Camps d'internement japonais

J'AI TERMINÉ LA VERSION ORIGINALE de cet essai fin août 2001.[1] Au lendemain du 11 septembre, il m'est apparu clairement qu'il fallait ajouter quelque chose d'autre. Bien que je ne crois pas, comme beaucoup le pensent, que tout a changé ou qu'il existe de nombreux parallèles avec le 7 décembre 1941, il existe des similitudes et des différences évidentes. Le rapport de 1982 de la Commission présidentielle sur la réinstallation et l'internement des civils en temps de guerre a révélé que trois grandes causes historiques ont façonné l'incarcération en temps de guerre desJaponaisAméricains :[2] préjugés raciaux, hystérie guerrière et échec du leadership politique. Il est clair qu'aujourd'hui les préjugés et l'hystérie sont à nouveau trop présents, mais, au sommet du moins et à partir du bureau ovale, il y a eu une nette distinction entre les terroristes arabo-musulmans et les arabo-américains. Il est également devenu clair pour moi, malgré les cyniques qui insistent sur le fait que nous n'apprenons jamais de l'histoire, qu'une prise de conscience accrue de ce qui a été fait aux Américains d'origine japonaise il y a près de soixante ans, a eu un effet dégrisant sur les décideurs politiques d'aujourd'hui. Nous pouvons en attribuer une partie à la longue chaîne d'érudition qui remonte aux articles courageux d'Eugene V. Rostow en 1945, [3] et aux militants américains d'origine japonaise qui ont finalement obtenu des excuses et une compensation symbolique pour leur calvaire de la part du gouvernement en 1990. .

Cependant, nous ne devrions pas encore trop féliciter. Il faut noter que, aussi tolérants que soient les mots au sommet – et les mots comptent –, ils n'ont pas filtré la chaîne de commandement. Plus d'un millier de suspects habituels - des personnes qui ressemblent à l'ennemi - ont été arrêtés mais n'ont pas été inculpés immédiatement. Six mois plus tard, environ la moitié d'entre eux étaient toujours en détention, non inculpés et, dans de nombreux cas, non identifiés. Si l'un d'entre eux est citoyen, nous ne le savons pas encore. Encore plus troublant, à certains égards, ont été les actions, à ma connaissance totalement non réprimandées par les autorités, du personnel des compagnies aériennes et du gouvernement en interdisant ou en réinstallant les passagers qui étaient ou semblaient moyen-orientaux. Voici le témoignage joyeux de Peggy Noonan, entendu pour la dernière fois lorsqu'elle a célébré ce qu'elle pensait être la révolution Reagan, dans le Wall Street Journal du 19 octobre :

Au cours du dernier mois, je suis passé d'un appelant poli à une ligne téléphonique de renseignements à un guerrier potentiel vigilant. Et je suppose que cela se passe avec à peu près tout le monde, et j'en suis content. J'ai été soulagé par l'histoire des passagers de l'avion il y a quelques semaines qui ont refusé d'embarquer si certains gars à l'allure du Moyen-Orient étaient autorisés à embarquer. Hier soir, j'ai été encouragée lorsqu'une journaliste estimée m'a raconté une histoire qu'on lui avait racontée : deux messieurs d'apparence moyen-orientale, assis ensemble dans un avion, ont été aperçus par un maréchal de l'air américain qui était à bord. Le maréchal de l'air a dit aux hommes qu'ils n'allaient pas s'asseoir ensemble sur ce vol. Ils ont protesté. Le maréchal a dit, bougez ou vous n'êtes pas sur ce vol. Ils ont déménagé. L'avion a décollé… Je pense que nous allons demander beaucoup de patience à beaucoup d'innocents…. Et vous savez, je ne pense pas que ce soit trop demander. Et quand ce n'est pas donné, je pense que nous devrions reconnaître cela comme étrange.



Encore plus troublant que les bavardages de ce guerrier de la machine à écrire est le fait que l'officier du cabinet chargé de l'aviation, le secrétaire aux Transports Norman Mineta, lui-même enfant victime d'une incarcération en temps de guerre, raconte comment il est parti au centre de rassemblement pour y être détenu vêtu de son Cub Uniforme scout, n'a rien fait de telles actions, du moins pas en public.

Voilà pour le présent. J'en viens maintenant au sujet de cet article. Depuis le milieu des années 2000, il y a un mémorial dans un petit parc près du Capitole national. Il se compose d'une sculpture de quinze pieds représentant deux grues - l'une luttant pour voler à travers les barbelés et l'autre planant au-dessus - un clocher, une rocaille et des cerisiers. Le monument commémore à la fois les 120 000 Américains d'origine japonaise qui ont été détenus dans des camps de concentration par leur propre gouvernement pendant la Seconde Guerre mondiale et les 26 000 qui ont servi dans l'armée américaine pendant la même guerre.[4] L'érection de ce mémorial était un autre événement découlant de ce qui était autrefois un crime de guerre américain peu remarqué, mais qui est maintenant noté et décrié dans presque tous les manuels de niveau collégial. Je vais essayer de relier ces deux événements - l'incarcération en temps de guerre des Américains d'origine japonaise et notre regret contemporain pour cette action - dans un récit qui tentera également de répondre à la question la plus difficile qu'un historien puisse se poser : comment le changement se produire? Comment se fait-il que ce qui avait été une action populaire en temps de guerre, et qui dans les décennies d'après-guerre a été considérée comme une erreur de guerre, est maintenant considéré comme une grave trahison des idéaux démocratiques et pour laquelle le gouvernement américain a officiellement s'est excusé et a versé une indemnité?

