Chronologie des civilisations anciennes : 16 plus anciennes cultures connues du monde entier

Je croyais que mon arrière-grand-mère était la première personne sur terre. Elle était si vieille, elle DEVAIT l'être. Ces lignes profondes gravées autour de ses yeux et de sa bouche étaient un cadeau mort.

Il s'avère que j'avais tort. Incroyablement mauvais. Les gens ont honoré les vastes plaines herbeuses de cette planète bien avant même que les arrière-grands-parents de Nana ne soient vivants (et il y a même une tortue c'est plus vieux qu'elle!).

Qui savait? Eh bien, je le fais maintenant, et vous pouvez aussi.



Voici une chronologie complète des civilisations anciennes - leurs noms, dates, lieux et quelques anecdotes bizarres à leur sujet - en commençant par celle qui était encore florissante il y a seulement 600 ans, et en terminant par une qui continue d'avancer aujourd'hui .

Table des matières

16. La civilisation inca

Période: 1438 après JC - 1532 après JC
Emplacement d'origine : Pérou antique
Localisation actuelle: Pérou, Équateur, Chili
Principaux faits saillants : Machu Picchu, l'excellence en ingénierie

Le Pérou offre aux passionnés d'histoire un endroit incroyable pour commencer. Entre 1438 et 1532, le peuple Inca est passé d'une petite tribu à la plus grande tribu d'Amérique du Sud.Empireà l'époque précolombienne, et à son apogée, leurs frontières se sont même glissées jusqu'en Équateur et au Chili.

Cette croissance s'est produite rapidement, grâce à une fâcheuse habitude de l'Inca — la conquête. Ils adoraient dévorer les cultures les plus faibles et ils sont rapidement devenus une force imparable.

Les Incas sont reconnus comme les génies qui ont reconstitué le Machu Picchu, mais ils ont aussi fait bien plus que cela. Les civils bénéficiaient d'avantages tels que des aliments lyophilisés et un système de courrier efficace. Les messagers utilisaient un réseau de routes époustouflant et si leur durabilité est quelque chose à dire, les ingénieurs incas en ont certainement donné à leurs homologues modernes pour leur argent.

Les lignes sinueuses ont été si décemment construites que plusieurs sentiers survivent aujourd'hui, toujours en excellent état. L'hydraulique de premier ordre a également fourni à des villes comme Machu Picchu des fontaines en pierre qui apportaient de l'eau douce de sources lointaines.

Mais la soif de conquête de l'Empire Inca était ironique, car le jour est venu où un ennemi plus fort voulait leur territoire. Les conquistadors espagnols qui ont débarqué des navires et sur le sol sud-américain ont apporté avec eux un cas grave de fièvre de l'or, ainsi que la grippe et la variole.

Avec la propagation effrénée de la maladie, d'innombrables personnes sont mortes d'infection et la nation s'est déstabilisée. Et avec cela, la guerre civile a éclaté. Les Espagnols ont utilisé leurs armes et leurs stratégies supérieures pour écraser la fragile résistance qui restait, et une fois que le dernier empereur, Atahualpa, a été exécuté, tout ce qui restait de l'Inca était une page d'histoire.

15. La civilisation aztèque

Période: 1325 après JC - 1521 après JC
Emplacement d'origine : Centre-sud du Mexique
Localisation actuelle: Mexique
Principaux faits saillants : Société très avancée et complexe

La naissance des Aztèques reste un mystère. Personne ne sait avec certitude d'où ils venaient, mais, finalement, les Aztèques ont planté leur drapeau dans la région centre-sud du Mexique précolombien.

En 1325, la tribu ambitieuse a construit le cœur de sa civilisation : une magnifique capitale appelée Tenochtitlan qui est restée stable jusqu'en 1521 et qui sert toujours de fondation à la ville de Mexico d'aujourd'hui.

