajeuni en recrutant de nombreux Goths capturés dans ses rangs.

La performance de Claudius II Gothicus contre les barbares du nord était-elle un succès, il ne pouvait tout simplement pas se permettre de faire face à la menace orientale de la reine Zénobie de Palmyre. La veuve de l'allié de Gallien, Odenathus, a rompu avec Claudius II en 269 après JC et a attaqué les territoires romains.

D'abord, ses troupes ont envahi l'Égypte, coupant l'important approvisionnement en céréales égyptiennes, dont Rome dépendait tellement. Puis ses armées pénétrèrent dans les territoires romains au nord, capturant de vastes étendues d'Asie Mineure (Turquie).

Mais Claudius II Gothicus, toujours occupé à chasser les Goths des Balkans, ne pouvait guère se permettre de s'occuper du puissant royaume naissant à l'est.

La nouvelle est arrivée d'une invasion par les Juthungi (Jutes) en Raetia, des rapports suggéraient également qu'une attaque des Vandales contre la Pannonie était imminente. Déterminé à contrer cela, il confia le commandement de la campagne gothique àAurélienet se dirigea vers Sirmium afin de se préparer à l'action.

Mais la peste, qui avait déjà causé de grandes pertes parmi les Goths, éclata maintenant parmi son armée. Claudius II Gothicus ne s'est pas avéré hors de portée de la maladie. Il mourut de la peste en janvier 270 après JC.

Claudius II Gothicus n'avait même pas été empereur depuis deux ans, mais sa mort a causé un grand chagrin parmi l'armée ainsi que le sénat. Il fut immédiatement divinisé.

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