Chronologie de l'Égypte ancienne : période prédynastique jusqu'à la conquête perse

L'Égypte a été l'un des premiers et des plus prospères des royaumes antiques. Plusieurs dynasties ont régné sur l'Égypte à partir de différentes parties du Nil, contribuant à remodeler de façon spectaculaire l'histoire de la civilisation et du monde occidental. Cette chronologie de l'Égypte ancienne vous guide à travers toute l'histoire de cette grande civilisation.

Période prédynastique (vers 6000-3150 av. J.-C.)

L'Égypte ancienne avait été habitée par des peuples nomades pendant des centaines de milliers d'années avant que les premières ébauches de la civilisation égyptienne ne commencent à apparaître. Les archéologues ont découvert des preuves d'établissement humain remontant à environ 300 000 av. J.-C., mais ce n'est que vers 6 000 av. que les premiers signes d'établissements permanents commencent à apparaître autour de la vallée du Nil.

L'histoire égyptienne la plus ancienne reste vague - des détails glanés dans des œuvres d'art et des accessoires laissés dans les premières chambres funéraires. Durant cette période, la chasse et la cueillette restent des facteurs de vie importants, malgré les débuts de l'agriculture et de l'élevage.



Vers la fin de cette période, apparaissent les premiers indices de statuts sociaux divergents, certaines tombes contenant des objets personnels plus somptueux et une distinction plus claire des moyens. Cette différenciation sociale a été le premier mouvement vers une consolidation du pouvoir et la montée des dynasties égyptiennes.

Début de la période dynastique (vers 3100-2686 av. J.-C.)

Bien que les premiers villages égyptiens soient restés sous domination autonome pendant de nombreux siècles, la différenciation sociale a conduit à la montée de dirigeants individuels et des premiers rois d'Égypte. Une langue commune, bien que probablement avec de profondes différences dialectiques, a permis une unification continue qui a abouti à une division à double sens entre la Haute et la Basse Égypte. C'est aussi à cette époque que la première écriture hiéroglyphique a commencé à apparaître.

L'historien Manéthon a nommé Ménès le premier roi légendaire d'une Égypte unie, bien que les premiers documents écrits nomment Hor-Aha comme le roi de la première dynastie. Le dossier historique reste flou, certains pensant que Hor-Aha était simplement un nom différent pour Menes et que les deux sont le même individu, et d'autres le considérant comme le deuxième pharaon de la période dynastique précoce.

La même chose peut être vraie de Narmer, qui prétend avoir uni pacifiquement les royaumes supérieur et inférieur, mais il peut aussi s'agir d'un autre nom ou titre pour le premier pharaon d'une Égypte unie. La période dynastique précoce englobait deux dynasties d'Égypte et s'est terminée avec le règne de Khasekhemwy, menant à la période de l'Ancien Empire de l'histoire égyptienne.

Ancien Empire (vers 2686-2181 av. J.-C.)

Le fils de Khasekhemwy, Djoser, a lancé la troisième dynastie d'Égypte ainsi que la période connue sous le nom d'Ancien Empire, l'une des plus grandes de l'histoire égyptienne et l'ère d'une grande partie du symbolisme égyptien emblématique le plus associé à l'Égypte ancienne à ce jour. Djoser a commandé la première pyramide d'Égypte, la pyramide à degrés, à construire à Saqqarah, la nécropole juste au nord de la grande ville de Memphis, capitale de l'Ancien Empire.

Les grandes pyramides

La hauteur de la construction des pyramides a eu lieu sous le règne de la quatrième dynastie d'Égypte. Le premier pharaon, Sneferu, a construit trois grandes pyramides, son fils, Khufu (2589-2566 avant JC), était responsable de l'emblématique Grande Pyramide de Gizeh, et les fils de Khufu ont supervisé la construction de la deuxième pyramide de Gizeh et du Grand Sphinx.

Bien que les documents écrits pendant la période de l'Ancien Empire restent limités, les gravures sur les stèles entourant les pyramides et les villes fournissent quelques détails sur les noms et les réalisations des pharaons, et la construction architecturale tout à fait inédite pendant la période est, en soi, la preuve d'une forte centralité. gouvernement et système bureaucratique florissant. La même force de règle a conduit à des incursions sur le Nil dans le territoire nubien et à un intérêt croissant pour le commerce de produits plus exotiques tels que l'ébène, l'encens et l'or.