Si les Aztèques étaient une équipe de cricket, ils seraient polyvalents. Outre l'agriculture, l'art et l'architecture, leur excellence politique et militaire a valu aux Aztèques près de 6 millions de sujets de 500 cités-États - chacune composée de son propre territoire, et beaucoup de celles qui ont été conquises ont rendu un hommage qui a accru la richesse des Aztèques.

De plus, leur économie était une bête toujours en bonne santé pendant une bonne journée, le marché de Tenochtitlan était animé par l'activité de 50 000 personnes à la recherche d'une bonne affaire. De plus, si vous connaissez les mots coyote, chocolat et avocat, alors félicitations ! Vous parlez le nahuatl, la langue principale des Aztèques.

Quand la fin est venue, cela a tristement fait écho à la disparition des Incas. Les Espagnols sont arrivés sur des navires en 1517 et ont déclenché des épidémies, des batailles et la mort avec les habitants.

Dirigés par le tristement célèbre Hernán Cortés, les conquistadors ont fait boule de neige en enrôlant les ennemis indigènes des Aztèques et en massacrant les habitants de Tenochtitlan.

Le chef aztèque, Montezuma, est mort d'une mort suspecte en détention, et peu de temps après, le neveu de l'homme a expulsé les envahisseurs. Mais Cortés revint à nouveau en 1521, et il rasa Tenochtitlan au sol, mettant fin à la civilisation aztèque.

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14. La civilisation romaine

Période: 753 av. J.-C. – 476 après JC
Emplacement d'origine : Le Tibre en Italie
Localisation actuelle: Rome
Principaux faits saillants : Architecture monumentale

Traditionnellement considérée comme ayant été fondée en 753 avant J.-C., les débuts de Rome étaient ceux d'un modeste village. Le peuple qui s'est installé sur les rives du Tibre en Italie a alors explosé, devenant l'empire antique le plus puissant jamais vu.

LIRE LA SUITE: La fondation de Rome

Grâce à la guerre et au commerce, l'empreinte de la ville a atteint la majeure partie de l'Afrique du Nord, de l'Asie occidentale, de l'Europe continentale, de la Grande-Bretagne et des îles méditerranéennes.

La culture est célèbre pour ses monuments durables. Grâce à l'utilisation de béton spécial ainsi qu'au souci du détail, les Romains ont élevé des attractions touristiques modernes comme le Colisée et le Panthéon.

Et lorsque les visiteurs consultent leur calendrier pour réserver une visite ou notent les détails de leur voyage en utilisant l'alphabet occidental, ils utilisent également deux des plus grandes choses que la civilisation romaine a laissées comme un héritage durable.

Mais leEmpire romains'est effondré, et non pas parce qu'une horde étrangère a pris d'assaut les portes - au lieu de cela, la croûte supérieure romaine s'est battue pour la couronne jusqu'à ce que la guerre civile éclate.

Sentant le sang, les adversaires de Rome se sont rassemblés, et le fait de devoir les combattre a laissé la culture autrefois incroyablement riche s'effondrer. Le coup final a porté ses fruits en raison de la taille de l'empire. Les nombreuses frontières ne pouvaient pas toutes être défendues et le prince germanique, Odovacar, écrasa ce qui restait de l'armée romaine.

Il donna la botte au dernier empereur et s'installa comme roi d'Italie, mettant fin à la civilisation romaine en 476 après JC.

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La chronologie complète de l'Empire romain
Le point culminant romain
Le déclin de Rome
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13. La civilisation persane

Période: 550 av. J.-C. – 331 av. J.-C.
Emplacement d'origine : L'Égypte à l'ouest jusqu'à la Turquie au nord, à travers la Mésopotamie jusqu'au fleuve Indus à l'est
Localisation actuelle: L'Iran d'aujourd'hui
Principaux faits saillants : Route royale

Une série de rois a forgé le L'empire Perse . Le premier, Cyrus II, a lancé une tradition de conquête de nouvelles terres. A partir de 550 av. à 331 av. J.-C., ce passe-temps royal consistant à collecter de nouveaux territoires accorda aux Perses le plus grand empire enregistré dans l'histoire ancienne.