Ma stratégie sera double. Je vais d'abord décrire le statut des Américains d'origine japonaise à la veille dePort de perles, il y a soixante ans, et indiquent comment ils ont été privés de leur liberté. Ensuite, je noterai les différentes étapes par lesquelles la réévaluation de l'incarcération des Américains d'origine japonaise est passée pour prendre sa place actuelle dans le canon historique.

En décembre 1941, il y avait environ 130 000 personnes de naissance ou d'ascendance japonaise vivant sur le territoire continental des États-Unis et 150 000 autres à Hawai'i, alors un territoire.[5] Environ soixante-dix pour cent étaient des citoyens américains nés dans le pays, mais leurs parents, qui avaient immigré deJapondans les années précédant 1925, avaient été, selon la loi, inéligibles à la naturalisation en raison de leur race et de leur appartenance ethnique. D'autres discriminations contre les immigrants du Japon comprenaient leur interdiction, par les lois de l'État et les ordonnances locales, d'entrer dans de nombreux métiers et professions et de posséder des terres agricoles. Les Américains d'origine japonaise - qu'ils soient étrangers ou citoyens - ont été empêchés, dans de nombreux États, d'épouser des personnes d'autres races, de résider où ils le souhaitaient, de fréquenter les écoles qu'ils préféraient et d'obtenir un logement égal dans les lieux publics.

Pourtant, presque tous les observateurs universitaires s'accordaient à dire que la génération citoyenne croissante née aux États-Unis – qui commençait tout juste à atteindre sa majorité au début des années 1940 – faisait des progrès remarquables. La plupart des jeunes Américains d'origine japonaise semblaient hyperpatriotiques, comme le démontre le credo, écrit par Mike Masaoka, de la principale organisation communautaire, la Japanese American Citizens League : [6] Je suis fier d'être un citoyen américain d'ascendance japonaise, il a commencé, notant plus tard que bien que certaines personnes puissent me discriminer, je ne deviendrai jamais amer ni ne perdrai la foi et se terminera par la promesse de devenir un meilleur Américain dans une plus grande Amérique. Alors que les nuages ​​​​de la guerre s'amoncelaient dans le Pacifique, les Américains d'origine japonaise, plus encore que la plupart des autres Américains, ne s'inquiétaient pas de leur propre sécurité et de leurs libertés, mais, pour une bonne raison, de ce qui pourrait arriver à leurs parents.

Bien que la nature particulière de l'attaque de Pearl Harbor et l'offensive japonaise extrêmement réussie à travers le Pacifique et en Asie du Sud-Est aient choqué les dirigeants militaires et civils américains, le gouvernement s'attendait depuis longtemps à une guerre américano-japonaise. Pour la marine américaine en particulier, le Japon avait été l'ennemi le plus probable depuis qu'il avait vaincu la Russie tsariste en 1905. Les agences de renseignement américaines, militaires et civiles, avaient également élaboré des plans d'avant-guerre pour interner des extraterrestres ennemis sélectionnés. Dans des proclamations émises les 7 et 8 décembre, le président Franklin Roosevelt a déclaré que, sous l'autorité des sections 21 à 24 du titre 50 du code des États-Unis, tous les natifs, citoyens, habitants ou sujets du [Japon, de l'Allemagne et de l'Italie], être âgé de quatorze ans et plus, qui sera aux États-Unis et non naturalisé, sera susceptible d'être appréhendé, retenu, sécurisé et enlevé en tant qu'ennemis étrangers.[7] Parce que 695 363 Italiens, 314 715 Allemands et 91 858 Japonais s'étaient enregistrés en vertu de la loi sur l'enregistrement des étrangers de 1940, [8] les proclamations ont créé environ un million d'ennemis extraterrestres.

L'administration Roosevelt n'a jamais eu l'intention d'interner un pourcentage important de ces millions d'ennemis extraterrestres. Le procureur général Francis Biddle, un libertaire civil en quelque sorte, et son personnel au ministère de la Justice voulaient un programme minimal et étaient conscients des injustices flagrantes subies par les étrangers résidents allemands et italiens en Grande-Bretagne. En préparation de la guerre, diverses agences de sécurité fédérales, militaires et civiles, avaient préparé des listes de détention sous garde, mieux connues sous le nom de listes ABC, des index principaux de personnes qui étaient prétendument subversives. La liste A se composait de personnes identifiées comme des étrangers dangereux connus, la liste B contenait des individus potentiellement dangereux et la liste C était composée de personnes qui méritaient d'être surveillées en raison de sympathies pro-Axe ou d'activités de propagande. Comme il est courant pour les listes de sécurité intérieure, celles-ci étaient principalement basées non sur des enquêtes individuelles, mais sur la culpabilité par association, car la plupart des noms provenaient de listes de membres d'organisations et de listes d'abonnement de publications jugées subversives.

