Carthage

Carthage est incontestablement d'une importance capitale pourHistoire romaine. Premier grand adversaire impérial de Rome, ils ont mené les Romains au bord de la défaite.

Les combats dans la lutte titanesque entre les deux puissances ont contribué à forger le Légions romaines et marines dans la force de combat suprême en Méditerranée. Mais l'anéantissement qui a frappé Carthage après sa défaite finale par Rome en fait une quantité presque inconnue pour la plupart des étudiants en histoire romaine.

Par conséquent, toute histoire de laEmpire romainpeut-être faut-il aussi se poser la question, qui étaient les Carthaginois ?



Vous trouverez ci-dessous un bref historique, qui pourrait contribuer à expliquer le plus grand et peut-être le plus mystérieux ennemi de Rome.

Les débuts

Les débuts de Carthage remontent aux Phéniciens, qui étaient un peuple du Moyen-Orient habitant la Phénicie, la région aujourd'hui connue sous le nom de Liban.

Les Phéniciens se sont établis très tôt comme un peuple marin, dominant une grande partie du commerce maritime de la Méditerranée. C'est la recherche du commerce des métaux comme l'étain, etc. qui a conduit ces premiers commerçants à explorer la Méditerranée occidentale, passant même par le détroit de Gibraltar.

En établissant leurs bases à l'ouest, les Phéniciens trouvèrent plus facile de fonder des ports le long de la côte africaine, qui n'était pas habitée par des peuples aussi belliqueux que la côte européenne. Lixus a été fondée le long de la côte atlantique marocaine dès 1100 av. Le port espagnol de Gadir (qui signifie 'forteresse' en phénicien, plus tard il s'appelait Gades, aujourd'hui c'est Cadix) a également été fondé vers 1100 av.

Il en était de même pour le port d'Utica le long de la côte nord-africaine. La côte sicilienne a également vu l'établissement de ports phéniciens dès le VIIIe siècle av.

Certaines de ces dates sont naturellement contestées, car les preuves de ces temps anciens sont très faibles. Cependant, il ne fait aucun doute que les colonies phéniciennes de l'ouest se sont établies très tôt.

On pense que le commerce phénicien a attiré des métaux de toute l'Espagne, y compris du royaume de Tartessus, que de nombreux historiens considèrent comme le lointain royaume de Tarsis mentionné dans l'Ancien Testament. Mais en plus d'avoir des partenaires commerciaux aussi proches que mythiques, les Phéniciens semblent avoir étendu leur commerce jusqu'en Cornouailles en Angleterre.

La date de fondation de la ville de Kart Hadasht, ou Carthage telle que nous la connaissons, n'est pas du tout un fait clairement établi. Les sources antiques varient de 1200 av. J.-C. au milieu du VIIe siècle av.

Mais en général, on pense que Carthage a dû être fondée entre la fin du IXe siècle et le milieu du VIIIe siècle av.
Et l'abondance d'eau douce et un lagon poissonneux donnaient à Carthage une longueur d'avance. Sa position centrale en Méditerranée en faisait également une base idéale pour le commerce maritime.

Comme c'était Tyr, la capitale de la Phénicie, était en déclin permanent. Avec les Assyriens qui balayaient le Moyen-Orient, Tyr devenait de plus en plus pressé. Carthage semble à l'époque du 6ème siècle avoir de plus en plus commencé à établir sa propre flotte, même si elle restait encore dépendante de la capitale phénicienne.

La langue et la religion carthaginoises étaient inévitablement phéniciennes. Bien qu'en temps de crise des enfants soient encore sacrifiés à leur dieu Ba'al Hammon, tués par des rites secrets par les prêtres et déposés aux pieds de la statue du dieu, longtemps après que la pratique ait été abolie à Tyr.

Les Magonides

Vers 550 avant JC, un certain souverain Mago fonda une nouvelle dynastie à Carthage. Avec l'arrivée de Mago, la politique étrangère carthaginoise semble avoir radicalement changé.

Si auparavant Carthage avait provisoirement colonisé seule l'île d'Ibiza, elle a maintenant pris les devants, s'imposant fermement comme la puissance militaire phénicienne dominante en Méditerranée occidentale. Bien qu'elle restât encore économiquement dépendante de Tyr, elle agissait désormais de manière de plus en plus indépendante.

Si Mago était un dirigeant de Carthage, il est peut-être faux de l'imaginer comme un roi. Bien plus Carthage avait un Conseil des Anciens et une Assemblée du Peuple. Bien que Mago semble avoir dominé la politique carthaginoise en tant que 'tyran'.
La manière dont les « tyrans » ont été choisis reste cependant obscure. Il semble qu'il y ait eu un lien religieux, car la dynastie Magonid était une lignée de grands prêtres élus guerriers.

Mais il semble bien qu'ils aient été élus pour une durée limitée et qu'ils doivent ensuite se représenter. L'une des réalisations politiques de Mago était une alliance avec les Étrusques contre les Grecs.

Cette alliance devrait durer jusqu'à peu près à l'époque où Rome expulsa les rois étrusques, car Rome elle-même conclut désormais un traité avec Carthage (509 av. J.-C.).
Mago a été remplacé par son fils Hasdrubal, qui a été élu 'tyran' onze fois. Le successeur suivant était Hamilcar, le fils du frère d'Hasdrubal, Hanno.

Carthage, cherchant toujours à se débarrasser de son adversaire, les Grecs, aurait même pu conclure une alliance avec les persan Xerxès (les récits ne sont pas sûrs) afin de vaincre l'ennemi commun. La bataille décisive d'Himère entre les forces carthaginoises et grecques en Sicile aurait même pu avoir lieu le jour même où les Grecs rencontrèrent les Perses dans le célèbre bataille des Thermopyles en 480 avant JC en Grèce elle-même en 480 avant JC. Mais les Grecs ont été victorieux dans les deux batailles et Hamilcar a rencontré sa mort à Himera.

S'il y a vraiment eu une alliance entre la Perse et Carthage, alors 480 av. J.-C. en a vu la fin. Après la mort d'Hamilcar en 480 av. J.-C., la dynastie continua avec le fils d'Hamilcar Hannon 'le Navigateur' jusqu'en 440 av. J.-C., sous lequel une grande partie des dominions africains de Carthage furent conquis et une plus grande partie de la côte atlantique de l'Afrique fut explorée et colonisée. De grands progrès ont également été réalisés dans le commerce intérieur africain.

Pendant ce temps, Carthage semblait faire un effort pour se tenir à l'écart de toute nouvelle guerre contre la Sicile. Si cette paix et son vaste empire commercial nouvellement acquis ont rendu Carthage riche, cela a également aidé à reconstruire les forces militaires carthaginoises. En 410 av. J.-C., Hannibal (fils de Giscon et petit-fils d'Hamilcar) était le « roi » de Carthage.

A peine arrivé au pouvoir, il se lançait déjà dans une nouvelle campagne en Sicile, qui se termina en 409 av. J.-C. par la destruction totale de la ville de Selinus, alliée de la puissante cité grecque de Syracuse. Hannibal a acquis une véritable notoriété grâce à la destruction pure et simple qu'il a provoquée et à la cruauté avec laquelle il a massacré des milliers de prisonniers.

C'est lors du siège de la ville grecque d'Agrigente qu'une épidémie a balayé le camp carthaginois qui a tué Hannibal.

Le cousin d'Hannibal, Himilco (fils d'Hannon le Navigateur et petit-fils d'Hamilcar) assuma désormais les rênes du pouvoir sur Carthage. Il n'a été couronné roi qu'en 396 après JC, mais cela signifie très probablement qu'un «roi» carthaginois ne pouvait être installé que dans la ville de Carthage elle-même et qu'il a donc dû attendre de recevoir son titre officiellement jusqu'à son retour de Sicile.

Il devrait passer son temps en Sicile dans une guerre intermittente avec le grand tyran syracusain Dionysius jusqu'à ce qu'en 396 av. .
Himilco s'est suicidé plus tard.

La dynastie magonide elle-même n'était, semble-t-il, pas encore tout à fait terminée. Mago, un autre membre de cette famille a hérité du titre de chef dans un premier temps. Sa première tâche était d'essayer de réprimer une révolte libyenne qui a failli renverser complètement la domination carthaginoise.

Par la suite, il repartit en Sicile et plus tard même dans le sud de l'Italie, pour s'occuper de Denys. Ce que Mago manquait en capacité militaire, il le compensait par des talents de diplomate. Mais finalement, il tomba lors de la bataille de Cronion (378 av. J.-C.) dans le sud de l'Italie contre l'armée syracusaine. Hélas, Carthage et Syracuse ont convenu d'une paix.

Ce qui est intrigant à cette époque, c'est que si les «rois» antérieurs de Carthage, bien qu'obligés de soumettre des décisions importantes au Conseil des Anciens, avaient joui d'un pouvoir presque absolu. Mais les choses après la mort d'Himilco ont commencé à changer.

Certains soutiennent qu'un changement dramatique a suivi immédiatement après la mort d'Himilco, mais la plupart des historiens disent que ce fut un changement graduel par la suite. En fait, cela a semblé affecter très peu le règne de Mago. Néanmoins, l'aristocratie de Carthage s'empara progressivement de plus en plus de pouvoir.

D'une manière ou d'une autre, le système a semblé revenir à l'endroit où il se trouvait avant l'arrivée au pouvoir du premier Mago en tant que fondateur de la dynastie Magonid. Le Conseil des Anciens a de plus en plus pris le contrôle du gouvernement.

Cette confiance accrue de l'aristocratie pourrait bien avoir été provoquée par l'afflux croissant d'idées grecques, alors que Carthage devenait de plus en plus sophistiquée et «hellénisée». En général, la société carthaginoise semblait changer. Même dans sa religion, Carthage en est venue à favoriser la déesse Tanit par rapport à son épouse Ba'al Hammon.

Après la mort de Mago, son fils Himilco n'est jamais venu au pouvoir, du moins pas formellement. Il est apparemment mort peu de temps après son père dans la peste.