Leurs terres comprenaient l'Égypte moderne, l'Iran, la Turquie, le nord de l'Inde et des régions à l'intérieur du Pakistan, de l'Afghanistan et de l'Asie centrale.

La culture a laissé derrière elle de grandes ruines, des ouvrages métalliques complexes et des trésors dorés inestimables. Fait intéressant, ils pratiquaient le zoroastrisme, qui reste l'une des plus anciennes religions encore pratiquées aujourd'hui.

Le système de croyance tolérant était probablement la raison pour laquelle Cyrus II était inhabituel pour son époque – choisissant de traiter ses ennemis vaincus avec respect plutôt qu'avec brutalité. Un roi plus tard, Darius I (père du célèbre Xerxès I, du film 300 ), a créé la route royale à couper le souffle, un réseau qui s'étendait de la mer Égée à l'Iran et reliait plusieurs villes sur 2 400 kilomètres (1 500 miles) de pavage.

La Route Royale a permis d'établir un service de courrier express ainsi que le contrôle d'un vaste territoire. Mais, malheureusement, c'est aussi ce qui a causé la perte de la Perse.

Alexandre le Grand de Macédoine a utilisé les routes commodes pour trotter, conquérant les Perses qui étaient financièrement épuisés par la répression des révoltes parmi leurs États capturés. Alexandre a rencontré une résistance féroce, mais a soumis la Perse à la soumission et a mis fin à son règne long et brutal.

12. La civilisation grecque antique

Période: 2700 av. J.-C. – 479 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Italie, Sicile, Afrique du Nord, jusqu'à l'ouest de la France
Localisation actuelle: Grèce
Principaux faits saillants : Concepts de démocratie, le Sénat, les Jeux Olympiques

L'une des cultures les plus connues et les plus inoubliables de l'histoire a d'abord découlé des agriculteurs. À l'époque de l'âge des ténèbres grec, seuls quelques villages travaillaient sur la terre au moment où la Grèce antique battait son plein en 700 avant JC, ces villages s'étaient transformés en cités-états entières.

La concurrence a conduit à la recherche de nouvelles terres et, ce faisant, la Grèce a étendu 1 500 cités-États de la Méditerranée à l'Asie Mineure (la Turquie actuelle) et de la mer Noire à l'Afrique du Nord.

La civilisation grecque antique était une pure invention - ils ont peaufiné les concepts et les théories de l'art, de la science, de la technologie et de la littérature, ils ont planté les graines de la démocratie, de la Constitution américaine et des gouvernements animés par l'idée de liberté dans le monde.

L'époque grecque nous a aussi donné le théâtre et les poèmes épiques d'Homère, Iliade , et Odyssée . Le meilleur et le plus célèbre de tous, il nous a donné les Jeux Olympiques, car, à partir de 776 av. honorer les dieux était un gros problème).

Les destins terribles de la plupart des grandes civilisations du passé ont été provoqués par elles-mêmes ou par d'autres cherchant à les détruire. Les anciens Grecs étaient une rare exception.

Leur période archaïque ne s'est pas terminée avec du sang et du feu, vers l'an 480 avant J.

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11. La civilisation chinoise

Période: 1600 av. – 1046 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Région du fleuve Jaune et du Yangtsé
Localisation actuelle: Pays de Chine
Principaux faits saillants : Invention du papier et de la soie

L'immense statut historique de la Chine n'est pas nouveau depuis des milliers d'années, la marque de fabrique de la civilisation était de faire les choses en grand et avec brio. Mais la plupart des débuts sont modestes, et la Chine ne fait pas exception.

Commençant d'abord par de petits villages néolithiques disséminés dans le vaste paysage, de ce berceau sont venues les célèbres dynasties qui ont d'abord germé le long du fleuve Jaune au nord.

