Claude

Tibère Claudius Drusus
Néron Germanicus
(10 avant JC - 54 après JC)

Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus est né à Lugdunum (Lyon) en 10 av. J.-C., en tant que fils cadet de Nero Drusus (frère de Tibère) et d'Antonia la cadette (qui était la fille de Marc Antoine et d'Octavie).

Souffrant d'une mauvaise santé et d'un manque alarmant de compétences sociales, pour lesquelles la plupart le croyaient handicapé mental, il n'a reçu aucune fonction publique d'Auguste, sauf une fois investi comme augure (un devin romain officiel). En dessous deTibèreil n'occupait aucune fonction.

Généralement, il était considéré comme une source d'embarras à la cour. En dessous de Le règne de Caligula il a obtenu un consulat en tant que collègue de l'empereur lui-même (37 après JC), mais sinon, il a été très mal traité par Caligula (qui était son neveu), souffrant d'un manque de respect public et de mépris de sa part à la cour.



Lors de l'assassinat de Caligula en janvier 41 après JC, Claudius s'est enfui dans l'un des appartements du palais et s'est caché derrière l'un des rideaux. Il a été découvert par les prétoriens et emmené dans leurcamp, où les deux préfets du prétoire le proposèrent aux troupes qui le saluèrent empereur.

Le fait qu'il ait été nommé empereur, malgré sa faiblesse et qu'il n'ait aucune expérience militaire ou même administrative, est très probablement dû au fait qu'il était le frère de Germanicus qui était mort en 19 après JC et avait été très populaire auprès des soldats. De plus, il aurait pu être considéré comme un possible empereur fantoche, que l'on pourrait facilement contrôler, par les prétoriens.

Le sénat envisagea d'abord la restauration durépublique, mais face à la décision des prétoriens, les sénateurs se rangent et accordent le pouvoir impérial à Claudius.

Il était petit, n'avait ni dignité naturelle ni autorité. Il avait une démarche stupéfiante, des «habitudes embarrassantes» et un rire «indécent» et, lorsqu'il était agacé, il écumait de façon dégoûtante à la bouche et son nez coulait.

Il bégaya et eut un tic. Il était toujours malade, jusqu'à ce qu'il devienne empereur. Puis sa santé s'améliora merveilleusement, sauf des crises de maux de ventre qui, disait-il, lui firent même penser au suicide.

Dans l'histoire et dans les récits des historiens anciens, Claudius apparaît comme un méli-mélo positif de caractéristiques contradictoires : distrait, hésitant, confus, déterminé, cruel, intuitif, sage et dominé par sa femme et son équipe personnelle d'affranchis.

Il était probablement toutes ces choses. Son choix de femmes était sans aucun doute désastreux. Mais il avait peut-être de bonnes raisons de préférer les conseils de cadres non romains instruits et formés à ceux de sénateurs aristocratiques potentiellement suspects, même si certains de ces cadres ont utilisé leur influence à leur propre avantage financier.

L'hésitation initiale du sénat à lui accorder le trône a été la source de beaucoup de ressentiment par Claudius. Pendant ce temps, les sénateurs ne l'aimaient pas parce qu'il n'était pas leur libre choix de dirigeant.

Claudius est donc devenu le premier empereur romain d'une longue lignée à suivre qui n'a pas vraiment été nommé par le sénat, mais par les hommes de l'armée.
Il est également devenu le premier empereur à accorder aux prétoriens une importante prime à son avènement (15 000 sesterces par homme), créant un autre précédent inquiétant pour l'avenir.

Les premières actions de Claudius en fonction l'ont cependant marqué comme un empereur exceptionnel. Bien qu'il en ait eu besoin pour l'honneur de s'occuper des assassins immédiats de Caligula (ils ont été condamnés à mort), il n'a pas commencé une chasse aux sorcières.