Il n'est pas encore possible - et ne le sera peut-être jamais - de donner des chiffres précis, mais la meilleure estimation du nombre total d'ennemis extraterrestres résidents effectivement internés sous l'ordre de Roosevelt des 7 et 8 décembre est d'environ 11 000 personnes, soit environ un pour cent du total. nombre d'étrangers ennemis. Par appartenance ethnique, quelque 8 000 Japonais, 2 300 Allemands et quelques centaines d'Italiens ont en fait été internés.[9] Beaucoup d'autres - principalement des Allemands et des Italiens - ont été arrêtés et détenus pendant des jours, voire des semaines, sans être officiellement internés. Notez que ces chiffres représentaient environ douze pour cent des étrangers japonais, environ six/dixième de un pour cent des étrangers allemands et moins d'un centième de un pour cent des étrangers italiens.[10]

Bien qu'il y ait sans aucun doute beaucoup d'injustice dans le programme d'internement, le processus suivait les formes légales et chaque personne internée avait droit à une audience individuelle qui aboutissait, dans de nombreux cas, à une libération de l'internement. En outre, la plupart des camps d'internement, gérés par le Service de l'immigration et de la naturalisation, se trouvaient dans des bâtiments relativement habitables et le traitement était largement conforme aux Conventions de Genève.[11]

Cependant, ce qui est arrivé au reste des Américains d'origine japonaise de la côte ouest - ce que l'on appelle généralement, à tort, l'internement des Américains d'origine japonaise - n'était qu'un exercice illégal du pouvoir par le pouvoir exécutif, même s'il avait une indulgence préalable du Congrès et reçu l'absolution après coup de la Cour suprême.

La distinction que je fais ici - la différence entre l'internement et l'incarcération - est plus qu'une chicane d'érudit.12 Ce que vous appelez les choses est très important et l'histoire du traitement des Américains d'origine japonaise est remplie d'euphémismes. Le gouvernement a appelé les camps de concentration dans lesquels la plupart des Japonais du continent ont été envoyés des centres de rassemblement et des centres de relocalisation. L'armée faisait rarement référence publiquement aux citoyens américains d'origine japonaise, mais les appelait plutôt des non-étrangers. L'agence créée pour superviser les camps de concentration s'appelait War Relocation Authority. Bien que Franklin Roosevelt ait voulu appeler les camps ce qu'ils étaient – ​​des camps de concentration – lors de conférences de presse, l'administration américaine a résisté à cet usage, en particulier après que les détails de l'Holocauste sont devenus publics en 1945. Et la réticence continue. Il y a trois ans, le surintendant d'Ellis Island a d'abord refusé d'autoriser la présentation d'une exposition sur le sort des Américains d'origine japonaise en temps de guerre, à moins que les mots offensants - camps de concentration - ne soient supprimés de son titre. Heureusement, ses supérieurs du National Park Service ont annulé sa décision. Certes, les camps américains étaient des lieux relativement humains : ce n'étaient pas des camps de la mort. Beaucoup plus de personnes y sont nées qu'elles n'y sont mortes. Mais, contrairement à l'internement, qui était basé, même de manière inexacte, sur quelque chose que l'individu avait fait ou était censé avoir fait, l'incarcération des Américains d'origine japonaise était basée sur la naissance ou l'ascendance plus - et c'est important - où ils vivaient en mars. 1942.

Bien que l'incarcération était censée être fondée sur la nécessité militaire, ce que le gouvernement n'a PAS jugé nécessaire de faire était d'incarcérer les Américains d'origine japonaise qui ne vivaient pas en Californie, en Alaska, dans les moitiés ouest de Washington et de l'Oregon et dans une petite partie de l'Arizona. Cela signifiait que quelques milliers d'Américains japonais du continent, à la fois étrangers et citoyens, vivaient dans une liberté nerveuse tout au long de la guerre. Le plus important de tous, les 150 000 Japonais des îles Hawaï, ont été laissés presque totalement en liberté. Certains politiciens - le secrétaire de la Marine Frank Knox en particulier - voulaient tous les enfermer, mais ils étaient trop importants pour l'économie des îles. Le gouvernement a insisté sur le fait que 90 000 Japonais en Californie, qui comptait près de sept millions d'habitants, constituaient une menace, mais que 150 000 Japonais à Hawai'i, où une personne sur trois était japonaise, n'étaient pas une menace. Et Hawai'i, bien sûr, était un véritable siège de la guerre et, jusqu'à la victoire américaine à Midway en juin 1942, était une cible potentielle d'invasion.

Pourquoi le gouvernement a-t-il abandonné son programme de sécurité interne relativement modeste et, malgré les douces protestations du ministère de la Justice, a-t-il décidé de dépenser des millions de dollars et, ce qui est encore plus important, d'utiliser une grande partie du pouvoir des hommes et des femmes pour incarcérer une partie productive de la population de la côte ouest? La réponse, bien sûr, est le racisme, mais le processus est instructif.

Une combinaison de pressions exercées par des politiciens de la côte ouest, la presse et la radio, un commandant paniqué de la côte ouest du Presidio de San Francisco, et quelques bureaucrates militaires occupant une position cruciale et leurs supérieurs civils, ont manipulé l'opinion publique pour créer des pressions qui étaient difficiles pour un gouvernement démocratique. gouvernement à résister. La décision cruciale est prise à la mi-février 1942. Franklin Roosevelt, dans une conversation téléphonique depuis le bureau ovale, autorise son secrétaire républicain à la guerre, Henry L. Stimson, à faire le nécessaire. Et, comme Stimson l'a rapporté à ses subordonnés, la seule mise en garde de FDR était : soyez aussi raisonnable que possible.

