Brontë Sisters: La première famille de la littérature

Le «génie» peut être défini comme la création de quelque chose qui donne ensuite l'impression d'avoir toujours été là. Alors que les psychologues tentent de comprendre comment le génie se produit, l'histoire enseigne qu'il s'épanouit dans les situations les plus étranges.

C'est certainement le cas des enfants de Patrick Brontë, un ecclésiastique irlandais qui a épousé une cornique puis s'est installé dans une petite ville du Yorkshire, loin des grands esprits de l'époque. Privés d'influence et forcés par les circonstances de veiller les uns sur les autres, le développement du génie littéraire qui en a résulté n'a pas encore été égalé.

Les trois sœurs Brontë survivantes - Charlotte, Emily et Anne - dont aucune n'a dépassé l'âge de quarante ans, nous ont laissé cinq romans incandescents - ainsi qu'une histoire qui correspond à l'intensité dramatique de l'imagination Brontë.



En 1820, Patrick et Maria Brontë ont déménagé leur famille de six enfants à Haworth, un hameau du West Yorkshire à quatre-vingt-dix kilomètres (ou cinquante-six miles) de la ville nommée. Enregistrée pour la première fois en tant que village en 1209, la région a été, comme tout le Yorkshire, victime des ravages de la révolution industrielle : lorsque les Brontës sont arrivés, la ville était surpeuplée et insalubre, avec une espérance de vie d'environ vingt-deux ans seulement. . En tant que pasteur, Patrick Brontë a effectué de nombreux baptêmes et presque autant de funérailles, dont deux pour ses filles aînées, décédées à l'âge de dix et onze ans, et une pour sa femme, qui a vécu jusqu'à trente-huit ans.

Élevés par un ecclésiastique occupé et la sœur célibataire de leur mère, les trois sœurs et leur frère Branwell ont été laissés en grande partie à eux-mêmes. Alors que Branwell a fréquenté le lycée Haworth pendant une courte période, les filles ont été envoyées individuellement et collectivement dans des internats. Charlotte a reçu deux ans et demi d'éducation formelle, Anne n'en a reçu que deux et Emily un an et demi seulement. Le reste de leur éducation a été formé à partir des enseignements qu'ils ont reçus de leur tante et de leurs lectures nombreuses et variées.

Sans surprise pour quatre enfants sans mère, les enfants ont grandi pour être extrêmement proches. Les jeux sur les landes les ont exposés aux vents sauvages et à la beauté fragile du mauvais temps du West Yorkshire les ont gardés à l'intérieur pendant de longues périodes, se divertissant en inventant des histoires ensemble. Les sagas juvéniles développées en tandem devaient être le terrain d'essai d'efforts littéraires ultérieurs.

Des sœurs, Charlotte Brontë était la plus indépendante dès son plus jeune âge. Elle seule a pu rester au pensionnat pendant de longues périodes et, en fait, Charlotte est retournée à Roe Head en tant qu'enseignante, Emily et Anne l'accompagnant en tant qu'élèves. Tout au long de leur vie, Charlotte a été la pionnière loin de chez elle, Emily et Anne les suivant pendant un certain temps mais ne parvenant pas à subvenir à leurs besoins sans le confort de la vie de famille. Toujours, les filles découvriraient que leurs meilleurs et parfois seuls amis étaient les uns les autres.

À l'âge adulte, les sœurs étaient limitées par les mœurs de l'époque à rechercher des emplois au sein du système éducatif qui les avait tant traumatisées. Une fois en âge de subvenir à ses besoins, aucun n'a obtenu de succès économique précoce. Emily Brontë a tenté de travailler comme gouvernante à domicile, mais a été licenciée pour sa langue acérée. Avec des options plus larges, Branwell Brontë a cherché un emploi en tant qu'artiste, mais est rentré chez lui endetté.

Charlotte et Anne semblent avoir eu le plus de succès dans le domaine de l'éducation. Charlotte a été enseignante à l'école Roe Head, enseignant à ses sœurs en plus d'autres élèves, ne démissionnant que lorsque la maladie d'Anne les a obligées à rentrer toutes les deux chez elles. Après le premier renvoi d'Anne d'un poste de gouvernante pour la famille Ingham, elle a trouvé plus de succès à Thorp Green Hill pour la famille Robinson. Elle trouva à son frère Branwell un poste de tuteur auprès de la même famille. Cependant, une liaison réputée avec l'épouse de ses charges provoqua son renvoi en 1845. Anne Brontë rentra également chez elle à peu près au même moment, ayant terriblement souffert de la solitude pendant son absence.