La chute de l'Ancien Empire

Le pouvoir centralisé s'est affaibli pendant la sixième dynastie d'Égypte alors que les prêtres commençaient à accumuler un plus grand pouvoir grâce à leur surveillance des pratiques funéraires. Les prêtres et les gouverneurs régionaux ont commencé à avoir plus d'emprise sur leurs territoires. Une contrainte supplémentaire est venue sous la forme d'une grande sécheresse. qui a empêché l'inondation du Nil et créé une famine généralisée que le gouvernement égyptien ne pouvait rien faire pour minimiser ou atténuer. À la fin du règne de Pepi II, les questions concernant la ligne de succession appropriée ont finalement conduit à la guerre civile en Égypte et à l'effondrement du gouvernement centralisé de l'Ancien Empire.

Première période intermédiaire (vers 2181-2030)

La première période intermédiaire de l'Égypte est une période déroutante, semblant englober à la fois une bonne quantité de troubles et de conflits politiques, ainsi qu'une expansion des biens et des richesses disponibles qui auraient profité à ceux de statut inférieur. Cependant, les archives historiques sont très limitées à cette époque et il est donc difficile d'acquérir un sens aigu de la vie à cette époque. Avec la distribution du pouvoir à des monarques plus locaux, ces dirigeants s'occupaient des intérêts de leurs propres régions.

L'absence d'un gouvernement centralisé signifiait qu'aucune grande œuvre d'art ou d'architecture n'était construite pour fournir des détails historiques, mais le pouvoir distribué apportait également une plus grande production de biens et une plus grande disponibilité. Les anciens Égyptiens qui auparavant ne pouvaient pas se permettre des tombes et des textes funéraires le pouvaient soudainement. Il est probable que la vie s'est quelque peu améliorée pour le citoyen égyptien moyen.

Cependant, des textes ultérieurs de l'Empire du Milieu tels que Les remontrances d'Ipuwer, qui se lit en grande partie comme un noble déplorant la montée des pauvres, déclare également que: la peste est partout dans le pays, le sang est partout, la mort ne manque pas et la momie parle avant même que l'on ne s'en approche, suggérant qu'il y avait encore une certaine quantité de chaos et de danger pendant le temps.

La progression du gouvernement

Les héritiers supposés de l'Ancien Empire n'ont pas simplement disparu pendant cette période. Les successeurs prétendaient toujours être les 7e et 8e dynasties légitimes d'Égypte, régnant depuis Memphis, mais le manque total d'informations concernant leurs noms ou leurs actes en dit long sur leur pouvoir et leur efficacité réels. Les rois des IXe et Xe dynasties quittèrent Memphis et s'établirent en Basse-Égypte dans la ville d'Hérakléopolis. Pendant ce temps, vers 2125 av. J.-C., un monarque local de la ville de Thèbes en Haute-Égypte nommé Intef défia le pouvoir des rois traditionnels et conduisit à une seconde scission entre la Haute et la Basse-Égypte.

Au cours des décennies suivantes, les monarques de Thèbes ont réclamé la domination légitime sur l'Égypte et ont recommencé à construire un gouvernement central fort, s'étendant sur le territoire des rois d'Hérakléopolis. La première période intermédiaire a pris fin lorsque Mentuhotep II de Thèbes a conquis avec succès Hérakléopolis et réuni l'Égypte sous une seule règle en 2055 av. J.-C., commençant la période connue sous le nom d'Empire du Milieu.

Moyen Empire (vers 2030-1650)

L'Empire du Milieu de la civilisation égyptienne était fort pour la nation, bien qu'il manquait certaines des caractéristiques spécifiques de l'Ancien Empire et du Nouvel Empire : celles-ci étant leurs pyramides et plus tard l'empire d'Égypte. Pourtant, l'Empire du Milieu, englobant les règnes des 11e et 12e dynasties, était un âge d'or de richesse, d'explosion artistique et de campagnes militaires réussies qui ont continué à propulser l'Égypte vers l'avant dans l'histoire comme l'un des États les plus durables du monde antique.

Bien que les nomarques égyptiens locaux aient maintenu certains de leurs niveaux de pouvoir les plus élevés jusqu'à l'ère de l'Empire du Milieu, un seul pharaon égyptien détenait à nouveau le pouvoir ultime. L'Égypte s'est stabilisée et a prospéré sous les rois de la 11e dynastie, envoyant une expédition commerciale à Pount et plusieurs incursions exploratoires au sud de la Nubie. Cette Égypte plus forte a persisté jusqu'à la XIIe dynastie, dont les rois ont conquis et occupé le nord de la Nubie avec l'aide de la première armée égyptienne permanente. Les preuves suggèrent également des expéditions militaires en Syrie et au Moyen-Orient au cours de cette période.