Le 19 février 1942, date réelle de l'infamie en ce qui concerne la constitution, notre plus grand président moderne a signé le décret 9066. Il ne mentionnait aucun groupe nommément mais déléguait le pouvoir au secrétaire à la guerre de prescrire des zones militaires… à partir desquelles tout ou toutes les personnes peuvent en être exclues et l'autorisent à fournir aux résidents d'une telle zone qui en sont exclues, le transport, la nourriture, le logement et autres logements nécessaires. Tout cela a été fait parce que la poursuite réussie de la guerre nécessite toutes les protections possibles contre l'espionnage et le sabotage du matériel de défense nationale… des locaux et des services publics.

Sous la couleur de ce fiat administratif, environ 110 000 civils japonais américains, hommes, femmes et enfants - pas seulement les quatorze ans et plus des statuts d'internement - plus des deux tiers d'entre eux sont des citoyens américains nés dans le pays, ont été rassemblés et expédiés à dix Camps de concentration américains dans des endroits perdus où personne n'a vécu avant ou depuis : Manzanar et Tule Lake, California Poston et Gila River, Arizona Topaz, Utah Amache, Colorado Heart Mountain, Wyoming Minidoka, Idaho et Rohwer et Jerome, Arkansas. Contrairement aux personnes envoyées dans des camps d'internement, il n'y avait pas d'audiences ou de procédures d'appel pour elles. S'ils étaient de naissance ou d'ascendance japonaise - membres de ce que la plupart des Américains avaient appris à considérer comme une race ennemie - ils devaient partir.

Bien que ce processus ait été créé au sein de la branche exécutive, le Congrès a à la fois affecté de l'argent et adopté une loi créant un nouveau crime fédéral : désobéir à un ordre émis par un commandant militaire sans que la loi martiale soit déclarée. Cela a été introduit et adopté en une journée par les deux chambres du Congrès sans un seul vote dissident, bien qu'un sénateur, Robert A. Taft, de l'Ohio, l'ait qualifiée de loi pénale la plus bâclée qu'il ait jamais vue, mais n'a pas voté contre. Il n'y a pas eu de protestation substantielle. L'Union nationale américaine des libertés civiles a refusé de le contester jusqu'à l'année suivante. Parmi les groupes politiques organisés, seul le Parti travailliste socialiste trotskyste s'y est formellement opposé. Quelques dirigeants radicaux individuels, notamment Norman Thomas, A.J. Muste et Dorothy Day ont protesté, tout comme un certain nombre de chefs religieux, dont beaucoup étaient d'anciens missionnaires en Asie. Aucune dénomination religieuse majeure ne s'y est opposée, mais les Quakers l'ont fait.

Il n'y a pas non plus eu de résistance massive de la part des Américains d'origine japonaise. La Ligue des citoyens japonais américains a non seulement coopéré avec le gouvernement dans le cadre d'une stratégie d'accommodement qui a finalement eu des résultats positifs, mais l'organisation s'est également opposée, vicieusement, aux quelques Américains d'origine japonaise qui ont résisté. Beaucoup pensaient qu'à long terme, la Cour suprême renverserait le processus. Ainsi, seule une poignée d'individus, sans soutien organisationnel significatif, ont intenté des actions en justice. Cependant, leur foi dans la justice américaine était mal placée. Dans trois décisions horribles - Hirabayashi en 1943, Korematsu et Endo en décembre 1944 - le tribunal a certifié ce que le gouvernement avait fait comme constitutionnel, un processus que le juge Frank Murphy a décrit comme une légalisation du racisme.[13]

Je veux passer maintenant des auteurs aux victimes. L'exil et l'incarcération en temps de guerre sont l'événement transcendant de l'histoire japonaise américaine. Comme indiqué, les camps pour les Japonais n'étaient pas des camps de la mort : il n'y avait pas de solution définitive en Amérique. Mais l'exil en temps de guerre des Japonais de la côte ouest était sûrement une tentative américaine de nettoyage ethnique. À certains égards, les camps de concentration pour les Japonais ne ressemblent à rien d'autre dans l'histoire américaine de plus près que les réserves indiennes. En fait, les deux camps en Arizona se trouvaient sur des réserves indiennes, au grand désarroi des Indiens qui les considéraient comme une autre accaparement des terres. Bien que l'on ait souvent l'impression que les Japonais ont été envoyés dans des camps juste après l'attaque de Pearl Harbor, aucune incarcération n'a eu lieu avant avril 1942. Ce n'est qu'à l'automne 1942 - près d'un an après Pearl Harbor - que la côte ouest a été nettoyée des Japonais de souche non institutionnalisés.