La culture chinoise ancienne a tissé la première soie et pressé le premier papier. Des doigts astucieux ont construit la boussole maritime originale, l'imprimerie et la poudre à canon. Et pour couronner le tout, les Chinois ont également inventé et perfectionné la fabrication de la porcelaine, mille ans avant que les artisans européens ne découvrent leur secret.

Ce sont des problèmes domestiques qui ont fait basculer le premier domino vers leur chute. Les combats internes impériaux ont conduit à des guerres qui ont anéanti la dynastie Shang en 1046 av. J.-C., menant à la fin de l'ère au cours de laquelle la culture ancienne de la Chine a atteint des sommets étincelants.

Mais malgré la fin de ce chapitre remarquable de l'histoire, la nation chinoise continue d'être la civilisation la plus durable du monde.

10. La civilisation maya

Période: 2600 av. J.-C. – 900 après JC
Emplacement d'origine : Autour du Yucatan actuel
Localisation actuelle: Yucatan, Quintana Roo, Campeche, Tabasco et Chiapas au sud du Mexique à travers le Guatemala, le Belize, El Salvador et le Honduras
Principaux faits saillants : Compréhension complexe de l'astronomie

La présence maya en Amérique centrale est millénaire, mais les archéologues aiment situer les véritables débuts de la culture dans la période préclassique. Vers l'an 1800 av. a marqué le moment où les chasseurs et les cueilleurs ont décidé de s'installer et de construire des maisons permanentes.

Les premiers villages ont connu un succès incroyable dans l'agriculture et ont continué à ensemencer les Mayas sur leur vaste territoire.

L'ancien empire maya était rempli de merveilles - de grands temples qui touchaient presque le ciel, un calendrier inhabituel qui comptait des millions d'années, une compréhension astronomique incroyable, une tenue de registres étendue.

Plusieurs villes avaient des marques uniques telles que des pyramides, de grandes tombes et des hiéroglyphes détaillés éclaboussé sur tout. Les Mayas ont atteint des sommets artistiques et intellectuels jamais vus auparavant dans le Nouveau Monde, mais malgré ces réalisations civilisées, la culture n'était pas que des licornes et des arcs-en-ciel - ils aimaient le passe-temps du sacrifice humain et déchaînaient la guerre contre leur propre peuple.

Le conflit intérieur, la sécheresse et leur conquête par les Espagnols au 16ème siècle ont tous conspiré pour démarrer cette étonnante civilisation tout droit d'une falaise métaphorique.

La culture a péri sous la pression de se convertir au christianisme et de la propagation effrénée des maladies européennes, mais les Mayas eux-mêmes n'ont jamais complètement disparu, car des millions de leurs descendants existent à travers le monde aujourd'hui et continuent de parler plusieurs langues mayas.

9. La civilisation égyptienne antique

Période: 3150 av. J.-C. – 30 av.
Emplacement d'origine : Rives du Nil
Localisation actuelle: Egypte
Principaux faits saillants : Construction de pyramides, momification

Les humains préhistoriques sont tombés sur le Nil - une oasis verdoyante entourée de déserts chauds de tous les côtés - et ont aimé ce qu'ils ont vu. Les colonies se sont multipliées le long de la rivière et les premiers villages agricoles remontent à 7 000 ans, préparant le terrain pour le pays d'Égypte qui existe encore aujourd'hui.

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Les anciens Égyptiens sont synonymes de pyramides, de momies et de pharaons (parfois tous à la fois), mais il existe deux autres pierres angulaires de l'égyptologie - l'art distinctif de la culture et une foule de dieux possédés par une riche mythologie.

Et, en 1274 av. J.-C., le pharaon Ramsès II mit fin à un conflit sanglant vieux de 200 ans avec les Hittites lorsque les deux royaumes acceptèrent de s'allier, signant l'un des premiers traités de paix au monde.