Les Hannoniens

L'aristocratie terrienne de Carthage n'avait pas besoin d'être sollicitée deux fois pour prendre le pouvoir.

Le titre de « roi » ou de « tyran » a continué d'exister, mais il avait maintenant un pouvoir nettement diminué. Il ne faut pas oublier dans tout cela l'Assemblée du Peuple, qui a agi comme partie décisionnaire si le Conseil aristocratique des Anciens et le roi ne pouvaient pas s'entendre sur quelque chose.

En plus de cela, il y avait le Tribunal du 104, qui était une cour d'aristocrates qui agirait comme la plus haute cour.

Au fur et à mesure que l'aristocratie a pris plus de pouvoir par le biais du Conseil des Anciens, très rapidement, deux factions ont émergé. L'un était dirigé par Eshmuniaton qui semblait avoir le plus de soutien de la part des aristocrates, l'autre était Hannon le Grand, qui, étant nommé commandant des forces carthaginoises, était un militaire, bien que sans doute aussi un aristocrate.

Dans sa position de commandant suprême, Hanno occupait plus que probablement le poste de « roi ». Hannon a profité d'une vague de soutien populaire, alors que la guerre avec Syracuse était une fois de plus renouvelée et que Carthage était en proie à un nationalisme ardent. Son principal ennemi Eshmuniaton fut bientôt renvoyé devant les tribunaux, condamné pour trahison.

Ensuite, il reprit le combat contre Syracuse et ce vieil ennemi Denys mort en 367 av. J.-C., ce qui mit bientôt fin aux hostilités.
Mais peu de temps après, une alliance entre Syracuse et Tarente a renforcé les Grecs.

À tel point que Carthage et les Étrusques ont conclu leur propre pacte pour se protéger d'une telle puissance grecque accrue. La paix avec Syracuse signifiait qu'Hannon pouvait se consacrer à d'autres conquêtes. Des campagnes ont été menées en Libye, en Espagne et en Mauritanie.

Cependant, à un moment donné, Hannon le Grand n'était plus satisfait de sa position et a tenté de renverser le Conseil des Anciens. En fait, les récits disent qu'il a cherché à les faire tous assassiner. Cet assassinat de masse ayant échoué, il tenta par la suite d'organiser une révolte.

Cette tentative a également échoué. Hannon le Grand a été exécuté d'une manière horriblement brutale, et la plupart des membres de sa famille ont également été tués. La date de la chute d'Hannon est cependant inconnue. Très probablement, il a été renversé dans les années 350 avant JC.

Si le Conseil des Anciens carthaginois avait trouvé un moyen de créer un général puissant et un roi puissant partageant le pouvoir (peut-être légèrement comparable aux deux consuls de Rome), alors Hannon le Grand avait fait pencher la balance en supprimant Eshmuniaton.

Maintenant, après la mort d'Hannon le Grand, cet équilibre a été rétabli.

En 345 avant JC, les Carthaginois lancèrent alors une campagne militaire à grande échelle en Sicile. Syracuse n'était plus la puissance suprême qu'elle avait été autrefois en Méditerranée. Beaucoup de petites puissances, de bandes de guerre et de princes tribaux ont cherché à contrôler leur partie de l'île. Dans ce chaos, Carthage envoie une force de 50'000 fantassins, soutenus par la cavalerie, une grande flotte de chars de guerre et un grand train d'engins de siège.

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Cependant, les Grecs ont reçu l'aide de Corinthe sous la direction de l'habile commandant Timoléon qui a chassé les forces carthaginoises. Le commandant carthaginois Mago s'est suicidé plutôt que d'affronter le Tribunal des 104, qui, il le savait, le condamnerait à mort pour un tel échec.

La réponse carthaginoise fut d'envoyer une autre armée, commandée par deux généraux nommés Hasdrubal et Hamilcar, qui fut vaincue à la bataille de Crimisus. Plus particulièrement, le «bataillon sacré», l'élite même de l'armée carthaginoise, composée de trois mille nobles, a été anéantie. La défaite est ahurissante et compte parmi les plus grandes catastrophes militaires carthaginoises. L'un des généraux, Hasdrubal, fut condamné par le Tribunal de 104 et exécuté.

Le grand désastre a provoqué le retour de la famille d'Hannon le Grand. Les passions publiques se sont élevées et les puissances impérialistes entourant les survivants de la famille Hannonienne ont pris le dessus. C'est ainsi que le fils d'Hannon le Grand, Gisco, fut rappelé d'exil et accéda au poste de melek (roi), titre que son fils, Hamilcar, devait également porter. Avec l'arrivée de Giscon sur le trône, une nouvelle paix avec les Grecs fut bientôt conclue.

La paix qui a suivi a vu une nouvelle reprise du commerce et de la richesse carthaginois. Avec une plus grande richesse est venue toujours plus d'influence et de sophistication grecques.

La succession des rois est un peu confuse. Autant la succession n'est pas forcément toujours claire et le nombre d'hommes portant les mêmes noms n'arrange décidément pas les choses.

En 330 av. J.-C., Agathocle accéda au pouvoir à Syracuse. Il était en fait aidé par le général carthaginois Hamilcar, qui était le neveu de Giscon. Cet Hamilcar fut cependant peu après évincé de son poste par le Tribunal de 104 pour cette action même. Ou, comme certains disent, pour avoir comploté avec les Syracusains pour prendre le contrôle de Carthage.

Il a été remplacé par le fils de Giscon appelé Hamilcar qui, après un certain temps de préparation, a vaincu Agathocle à Ecnomus en 311 av. Mais Agathocle, plutôt que de rester à Syracuse pour repousser un siège carthaginois, prit ses ennemis par surprise en naviguant vers le sud et en débarquant ses troupes en Afrique du Nord (310 avant JC).

Dans un état de panique, Carthage a rapidement nommé deux commandants pour repousser l'attaquant. L'un était Bomilcar, neveu de l'Hamilcar qui avait conclu le premier traité avec Agathocle. Malgré leur héritage commun, la lignée de la famille Bomilcar semble avoir été en rivalité amère avec celle du roi Hamilcar, qui était toujours à la tête de son armée en Italie.

Des deux chefs à Carthage, Hannon tomba bientôt au combat. Bomilcar dut battre en retraite, sinon fuir, devant l'armée d'Agathocle. En ces temps de crise, Carthage est revenue en partie à ses anciennes habitudes, sacrifiant 300 enfants de naissance noble.

Mais Agathocle ne possédait pas les forces nécessaires pour attaquer la ville bien fortifiée de Carthage et se contenta plutôt de piller la campagne dans le but d'amener les territoires de Carthage à changer d'allégeance à ses côtés.

Si le roi Hamilcar en Sicile a renvoyé des troupes en Afrique, il a conservé son armée principale pour continuer le siège de Syracuse. Il a cependant été capturé lors d'un assaut et est mort d'une mort horrible aux mains de ses tortionnaires ennemis.

Ainsi, en 309 av. J.-C., le titre de melek (roi) passa à Bomilcar. Mais comme avec Hannon le Grand, il a une fois de plus uni la position de général et de chef unique en sa personne.

Mais plutôt que de se concentrer sur l'ennemi, Bomilcar a mis ses efforts dans une tentative de renverser le Conseil des Anciens et de prendre le pouvoir pour lui-même (309/308 avant JC).

Cependant, sa tentative a vu un soulèvement populaire, le peuple prenant les armes contre ses troupes. Bomilcar lui-même a été capturé, torturé et crucifié.

Cette dernière tentative d'un 'roi' carthaginois de se faire tyran a été la goutte d'eau pour le Conseil des Anciens et ils ont complètement aboli la monarchie. Le titre de « roi » était encore utilisé par la suite, mais était purement honorifique et ne détenait aucun pouvoir constitutionnel.

Le pouvoir à l'avenir devrait appartenir au Conseil des Anciens et aux généraux.

Le traité avec Rome – 306 av.

Avec la disparition de la dynastie Hannonienne et la fin effective de la monarchie carthaginoise, le Conseil des Anciens entreprit maintenant de réformer l'armée. Trois commandants ont été nommés Hanno, Himilco et Hasdrubal.

Entre-temps, Agathocle avait conquis plusieurs villes importantes autour de Carthage, avait laissé son armée sous le commandement de ses fils et était retourné en Sicile pour mener des campagnes contre le territoire carthaginois sur cette île.
Les troupes restées en Afrique ont cependant été accueillies par les trois commandants, chacun à la tête d'une armée distincte, et ont été lourdement vaincues.

Le port de Syracuse a été bloqué par la flotte carthaginoise et Agathocle n'a réussi à s'accrocher que grâce à l'aide de ses alliés étrusques qui ont envoyé leur flotte pour soulager le port en 307 av.

En attendant, avec cette alliance des Étrusques et des Syracusains, il était tout naturel pour Carthage de rechercher une alliance qui lui soit propre. Elle trouva son alliée à Rome en 306 av.

Une source souligne que Rome et Carthage auraient en effet pu accepter de se partager le territoire de leurs ennemis. Rome conserverait les gains réalisés en Italie, tandis que Carthage conserverait ce qui avait été gagné sur la Sicile.

Ce traité établissait clairement les deux puissances comme maître éventuel des colonies grecques du sud de l'Italie et de la Sicile. Une dernière tentative désespérée en 281 av. J.-C. par les Grecs, qui firent appel au roi Pyrrhus d'Épire, réussit presque à faire basculer la balance dans l'autre sens. Rome fut repoussée et Carthage perdit presque tout son territoire sicilien, mais pour la ville de Lilybaeum, lorsque Pyrrhus mis en Sicile.

Mais lorsque le roi Pyrrhus se retira, le résultat fut à peu près ce qui avait été convenu entre Carthage et Rome. La Sicile tomba presque entièrement aux mains des Carthaginois tandis que les Romains gagnèrent la suzeraineté de l'Italie. Cependant, l'épisode des campagnes de Pyrrhus avait montré que les prétendus alliés de Carthage et de Rome n'étaient pas trop désireux de se venir en aide, lorsque l'adversaire grec arriva.