Avant que cela ne se produise, cependant, les citoyens américains d'origine japonaise ont été soumis à une série croissante de restrictions à leur liberté. Quelques heures après le gel des comptes bancaires d'ennemis extraterrestres à Pearl Harbor, et comme la plupart des chefs de famille japonais américains étaient des extraterrestres, cela a affecté toute la communauté. En même temps, il leur était interdit de quitter le pays. Fin décembre, le procureur général Biddle a autorisé des perquisitions sans mandat dans toute maison dans laquelle vivait un ennemi extraterrestre, ce qui a soumis à la fois les étrangers et les citoyens à une série répétée de raids aléatoires équivalant à du terrorisme. Le 27 mars, l'armée avait institué un couvre-feu du crépuscule à l'aube pour tous les étrangers ennemis et les personnes d'ascendance japonaise sur la côte ouest et a ordonné que même en dehors des heures de couvre-feu, toutes ces personnes ne doivent être que sur leur lieu de résidence ou d'emploi ou voyager entre ces lieux ou à une distance n'excédant pas cinq milles de leur lieu de résidence. Ces réglementations n'étaient généralement pas appliquées contre les étrangers ennemis blancs. De nombreux Américains d'origine chinoise ont pris la précaution - pour certains, c'était une opportunité - de porter des macarons s'identifiant comme chinois. Et le 29 mars, tous les Japonais ont été interdits de quitter les zones militaires de la côte ouest. Il était auparavant possible de partir avec un permis pendant la journée. De toute évidence, l'étau de l'armée se refermait sur la côte ouest japonaise.

Imaginez-vous l'un des milliers d'étudiants japonais américains. Comme la plupart de vos boursiers, vous êtes inscrit dans un établissement public de la côte ouest. Les universités étaient l'un des environnements les plus conviviaux pour les Américains d'origine japonaise. Sauf à l'Université privée de Californie du Sud, les administrations étaient sympathiques, mais même sur les campus amis, le racisme pouvait devenir moche. À l'Université de Californie à Berkeley, certains professeurs ont insisté pour que les étudiants japonais abandonnent leurs cours et sur le campus de l'université de Los Angeles, un professeur d'histoire chinoise a fait des déclarations vicieuses sur les Japonais américains et a témoigné qu'on ne pouvait faire confiance à personne. De nombreux étudiants ont abandonné ou ne sont pas revenus après Noël , mais la plupart sont restés. Cependant, l'armée s'est arrangée pour que les emplacements des grandes universités soient nettoyés avant la fin de l'année universitaire et que les seniors ne puissent pas participer à l'obtention du diplôme. La plupart des universités leur décernent des diplômes : Robert Gordon Sproul à Berkeley constate leur absence et dit que leur pays les a appelés ailleurs. Le président de l'Université de Washington, L.P. Sieg, a même organisé un début spécial dans le camp temporaire de Puyallup à proximité pour les seniors américains d'origine japonaise de son institution. Plus important encore a été le lobbying que Sproul et d'autres présidents d'université ont fait pour aider à inaugurer un programme de libération rapide permettant à certains étudiants d'entrer dans des collèges et des universités du Midwest et de l'Est. Certains étudiants ont été libérés des camps pour aller à l'université à temps pour le semestre d'automne 1942 et, finalement, plusieurs milliers d'étudiants des camps ont pu fréquenter l'université.

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Un étudiant américain d'origine japonaise, Gordon K. Hirabayashi, étudiant en sociologie à l'Université de Washington, a décidé de résister. Au départ, il a obéi à toutes les réglementations, y compris le couvre-feu. Parce qu'il vivait dans un YMCA adjacent au campus, il ne pouvait rester à la bibliothèque que quelques minutes avant 20 heures. Mais un soir, il lui vint à l'esprit qu'en tant que citoyen américain, il ne devrait pas avoir à rentrer chez lui alors que d'autres pouvaient rester et étudier. Il est donc resté assez tard ce soir-là, puis est rentré chez lui. Rien ne s'est passé, alors il a continué à ignorer le couvre-feu. Puis il a décidé de défier tout le système. Il s'est rendu au poste de police après le couvre-feu et a demandé à être arrêté. La police lui a dit de rentrer chez lui. Frustré, mais déterminé, il a finalement appelé le FBI, qui l'a arrêté. Avant cela, il s'était arrangé pour qu'un avocat local le représente. L'Union nationale américaine des libertés civiles a initialement accepté de traiter l'affaire, mais a rapidement renié. Certains membres de l'ACLU de Seattle et des Quakers l'ont soutenu. Il a été rapidement condamné par un tribunal fédéral local. Son affaire, Hirabayashi c. États-Unis, a atteint la Cour suprême en juin 1943. La Cour a statué, à l'unanimité, que le couvre-feu - qui distinguait les citoyens d'ascendance japonaise pour un traitement spécial - était constitutionnel.[15]

Pendant que Gordon était en prison, le reste des Japonais de la côte ouest ont été envoyés dans des camps de concentration. Bien que la nouvelle agence gouvernementale, la WRA, ait fait de son mieux pour rendre ces camps vivables, cela a été une tâche difficile. Finalement, plus de 120 000 Japonais, hommes, femmes et enfants, étrangers et citoyens, ont été confinés, certains pendant près de quatre ans. Ils n'avaient commis aucun crime. Ils n'étaient coupables que d'être nés au Japon ou d'avoir des parents, ou dans quelques cas, des grands-parents qui l'étaient.