Malgré la montée en puissance de l'Égypte au cours de l'Empire du Milieu, il semble que des événements similaires à la chute de l'Ancien Empire aient à nouveau tourmenté la monarchie égyptienne. Une période de sécheresse a conduit à une perte de confiance dans le gouvernement central égyptien et la longue vie et le règne d'Amenemhet III ont conduit à moins de candidats à la succession.

Son fils, Amenemhet IV, a pris le pouvoir avec succès, mais n'a laissé aucun enfant et a été remplacé par sa sœur et sa femme possibles, bien que leur relation complète soit inconnue, Sobekneferu, la première femme dirigeante confirmée d'Égypte. Cependant, Sobekneferu est également mort sans héritiers, laissant la voie libre à des intérêts dominants concurrents et une chute dans une autre période d'instabilité gouvernementale.

Deuxième période intermédiaire (vers 1782 - 1570 av. J.-C.)

Bien qu'une 13e dynastie ait pris la vacance créée par la mort de Sobekneferu, régnant depuis la nouvelle capitale d'Itjtawy, construite par Amenemhat Ier à la 12e dynastie, le gouvernement affaibli ne pouvait pas détenir un pouvoir centralisé fort.

Un groupe de personnes Hykos qui avaient immigré dans le nord-est de l'Égypte depuis l'Asie Mineure s'est séparé et a créé la 14e dynastie Hykos, gouvernant la partie nord de l'Égypte à partir de la ville d'Avaris. La 15e dynastie qui a suivi a maintenu le pouvoir dans cette région, en opposition à la 16e dynastie de dirigeants égyptiens indigènes basés dans la ville méridionale de Thèbes en Haute-Égypte.

La tension et les conflits fréquents entre les rois Hykos et les rois égyptiens ont caractérisé une grande partie des conflits et de l'instabilité qui ont marqué la deuxième période intermédiaire, avec des victoires et des pertes des deux côtés.

Nouvel Empire (vers 1570 - 1069 av. J.-C.)

La période du Nouvel Empire de la civilisation égyptienne antique, également connue sous le nom de période de l'Empire égyptien, a commencé sous le règne d'Ahmosis Ier, le premier roi de la 18e dynastie, qui a mis fin à la deuxième période intermédiaire avec son expulsion des rois Hykos de Egypte. Le Nouvel Empire est la partie de l'histoire égyptienne la mieux connue de nos jours, avec la plupart des pharaons les plus célèbres au pouvoir pendant cette période. Cela est dû en partie à une augmentation des archives historiques, car une augmentation de l'alphabétisation dans toute l'Égypte a permis une documentation plus écrite de la période, et l'augmentation des interactions entre l'Égypte et les terres voisines a également augmenté les informations historiques disponibles.

Établir une nouvelle dynastie régnante

Après avoir destitué les dirigeants Hykos, Ahmose I a pris de nombreuses mesures politiques pour empêcher une incursion similaire à l'avenir, tamponnant les terres entre l'Égypte et les États voisins en s'étendant dans les territoires voisins. Il a poussé l'armée égyptienne dans les régions de Syrie et a également poursuivi de fortes incursions vers le sud dans les régions tenues par les Nubiens. À la fin de son règne, il avait réussi à stabiliser le gouvernement égyptien et laissé une position de leadership solide à son fils.

Les pharaons successifs incluent Amenhotep I, Thoutmosis I et Thoutmosis II, et Hatchepsout, peut-être la reine égyptienne la plus connue d'Égypte, ainsi qu'Akhenaton et Ramsès. Tous ont poursuivi les efforts militaires et d'expansion modélisés par Ahmose et ont amené l'Égypte à son plus haut niveau de puissance et d'influence sous la domination égyptienne.

Un virage monothéiste

Au moment du règne d'Amenhotep III, les prêtres d'Égypte, en particulier ceux du culte d'Amon, avaient recommencé à croître en puissance et en influence, dans une chaîne d'événements similaires à ceux qui ont conduit à la chute de l'Ancien Royaume, peut-être trop conscient de cette histoire, ou peut-être simplement mécontent et méfiant de l'épuisement de son pouvoir, Amenhotep III a cherché à élever le culte d'un autre dieu égyptien , Aton, et ainsi affaiblir le pouvoir des prêtres d'Amon.