Comme Pyrrhus avait combattu sur le continent italien, Carthage ignorait pratiquement le danger qu'il représentait pour Rome. Et une fois qu'il fut installé en Sicile, Rome parut tout à fait contente de le voir réduire les possessions carthaginoises. Hélas, lorsque les Carthaginois ont signé un accord de paix avec Pyrrhus et lui ont même fourni des navires pour retourner en Italie avec ses forces, ils violaient définitivement le traité qu'ils détenaient avec Rome.

Aussi douteux que l'accord ait pu paraître, il a apporté la paix. Et avec la paix et l'influence grecque accrue à travers ses colonies siciliennes, l'importation de produits de luxe de plus en plus orientaux et la promotion de relations politiques et commerciales particulièrement bonnes avec l'Égypte, qui était dominée par les Grecs ptolémaïques, la sophistication culturelle de Carthage a continué de croître.

Alors, aussi, étaient de plus en plusdieux grecsadoptés dans le panthéon carthaginois, ou du moins ils ont été assimilés aux divinités africaines appropriées, tout comme les Romains ont fusionné les divinités grecques et latines.

La première guerre punique

La raison de la guerre

Vers le début du IIIe siècle av. J.-C., Rome devait contrôler l'Italie.La république romaineétait à la tête de ce qu'on pourrait appeler une confédération de tribus italiennes, chacune liée à Rome par son propre accord. Carthage en comparaison contrôlait son «continent» d'Afrique du Nord, mais aussi ses colonies de Sicile (environ les deux tiers de l'île), les îles Baléares, la Sardaigne et la Corse.

En outre, il contrôlait également d'importants postes de traite le long des côtes atlantiques du Maroc, de l'Espagne et du Portugal. Les Carthaginois étaient une nation de marins et de commerçants bien développée et tournée vers l'extérieur. Ils commerçaient avec les ports de la Méditerranée et entretenaient des relations diplomatiques avec plusieurs puissances.

Pendant ce temps, le territoire de Rome était en grande partie agricole, sa nature était beaucoup moins tournée vers l'extérieur. Tout comme son territoire était basé sur un continent uni, la flotte qu'il possédait était fournie par les villes grecques du sud de l'Italie.

Les accords de paix carthaginois avec Pyrrhus et leur aide pour ramener son armée en Italie avaient très certainement nui aux relations entre Rome et Carthage.

Mais ce qui s'ensuivrait mènerait à la guerre entre les deux.

Si Agathoclès de Syracuse avait utilisé des mercenaires des tribus montagnardes italiennes pour combattre les Carthaginois, puis à la mort d'Agathoclès, un grand groupe de ces mercenaires, appelés les mamertini ('hommes de Mars', s'est tout simplement emparé de la ville de Messane (l'actuelle Messine ) pour eux-mêmes et l'ont utilisé comme base à partir de laquelle harceler la navigation et attaquer les villes siciliennes et italiennes.

Une fois que Hieron, connu sous le nom de Hiero chez les Romains, s'était fait le nouveau tyran de Syracuse en 270 avant JC, il a demandé l'aide de Rome contre les Mamertines, leur offrant le contrôle de Messana en échange de voir les pirates enlevés.

Tout ce qui profitait aux Grecs était considéré comme un désavantage pour Carthage. Et ainsi l'amiral carthaginois Hanno fut immédiatement envoyé avec une flotte pour aider les Mamertines contre la menace syracusaine.

Cependant, les Mamertines étaient en fait des bandits anarchiques qui ont accueilli favorablement l'aide contre les Grecs, mais ont rapidement commencé à en vouloir aux «forces d'occupation» carthaginoises qui étaient venues à leur aide et qui occupaient maintenant la citadelle de la ville. Ainsi, soulignant qu'ils étaient après tout des Italiens, ils appelèrent Rome à les libérer de l'oppression carthaginoise.

Se sentant sous pression pour apaiser leurs alliés italiens en Campanie, qui voulaient voir une aide étendue à leurs compatriotes de la tribu de Messine, les Romains sont intervenus. La garnison romaine de Rhegium est envoyée pour occuper Messine.

Lorsqu'il arriva, l'amiral Hanno vit peu de chances de résister à la forces romaines supérieures , évacua immédiatement ses troupes et retourna à Carthage. Là, cependant, il a été accueilli par l'indignation face à ce qui était considéré comme une reddition humiliante face à l'agression romaine.

Le tribunal des cent quatre le condamna à mort pour trahison et il fut crucifié. Pendant ce temps, Rome avait - bien qu'agissant clairement contre Carthage - formulé sa décision en des termes tels qu'ils aidaient en fait toujours les Mamertines contre Syracuse.

C'était peut-être leur espoir que leur guerre continue contre Syracuse après l'occupation de Messine satisferait suffisamment les Carthaginois.

Le début de la guerre

La guerre entre Rome et Syracuse ne dura qu'un an et coûta au roi de Syracuse le contrôle d'une partie considérable de son territoire.
C'est alors que Rome se dirigea vers la partie carthaginoise de l'île de Sicile. La ville de Ségeste (près de Palerme) est passée du contrôle carthaginois à l'alliance romaine.

Si Carthage n'avait pas fait grand-chose jusqu'alors, elle était maintenant contrainte d'agir par cet empiètement sur son territoire. Hannibal (fils de Giscon) à la tête d'une armée de mercenaires fut envoyé pour renforcer Agrigente, la deuxième plus grande ville de Sicile, assiégée par les Romains. Le siège a duré sept mois et s'est terminé par la victoire des Romains, bien que Gisco ait pu se retirer avec la plupart de ses forces.

Lire la suite : Nouvelle guerre de siège

Les effets de cette victoire romaine furent doubles. Tout d'abord, de nombreuses villes siciliennes osent désormais se détacher et basculer leur allégeance vers l'alliance romaine. Deuxièmement, Carthage s'est rendu compte que chercher une bataille ouverte avec les forces romaines n'était pas une bonne stratégie.

Au lieu de cela, il a maintenant changé d'approche, cherchant plutôt à se battre plus intelligemment. Des raids ont été menés le long des côtes, des unités isolées de soldats romains ont été attaquées, la navigation romaine a été harcelée. Si ce n'est pas aussi glorieux que les grandes victoires au combat, cette nouvelle approche carthaginoise a fonctionné. L'avancée romaine est stoppée. Certaines villes sont revenues au contrôle carthaginois.
Le vent tourna en faveur de Carthage. En 259 av. J.-C., un général nommé Hamilcar vainquit le Romain dans une bataille près de Paropus, avec 3000 soldats italiens perdant la vie.

mais les succès de Carthage ne durent pas longtemps. Rome avait commencé à construire une flotte de 120 navires en 260 av. En 259 av. J.-C., il rencontra les Carthaginois au large de Mylae. Les Carthaginois, commandés par Hannibal (fils de Gisco), ont été lourdement vaincus, perdant 50 galères, dont leur vaisseau amiral.

Politiquement, Hannibal pouvait compter sur de puissants alliés à Carthage pour maintenir sa position. Mais le soutien politique n'a pas suffi. Car il ne fallut pas longtemps avant que la force mercenaire qu'il commandait en Sardaigne se lasse du manque de compétence de leur chef et le crucifie.

Carthage a été à peine vaincue par un tel coup. Mais cette victoire romaine aura servi à étouffer la suprématie carthaginoise sur mer, ne la laissant plus mener une guerre très mobile, lançant des attaques à volonté le long des côtes siciliennes.

Regulus débarque en Afrique

Ensuite, en 256 av. J.-C., le consul romain M.Atilius Regulus lança Rome dans une attaque totale. À Ecnomus en Sicile, il rassembla une grande force d'invasion avec laquelle se rendre en Afrique, composée de 330 navires et de 40 000 hommes. Les Carthaginois ont pris conscience de cette menace et ont envoyé leur propre flotte pour affronter la machine de guerre romaine. Les généraux Hannon et Hamilcar (connus pour leurs actions à Agrigente et Paropus) ont été mis aux commandes de cette vaste force.

Lors de la bataille d'Ecnomus, les Carthaginois ont essayé d'employer des tactique . Mais avec leurs capitaines incapables d'effectuer les manœuvres sans que leur ligne de bataille ne tombe en désordre, les Romains l'emportèrent, sabordant ou capturant plus de 100 navires carthaginois.

Regulus débarqua rapidement en Afrique et commença à ravager la campagne. Si Carthage était en grande difficulté, la politique romaine venait alors à son aide. La flotte romaine a été en grande partie retirée, de même que très probablement certaines des troupes. Regulus, parti avec 15'000 légionnaires profitant d'une situation loin d'être idéale, passa l'hiver en Afrique et vainquit une armée carthaginoise envoyée contre lui en 255 avant JC à Adys.

Carthage était en grande difficulté maintenant. Les Libyens et les Numides se sont révoltés, ajoutant aux terribles dégâts déjà causés à l'empire par les Romains.
Regulus se croyait dans une position de force suffisante pour entamer maintenant des négociations avec les Carthaginois en difficulté. Mais ses demandes étaient ridicules. Carthage devait rendre la Sicile, la Corse, la Sardaigne, démolir sa flotte et se déclarer soumise au pouvoir romain.

Et c'est ainsi que les négociations ont échoué. Carthage prit alors des mesures pour se débarrasser de cette nuisance. Un commandant mercenaire spartiate hautement qualifié nommé Xanthippus a été embauché pour aider à organiser les forces carthaginoises. Dans le même temps, des mercenaires grecs ont été enrôlés pour fournir l'infanterie lourde dont Carthage avait un besoin urgent pour rencontrer les légions de Regulus.

Les mercenaires étrangers valaient bien la dépense. Dans la vallée de la rivière Bagradas, les troupes carthaginoises, commandées par Xanthippus, rencontrèrent les forces de Regulus. Face aux éléphants, à un nombre supérieur de cavalerie et à une phalange grecque aguerrie, l'armée romaine a cédé et a été anéantie. Seuls deux mille hommes réussirent à s'échapper.