Je passe ensuite à la réhabilitation de l'image des Américains d'origine japonaise. Cela a commencé même pendant la guerre. Une fois que le gouvernement a décidé, publiquement, d'utiliser des soldats américains d'origine japonaise, sa machine de propagande a commencé à raconter des histoires sur le patriotisme et la bravoure des Américains d'origine japonaise. Certaines médailles ont été décernées à titre posthume à des parents nippo-américains survivants par le général Joseph W. Stilwell, un authentique héros de guerre, parfois accompagné d'une star de cinéma en uniforme nommée Ronald Reagan. En juillet 1946, le successeur de Roosevelt, Harry S. Truman, qui, en tant que sénateur, avait silencieusement acquiescé à l'incarcération, organisa une cérémonie spéciale sur l'Ellipse derrière la Maison Blanche pour les survivants de la 442nd Regimental Combat Team. Il leur a dit qu'ils avaient combattu non seulement l'ennemi, mais [aussi] les préjugés - et vous avez gagné. En 1948, Truman a envoyé au Congrès un message en dix points sur les droits civiques dont les trois derniers points préoccupaient particulièrement les Américains d'origine japonaise. Le point huit appelait à la création d'un État hawaïen (et alaskien), neuf à l'abandon des barreaux raciaux lors de la naturalisation et dix à l'indemnisation des pertes économiques que les Américains d'origine japonaise avaient subies lorsqu'ils avaient été forcés d'abandonner leur propriété. Le président a rapporté que plus de cent mille Américains d'origine japonaise avaient été évacués de leurs foyers dans les États du Pacifique uniquement en raison de leur origine raciale - il n'a fait aucune mention de la nécessité militaire fictive - et a exhorté le Congrès à adopter une législation qui était déjà devant lui. Le 2 juillet 1948, Truman signa le Japanese-American Claims Act qui attribua trente-huit millions de dollars pour régler toutes les réclamations de propriété, un chiffre dont presque tous les commentateurs conviennent maintenant qu'il était loin d'être suffisant.[16] La pleine égalité dans la naturalisation a été réalisée dans la loi sur l'immigration McCarran-Walter de 1952 qui a mis fin à toute discrimination ethnique et raciale manifeste dans la naturalisation et a annulé de nombreuses lois anti-japonaises d'État en mettant fin à la catégorie des étrangers inéligibles à la citoyenneté. À la fin de l'administration Eisenhower, en 1959, Hawai'i est devenu un État. Lorsque cela a été le cas, les Américains d'origine asiatique ont eu une influence instantanée à Washington parce que les Américains d'origine asiatique ont été élus aux deux chambres du Congrès.

Dans les années 1960 turbulentes, les effets combinés des programmes Great Society de Lyndon Johnson et le rejet éventuel de la guerre mal engagée au Vietnam ont contribué à un climat d'opinion dans lequel les actes des années 1940 pouvaient être reconsidérés. En 1976, à l'occasion du 34e anniversaire du décret 9066 du FDR, le président Gerald R. Ford a publié une proclamation révoquant ce décret. Dans le processus, il a déclaré : Nous savons maintenant ce que nous aurions dû savoir à l'époque – non seulement [l']évacuation était une erreur, mais les Américains d'origine japonaise étaient et sont des Américains loyaux.[17] À peu près au même moment, quelques militants de la communauté américano-japonaise ont commencé à parler d'amener l'ensemble du gouvernement non seulement à reconnaître qu'un grand tort avait été fait, mais à fournir une réparation tangible. À la fin de l'administration Carter, une commission fédérale a été créée pour enquêter sur le fait qu'un tort avait été commis et, le cas échéant, pour recommander un remède. Cette Commission a rapporté, en 1983, que[18]

La promulgation du décret exécutif 9066 n'était pas justifiée par une nécessité militaire, et les décisions qui en ont découlé - détention, fin de la détention et fin de l'exclusion - n'ont pas été motivées par l'analyse des conditions militaires. Les grandes causes historiques qui ont façonné ces décisions étaient les préjugés raciaux, l'hystérie guerrière et l'échec du leadership politique.

La Commission a recommandé à la fois des excuses officielles et un paiement unique non imposable de 20 000 $ à chaque survivant. Après cinq ans de débat, les recommandations de la Commission ont été promulguées en tant que loi sur les libertés civiles de 1988, bien que les paiements n'aient commencé qu'en 1990. Finalement, des paiements ont été versés à 81 974 personnes, à un coût direct pour le gouvernement de 1 639 480 000 $. Pour la plupart des Américains d'origine japonaise et bien d'autres, cela a mis un terme aux événements de 1942.

Une question demeure. Quelque chose comme ça pourrait-il se reproduire? Une autre combinaison de préjugés raciaux ou ethniques, d'hystérie et d'un échec du leadership politique pourrait-elle produire une autre erreur, une autre série de camps de concentration ? Ou est-ce ce qui est arrivé aux Américains d'origine japonaise, comme George H.W. Bush a écrit dans sa lettre d'excuses aux survivants des camps de concentration, quelque chose qui ne se répétera jamais ? l'action sont uniques, des forces similaires agissant au sein d'une société peuvent produire des résultats similaires. Les forces racistes et xénophobes existent toujours dans les sociétés américaines (et la plupart des autres). Plutôt que d'essayer d'imaginer ce que pourraient être de telles crises futures, je noterai plusieurs occasions distinctes depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale au cours desquelles les États-Unis ont semblé sur le point de procéder à une incarcération de masse.