Le royaume de l'Égypte ancienne a disparu lentement, ses strates s'étant dépouillées une à une. À partir de plusieurs guerres qui ont détruit ses défenses, les invasions ont commencé et chaque vague a effacé de plus en plus les voies de la civilisation antique.

Les Assyriens ont affaibli l'armée et l'économie égyptiennes. Les lettres grecques ont remplacé les hiéroglyphes. Les Romains ont effectivement mis fin aux pharaons. Les Arabes ont saisi le pays en 640 après JC, et au 16ème siècle, la langue égyptienne avait été complètement remplacée par l'arabe.

8. La civilisation Norte Chico

Période: 3 000 av. J.-C. – 1 800 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Pérou
Localisation actuelle: Plateau andin le long de la côte ouest du Pérou
Principaux faits saillants : Architecture monumentale

Cette culture est une énigme. Comme par magie, ils sont soudainement apparus vers 3000 av. et se sont installés le long d'une bande de terre sèche et hostile. Ce plateau andin du centre-nord du Pérou, appelé Norte Chico, a donné son nom à la culture et, malgré les conditions difficiles et arides, la civilisation a prospéré pendant 1 200 ans.

Les gens de Norte Chico ont réussi sans écrire, et aucune preuve n'a été trouvée pour indiquer les classes sociales. Mais leur capacité à organiser des pyramides massives, des maisons et des places autour de leurs temples suggère que la civilisation bénéficiait d'une sorte de gouvernement, de ressources abondantes et d'ouvriers qualifiés.

Une marque de commerce typique de nombreuses cultures anciennes est la poterie et l'art, mais cette société unique n'a jamais produit un seul éclat qui a été trouvé, et ils ne semblaient pas non plus enclins à prendre un pinceau. Très peu d'artefacts ont été laissés sur place, donc on ne sait presque rien de la vie quotidienne de ces personnes.

Incroyablement, ils ont créé une vingtaine de colonies, qui comptaient parmi les plus grandes villes de leur époque. De plus, l'architecture de Norte Chico était si monumentale, précise et bien planifiée que les cultures ultérieures, y compris les Incas, leur ont sans vergogne débauché quelques idées à utiliser dans leurs propres sociétés.

Le silence du Norte Chico et le manque de preuves restantes cachent ce qui leur est arrivé et les raisons pour lesquelles ils ont dit au revoir à leurs villes, en disparaissant. Les historiens pourraient ne jamais résoudre les origines de ce groupe courageux.

7. La culture danubienne, ou culture Linearbandkeramik

Période: 5500 av. J.-C. – 3500 av. J.-C.
Emplacement d'origine : L'Europe 
Localisation actuelle: Basse vallée du Danube et contreforts des Balkans
Principaux faits saillants : Figurines de déesse et artefacts en or

Au-delà des empires éblouissants de Rome et de la Grèce, plus loin dans l'histoire que les pyramides et les temples du Nil, un joyau vous attend - une civilisation sans nom datant d'environ 5 500 av. qui s'est développée à partir de milliers de tombes et de nombreuses colonies, près des contreforts des Balkans et de la vallée du Bas-Danube.

Au cours des 1 500 années suivantes, cette civilisation, connue sous le nom de culture danubienne, a élevé des villes avec des milliers de maisons et a brillé comme peut-être la société la plus avancée au monde à son époque.

L'une de ses habitudes les plus connues était celle de créer des figurines de déesses. Le but des statues en terre cuite reste non résolu, mais les historiens pensent qu'elles célébraient probablement la force et la beauté féminines.

Et contrairement à ce que les mains modernes d'aujourd'hui pourraient faire, cette société a également jeté de l'or dans des tombes. L'une des plus grandes et des plus anciennes caches d'or de la civilisation, environ 3 000 pièces, a été trouvée dans l'un de ses cimetières.