Il a aboli les procès pour trahison, brûlé les casiers judiciaires et détruit le tristement célèbre stock de poisons de Caligula. Claudius a également rendu de nombreuses confiscations de Caligula.

En 42 après JC, la première révolte contre son règne eut lieu, dirigée par le gouverneur de l'Upper Illyricum, Marcus Furius Camillus Scribonianus. La tentative de rébellion a été facilement réprimée avant même qu'elle n'ait vraiment commencé. Cependant, il a révélé que les instigateurs du soulèvement avaient des relations avec une noblesse très influente dansRome.

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Le choc subséquent de la proximité avec sa personne de tels conspirateurs a conduit l'empereur à adopter des mesures de sécurité strictes. Et c'est en partie à cause de ces mesures que l'un des six ou plusieurs complots contre l'empereur au cours de son règne de douze ans n'a pas rencontré de succès.

Cependant, la répression de telles conspirations a coûté la vie à 35 sénateurs et à plus de 300 cavaliers. quelle merveille que le sénat n'ait pas aimé Claudius !

Immédiatement après l'échec de la rébellion de l'an 42, Claudius décida de détourner l'attention de tels défis à son autorité en organisant une campagne pour envahir et conquérir la Grande-Bretagne.

Un plan cher à l'armée, comme elle l'avait déjà prévu sous Caligula. – Une tentative qui s'était soldée par une farce humiliante.

Il a été décidé que Rome ne pouvait plus prétendre que la Grande-Bretagne n'existait pas, et une nation potentiellement hostile et peut-être unie juste au-delà de la frange de l'empire existant représentait une menace qui ne pouvait être ignorée.

La Grande-Bretagne était également célèbre pour ses métaux, principalement l'étain, mais on pensait aussi que l'or s'y trouvait. De plus, Claudius, pendant si longtemps la cible de sa famille, voulait un morceau de gloire militaire, et c'était une chance de l'obtenir.

En 43 après JC, les armées étaient prêtes et tous les préparatifs de l'invasion étaient en place. C'était une force formidable, même pour les normes romaines. Le commandement général était entre les mains d'Aulus Plautius.

Plautius a avancé mais a ensuite rencontré des difficultés. Ses ordres étaient de le faire s'il rencontrait une résistance notable. Lorsqu'il reçut le message, Claudius confia l'administration des affaires de l'État à son collègue consulaire Lucius Vitellius, puis se rendit lui-même sur le terrain.

Il se rendit par voie fluviale à Ostie, puis navigua le long de la côte jusqu'à Massilia (Marseille). De là, voyageant par voie terrestre et fluviale, il atteignit la mer et passa en Grande-Bretagne, où il retrouva ses troupes, qui campaient au bord de la Tamise.

Prenant le commandement, il traversa la rivière, engagea les barbares qui s'étaient ralliés à son approche, les vainquit et prit Camelodunum (Colchester), la capitale apparente des barbares.

Puis il renversa plusieurs autres tribus, les vainquant ou acceptant leur reddition. Il a confisqué les armes des tribus qu'il a remises à Plautius avec l'ordre de soumettre les autres. Il est ensuite retourné à Rome en envoyant des nouvelles de sa victoire.

Lorsque le sénat a entendu parler de son exploit, il lui a accordé le titre de Britannicus et l'a autorisé à célébrer un triomphe à travers la ville.
Claudius n'était en Grande-Bretagne que seize jours. Plautius suivit l'avantage acquis et fut de 44 à 47 après JC gouverneur de cette nouvelle province. Lorsque Caratacus, un chef royal barbare, a finalement été capturé et amené à Rome enchaîné, Claudius lui a pardonné, ainsi qu'à sa famille.

À l'est, Claudius a également annexé les deux royaumes clients de Thracia, les transformant en une autre province. Claudius a également réformé l'armée. L'octroi deCitoyenneté romaineaux auxiliaires après un service de vingt-cinq ans a été introduit par ses prédécesseurs, mais c'est sous Claude qu'il est devenu véritablement un système régulier.