A la hauteur de laGuerre froide, le Congrès a adopté la loi sur la détention d'urgence de 1950 qui autorisait le président à émettre un décret déclarant une urgence de sécurité intérieure et nommant le procureur général pour appréhender et… détenir… toute personne dont il y a des raisons de croire que cette personne s'engagera probablement dans, ou conspirera probablement avec d'autres pour se livrer à des actes d'espionnage ou d'espionnage. Il prévoyait également la création de camps de concentration en attente. Cette loi a été délibérément calquée sur la procédure, confirmée par la Cour suprême, utilisée contre les Américains d'origine japonaise.[20]

Toutes les administrations américaines récentes ont au moins envisagé une sorte d'incarcération massive d'individus. Au cours de la crise des otages résultant de la saisie de l'ambassade américaine à Téhéran, l'administration Carter a pris des mesures préliminaires contre Iraniens —principalement des étudiants—vivant aux États-Unis. Lorsque le système de classement du Service de l'immigration et de la naturalisation s'est avéré si chaotique qu'il n'a pas pu fournir à la Maison Blanche des chiffres même approximatifs, pas moins des noms et des adresses, l'administration a demandé aux collèges et universités du pays de les fournir et la plupart s'y sont conformés. Heureusement, aucune incarcération de masse n'en résulta. Il y a également eu des violences de foule sporadiques contre les Iraniens.

L'administration Reagan a provoqué la détention d'un grand nombre d'immigrants haïtiens illégaux tout en accueillant les Cubains illégaux à bras ouverts. Cependant, certains des pires aspects des mauvais traitements infligés aux Haïtiens ont été modifiés par des juges fédéraux qui, dans ce cas, n'étaient pas contraints par une crise en temps de guerre. En partie pour éviter à la fois les tribunaux fédéraux et les avocats de l'immigration, l'administration Bush a mis en place un camp pour les réfugiés haïtiens à l'intérieur de la base militaire américaine de Guantanamo Bay, à Cuba, une politique que l'administration Clinton a poursuivie et utilisée également pour les Cubains.

La première administration Bush, juste avant et pendant les brèves hostilités dans le golfe Persique en 1990-1991, a fait interroger certains de ses agents sur des dirigeants arabo-américains, citoyens et étrangers. Lorsque les porte-parole des communautés arabes et certaines organisations des libertés civiles ont protesté, les interrogatoires ont été interrompus. Pour justifier ses actions, le gouvernement a invoqué l'excuse boiteuse que les agents fédéraux essayaient seulement de protéger ceux qu'ils avaient interrogés. Et il y a eu des violences sporadiques contre des individus et des entreprises arabo-américains.

Ces événements antérieurs au 11 septembre, répartis sur près d'un demi-siècle, ne représentent pas grand-chose par rapport à ce qui a été fait aux Américains d'origine japonaise. Mais, de même, aucune crise comparable à la Seconde Guerre mondiale ne s'était produite. Tous ces cas étaient des violations de l'esprit de la Constitution et ils se produisaient même dans une société où les préjugés raciaux et la xénophobie avaient été réduits. Ce qui aurait pu se passer s'ils avaient été accompagnés d'une grande crise ou d'un scandale – supposons, par exemple, que l'Iran ait décidé d'exécuter les otages américains à la télévision – est effrayant à contempler. Mais ces événements mineurs démontrent une propension américaine continue à réagir contre les étrangers aux États-Unis en temps de crise, en particulier lorsque ces étrangers ont la peau foncée. Malgré l'amélioration des relations raciales américaines, il existe encore d'énormes inégalités entre les Blancs et les personnes de couleur, et des émotions potentiellement explosives existent à la fois dans les populations oppressantes et opprimées. Alors que les optimistes affirment que les camps de concentration américains appartiennent au passé - et j'espère bien qu'ils le sont - de nombreux Américains d'origine japonaise, le seul groupe de citoyens jamais incarcérés en masse à cause de leurs gènes, soutiendraient que ce qui s'est passé dans le passé pourrait se reproduira. Cet étudiant en histoire américano-japonaise ne peut qu'être d'accord avec eux.

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Remarques
1 Initialement présenté lors d'une conférence au Keene State College le 9 novembre 2001. Je remercie les organisateurs pour l'opportunité et leurs nombreuses courtoisies. Une version antérieure non documentée est parue dans le Chronicle of Higher Education, Detaining Minority Citizens, Then and Now. (15 février 2002, p. B10-11).

2 Commission sur la réinstallation et l'internement des civils en temps de guerre. Justice personnelle refusée. Washington : GPO, 1982, p. 18. (Ci-après CWRIC).

3 Eugene V. Rostow, Les affaires japonaises américaines - Un désastre. Yale Law Journal 54:489-533 (juillet 1945) et Our Worst Wartime Mistake. Harper's 191:193-201 (août 1945).

4 Une citation de Mike Masaoka, citée ci-dessous, qui fait partie du mémorial, a été controversée au sein de la communauté.

5 Une grande partie du récit suivant provient de trois traitements antérieurs de ma part : Camps de concentration, États-Unis : les Américains d'origine japonaise et la Seconde Guerre mondiale. New York : Holt, Rinehart et Winston, 1972 Amérique asiatique : Chinois et Japonais aux États-Unis depuis 1850. University of Washington Press, 1988 et Prisoners Without Trial : Japanese Americans in World War II. New York : Colline et Wang, 1993.

