Catherine la Grande : brillante, inspirante, impitoyable

Peut-être l'une des plus grandes dirigeantes de tous les temps, Catherine la Grande, était l'une des dirigeantes les plus rusées, impitoyables et efficaces de toute la Russie. Son règne, bien que pas trop long, a été exceptionnellement mouvementé et elle s'est fait un nom dans l'histoire en gravissant les échelons de la noblesse russe et a finalement atteint le sommet, devenant l'impératrice de Russie.

Sa vie a commencé en tant que fille d'une petite noblesse allemande, elle est née à Stettin, en 1729, d'un prince du nom de Christian Augustus. Ils ont nommé leur fille Sophia Augusta et elle a été élevée comme une princesse, a appris toutes les formalités et règles que la royauté apprend. La famille de Sophia n'était pas particulièrement riche et le titre de royauté leur donnait une petite capacité à revendiquer le trône, mais rien ne les attendait s'ils n'agissaient pas.

La mère de Sophia, Johanna, était une femme ambitieuse, une commère et surtout, une opportuniste. Elle aspirait énormément au pouvoir et aux projecteurs, sachant qu'il serait possible pour sa petite fille de s'emparer un jour du trône. Les sentiments de Sophia à ce sujet étaient également réciproques, car sa mère lui avait donné l'espoir qu'elle pourrait un jour devenir l'impératrice de Russie.



Sophia a été invitée à passer du temps avec l'impératrice Elizabeth de Russie pendant un certain temps, où Sophia a rapidement trouvé un profond désir de devenir la dirigeante de la Russie par tous les moyens nécessaires. Elle s'est consacrée à l'apprentissage du russe, en se concentrant sur la maîtrise de la langue aussi rapidement que possible. Elle s'est même convertie à l'orthodoxie russe, laissant derrière elle ses racines traditionnelles de luthérienne, afin de pouvoir s'identifier à la culture russe sur une base authentique. Cela mettrait à rude épreuve sa relation avec son père, qui était un fervent luthérien, mais elle s'en fichait particulièrement. Ses yeux étaient écarquillés par le profond désir d'être le véritable leader de la Russie. Lors de sa conversion à l'orthodoxie russe, elle prit le nouveau nom de Catherine.

À 16 ans, elle épousa un jeune homme du nom de Pierre III, c'était un ivrogne et un homme pâle dont elle n'aimait certainement pas le moins du monde. Ils s'étaient déjà rencontrés quand ils étaient plus jeunes et elle savait qu'il était faible et qu'il n'était pas taillé pour une quelconque capacité de leadership, mais il y avait une conséquence sérieuse à l'épouser : il était grand-duc. Cela signifiait qu'il était essentiellement un héritier du trône et serait le ticket de Catherine pour les grandes ligues. Il la conduirait, espérons-le, au succès et au pouvoir dont elle aspirait.

Même si elle attendait avec impatience le plaisir d'être un jour dirigeante, son mariage avec Peter était une affaire misérable. Ils ne se souciaient pas particulièrement l'un de l'autre, la relation était purement politique. Elle le méprisait parce qu'il n'était pas un homme sérieux, c'était un bouffon et un ivrogne, qui était connu pour dormir. Elle lui en voulait beaucoup et elle-même commença à prendre de nouveaux amants dans l'espoir de le rendre jaloux. Ils ne s'entendaient pas bien du tout.

Malgré la frustration, les mensonges et les accusations lancés les uns contre les autres, ils sont restés ensemble. Après tout, le mariage était un mariage d'opportunité politique et pas particulièrement un mariage d'amour. La patience de Catherine a porté ses fruits à long terme, mais l'impératrice de Russie, Elizabeth, est décédée en 1762, ouvrant le trône. Peter a pu revendiquer proprement le trône et il a succédé à Elizabeth, devenant le nouvel empereur de Russie. Cela a plu à Catherine car cela signifiait qu'elle n'était qu'à un battement de cœur de devenir la seule dirigeante de la Russie.

Peter était un dirigeant faible et il avait des penchants étranges. D'une part, il était un ardent admirateur de la Prusse et ses opinions politiques ont provoqué l'aliénation et la frustration au sein du corps local des nobles. Les amis et alliés de Catherine commençaient à se lasser de Peter et c'était juste l'occasion dont elle avait besoin pour prendre le pouvoir sur le trône. Elle a élaboré un plan pour organiser un coup d'État et forcer Peter à abdiquer le trône, se cédant le pouvoir. Elle l'avait assez supporté et ses faiblesses politiques ouvraient une grande porte à sa propre destruction. Catherine a rassemblé une force suffisamment importante pour croire qu'elle serait une digne propriétaire du trône, et en 1762, elle a expulsé Peter du trône, rassemblant une petite force qui l'a arrêté et l'a poussé à lui céder le contrôle. Catherine avait enfin réalisé son grand rêve de devenir impératrice de Russie. Chose intéressante, Peter est mort quelques jours plus tard en captivité. Certains se demandent si c'est elle qui l'a fait, mais il n'y avait aucune preuve à l'appui. Cependant, elle méprisait certainement l'homme.