Regulus lui-même a été capturé, pour ne plus jamais être revu.

La guerre s'éternise en Sicile

La menace du général trop ambitieux Regulus avait été écartée, mais Carthage avait reçu un coup sévère. Ses territoires africains sont dévastés et en Sicile la guerre tourne mal. À l'exception de leurs villes fortifiées de Lilybaeum et Drepanum, ils avaient été emportés par l'avancée romaine.

En 251 av. J.-C., une tentative de lancer une nouvelle attaque contre les Romains et de regagner une partie du territoire sicilien échoua lamentablement.

En 250 av. J.-C., Carthage a vu un nouveau chef suprême arriver au pouvoir, encore un autre Hannon. Hannon II, auquel les historiens ont également attribué l'additif 'le Grand', faisant de lui Hannon II le Grand.

Hannon II a montré peu de goût pour la guerre et le soutien de Carthage à ses généraux en Sicile était donc loin de ce qu'il aurait pu être. Pourtant, en 249 avant JC, Carthage remporta une victoire significative lorsque sa flotte, commandée par Adherbal, battit lourdement les Romains à Drepanum, sabordant ou capturant 96 navires romains.

Mais malgré de tels succès, le gouvernement carthaginois a montré peu d'enthousiasme pour la guerre. Le général Himilco qui avait héroïquement résisté à Lilybaeum et Adherbal, le commandant qui venait d'infliger à Rome sa plus grande défaite de la guerre, ont tous deux été relevés de leurs positions. Pendant ce temps, en 247 av. J.-C., Hannon II mena une campagne contre les tribus du Sahara, capturant la ville de Theveste.

Bizarrement, les Romains aussi se sont en quelque sorte désintéressés de la guerre en Sicile. Aucune des deux parties n'a vraiment engagé de troupes, mais bien plus ont laissé leurs alliés se battre. Aucune nouvelle flotte n'a été construite. L'économie de Carthage a été gravement meurtrie après l'invasion de Regulus. Son trésor n'avait tout simplement pas d'argent pour la guerre.

En cette période difficile, un seul commandant a fait preuve de beaucoup de détermination. Hamilcar Barca. Il a attaqué la côte italienne. Et lorsqu'il a été contraint de trouver d'autres moyens de troubler ses adversaires, il s'est creusé au sommet du mont Eryx et a commencé à lancer des raids sur le territoire détenu par les Romains, emportant assez de nourriture pour soutenir ses troupes mercenaires et assez de butin pour les payer.

La bataille des îles Aegetes - Carthage vaincue

Cependant, Rome se préparait maintenant à un dernier effort pour terminer cette guerre. Cependant, ils étaient si las de cette guerre que ceux qui proposaient cette entreprise devaient la financer eux-mêmes. Une vaste mise en page personnelle par les parties impliquées. Et un risque financier qui ne serait remboursé qu'en cas de victoire.

Avec cette flotte de 200 nouvelles galères, le consul Gaius Lutatius Catulus a attaqué une flotte carthaginoise transportant de la nourriture fournie à la ville assiégée de Lilybaeum. Cette bataille au large des îles Aegetes a été une victoire romaine complète et a mis fin à la guerre. Les Carthaginois ont perdu 120 navires, dont 70 ont été capturés par les Romains (241 avant JC).

Si Hamilcar Barca avait résisté héroïquement, il ne pourrait plus tenir. Coupés de tout approvisionnement par la mer, ils mourraient de faim. Carthage n'en pouvait plus et devait demander la paix.

Mais cette fois, ils ne seraient pas satisfaits par des demandes impossibles. Lutatius était un meilleur diplomate que Regulus ne l'avait prouvé. Et le règlement de paix devait en effet devenir connu sous le nom de paix de Lutatius. L'homme autorisé par le gouvernement à négocier au nom de Carthage était Hamilcar Barca.

Le règlement auquel les deux commandants sont parvenus était en effet raisonnable. Carthage n'a fait face à aucune limitation de ses forces militaires. Elle a dû rendre ses possessions siciliennes (qui se composaient à présent de peu de deux villes de toute façon) et a dû accepter de payer des réparations à Rome pendant vingt ans - 2'200 talents eubéens.

La révolte des mercenaires

La défaite de Carthage lors de la première guerre punique et sa perte de la Sicile allaient inévitablement avoir un impact sévère sur son gouvernement dans son pays. Le règne de l'oligarchie des aristocrates carthaginois à travers le Conseil de 104 n'avait apporté que des désastres.

La Sicile était perdue, le trésor était vide, les territoires africains étaient dévastés et ses paysans cruellement opprimés. Pire encore, avec la fin de la guerre, Carthage se remplit de mercenaires évacués de Sicile, attendant d'être payés pour pouvoir hélas rentrer chez eux. Mais il n'y avait pas d'argent.

Craignant qu'ils ne deviennent un danger pour Carthage elle-même, ils ont été déplacés hors de la ville vers la ville fortifiée de Sicca Veneria (Le Kef). Hannon II gardait le commandement de la ville et proposait maintenant de les rembourser, mais à un taux moindre que celui qui avait été convenu.

Étant donné que cette armée de mercenaires comptait 20 000 hommes, c'était une chose dangereuse à faire. Les mercenaires se sont mutinés. Ils se dirigèrent vers Carthage et établirent leur camp à Tunis, où le gouvernement carthaginois leur envoya le général Gisco pour tenter de négocier avec eux.

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Mais Gisco fut pris en otage et pire encore les paysans libyens, désespérément opprimés par Carthage et ces dernières années également punis d'impôts encore plus élevés pour leur aide à Regulus rejoignirent désormais les mutins. Dans une certaine mesure, les tribus numides ont également rejoint le soulèvement.

Rome et Syracuse ont toutes deux déclaré leur soutien à Carthage. Certes, ils n'étaient pas des amis de la ville, mais ils ne souhaitaient pas non plus voir un succès de révolte des paysans qui pourrait inspirer les paysans italiens et siciliens à faire de même. Leur soutien ne devait cependant se faire par aucun moyen militaire. Mais le commerce avec les rebelles était interdit. Syracuse a même fourni de la nourriture et de l'argent à la ville assiégée.

Hannon II quant à lui se trouva vaincu alors qu'il cherchait à soulager le siège d'Utique. C'était essentiellement la goutte d'eau et le commandement militaire suprême passé à Hamilcar Barca.

Le général expérimenté est intervenu de manière décisive et a attaqué les rebelles à Utica. Six mille d'entre eux ont perdu la vie alors qu'ils étaient repoussés d'Utique.

Parmi les prisonniers qu'il fit, il leur accorda le choix de rentrer chez eux ou de rejoindre son armée. Cette démonstration de miséricorde envers les captifs, tout en démontrant la futilité de la résistance contre les armées de Carthage, semblait fonctionner partiellement. Les Numides ont en effet changé d'allégeance pour revenir à leurs anciens maîtres.

Mais l'approche d'Hamilcar, semble-t-il, était également loin d'être couronnée de succès. Gisco, toujours otage, a été torturé à mort et des officiers soupçonnés d'avoir fait défection à Hamilcar ont été exécutés. Pire encore, les villes d'Utique et de Bizerte passèrent aux rebelles. Même la garnison mercenaire de Sardaigne changea alors d'allégeance.

De telles crises se reflétaient à Carthage même. L'aristocratie a tenté de remettre Hannon II au commandement militaire suprême. Entre-temps, Hamilar Barca a épousé la fille du roi Bomilcar, amenant le roi à ses côtés. La constitution carthaginoise semblait prescrire que si le Conseil des 104 et le Roi ne parvenaient pas à un accord, il appartenait à l'Assemblée du Peuple de décider.

Cette assemblée a cependant simplement décidé que l'armée devait décider qui elle voulait comme commandant. Et il était évident que les soldats préféraient clairement le commandant expérimenté Hamilcar Barca à Hannon II.
Si cela semble faire une petite différence en surface, les effets à long terme de cette occasion ont été de transformer Carthage en un empire gouverné par une dynastie de commandants militaires, les Barcides.

Le commandant militaire désormais solidement établi de Carthage a également trouvé la chance de réussir à attirer une partie substantielle de l'armée rebelle dans un piège et de réussir à capturer deux de leurs principaux commandants, Spendius et Autaritus. Les chefs ont été crucifiés et leur armée a été massacrée.

Cependant, Rome a maintenant décidé qu'elle n'aimait pas le nouveau style de gouvernement émergeant à Carthage. Si les mercenaires mutins de Sardaigne avaient proposé de remettre l'île un an auparavant, Rome a alors choisi d'accepter l'offre.

A Carthage, le Conseil aristocratique de 104 réussit une fois de plus à remettre au pouvoir Hannon II, en faisant accepter à Hamilcar de partager son commandement avec lui. La principale force rebelle ayant déjà été écrasée, les deux commandants ont maintenant achevé la victoire de Carthage en battant les mercenaires restants. Les villes qui avaient rejoint les rebelles sont contraintes de se rendre et les paysans libyens sont à nouveau mis au pas.

Hamilcar Barça

Avec la défaite de la première guerre avec Rome et la révolte des mercenaires en une courte succession, l'ancien ordre de Carthage n'était plus en sécurité au pouvoir. Les gens, semblait-il, en avaient bel et bien marre de leurs chefs aristocratiques. Un personnage appelé Hasdrubal, dont on sait peu de choses, a accédé à un pouvoir considérable avec le soutien du peuple.

Il s'est allié à Hamilcar Barca dans le but de débarrasser Carthage du pouvoir d'Hannon II et de l'aristocratie. Par des moyens politiques, les deux en 238 avant JC ont réussi à réduire les pouvoirs du Conseil de 104 et ont également évincé Hannon II du pouvoir. Hamilcar Barca était désormais le commandant suprême des forces carthaginoises.

Soit la même année, soit la suivante, l'Assemblée du peuple est devenue le principal organe politique de Carthage, élisant chaque année deux dirigeants pour gouverner l'État. Le rôle de ces dirigeants était cependant purement civil. L'armée est restée fermement entre les mains d'Hamilcar Barca.