La plupart des Romains avaient-ils naturellement l'intention de voir le Empire romain en tant qu'institution uniquement italienne, le Claudius a refusé de le faire, permettant aux sénateurs d'être également issus de la Gaule. J'ordonne de le faire, il a ressuscité la fonction de censeur, qui était tombée en désuétude. Bien que de tels changements aient provoqué des tempêtes de xénophobie de la part du sénat et ne semblaient que soutenir les accusations selon lesquelles l'empereur préférait les étrangers aux vrais Romains.

Avec l'aide de ses conseillers affranchis, Claudius réforma les affaires financières de l'État et de l'empire, créant un fonds séparé pour les dépenses domestiques privées de l'empereur. Comme presque toutes les céréales devaient être importées, principalement d'Afrique et d'Égypte, Claudius proposa des assurances contre les pertes en haute mer, pour encourager les importateurs potentiels et constituer des stocks contre les périodes hivernales de famine.

Parmi ses vastes projets de construction, Claudius a construit le port d'Ostie (Portus), un schéma déjà proposé parJules César. Cela a décongestionné le fleuve Tibre, mais les courants marins devraient progressivement envaser le port, raison pour laquelle il n'existe plus aujourd'hui.

Claudius a également pris grand soin de sa fonction de juge, présidant le tribunal impérial. Il a institué des réformes judiciaires, créant notamment des garanties juridiques pour les faibles et sans défense.

Parmi les affranchis détestés à la cour de Claude, les plus notoires étaient peut-être Polybe, Narcisse, Pallas et Félix, le frère de Pallas, qui devint gouverneur de Judée. Leur rivalité ne les a pas empêchés de travailler de concert à leur avantage commun, c'était pratiquement un secret public que les honneurs et les privilèges étaient «à vendre» par l'intermédiaire de leurs bureaux.

Mais c'étaient des hommes de talent, qui rendaient des services utiles quand c'était dans leur propre intérêt, formant une sorte de cabinet impérial tout à fait indépendant du système de classe romain.

C'est Narcisse, le ministre des lettres de l'empereur (c'est-à-dire qu'il était l'homme qui a aidé Claudius à s'occuper de toutes ses questions de correspondance) qui, en 48 après JC, a pris les mesures nécessaires lorsque l'épouse de l'empereur Valeria Messalina et son amant Gaius Silius ont tenté de renverser Claudius, lorsqu'il était à Ostie.

Leur intention était très probablement de placer le fils en bas âge de Claudius, Britannicus, sur le trône, les laissant diriger l'empire en tant que régents. Claudius a été extrêmement surpris et semble avoir été indécis et confus quant à ce qu'il fallait faire. Ce fut donc Narcisse qui s'empara de la situation, fit arrêter et exécuter Silius et Messaline poussée au suicide.

Mais Narcisse ne profitera pas d'avoir sauvé son empereur. En fait, c'est devenu la raison même de sa chute, car la prochaine épouse de l'empereur, Agrippine la plus jeune, a veillé à ce que l'affranchi Pallas, qui était ministre des Finances, éclipse bientôt les pouvoirs de Narcisse.

Agrippine reçut le titre d'Augusta, un rang qu'aucune épouse d'empereur n'avait détenu auparavant. Et elle était déterminée à voir son fils de douze ans Noir prendre la place de Britannicus comme héritier impérial. Elle a réussi à faire en sorte que Nero soit fiancé à Octavia, la fille de Claudius. Et un an plus tard, Claudius l'a adopté comme fils.

Puis dans la nuit du 12 au 13 octobre 54 après JC Claudius mourut subitement. Sa mort est généralement attribuée à sa femme intrigante Agrippine qui ne s'est pas souciée d'attendre que son fils Néron hérite du trône et a donc empoisonné Claudius avec des champignons.

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