La poterie rayée du Danubien a incité un Allemand plein d'esprit à se référer à la culture comme Linearbandkeramik, (ce qui signifie de manière très créative Culture de la poterie linéaire) et le titre, abrégé en LBK, est resté.

Tout ce qui reste de la disparition danubienne est une vague note de bas de page, mais que est On sait qu'à travers deux siècles, des événements désespérés se sont heurtés à leur civilisation.

Des fosses communes dont personne ne connaît la cause ont commencé à apparaître dans les colonies à peu près au même moment où cette communauté remarquable a commencé à disparaître.

6. La civilisation mésopotamienne

Période: 6 500 av. J.-C. – 539 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Au nord-est par les monts Zagros, au sud-est par le plateau arabe
Localisation actuelle: Irak, Syrie et Turquie
Principaux faits saillants : Première civilisation du monde

Signifiant la terre entre les rivières en grec ancien, la Mésopotamie était une région - pas une seule civilisation - et plusieurs cultures ont bénéficié des terres fertiles qui comprennent aujourd'hui l'Asie du sud-ouest et des étendues le long de l'océan méditerranéen oriental.

Les premiers chanceux sont arrivés en 14 000 av. et a prospéré entre les fleuves Tigre et Euphrate. Pendant des milliers d'années, la Mésopotamie était l'immobilier de choix, et chaque culture et groupe environnant le voulait.

Mis à part les invasions et les nombreux conflits qui ont suivi, le sol fertile de la région a permis à ceux qui se sont installés en Mésopotamie d'atteindre des niveaux au-delà de la simple survie, en l'utilisant pour atteindre leur plein potentiel.

La Mésopotamie est créditée des débuts de la civilisation humaine et de nombreuses choses qui allaient changer le monde - l'invention du temps, de la roue, des mathématiques, des cartes, de l'écriture et des voiliers.

Les Sumériens, l'une des premières civilisations humaines, ont été les premiers à construire. Après avoir dominé pendant près de 1000 ans, ils ont été conquis par l'empire akkadien en 2334 av. qui, à leur tour, sont tombés aux mains des barbares gutiens (un groupe qui a dirigé comme un singe ivre et a presque fait s'écraser et brûler tout l'empire).

La Mésopotamie a changé plusieurs fois de mains, passant des Babyloniens aux Hittites, passant de la paix à la guerre, puis à nouveau. Malgré cela, la culture régionale a pu développer sa propre saveur - avec des caractéristiques telles que l'utilisation de tablettes d'argile pour la tenue de registres et la communication, connue sous le nom d'écriture cunéiforme - avant que tout ne soit anéanti par les Perses lorsqu'ils se sont emparés de la Mésopotamie en 539 av.

5. La civilisation de la vallée de l'Indus

Période: 2600 av. J.-C. – 1900 av.
Emplacement d'origine : Autour du bassin de l'Indus
Localisation actuelle: Du nord-est de l'Afghanistan au Pakistan et au nord-ouest de l'Inde
Principaux faits saillants : L'une des civilisations les plus répandues de l'histoire

Dans les années 1920, quelqu'un a remarqué des artefacts anciens près de la rivière Indus, et ce qui a commencé comme une seule découverte d'un petit souvenir a conduit à la découverte de la civilisation étonnamment grande de la vallée de l'Indus.

Avec un territoire qui s'étendait sur 1,25 million de kilomètres carrés (près de 500 000 miles carrés), il a atteint un millier de colonies à travers le Pakistan, l'Inde et l'Afghanistan modernes.

Un conflit survient généralement lorsque les gens se regroupent dans de grandes sociétés, mais là où les archéologues s'attendaient à trouver des signes de guerre dans une civilisation aussi grande, il n'y avait pas un seul squelette mutilé, aucun bâtiment brûlé ou preuve que le peuple de l'Indus a attaqué d'autres cultures voisines. .