Un autre changement dans les affaires politiques de Carthage devait être la création d'un État militaire séparé pour superviser tous les dominions carthaginois en dehors de l'Afrique. En effet, cela accordait à Hamilcar Barca d'énormes pouvoirs, tels qu'ils avaient le potentiel de rivaliser, voire d'éclipser, n'importe quel bureau à Carthage.

Mais si Hamilcar Barca a réussi à gagner le pouvoir politique à Carthage, le succès militaire a été plus difficile à obtenir. Il fit voile vers la Sardaigne, cherchant à la réoccuper, car Rome n'avait jusqu'alors pas envoyé de troupes. Et Hamilcar Barca pouvait effectivement prétendre que c'était la propriété de Carthage, selon le traité de paix même qu'il avait négocié avec Lutatius.

La nouvelle, cependant, que Hamilcar Barca était en mer, suffisait encore à terrifier le sénat romain. Aussitôt la guerre fut déclarée. Carthage n'était pas encore en mesure de mener une autre guerre avec Rome. Afin d'éviter la guerre, Hamilcar devait abandonner toute revendication carthaginoise sur la Sardaigne et même accepter une augmentation de 1200 talents en réparations à Rome. Ensuite, Rome est sortie et a occupé la Sardaigne. Carthage a été complètement humiliée et a réclamé sa vengeance.

C'est suite à cette débâcle, que lors d'une cérémonie religieuse au dieu Ba'al, le garçon Hannibal Barca jura la haine à tout Romain. Rome était-elle sans doute joyeuse dans sa victoire, alors tant que Carthage avait des hommes comme Hamilcar Barca, elle était loin d'être vaincue.

Et ainsi Carthage entreprit maintenant de restaurer sa position de grande puissance en tournant son attention vers l'Espagne.

Conquêtes en Espagne

Carthage avait toujours eu des alliés fidèles avec les villes phéniciennes autonomes d'Espagne, cependant, les tribus espagnoles avaient toujours été laissées en paix, conservant leur indépendance. Maintenant, les choses devaient changer. L'Espagne contenait une grande richesse minérale et offrait ainsi un énorme prix à tout conquérant potentiel.

Et pour Hamilcar Barca, la conquête de l'Espagne présenterait également un vaste royaume sous son commandement personnel, car tout ce qui se trouvait en dehors de l'Afrique sous la nouvelle constitution tombait sous l'emprise du commandant militaire suprême.

Alors, partant à la conquête de ce qui allait devenir un empire personnel, Hamilcar Barca établit sa base à Gades (Cadix) et de là prit le contrôle de la vallée du fleuve Guadalquivir. Le contrôle final de la vallée semble avoir été géré en 235 av.

Mais si les Turdetani, la tribu qui occupait cette vallée riche en argent, étaient tout à fait disposés à se soumettre à la suzeraineté carthaginoise, alors les tribus voisines en voulaient beaucoup aux envahisseurs. À tel point qu'ils ont attaqué en 235 av. Même s'ils n'avaient aucune chance.

Les troupes supérieures d'Hamilcar Barca ont anéanti leurs forces. L'un des chefs tribaux menant l'attaque a été capturé et fait un exemple. Après de longues tortures, ses yeux ont été arrachés et il a été crucifié. Cette cruauté totale devait sans doute démontrer qu'aucune résistance à la domination carthaginoise ne serait tolérée.

Si l'avance en Espagne s'est avérée prometteuse pour Carthage, d'autres événements plus proches de chez elle ont prouvé à quel point elle était encore faible. Dans la même année que la conquête de la vallée du Guadalquivir, 235 avant JC, certains commerçants italiens ont été attaqués dans la ville de Carthage.

Rome, soucieuse de la sécurité de ses marchands, menacée de guerre. Une fois de plus, Carthage est humiliée, doit présenter ses excuses au sénat romain. La guerre a été évitée, mais la haine carthaginoise n'a sans doute fait que grandir.

Mais aussi humiliants que de tels événements aient pu être, Hamilcar Barca a été laissé pour continuer sans se laisser décourager en Espagne. Une par une, les villes phéniciennes le long de la côte sud de l'Espagne ont été liées au nouveau territoire de la domination espagnole de Carthage. Les villes ont été effectivement placées sous le contrôle carthaginois et les terres tribales immédiates ont été conquises. Bientôt, Hamilcar Barca contrôlait une grande partie de la zone côtière du sud de l'Espagne.

Les inquiétudes des colonies grecques le long de la côte nord-ouest de l'Espagne ont alors attiré l'attention sérieuse du sénat romain sur les aventures espagnoles d'Hamilcar Barca.

Un groupe de délégués a été envoyé pour enquêter sur ce que Hamilcar Barca faisait dans le désert espagnol. Mais le vieux soldat s'est avéré un diplomate capable. Il les accueillit avec bienveillance, leur fit même visiter les mines d'argent dont il avait désormais le contrôle et leur dit qu'elles serviraient à payer les vastes réparations que Carthage devait à Rome selon leur accord de paix.

Complètement satisfaite de ces explications, la délégation romaine partit pour Rome. Pendant ce temps, bien sûr, une grande partie des revenus des mines servait à remplir le trésor carthaginois et aussi à construire une nouvelle formidable machine de guerre.

Si ces conquêtes se sont avérées relativement faciles, se déplacer plus au nord, à l'intérieur de l'Espagne, s'est avéré plus difficile. Les tribus montagnardes ibériques étaient des adversaires considérablement plus gênants. Néanmoins, il a poursuivi sa détermination à éradiquer toute opposition. Mais en 229 av. J.-C., la catastrophe a frappé. Confrontés à une force beaucoup plus importante de Celtibères dans la vallée de la rivière Júcar, ses forces ont été repoussées puis prises en embuscade lors de la traversée de la rivière. Hamilcar Barca s'est noyé dans les eaux.

Hasdrubal l'Ancien

Mais Hasdrubal, le gendre d'Hamilcar Barca et l'homme même qui avait aidé Hamilcar Barca à occuper son poste de pouvoir après la guerre des mercenaires - et qui avait également agi en tant que lieutenant d'Hamilcar Barca en Espagne, était désormais élu par l'armée comme leur nouveau commandant en chef.

Mais Hasdrubal était plus un politicien qu'un commandant militaire. Et son approche différente a donné des résultats par d'autres moyens. Plutôt que de conquérir les Espagnols au combat, il réussit à se faire élire commandant en chef des tribus espagnoles. L'un de ses gestes pour obtenir cette position était d'épouser une princesse espagnole.

Mais le célèbre Hasdrubal a également fondé la ville de Carthago Nova (Cartagena) qui possédait un superbe port et s'avérerait un atout inestimable.

Un autre point intéressant à mentionner est également qu'Hasdrubal s'est également présenté comme un roi. Ses pièces de monnaie le montrent portant une couronne. Chose que son prédécesseur Hamilcar Barca n'avait pas fait. Cela montre à quel point le territoire espagnol s'est accordé une indépendance vis-à-vis de Carthage.

Carthage étant désormais largement soumise aux influences culturelles grecques, Hasdrubal peut être considéré comme un monarque grec, comparable aux maisons royales qui régnaient sur les dominions grecs tels que la Macédoine, Pergame et Syracuse.

En 226 avant JC, Rome a conclu un traité avec Carthage sur leurs sphères d'influence en Méditerranée occidentale. L'accord accordait le contrôle carthaginois en Espagne jusqu'à la rivière Iberus (Ebro). un tel accord était largement recherché par Rome car elle devait s'impliquer dans une guerre en Gaule cisalpine et voulait s'assurer de l'absence d'intervention carthaginoise.

Cependant, un problème a été causé par la ville de Sagonte. Il avait apparemment une alliance avec Rome (ou l'a obtenue peu de temps après) et pouvait donc compter sur la protection romaine. C'était, cependant, au sud de la rivière Iberus.
C'était une catastrophe imminente. Mais sous Hadrubal, les choses restaient calmes. Bien qu'en 222/221 av. J.-C., il fut hélas assassiné par un membre de la tribu qui vengea son chef crucifié.

Hannibal

Hannibal Barca était le fils d'Hamilcar Barca et le beau-frère d'Hasdrubal l'Ancien. Il est né en 246 avant JC et a succédé à Hasdrubal l'Ancien en tant que commandant en chef de l'armée carthaginoise en 221 avant JC. Si Hamilcar Barca avait été un général robuste et capable et Hasdrubal l'Ancien avait été un politicien doué, alors la grande capacité d'Hannibal était celle de diriger et d'inspirer des soldats.

S'il était aussi déterminé et capable que son père, c'est cette capacité de leadership qui a fait de lui l'un des grands commandants de l'histoire. Et pourtant, l'éducation d'Hannibal a joué un grand rôle dans ses réalisations ultérieures. Formé par un précepteur grec appelé Sosyle, il avait reçu une formation complète dans l'art de la guerre comparable à celle d'un Alexandre.

Avec ses deux frères cadets, Hasdrubal et Mago, il devrait entreprendre de secouer l'empire romain jusque dans ses fondements. Hannibal Barca n'était pas homme à chercher à vivre aux côtés des Romains qu'il avait juré de détester dans son enfance. L'Espagne n'était pour lui qu'un simple tremplin vers la vengeance carthaginoise de Rome.

Cependant, l'armée de Rome était la force la plus redoutable de la Méditerranée. Une grande armée permanente était soutenue par un grand nombre de réserves d'alliés italiens qui pouvaient être appelées si nécessaire. Aussi sa flotte était quatre fois plus grande que celle de Carthage. Plus encore, avec la perte de la Sicile, de la Corse et de la Sardaigne, Carthage ne possédait plus de bases navales importantes à proximité de l'Italie.