6 Rédigé vers 1940, il fut inséré dans le Congressional Record du 9 mai 1941, p. A2205.

7 Proclamations présidentielles n° 2525-2527, 7-8 décembre 1941.

8 54 Stat. 670.

9 Voir John Joel Culley. The Santa Fe Internment Camp and the Justice Department Program for Enemy Aliens, pp. 57-71 in Daniels, et al., Japanese Americans: From Relocation to Redress. Salt Lake City : University of Utah Press, 1986 et Max Paul Friedman, Nazis and Good Neighbours : The United States Campaign against the Germans of Latin America in World War II. doctorat dissertation, University of California, Berkeley, 2000. Ma propre analyse est L'Internamento di Alien Enemies negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale, in Acoma: Rivista Internazionale di Studi Nordamericani (Rome) 11 (Estate autunno 1997): 39-49 .

10 Certains auteurs récents ont tenté, de manière inappropriée, d'établir un parallèle entre l'internement hautement sélectif des étrangers allemands et italiens et l'incarcération massive des Américains d'origine japonaise sur la côte ouest. Voir Lawrence DiStasi, éd. Una Storia Segreta: L'histoire secrète de l'évacuation italo-américaine pendant la Seconde Guerre mondiale . Berkeley, CA: Heyday Books, 2001 Arnold Krammer, Undue Process: The Untold Story of America's Alien Internees. Lanham, MD : Rowman & Littlefield, 1997 et Timothy J. Holian, Les Allemands-Américains et la Seconde Guerre mondiale : Une expérience ethnique. NY : Lang, 1996, Peut-être le plus illusoire est Stephen Fox, America’s Invisible Gulag : A Biography of German American Internment and Exclusion of World War II—Memory and History. New York: Peter Lang, 2001. Pour une vision brève et sobre, voir Peter S. Sheridan, The Internment of German and Italian Aliens Compared with the Internment of Japanese Aliens in the United States during World War II: A Brief History and Analysis. CWRIC Microfilm Reel 24 : 816-7. Kay Saunders et Roger Daniels, éd. Alien Justice: Wartime Internment en Australie et en Amérique du Nord . St Lucia, Qld.: Queensland University Press, 2000, est une analyse comparative. Pour un exemple bizarre de l'histoire du gouvernement en réponse à la pression du Congrès, voir Report to the Congress: A Review of the Restrictions on Persons of Italian Ancestry during World War II (11/30/2001) produit pour se conformer à Wartime Violation of Italian American Civil Loi sur les libertés consultée plus facilement sur le site Web de la Division des droits civils du ministère de la Justice,

11 Louis Fiset. Emprisonné à part: la correspondance d'un couple Issei pendant la Seconde Guerre mondiale . Seattle: University of Washington Press, 1998 est un récit exceptionnel d'un interné atypique.

12 Je traite longuement ce problème dans un essai, Words Do Matter: A Note on Inappropriate Terminology and the Incarceration of the Japanese Americans qui paraîtra dans un volume provisoirement intitulé (Dis)Appearances: Japanese Community in the Pacific Northwest to be edited by Louis Fiset et Gail Nomura et publié par University of Washington Press.

13 320 US 81 )1943) 323 US 214 (1944) et 323 US 283. Pour Korematsu, voir mon Korematsu v. U.S. Revisited : 1944 and 1983, in Annette Gordon-Reed, éd. Race on Trial: loi et justice dans l'histoire américaine . New York : Oxford University Press, 2002.

14 Gary Okihiro. Storied Lives: Étudiants américains d'origine japonaise et Seconde Guerre mondiale . Seattle : presse de l'Université de Washington, Washington, 1999. Allan W.Austin. Du camp de concentration au campus: une histoire du Conseil national de réinstallation des étudiants japonais américains, 1942-1946, Ph.D. diss., Université de Cincinnati, 2001.

15 Mon entretien d'histoire orale avec Hirabayashi est disponible dans les Archives de l'Université, Université de Washington, Seattle.

16 Le meilleur récit est celui de Nancy N. Nakasone-Huey. Dans Simple Justice: The Japanese American Evacuation Claims Act of 1948. Ph.D. diss., Université de Californie du Sud, 1986.

17 Proclamation présidentielle 4417, 19 février 1976.

18 CWRIC. Justice personnelle refusée. Washington, DC : GPO, 1982, p. 18. Une réimpression élargie de l'University of Washington Press (1997) est en cours d'impression.

19 La lettre est reproduite dans mon Redress Achieved, 1983-1990, pp. 219-223 à 222 dans Daniels, Sandra C. Taylor et Harry H.L. Kitano, eds. Américains d'origine japonaise: de la réinstallation à la réparation . 2e éd., Seattle : University of Washington Press, 1991.

20 Allan W. Austin. Loyalty and Concentration Camps in America: The Japanese American Precedent and the Internal Security Act of 1950, pp. 253-270 in Erica Harth, éd. Derniers témoins: réflexions sur l'internement en temps de guerre des Américains d'origine japonaise. New York : Saint-Martin, 2001.

Par : Roger Daniels

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