Ou même qu'ils pratiquaient l'inégalité, raciale ou de classe sociale, entre eux. En fait, pendant 700 ans, la civilisation a prospéré sans armure, murs défensifs ou armes. Au lieu de cela, ils profitaient de beaucoup de nourriture, de grandes villes spacieuses, de rues modernes avec des égouts et de systèmes d'égouts qui gardaient les villes propres.

Les ressources naturelles les ont rendus assez riches pour y parvenir, et ils vivaient en paix car leurs voisins préféraient échanger contre des spécialités de l'Indus comme le cuivre, le bois et les pierres semi-précieuses.

Et même si les autres cultures qui les entouraient étaient trop distraites par leurs propres luttes de pouvoir internes pour s'emparer de ces trésors par la force, ce serait un mélange de facteurs humains et naturels - envahisseurs d'Asie centrale et changement climatique - qui étranglerait la culture de l'Indus en la fin.

4. La culture Jiahu

Période: 7 000 av. J.-C. – 5 700 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Henan, Chine
Localisation actuelle: Province du Henan, Chine
Principaux faits saillants : Flûtes en os, premier exemple d'écriture chinoise

Avant les grandes dynasties chinoises, les petits villages néolithiques formaient les racines de leur grande civilisation. La plus ancienne de ces colonies a été trouvée près de la ville de Jiahu, dans l'actuelle province du Henan, dans l'est de la Chine.

Plusieurs bâtiments, dont plus de quarante maisons, ont donné à la culture Jiahu le titre de première et de plus ancienne civilisation identifiable de Chine.

Le village culturellement riche a, selon toute vraisemblance, fortement influencé le développement de la civilisation chinoise. Datant de 9000 ans, les archéologues ont réussi à déterrer des artefacts record, tels que le plus ancien vin du monde, les plus anciens instruments de musique en état de marche connus - des flûtes fabriquées à partir d'os d'oiseaux et sonnant toujours une mélodie décente - et certains des plus anciens riz conservés. . Le site a également produit ce qui pourrait être le plus ancien échantillon d'écriture chinoise jamais trouvé.

La colonie elle-même a coulé, peut-être littéralement, vers 5700 av. J.-C., car des preuves montrent que toute la zone était à quelques pieds sous l'eau à cette époque.

Les rivières voisines étaient suffisamment remplies pour déborder et inonder le village, déclenchant l'abandon et la migration de toute la civilisation vers une destination inconnue.

3. ‘Aïn Ghazal

Période: 7 200 av. J.-C. – 5 000 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Aïn Ghazal
Localisation actuelle: Amman moderne, Jordanie
Principaux faits saillants : Statues monumentales

Les chercheurs s'amusent avec la civilisation de 'Ain Ghazal, un nom qui signifie la source de la gazelle en arabe moderne. Cette société néolithique est une grande fenêtre sur l'étude de la transition humaine d'un mode de vie de chasseurs-cueilleurs à l'installation et au séjour au même endroit assez longtemps pour cultiver. La culture ‘Ain Ghazal a explosé pendant ce changement majeur et a survécu dans ce qui est la Jordanie moderne.

Le premier petit groupe est passé à environ 3 000 citoyens et a prospéré pendant des siècles. Leur métropole était décorée de figures mystérieuses en plâtre à la chaux, dont des femmes enceintes et des figures humaines stylisées, et les habitants plaçaient ces mêmes types de visages en plâtre à la chaux sur les crânes de leurs morts.

Au fur et à mesure que le passage à l'agriculture a été fait, le besoin de chasser a diminué et ils comptaient davantage sur leurs troupeaux de chèvres et leurs magasins de légumes.

Malgré quelque chose qui ne va pas pour des raisons inconnues, et environ quatre-vingt-dix pour cent de la population se précipitant pour partir, la transition réussie de cette culture vers l'une des premières civilisations sédentaires a permis à des chercheurs tels que des anthropologues et des archéologues - ceux qui se concentrent sur l'histoire de comment les humains ont grandi dans le monde moderne - pour corriger de nombreuses hypothèses sur l'évolution des sociétés.