Une campagne navale contre Rome serait très difficile, voire impossible à accomplir. Les Gaulois avaient cependant prouvé dans leurs récentes guerres avec Rome que les Romains étaient en effet vulnérables à une attaque de l'autre côté des Alpes. Et les Gaulois, pensait Hannibal, pourraient fournir le grand nombre de guerriers contre les armées massives de Rome. De plus, les rivalités de diverses régions et villes avec Rome suggéraient qu'il pourrait bien y avoir des soulèvements contre le pouvoir en place sur lesquels Hannibal pourrait compter, une fois qu'il l'aurait suffisamment affaiblie.

La deuxième guerre punique

La ville de Sagonte

Le traité romain avec la petite ville de Sagonte en Espagne était un désastre imminent. Sagonte était au sud de la ligne convenue entre Rome et Carthage - la rivière Iberus (Ebro).

Il était évident que la première cible d'Hannibal et la raison la plus immédiate d'une guerre entre les deux grandes puissances. Il ne fait aucun doute qu'Hannibal l'aurait attaqué de toute façon, mais une révolte antérieure en 222 avant JC par certains habitants de Sagonte contre l'alliance avec Rome, qui avait été écrasée avec l'aide des troupes romaines, lui a fourni l'excuse de chercher pour « libérer » la ville.

En dehors de cela, une guerre avait éclaté entre la ville de Sagonte et la tribu espagnole des Turboletae. En tant que commandant en chef des tribus espagnoles (tout comme l'avait été son prédécesseur Hasdrubal l'Ancien), il pouvait prétendre être obligé de venir en aide aux Turboletae.

Ses troupes partent en 219 av. J.-C. et entament un siège de Sagonte qui doit durer huit mois. Ce fut un siège long et difficile et - à la grande honte d'Hannibal - lors de la prise de la ville, ses troupes massacrèrent la population. Pendant ce temps, Rome hésitait. D'une part, certains sénateurs étaient tout à fait d'accord avec les explications de Carthage avancées pour l'attaque d'Hannibal.

D'autre part, Rome était également occupée par une guerre en Illyrie. Mais en 218 av. J.-C., une colère suffisante s'était développée à la suite de la perte de son alliée lors de l'attaque d'Hannibal et Rome envoya ses délégués à Carthage.

Lorsque les envoyés romains sont arrivés, leur message à Carthage était simple : 'Paix ou guerre, comme vous le souhaitez'. Avec Hannibal Barca, commandant en chef de l'armée carthaginoise, il n'y avait vraiment pas d'autre choix. Et ainsi commença la deuxième guerre punique.

Hannibal envahit l'Italie

Était-ce Rome qui déclarait la guerre, c'était Hannibal qui devait faire le premier pas. Au printemps 218 av. J.-C., il partit de Cartago Nova devant une vaste armée de 102 000 Espagnols et Africains.

Au nord de la rivière Iberus, les tribus espagnoles se sont alliées à Rome et ont mené une lutte déterminée. Pourtant, Hannibal a continué, se frayant un chemin à travers un territoire hostile. À la surprise générale, il n'a pas cherché à assiéger des villes comme Emporiae, mais a plutôt continué à avancer, à conduire dansgauloisterritoire.

Ses pertes avaient été lourdes, ses troupes étant presque réduites de moitié au moment où il atteignit la Gaule, mais ici, il pouvait maintenant passer sans encombre. La diplomatie des années précédentes semblait avoir ouvert la voie à de telles relations pacifiques avec ces Celtes du sud.

Cependant, à partir d'atteindre le Rhône, Hannibal a dû se frayer un chemin à nouveau. Le bilan que cela a eu sur ses forces a été énorme, le laissant finalement avec seulement 20 000 fantassins, 6 000 cavaliers et 3 éléphants au moment où il était descendu des montagnes dans le nord de l'Italie.

Sa force était loin d'être aussi formidable que lorsqu'elle avait commencé. Pourtant, il avait atteint ce qu'il avait prévu de faire. Il était en Italie, prêt à frapper au cœur même de la puissance romaine. En décembre 218 av. J.-C., Hannibal devait alors porter le premier coup majeur à Rome, lorsqu'il vainquit une armée romaine massive sur la rivière Trebia.

Au cours de l'hiver 218-17 av. J.-C., il perdit un œil, alors qu'il souffrait du froid glacial de la vallée du Pô. Ce devait être la raison de la propagande romaine qui se référait désormais souvent à lui comme 'le Cyclope'. Mais les mots méchants seuls n'arrêteraient pas Hannibal. En juin 217 av. J.-C., il remporta une autre victoire décisive sur Rome au lac Trasimène.

Mais si Carthage avançait en Italie, elle subissait des revers sur d'autres fronts. En 218 av. J.-C., un commandant appelé Hanno, qui resta responsable des territoires espagnols au nord de la rivière Iberus, fut vaincu par Cornelius Scipio.

Puis, à l'été 217 avant JC, une flotte sous Gnaeus Scipio à l'embouchure de la rivière Iberus captura une flotte de ravitaillement pour l'armée du frère d'Hannibal, Hasdrubal le Jeune, qui marchait vers le nord le long de la côte. De telles victoires, bien que de nature mineure, ont prouvé qu'Hannibal était effectivement coupé du monde extérieur.

Avec Hannibal se déplaçant vers le sud en Campanie, les Romains retinrent leur souffle au prochain mouvement de leur ennemi. Si la bataille de Trasimène avait tué un consul, Flaminius, elle avait séparé l'autre, Servilius, de la ville de Rome, avec l'armée d'Hannibal entre les deux.

Rome a maintenant élu Fabius Maximus pour être dictateur et organiser la défense contre l'envahisseur.

Fabius recruta de nouveaux soldats, prépara siège contre siège. Ses mesures n'étaient pas spectaculaires, mais elles étaient efficaces. Hannibal n'a pas tenté d'assaut sur Rome d'aucune sorte et s'est déplacé vers le sud en Campanie, une région riche et fertile de l'Italie romaine, avec le riche centre commercial de Capoue son plus grand prix.

A peine Fabius eut-il une armée assez nombreuse sous son commandement, il suivit Hannibal en Campanie. Bien qu'il ait évité toute bataille avec les Carthaginois. Au lieu de cela, il se contenta de renforcer les garnisons des villes campaniennes et de harceler l'ennemi autant que possible.

Hannibal s'est retrouvé neutralisé par un ennemi qui a évité de le combattre et qui s'est plutôt contenté d'annuler tout avantage qu'il cherchait à obtenir. Frustré par cette impasse, il se retire à travers les montagnes des Apennins dans la région des Pouilles pour y passer l'hiver 217-216 av.

Compte tenu de la situation désespérée dans laquelle se trouvait Rome lorsqu'il a pris ses fonctions de dictateur, Fabius a très bien réussi. Pourtant, ses réalisations se comparaient défavorablement aux yeux des Romains aux actes des Scipions en Espagne. Car là Rome était à l'attaque et les tribus espagnoles se soulevaient contre leurs maîtres carthaginois.

Alors que Rome souhaitait voir des mesures plus décisives prises en Italie, en 216 av. J.-C., Aemilius Paulus et Terentius Varro furent élus consuls. Immédiatement, ils décrétèrent une mobilisation de masse et cherchèrent à conclure rapidement la guerre, plutôt que de jouer aux jeux tactiques de Fabius.

Pas moins de huit légions ont été levées, soit deux fois la force de l'armée d'Hannibal. Pendant six mois, ils se sont préparés, tandis qu'Hannibal a patiemment attendu dans les Pouilles qu'ils bougent. Le 2 août 216 av. J.-C., l'attente était terminée.

Les deux armées se rencontrèrent le long de la rivière Aufidus, près de la petite ville de Canne .
Hannibal a remporté une glorieuse victoire, battant complètement l'énorme armée de Rome dans l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire militaire.

Rome était maintenant dans une situation très difficile. Si l'on considère les pertes qu'elle avait subies aux batailles de Trebia, Trasimène et Cannae, on peut facilement en déduire que près d'un tiers de son armée totale avait été détruite. Pire encore, parmi ces pertes figuraient les vétérans aguerris des légions. Ses forces gravement affaiblies, ennemie invincible dans sa patrie même, Rome semblait condamnée.

La ville de Capoue changea alors de camp, ouvrant ses portes à Hannibal. Une grande partie du sud de l'Italie est maintenant tombée aux mains des Carthaginois. Les grandes villes puissantes ou d'autres points forts bien défendus ont résisté, mais une grande partie du territoire était passée à Hannibal.

Naples et Nola ont résisté avec succès aux tentatives d'Hannibal, mais le grand général se sera sans doute retiré à Capoue pour l'hiver 216-15 av. J.-C. de bonne humeur. Hannibal avait des raisons d'être optimiste. La puissance militaire de Rome s'était effondrée sous son assaut.

Et l'année suivante allait encore aggraver les crises de Rome. En 215 av. J.-C., Hieron de Syracuse mourut, remplacé par Hieronymus, qui rompit le traité avec Rome et passa du côté carthaginois. Mago est arrivé en Espagne apportant des renforts pour faire face aux Scipions et aux tribus espagnoles.

L'armée du général romain Postumius, forte de 25'000 hommes, fut anéantie lors d'une campagne contre les Gaulois du nord de l'Italie, alliés à Hannibal. La Sardaigne était en révolte contre la domination romaine. Hélas, le roi Philippe V de Macédoine s'allia à Carthage contre Rome. À ce moment précis en 215 av. J.-C., Hannibal était au sommet de sa puissance.

La guerre s'éternise

Pourtant, le coup de grâce carthaginois attendu contre le pouvoir romain ne s'est jamais produit. Rome était à nouveau sous la direction de Fabius Maximus. Et une fois de plus, Fabius a opté pour une tactique très régulière et prudente consistant à frustrer l'ennemi dans une partie d'échecs sans jamais permettre une bataille contre le génie militaire carthaginois.

Il a continué à consacrer des efforts aux défenses plutôt qu'aux grandes armées qui pourraient combattre Hannibal. Elle montrait aussi pour la première fois comment Rome elle-même était devenue une force industrielle et commerciale à part entière. Si cela avait dépendu dans le passé de la puissance financière de Capoue, sa défaite face à Hannibal se serait avérée fatale.

