Carrière de l'armée romaine

Les hommes des rangs

L'approvisionnement principal pour le centurionat des légions provenait des hommes ordinaires des rangs de la légion. Bien qu'il y ait eu un nombre important de centurions du rang équestre.

Certains des derniers empereurs de l'empire sont de très rares exemples de soldats ordinaires qui ont gravi les échelons pour devenir des commandants de haut rang. Mais en général, le rang de primus pilus, le centurion le plus ancien d'une légion, était aussi élevé qu'un homme ordinaire pouvait l'atteindre.
Pourtant ce poste entraînait, en fin de service, le grade d'équestre, y compris le statut – et la richesse ! – que cette position élevée dansSociété romaineapporté avec lui.

La promotion du soldat ordinaire commencerait par le grade d'optio. C'était l'assistant du centurion qui agissait comme une sorte de caporal. Après s'être montré digne et avoir obtenu une promotion, un optio serait alors promu au rang de centurio.



Cependant, pour que cela se produise, il faudrait qu'il y ait un poste vacant. Si tel n'était pas le cas, il pourrait être nommé optio ad spem ordinis. Cela le désignait par rang comme prêt pour le centurion, attendant simplement qu'un poste devienne libre. Une fois que cela se produisait, il recevrait le centurionate. Mais, il y avait une division supplémentaire entre l'ancienneté des centurions. Et en tant que nouveau venu, notre ancien optio commencerait sur le plus bas échelon de cette échelle.

Avec leurs six siècles dans chaque cohorte, chaque cohorte régulière avait 6 centurions. Le centurion commandant le siècle le plus avancé était le hastatus prior, celui qui commandait le siècle immédiatement derrière le sien était le hastatus posterior. Les deux siècles suivants derrière eux étaient commandés respectivement par le princeps prior et le princeps posterior. Enfin, les siècles derrière ceux-ci étaient commandés par le pilus antérieur et le pilus postérieur.

L'ancienneté entre les centurions était très probablement telle que le pilus prieur commandait la cohorte, suivi du princeps prieur puis du hastatus prieur. Le suivant serait le pilus postérieur, suivi du princeps postérieur et enfin du hastatus postérieur. Le nombre de sa cohorte faisait également partie du rang d'un centurion, de sorte que le titre complet du centurion commandant le troisième siècle de la deuxième cohorte serait centurio secundus hastatus prior.

La première cohorte était la plus ancienne en grade. Tous ses centurions ont devancé les centurions des autres cohortes. Bien que selon son statut spécial, il n'avait que cinq centurions, leur n'étant pas une division entre pilus antérieur et postérieur, mais leur rôle étant rempli par le primus pilus , le centurion le plus haut gradé de la légion.

Les cavaliers

Sous la république, la classe équestre fournissait le préfet et les tribuns. Mais généralement, il n'y avait pas une hiérarchie stricte des différents postes à cette époque. Avec l'augmentation du nombre de commandes auxiliaires disponibles sous Auguste , une échelle de carrière a émergé avec divers postes disponibles pour ceux de rang équestre.

Les principales étapes militaires de cette carrière ont été :
commandant du régiment = commandant d'une infanterie auxiliaire
tribun de la légion = tribun militaire dans une légion
commandant d'escadre = commandant d'une unité de cavalerie auxiliaire

Avec à la fois le préfet d'une cohorte auxiliaire et le préfet de la cavalerie, ceux qui commandaient une unité millaria (environ un millier d'hommes) étaient naturellement considérés comme supérieurs à ceux commandant une unité quingenaria (environ cinq cents hommes). Ainsi, pour un praefectus cohortis, passer du commandement d'une quingenaria à une millaria était une promotion, même si son titre ne changerait pas réellement.

Les différents commandements se succèdent, chacun durant trois ou quatre ans. Elles étaient généralement accordées à des hommes qui avaient déjà acquis une expérience dans des fonctions civiles de hauts magistrats dans leur ville natale et qui étaient peut-être au début de la trentaine. Les commandes d'une cohorte d'infanterie auxiliaire ou d'un tribunat dans une légion étaient généralement accordées par les gouverneurs de province et étaient donc en grande partie des faveurs politiques.

Bien qu'avec l'attribution des commandements de cavalerie, il est probable que l'empereur lui-même ait été impliqué. Même avec certains des commandements des cohortes d'infanterie auxiliaires millaria, il semble que l'empereur ait fait des nominations.

Certains cavaliers sont passés de ces commandements à devenir des centurions légionnaires. D'autres prendraient leur retraite dans des postes administratifs. Il y avait cependant très peu de postes extrêmement prestigieux ouverts aux cavaliers expérimentés. le statut spécial de la province d'Égypte signifiait que le gouverneur et le commandant légionnaire ne pouvaient pas y avoir de légat sénatorial. C'est donc à un préfet équestre qu'incombe le commandement de l'Égypte pour l'empereur.

De plus, le commandement de la garde prétorienne a été créé comme poste pour les cavaliers par l'empereur Auguste. Bien que dans les derniers jours de l'empire, les pressions militaires croissantes ont naturellement commencé à brouiller les lignes entre ce qui était strictement réservé à la classe sénatoriale ou aux cavaliers.Marc Aurèlenomma certains cavaliers aux commandements légionnaires simplement en les nommant d'abord sénateurs.

La classe sénatoriale


Dans le changementEmpire romainsous de nombreuses réformes introduites par Auguste, les provinces ont continué à être gouvernées par des sénateurs. Cela laissait ouverte à la classe sénatoriale la promesse de hautes fonctions et de commandement militaire.

Les jeunes hommes de la classe sénatoriale seraient affectés comme tribuns pour gagner leur expérience militaire. Dans chaque légion des six tribuns, un poste, le tribunus laticlavius ​​était réservé à une telle nomination sénatoriale.
Les nominations étaient faites par le gouverneur/legatus lui-même et faisaient donc partie des faveurs personnelles qu'il rendait au père du jeune homme.
Le jeune patricien occuperait ce poste pendant deux à trois ans, à partir de la fin de son adolescence ou du début de la vingtaine.

Par la suite, l'armée sera délaissée pour une carrière politique, gravissant progressivement les marches des magistratures mineures qui pourraient durer une dizaine d'années, jusqu'à ce qu'enfin le grade de commandant légionnaire puisse être atteint.
Avant cela, cependant, viendrait généralement un autre mandat, très probablement dans une province sans légions, avant d'atteindre le consulat.

La province d'Égypte, si importante pour son approvisionnement en céréales, resta sous le commandement personnel de l'empereur. Mais toutes les provinces avec des légions en leur sein étaient commandées par des légats nommés personnellement, qui agissaient à la fois comme commandants d'armée et comme gouverneurs civils.

Après avoir été consul, un sénateur capable et fiable pouvait être nommé dans une province comptant jusqu'à quatre légions. La durée de service dans un tel bureau serait généralement de trois ans, mais elle pourrait varier considérablement.

Près de la moitié du sénat romain devait à un moment donné servir de commandant légionnaire, indiquant à quel point ce corps politique devait être compétent en matière militaire.

La durée du mandat des commandants capables a cependant augmenté avec le temps. À l'époque de Marc-Aurèle, il était tout à fait possible pour un sénateur de grand talent militaire de détenir trois commandements majeurs successifs ou même plus après avoir occupé le consulat, après quoi il pourrait progresser dans l'état-major personnel de l'empereur.

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Formation de l'armée romaine

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