La tactique a été poussée à l'extrême par le fils d'Amenhotep, connu à l'origine sous le nom d'Amenhotep IV et marié à Néfertiti. Il a changé son nom en Akhenaton après avoir déclaré Aton le seul dieu, la religion officielle de l'Égypte, et banni le culte des autres anciens dieux. Les historiens ne sont pas certains si les politiques religieuses d'Akhenaton provenaient d'une véritable dévotion pieuse à Aton ou de tentatives continues de saper politiquement les prêtres d'Amon. Quoi qu'il en soit, ce dernier a réussi, mais le changement extrême a été mal accueilli.

Après la mort d'Akhenaton, son fils, Toutankhaton, a immédiatement annulé la décision de son père, a changé son nom en Toutankhamon et a rétabli le culte de tous les dieux ainsi que la proéminence d'Amon, stabilisant une situation qui dégénérait rapidement.

Le pharaon bien-aimé de la 19e dynastie

L'un des dirigeants les plus célèbres et les plus anciens d'Égypte était le grand Ramsès II, longtemps associé à l'histoire biblique de la migration du peuple juif hors d'Égypte, bien que les archives historiques indiquent qu'il n'est probablement pas ce pharaon. Ramsès II était un roi puissant et l'État égyptien a prospéré sous son règne. Après sa défaite des Hittites à la bataille de Kadesh, il est devenu l'auteur et le signataire du premier traité de paix écrit au monde.

Ramsès a vécu jusqu'à l'âge incroyable de 96 ans et était pharaon depuis si longtemps que sa mort a temporairement provoqué une légère panique dans l'Égypte ancienne. Peu de gens pouvaient se souvenir d'une époque où Ramsès II n'était pas roi d'Égypte et ils craignaient l'effondrement du gouvernement. Cependant, le fils aîné survivant de Ramsès, Merenptah, qui était en fait son treizième né, a succédé avec succès en tant que pharaon et a continué le règne de la 19e dynastie.

Chute du Nouvel Empire

La 20e dynastie de l'Égypte ancienne, à l'exception du règne plus fort de Ramsès III, a vu un lent déclin du pouvoir des pharaons, répétant une fois de plus le cours du passé. Alors que les prêtres d'Amon continuaient d'amasser des richesses, des terres et de l'influence, le pouvoir des rois d'Égypte déclinait lentement. Finalement, le pouvoir s'est à nouveau divisé entre deux factions, les prêtres d'Amon déclarant le pouvoir depuis Thèbes et les pharaons de descendance traditionnelle de la 20e dynastie tentant de maintenir le pouvoir depuis Avaris.

Troisième période intermédiaire (vers 1070-664 av. J.-C.)

L'effondrement d'une Égypte unifiée qui a conduit à la troisième période intermédiaire a été le début de la fin de la domination indigène dans l'Égypte ancienne. Profitant de la division du pouvoir, le royaume nubien au sud a descendu le Nil, reprenant toutes les terres qu'ils avaient perdues au profit de l'Égypte dans les époques précédentes et prenant finalement le pouvoir sur l'Égypte elle-même, avec la 25e dynastie régnante d'Égypte. place des rois nubiens.

La domination nubienne sur l'Égypte ancienne s'est effondrée avec l'invasion des Assyriens belliqueux en 664 av. J.-C., qui ont saccagé Thèbes et Memphis et établi la 26e dynastie en tant que rois clients. Ils seraient les derniers rois indigènes à régner sur l'Égypte, et réussirent à réunir et à superviser quelques décennies de paix avant d'être confrontés à une puissance encore plus grande que l'Assyrie, ce qui mettrait fin à la Troisième Période Intermédiaire et à l'Égypte en tant qu'État indépendant. pour les siècles à venir.

Basse Epoque de l'Egypte

Avec une puissance considérablement diminuée, l'Égypte était une cible de choix pour les nations envahissantes. À l'est en Asie Mineure, Cyrus le Grand avait l'Empire perse achéménide qui avait constamment augmenté au pouvoir sous la succession de nombreux rois forts et étendu son territoire à travers l'Asie Mineure. Finalement, la Perse a jeté son dévolu sur l'Égypte.

Une fois conquise par les Perses, l'Égypte ancienne ne serait plus jamais indépendante. Après les Perses viennent les Grecs, menés par Alexandre le Grand. Après la mort de ce conquérant historique, son empire a été divisé, lançant la période ptolémaïque de l'Egypte ancienne, qui a duré jusqu'à ce que les Romains aient conquis l'Egypte à la fin du premier siècle avant JC. Ainsi se termine la chronologie de l'Égypte ancienne.

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