Mais maintenant, la propre classe marchande de Rome pourrait aider à soutenir la machine de guerre romaine. Rome a même introduit une nouvelle monnaie, le denier au milieu de toute cette agitation (211 av. J.-C.), pour souligner davantage son nouveau rôle de centre financier. La marine en particulier bénéficiait de l'argent du commerce romain. Avec la marine de Carthage à nouveau en mer et la flotte de Macédoine entrant dans la mêlée, la domination de Rome en mer a été remise en question.

Et c'est sur mer et en Espagne que Rome espérait encore quelques succès. L'amiral carthaginois Bomilcar n'a pratiquement rien obtenu. Une flotte romaine puissante dans l'Adriatique a fait de la Macédoine un allié pratiquement inutile de l'armée d'Hannibal en Italie. Pendant deux ans, Hannibal a tenté de sortir de l'impasse en Italie.

Les défenses de Fabius étaient trop fortes pour lui permettre d'attaquer, mais son armée était trop puissante pour permettre à n'importe quelle armée romaine de prendre le terrain contre lui. Et donc pratiquement rien n'a été réalisé malgré toutes les promesses que la victoire de Cannes avait tenues. En 214 av. J.-C., même Sagonte, la cause même du déclenchement de la guerre, avait été conquise par les Scipions. Sans accès à la baie de Naples, la grande prise de Capoue était pratiquement inutile.

Et la flotte carthaginoise, plus que toute autre chose, avait besoin d'un port sur le sol italien pour aider à approvisionner et renforcer l'armée d'Hannibal. Et donc Hannibal a tourné le dos à Capoue et a plutôt cherché à capturer la ville de Tarente. Capoue a été laissée à elle-même, devant faire face à un ennemi romain déterminé à se venger de sa trahison. Ce n'est qu'en 212 av. J.-C. que la ville de Tarente décida finalement de se ranger du côté d'Hannibal.

Bien que même cela ne soit pas venu sans prix. Le commandant romain de la citadelle, M. Livius, refusa de se rendre et continua de tenir. Cela a rendu le grand prix de Tarente, le grand port de la ville, inutile pour la flotte carthaginoise et macédonienne. La majeure partie de la Sicile était également venue à Carthage.

Mais la fortune de la guerre tournait maintenant clairement. Les frères Scipion sévissaient en Espagne, Marcellus contre-attaquait en Sicile et assiégeait Syracuse. Puis, en 211 av. J.-C., Capoue et Syracuse tombèrent. Mais en Espagne, Carthage a maintenant renversé la situation, battant les Scipios dans des batailles au cours desquelles les frères ont perdu la vie et repoussant les Romains de l'autre côté de la rivière Iberus.

Scipion arrive en Espagne

Si d'abord Rome envoya une nouvelle armée sous le commandement Claude Néron , il a lutté pour gagner de l'autorité sur les vétérans restants des campagnes espagnoles qui étaient toujours fidèles aux Scipios. Ainsi, en 210 av. J.-C., le jeune Corneille Scipion fut envoyé en Espagne pour lui succéder. C'était une nomination qui devait s'avérer décisive dans la guerre.

En 209 av. J.-C., Scipion bondit sur Carthago Nova lors d'une attaque surprise par terre et par mer et la conquit. Cette ville était l'un des joyaux de la couronne carthaginoise. Sa perte signifiait une baisse immédiate du prestige en Espagne pour les Africains.

Mais plus encore, Scipion trouva dans la ville les otages espagnols qui assurèrent la fidélité des tribus ibériques à Carthage. En les relâchant, il a gagné leur loyauté d'un seul coup. Les tribus lui accordèrent même maintenant le titre de roi qu'elles avaient précédemment affirmé à Hasdrubal et Hannibal.

Hasdrubal le Jeune envahit l'Italie

En Italie aussi, les choses étaient désastreuses pour Carthage. Tarente était retombée aux mains des Romains en 209 av. Hannibal s'était quasiment enfermé dans la région de Calabre. Mais Carthage et les Barcides n'étaient pas encore finis.

L'une des trois armées carthaginoises en Espagne, commandée par le frère d'Hannibal, Hasdrubal le Jeune, a maintenant fait un geste audacieux, marchant vers le nord, elle a traversé les Pyrénées en Gaule où il a passé l'hiver 208-07 avant JC avant de traverser les Alpes en Italie. D'un instant à l'autre, tout avait changé.

Si les deux armées carthaginoises en Italie devaient s'unir, rien ne pourrait les arrêter. Peut-être même une attaque contre Rome aurait-elle été possible. Rome elle-même était lasse de la guerre. Cela traînait depuis des années maintenant. De nombreux alliés italiens de Rome jouaient avec l'idée de changer de camp.

Les Étrusques en particulier étaient férus de rébellion. Si la marée avait été en faveur de Rome contre Hannibal, l'arrivée soudaine de son frère Hasdrubal signifiait l'effondrement possible du pouvoir romain. Hannibal, apprenant l'arrivée de son frère, s'est déplacé vers le nord. Hasdrubal se dirigeait vers le sud vers lui.

Il incombait maintenant au commandant Claudius Nero, qui avait auparavant dû céder la place au jeune Scipion en Espagne, pour écrire l'histoire. Ses forces étaient proches d'Hannibal, tandis que celles de son collègue consulaire, Livius Salinator, barraient le chemin à Hasdrubal le Jeune, alors qu'il s'aventurait plus loin en Italie.

Scipion ne laissait plus qu'un petit détachement, qui devait s'assurer que les troupes d'Hannibal les voyaient, afin de faire croire au grand commandant carthaginois que l'armée de Néron était toujours présente. Mais avec son armée principale, il prit le nord et rejoignit les troupes de Livius. Les forces d'Hasdrubal étaient puissantes, mais pas à la hauteur des légions unies de Néron et de Livius. Il a été vaincu et tué à la bataille de Metaurus (207 avant JC).

La fin de la guerre

Si Hannibal avait été à portée de victoire sur Rome, la défaite d'Hasdrubal le Jeune au fleuve Metaurus a de nouveau renversé la situation. Puis, en 206 av. J.-C., Scipion remporta leBataille d'Ilipa, ce qui signifiait que sa conquête de l'Espagne était complète.

Scipion n'était pourtant pas homme à se reposer. En 204 avant JC, il dirigea une force d'invasion de la Sicile à l'Afrique du Nord et débarqua à Utique. Hasdrubal, fils de Giscon, commandait les forces de défense contre l'envahisseur. Son principal allié était le roi numide Syphax.

Cependant, Scipion remporta bientôt deux victoires, la bataille d'Utique et la bataille des Grandes Plaines (toutes deux en 203 avant JC). Hasdrubal, fils de Giscon, a perdu la vie sur le champ de bataille. Le roi Syphax s'enfuit cependant à Cirta. Dans un geste astucieux, Scipion détacha maintenant un tiers de son armée et l'envoya au secours de Masinissa, un challenger au trône de Syphax qui avait jusqu'à présent été contraint de vivre comme un hors-la-loi dans les montagnes.

Avec l'aide romaine, les cavaliers de Masinissa ont maintenant vaincu Syphax à Cirta (203 avant JC). L'allié numide de Carthage devient alors l'allié de Rome. L'empire africain carthaginois se disloquait. Scipion, cherchant à mettre fin à la guerre, a maintenant ouvert des négociations avec Carthage.

Mais alors que les négociations étaient en cours, la nouvelle arriva qu'Hannibal était arrivé à Hadrumetum. Son objectif était de prendre le contrôle du territoire numide de Masinissa, rétablissant ainsi les Numides à Carthage et renversant la situation sur Scipion.

Les deux grandes armées se rencontrèrent à l'extérieur de Zama, la capitale numide.

LIRE LA SUITE: La bataille de Zama

Avec sa victoire à Zama, le triomphe de Scipion était complet. Pourtant, dans son moment de triomphe, il n'a pas cherché à se venger de son ennemi. Carthage devra renoncer à toute revendication sur des territoires hors d'Afrique. En Afrique, elle pourrait tout garder, sauf pour les territoires de Masinissa, qui obtiendraient l'indépendance. La marine de Carthage ne serait pas autorisée à être plus grande que vingt navires et elle devrait payer à Rome des réparations de 5000 talents.

Hannibal, souverain de Carthage

Avec la fin de la seconde guerre punique, Carthage perd son statut de grande puissance militaire. C'était maintenant effectivement un royaume client romain.

Hannibal, après une première période qui reste assez floue, se retrouve à peu près aux commandes des affaires de Carthage. L'aristocratie était corrompue et largement discréditée, de nombreux chefs naturels de Carthage avaient trouvé la mort pendant la guerre.

Ce qui a exactement permis à Hannibal de mener n'importe quelle sorte de pouvoir en ces jours immédiatement après la guerre, est inconnu. Il semble cependant probable qu'Hannibal aurait une grande influence sur l'armée, même s'il n'en était plus le commandant officiel.

En 196 av. J.-C., Hannibal a été élu comme l'un des deux dirigeants (suffètes) de Carthage par l'Assemblée du peuple avec un autre homme, qui semble avoir été soit son allié, soit sa marionnette.

Il entreprit alors de poursuivre les réformes de son père, assurant que tous les magistrats seraient nommés par voie démocratique. En particulier, les finances et certains palais de justice étaient jusqu'à présent restés entre les mains de l'aristocratie. Le Conseil des 104 a été aboli.

Après avoir lutté contre le contrôle des aristocrates, Hannibal a ensuite commandé une enquête sur l'histoire financière des années précédentes. L'enquête, à tort ou à raison, a produit des preuves illustrant la corruption et l'incompétence à grande échelle.

Les aristocrates ont été contraints de rembourser l'argent qu'ils auraient volé ou gaspillé. Naturellement, cela aura été la ruine financière de la plupart d'entre eux et aura débarrassé Hannibal de ses principaux ennemis politiques.

Pendant ce temps, à l'est, Antiochus III, roi de Séleucie, avait conquis sur l'Égypte le territoire de Coele Syrie qui contenait la patrie phénicienne. Antiochus était-il hostile à Rome, les liens avec Tyr lui assuraient des relations amicales avec Carthage.