2. La colonie de Çatalhöyük

Période: 7500 avant JC – 5700 av. J.-C.
Emplacement d'origine : Anatolie du Sud
Localisation actuelle: Turquie

La Turquie abrite la ville de l'âge de pierre la plus connue au monde. Son nom venant d'un mélange de mots turcs signifiant fourche et monticule, les bâtisseurs de Çatalhöyük ont ​​honoré le lien entre un peuple errant et un grand fleuve. Ils ont choisi une voie navigable sur la plaine de Konya et se sont installés, drapant leur ville sur deux collines.

Là où ‘Ain Ghazal a présenté l’énorme changement humain de la transition cueilleur-agriculteur, Çatalhöyük est le meilleur exemple connu pour démontrer une civilisation urbaine précoce immergée dans l’agriculture.

Leurs maisons étaient inhabituelles car elles étaient serrées les unes contre les autres et n'avaient ni fenêtres ni portes - pour entrer, les gens grimpaient par une trappe dans le toit. La civilisation manquait également de grands monuments et de bâtiments ou de zones d'élite, un indice surprenant que la communauté aurait pu être plus égale que la plupart.

L'abandon de Çatalhöyük est une page manquante d'une histoire plutôt réussie. Les archéologues ont découvert que le système de classe est probablement devenu plus divisé, ce qui a fini par briser la culture.

Cependant, les troubles sociaux sont un suspect précoce et non prouvé, car seulement quatre pour cent de l'intégralité de Çatalhöyük ont ​​été fouillés et examinés. Le reste, enterré et débordant d'informations, pourrait encore révéler la fin de la ville d'une manière qui ne peut être contestée.

1. Aborigènes d'Australie

Période: 50 000 av. J.-C. - Aujourd'hui
Emplacement d'origine : Australie
Localisation actuelle: Australie
Principaux faits saillants : La première civilisation humaine connue

La civilisation ancienne la plus hallucinante appartient aux Aborigènes d'Australie. De nombreux grands empires sont venus et sont partis au cours des millénaires, mais les peuples autochtones sont arrivés en Australie il y a 50 000 ans - et ils sont toujours debout.

Et, incroyablement, il y a des preuves qui suggèrent qu'ils pourraient avoir mis le pied sur le continent il y a 80 000 ans.

La culture est célèbre pour son Moment de rêve , et une phrase ou deux ne peuvent pas rendre justice à ce sujet – The Dreaming est un concept qui couvre tous les temps futurs, passés et présents, et imprègne tous les aspects de la vie.

C'est à la fois une histoire de création et une destination après la mort, une sorte de plan pour une vie prospère. Tout compte fait, le phénomène est aussi unique que les personnes qui en ont tiré force et conseils depuis qu'elles existent.

Heureusement, il n'est pas nécessaire d'expliquer l'extinction de cette culture - ils existent toujours aujourd'hui ! Mais bien que ce soit le cas, tout au long de leur histoire, les aborigènes australiens ont été confrontés à une persécution brutale conçue pour mettre fin à leur culture, leurs langues et leurs vies.

Alors que la nation survit et a même reçu des excuses du Premier ministre australien Kevin Rudd, la lutte pour maintenir leurs traditions en vie reste un combat.

Notre monde serait bien différent aujourd'hui si ces civilisations n'avaient jamais existé. Leur influence est dans presque tous nos domaines modernes, y compris les sports, la science, la finance, l'ingénierie, la politique, l'agriculture et le développement social. Enlevez-les, et la valeur de notre histoire humaine - du monde entier - devient rapidement indéniable.

Autres civilisations notables

L'histoire du monde ne commence pas et ne se termine pas avec ces 16 civilisations - le monde a été témoin de nombreux autres groupes qui sont venus et sont partis au cours des 50 000 dernières années.

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