Catherine était une personne exceptionnellement compétente. Elle avait passé toute sa vie à préparer son règne et elle n'était pas sur le point de le gâcher complètement en étant usurpée, tout comme son mari. Il y avait eu un certain niveau de pression politique pour installer le fils de 7 ans de Catherine, Paul, comme empereur et elle n'était certainement pas sur le point de laisser cela se produire. Un enfant pouvait facilement être manipulé en fonction de celui qui le contrôlait, et elle n'allait pas laisser son règne être menacé par un autre coup d'État. Alors, elle s'est concentrée sur la construction de son pouvoir le plus rapidement possible, sans épargner un seul instant. Elle a augmenté sa force parmi ses alliés, réduit l'influence de ses ennemis et s'est assurée que l'armée était de son côté.

Alors que Catherine avait désiré être une dirigeante, elle n'avait certainement pas envie d'être une dictatrice mesquine ou cruelle. Au cours de ses études, lectures et apprentissages, elle avait compris que le concept des Lumières avait une valeur énorme, une philosophie politique qui à l'époque englobait la connaissance et la raison sur la superstition et la foi. La Russie, à ce stade de son histoire, n'était pas particulièrement connue pour être une population cultivée ou éduquée. En effet, les terres tentaculaires du monde russe étaient composées de paysans qui n'étaient guère plus que des agriculteurs et quelques pas au-dessus des barbares. Catherine a cherché à changer l'opinion du monde sur la Russie et a élaboré un plan pour se faire connaître comme un acteur majeur sur la scène nationale.

Elle a pris de nombreux amants au cours de son temps en tant que dirigeant de la Russie, en fait, elle était particulièrement célèbre pour ses relations avec ces hommes. Parfois, les relations visaient à lui donner un certain pouvoir, comme sa relation avec Grigory Orlov, un homme qui l'a soutenue militairement dans son ascension au pouvoir. Ses relations et liaisons sont malheureusement quelque chose à spéculer, car comme il est courant dans l'histoire, de nombreuses rumeurs visant sa promiscuité sexuelle ont été déchaînées par ses rivales. Il est impossible de savoir si ces histoires et rumeurs sont vraies, mais étant donné la pratique à l'époque de salir de cette façon, il est possible que la plupart des histoires soient tout simplement fausses.

Catherine a travaillé dur pour étendre le territoire russe, travaillant sur une série de campagnes militaires qui l'amèneraient finalement à annexerCrimée. Ses intentions initiales étaient d'autonomiser et d'augmenter le niveau de liberté des serfs et des gens ordinaires de Russie, mais malheureusement, ces idéaux ont été abandonnés car cela aurait provoqué d'importants bouleversements politiques parmi la noblesse à l'époque. Elle avait espéré qu'un jour elle serait capable d'aider son peuple à devenir autonome, que chaque homme serait un égal, mais malheureusement ses désirs pour le moment étaient tout simplement trop avancés pour la culture de l'époque. Plus tard, elle finira par changer d'avis, principalement en raison du fait que des choses comme le Révolution française , les troubles civils dans le pays et la peur générale lui ont fait réaliser à quel point il était dangereux pour l'aristocratie de rendre tout le monde égal. Sa politique de liberté a été abandonnée au profit de sa politique de longue date de pragmatisme politique.

Catherine était adorée par ceux de l'époque des Lumières, car elle avait passé beaucoup de temps à apprendre à se cultiver, à étudier de nombreux livres, à acquérir de nombreuses œuvres d'art et à écrire elle-même des pièces de théâtre, des histoires et des pièces musicales. Elle a travaillé dur pour créer l'image qu'elle était en effet une femme de goût et de raffinement, tout en construisant simultanément son armée en quelque chose à craindre.

La Pologne, un pays qui avait été un sujet brûlant parmi plusieurs autres nations, figurait sur sa liste de pays à contrôler. Elle a placé son propre amant, un homme du nom de Stanislaw Poniatowski, aux commandes du trône polonais, se donnant essentiellement un contact puissant qui lui était totalement dévoué. Bientôt, elle gagnait plus de territoire de la Pologne et gagnait également un niveau de contrôle politique sur le pays. Son implication avec la Crimée avait également déclenché un conflit militaire entre l'Empire ottoman et le peuple russe, mais c'était un conflit militaire que la Russie était capable de gagner, prouvant au monde que la Russie n'était plus un petit bouc émissaire, mais plutôt un force avec laquelle il faut compter.