Les aristocrates en disgrâce de Carthage ont alors fait appel à Rome, alléguant qu'Hannibal complotait contre Rome avec le roi Antiochus. Si cela était réellement vrai ou non, on ne sait pas.

Le Sénat, cependant, semblait trop disposé à croire que le détesté Hannibal concoctait un plan sournois contre eux. Scipion lui-même a pris la parole, les exhortant à ne pas croire les traîtres carthaginois et à respecter l'indépendance dont ils avaient assuré Carthage.

Hélas, il fut convenu d'envoyer trois sénateurs - sous couvert de négociateurs dans les conflits territoriaux entre Carthage et la Numidie - à Carthage où ils devaient organiser l'éviction d'Hannibal du pouvoir (195 avant JC). Hannibal, cependant, soupçonnait une intention beaucoup plus sérieuse. Craignant, peut-être à juste titre, qu'ils ne viennent organiser son assassinat, Hannibal s'enfuit de la ville de Carthage.

Il s'enfuit à Tyr où il fut accueilli comme conseiller militaire du roi Antiochus III. Avec la victoire de Rome sur Antiochus, Hannibal ne pouvait plus être autorisé à rester à la cour de Séleucie.

Au lieu de cela, il a trouvé son chemin vers les tribunaux d'autres dirigeants orientaux. Il se retrouve à la cour du roi Prusias de Bithynie, qui bénéficie un temps des services de son expertise militaire, avant d'accepter de le livrer aux Romains. Avant de pouvoir être appréhendé, Hannibal s'est suicidé en prenant du poison (183/182 av. J.-C.).

Le problème numide

Avec Hannibal parti, on aurait pu penser que les problèmes de Carthage avec Rome seraient terminés. Cependant, ce qui est apparu maintenant était une faille dans le règlement qui avait mis fin à la deuxième guerre punique. Carthage a été laissé dans le contrôle de toute l'Afrique, mais pour la terre des Numides.

Et cela devait être la source de tous les ennuis. Car Masinissa, selon le traité, pouvait revendiquer n'importe quelle terre ayant appartenu à ses ancêtres. Maintenant, un flot de revendications affluait, de toutes les revendications ancestrales que Masinissa pouvait imaginer.

Pendant ce temps, ses cavaliers numides menaient des raids sur les colonies dans les terres qu'il revendiquait comme siennes. Peu à peu Masinissa a commencé à s'emparer du territoire carthaginois.

Nous savons que cela a commencé avant 195 avant JC, avec Hannibal toujours en charge, car la délégation de sénateurs envoyée pour le déposer, avait été envoyée sous prétexte d'aider à résoudre ce problème.

Cependant, Rome avait peu de sympathie pour les délégations carthaginoises envoyées pour demander une intervention en leur nom. Le souvenir de la guerre était encore frais et Hannibal à l'époque aidait Antiochus. Et ainsi, pendant les trois autres décennies, les problèmes de Carthage ne devraient que croître, alors que Masinissa empiétait de plus en plus sur son territoire.

Les progrès de Masinissa ont été si fructueux qu'un parti s'est établi à Carthage, affirmant que tout le monde serait mieux servi si la Numidie et Carthage s'unissaient. Ce groupe était dirigé par un autre homme appelé Hannibal. L'histoire se souvient de lui sous le nom d'Hannibal l'étourneau. Naturellement, cet Hannibal bénéficiait du soutien de Masinissa.

Cependant, cette apparente convivialité entre Carthage et la Numidie ne devait pas durer. En 155 av. J.-C., ces alliés politiques de Masinissa furent expulsés de Carthage. L'un de leurs chefs, un certain Carthalo, incite alors les paysans vivant sous le règne de Masinissa à se soulever. Il a ensuite cherché à les utiliser comme une armée paysanne avec laquelle attaquer Carthage. Cela a cependant été évité par une intervention de Rome.

La troisième guerre punique

La chute de Carthage est indéniable. Pourtant, les raisons de la troisième guerre punique ne semblent pas claires. Carthage ne pouvait pas du tout être une menace militaire pour Rome.

Une possibilité est simplement que Rome est restée craintive et méfiante à l'égard de son voisin africain et, hélas, a décidé de se débarrasser de la menace possible. Une autre possibilité apportée par les historiens est que la peur que quelqu'un d'aussi avide de pouvoir que Masinissa prenne le contrôle de Carthage aurait pu inciter Rome à agir.

Une troisième théorie est que Carthage, comme d'autres villes à l'époque, est devenue un foyer révolutionnaire. La même année que Carthage, 146 av. J.-C., la ville de Corinthe devait être complètement détruite par les Romains. Cela a été fait pour faire un exemple des révolutionnaires. Il est jugé tout à fait possible que Rome se soit autant inquiétée des radicaux révolutionnaires à Carthage qu'elle l'était à Corinthe.

En tout cas c'était la guerre. Tout a commencé lorsque les relations entre la Numidie et Carthage ont explosé en guerre (150 avant JC). Deux batailles ont eu lieu près de la ville d'Oroscopa. La seconde s'est terminée par un désastre pour Carthage, la famine forçant son armée à se rendre aux Numides, pour être massacrée par les Numides.

Si cela ne suffisait pas, la nouvelle est alors arrivée que Rome se mobilisait en réaction à la violation par Carthage du traité de paix.

Une délégation a été immédiatement envoyée par Carthage, suppliant pratiquement Rome de ne pas attaquer. La ville d'Utique se prononça alors en faveur de Rome, permettant ainsi à l'armée romaine sous le commandement des consuls Manius Manilius et L.Marcius Censorinus de débarquer en Afrique sans encombre (149 avant JC). Alors que l'armée romaine marchait sur Carthage, la délégation à Rome remettait le contrôle de la ville aux Romains, si seulement ils épargnaient Carthage.

Les dirigeants de Carthage ont remis toutes les armes de la ville pour éviter une attaque. Mais c'était sans espoir. Manilius, campé hors de la ville avec ses légions, fit savoir que le sénat romain avait décidé la destruction de Carthage.

Si Manilius espérait une simple reddition, son annonce a réalisé exactement le contraire. La ville entière se mit à produire des armes, pour remplacer celles remises aux Romains. Quand finalement Manilius perdit patience dans l'attente d'une reddition. Son armée reçut l'ordre d'attaquer, mais fut repoussée par les Carthaginois réarmés.

La chute de Carthage

Et c'est ainsi qu'un siège a commencé. Mais Carthage s'est avéré un adversaire robuste. L'année suivante, les deux nouveaux consuls romains arrivent, maintiennent le siège mais concentrent leurs efforts sur la capture d'autres cités puniques restées fidèles à Carthage. Cependant, ils ont complètement échoué.

Hélas, Rome a perdu patience face à une telle incompétence et a élu un nouveau consul pour s'occuper de l'affaire. Ils ont choisi Scipion Aemilianus, qui avait jusqu'à présent servi avec succès comme tribun militaire dans le conflit. Scipion Émilien arriva juste à temps pour sauver L.Hostilius Mancinus, l'un des consuls qu'il venait remplacer, qui se retrouva avec quelques troupes piégées par les forces carthaginoises.

Immédiatement après l'arrivée de leur nouveau commandant, les Romains ont lancé l'attaque et ses travaux de siège ont commencé à se rapprocher des défenses de la ville. Un barrage a été construit à l'embouchure du port pour couper tout approvisionnement qui arrivait encore par les navires.

Les Carthaginois, désespérés de rouvrir leur port, ont coupé un canal, de leurs quais militaires à la mer, mais la marine romaine à l'extérieur a néanmoins imposé un blocus efficace.

Les forces de Scipion se frayèrent un chemin progressivement dans certaines parties de la ville. Mais toujours aucune percée ne s'est produite. Au cours de l'hiver 147/146 av. J.-C., la dernière armée punique fut vaincue, ce qui signifiait que Rome contrôlait effectivement toute la campagne. Le printemps 146 av. J.-C. a vu le dernier assaut romain.

Affamés et épuisés, les défenseurs ne pouvaient plus les retenir. Des combats de rue vicieux ont vu les légionnaires se rapprocher de plus en plus de la citadelle, là où 50 000 âmes terrifiées avaient fui. Ils ont tenu 6 jours. Leurs vies ont été épargnées, seulement pour qu'ils passent le reste de leurs jours comme esclaves.

Le dernier combat de Carthage, cependant, a été fait par les Romains. 900 déserteurs, qui savaient qu'ils n'auraient aucune pitié aux mains des légions conquérantes, se sont enfermés dans le temple d'Eshmun. Lorsqu'ils ne purent plus résister, ils choisirent plutôt de mettre le feu au temple et de mourir dans les flammes.

Le dernier chef des Carthaginois, encore un autre Hasdrubal, qui était avec eux, s'est échappé du temple et s'est rendu à Scipion Aemilianus. Mais pas avant que sa femme et ses enfants ne se soient jetés dans les flammes.

Scipion suivit alors ses ordres à la lettre. Carthage devait être rasée, aucune pierre ne devait être laissée sur une autre, le sol devait être labouré et saupoudré de sel.

Hélas, lorsque Carthage a été si célèbre détruite par Rome, tous ses bâtiments n'ont pas été rasés. Comme les bâtiments ont été détruits sur les collines, leurs décombres ont recouvert certains de ces bâtiments sur les pentes.

Il restait donc bien des bâtiments à fouiller pour les archéologues modernes. (Les bâtiments suggèrent que même les riches Carthaginois vivaient dans des maisons relativement petites, sans cours centrales.)

Pourtant, Carthage a resurgi, mais cette fois en tant que colonie romaine.Gaïus Gracchusen 123 avant JC l'établit comme la première colonie romaine hors du sol italien. Cependant, ce n'est que lorsque de nouveaux efforts ont été faits par Jules César que l'endroit a commencé à prospérer. Et il faudra attendre le règne de l'empereur Auguste pour qu'elle redevienne une ville.

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