Son rôle dans l'expansion et la légitimité de la Russie sur le théâtre mondial ne doit pas être sous-estimé. Alors que la communauté internationale ne regardait pas particulièrement favorablement la Russie, elle a été forcée de réaliser que le pays était puissant. Alors que Catherine travaillait pour augmenter la taille et la force du pays, elle a pris la décision exécutive de renforcer l'aristocratie et d'augmenter la taille du gouvernement tout en diminuant simultanément le pouvoir de l'Église orthodoxe, car elle n'était pas particulièrement religieuse. La décision de renforcer les nobles et la classe dirigeante a été prise en raison du chaos de la Révolution française, ce qui avait convaincu Catherine qu'il y avait beaucoup à craindre chez l'homme du commun. Pendant un temps, elle avait adhéré aux idées des Lumières et accordant l'égalité, mais la peur de perdre le contrôle l'avait amenée à changer d'avis pour de bon. Elle n'entrerait pas dans l'histoire comme une femme qui se souciait beaucoup du peuple, malgré la noblesse de ses intentions au début.

Catherine a plutôt pris lela classe ouvrièrecomme une menace, surtout après qu'une rébellion ait été fomentée par un prétendu du nom de Pougatchev. Les serfs étaient la pierre angulaire de la Russie et étaient souvent la jauge de température pour savoir comment se portait un tsar de Russie. Si le servage était extrêmement mécontent de son dirigeant, un prétendant se levait généralement et prétendait qu'il était le véritable héritier du trône et une révolution violente était entreprise pour installer le prétendant. Catherine, malgré toutes ses pratiques et ses croyances éclairées, était plus sensible que jamais à cela. La rébellion de Pougatchev a commencé lorsqu'un cosaque du nom de Pougatchev a décidé qu'il serait mieux adapté pour le trône et a commencé à agir comme s'il était en effet le déchu (et également mort) Pierre III. Il a affirmé qu'il irait doucement sur les serfs, leur redonnerait de la grandeur et leur donnerait une juste part de ce pour quoi ils avaient travaillé. Les pestes et la famine s'étaient propagées dans tout le pays de Russie et avaient menacé la stabilité de la région, incitant nombre de ces serfs à suivre l'exemple de Pougatchev. Il est douteux qu'ils aient réellement cru qu'il était Pierre III, mais si cela signifiait un changement, beaucoup d'entre eux étaient prêts à dire qu'ils le croiraient.

Les forces de Pougatchev étaient fortes et nombreuses, il les a utilisées pour saccager des villes et mener des raids sur les caravanes impériales, mais finalement ses forces ont été repoussées par l'armée de Catherine. La rébellion avait été considérée comme une affaire de petite envergure, mais elle était suffisamment efficace pour gagner une prime importante sur la tête de Pougatchev, conduisant à sa trahison éventuelle par l'un de ses proches alliés. Il a été remis aux autorités et a été rapidement exécuté pour ses crimes en 1775. Cette rébellion a pratiquement cimenté les soupçons de Catherine envers l'autonomisation des gens du commun et elle a durci sa position envers eux une fois pour toutes, ne travaillant jamais à la libération du peuple.

Le règne de Catherine a duré 38 ans et a été une carrière exceptionnellement réussie. Elle a considérablement augmenté la taille de la Russie, augmenté la puissance militaire et donné au monde de quoi parler de la légitimité de l'État russe. Elle mourut d'un accident vasculaire cérébral en 1796. Bien sûr, il y a cette vieille et ennuyeuse rumeur, liée à l'idée qu'elle était une femme exceptionnellement promiscuité, qu'elle est morte lorsqu'elle a essayé de faire descendre un cheval sur elle dans le but d'un déviant. acte sexuel, seulement pour que les cordes se cassent et que le cheval l'ait écrasée à mort. Cette histoire est fausse au plus haut point. Elle est décédée d'un accident vasculaire cérébral, souffrant d'un accident vasculaire cérébral dans la salle de bain et a été emmenée dans son lit où elle est décédée quelques heures plus tard. Elle a vécu une vie extraordinaire et est décédée d'une mort relativement tranquille pour un travail qui s'est souvent soldé par des coups d'État sanglants et de terribles rébellions. De tous les dirigeants de la Russie, elle était considérée comme l'une des plus grandes, car elle a fait appel à une armée puissante, a accru l'efficacité de l'État et a créé le concept d'une Russie artistique et éclairée.

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Sources:

Biographie de Catherine la Grande : http://www.biographyonline.net/royalty/catherine-the-great.html

Russes éminents : http://russiapedia.rt.com/prominent-russians/the-romanov-dynasty/catherine-ii-the-great/

Famille royale de Saint-Pétersbourg : http://www.saint-petersburg.com/royal-family/catherine-the-great/

Catherine II : http://www.biography.com/people/catherine-ii-9241622#foreign-affairs

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