Pendant les années Thorp Green d'Anne et Branwell, Charlotte et Emily développaient leurs compétences linguistiques. Après avoir conçu un plan en 1842 pour ouvrir leur propre école, les deux se sont rendus à Bruxelles pour approfondir leur connaissance du français et de l'allemand, étudiant au Pensionnat Heger. Ce voyage s'avérerait transformateur pour eux deux. La méthode d'enseignement des langues de Constantin Heger comprenait l'écriture de devoirs ou d'essais, bien que lui et Emily se soient affrontés à l'origine, il a grandi pour être impressionné par sa capacité d'écriture. Constamment nostalgique et complètement antisociale, Emily était néanmoins déterminée à prouver qu'elle pouvait supporter la séparation du reste de sa famille, elle s'est accrochée à Charlotte et s'est plongée dans ses études et son écriture. Lorsque sa tante est décédée plus tard cette année-là, elle est rentrée chez elle avec gratitude pour garder la maison de son père.

Douée d'un plus grand entregent, Charlotte Brontë connaît plus de réussite sociale en Belgique. Hormis une visite au presbytère après la mort de tante Branwell, elle poursuit ses études au Pensionnat Heger. Lorsqu'elle est revenue à Haworth quelques années plus tard, tentait-elle d'échapper à un cœur brisé causé par un amour non partagé pour son professeur ? Il existe des preuves à l'appui de cette conclusion, et son dernier roman, Villette, est considéré comme autobiographique dans sa représentation de la relation entre son protagoniste et son professeur.

En 1845, les quatre frères et sœurs étaient de retour à la maison, tentant de démarrer une école. Comme tant d'autres entreprises économiques, celle-ci s'avérerait également infructueuse. Accro à l'opium et à l'alcool, Branwell Brontë s'est détérioré à ce stade, devenant un incontournable de l'abreuvoir local. Les sœurs, cependant, sont revenues à leur passe-temps préféré d'enfance, concentrant leur attention collective sur leur écriture. En 1846, un projet collectif, Poèmes, a été publié sous les noms de Currer, Ellis et Acton Bell. Au cours de cette même année, Charlotte a tenté de vendre un roman , Le professeur, mais il a été rejeté. Le succès viendra pour elle un an plus tard avec la publication de Jane Eyre en 1847 la même année, Les Hauts de Hurlevent (Emily Brontë) et Agnès Gray (Anne Brontë) a également vu l'impression.

Les Hauts de Hurlevent n'a pas été un premier succès. Les critiques l'ont qualifiée d '«histoire désagréable», l'intrigue était considérée comme «grossière», les personnages peu recommandables et le roman dans son ensemble inadapté à la société distinguée. Un James Lorimer a déclaré ici tous les défauts de Jane Eyre sont magnifiés mille fois, et la seule consolation que nous ayons à y réfléchir, c'est qu'il ne sera jamais généralement lu. Une critique plus perspicace a commenté : C'est un livre étrange. Ce n'est pas sans preuves d'une puissance considérable : mais, dans l'ensemble, c'est sauvage, confus, décousu et improbable.

Anne et Charlotte se sont mieux comportées face aux critiques. Agnès Gray était considéré comme 'plus agréable', bien que les critiques aient estimé qu'il manquait d'intensité des hauteurs de Hurlevent et tous les lecteurs contemporains le considéraient comme inférieur à Jane Eyre . Alors que ce dernier roman a également reçu des éloges et des condamnations mitigées, il a été un succès retentissant, vendant ses première et deuxième impressions en un an. Compte tenu des mœurs victoriennes du milieu du XIXe siècle, il n'est pas surprenant que les trois romans aient été considérés comme scandaleux. Pourtant, la mystique des mystérieuses cloches est devenue une causes notées .

En 1848, Anne publie Le locataire de Wildfell Hall , cimentant le charisme entourant les auteurs de Bell - quatre romans en un an. Quelles étaient les véritables identités de ces mystérieux écrivains ? Les romans ont-ils été écrits par un seul homme ? Charlotte (Currer Bell) et Anne (Acton Bell) ont finalement rencontré leurs éditeurs et se sont révélées être des femmes, mais le grand public n'en a pas été informé et des rumeurs ont circulé. Les sœurs Brontë ne pouvaient pas répondre, cependant, elles n'étaient pas non plus en mesure de se concentrer sur les joies du succès. En septembre de cette année-là, Branwell mourut subitement. La toux d'Emily à l'enterrement a rapidement évolué vers l'infirmité et, en décembre, elle est également décédée.

En janvier 1849, Anne reçut également un diagnostic de tuberculose. Désespérée de la sauver et espérant contre tout espoir que l'air salé l'aiderait, Charlotte l'a amenée dans la ville balnéaire de Scarborough en mai. Moins d'une semaine après leur voyage, Anne est décédée. Son livre, Le locataire de Wildfell Hall , est peut-être la plus célèbre de sa collection. Elle est la seule de la famille à ne pas être enterrée à Haworth, sa tombe est située dans l'église St. Mary. À l'âge de trente-trois ans, Charlotte s'est retrouvée la seule sœur survivante d'une famille de six personnes.

Lorsque de nouvelles éditions de Les Hauts de Hurlevent et Agnès Gray ont été publiés plus tard dans la même année, Charlotte Brontë a finalement rompu le silence entourant l'identité de la famille Bell. En colère contre la mauvaise réception de ces romans, toujours en deuil de la perte de ses sœurs, elle a écrit des préfaces pour chaque livre qui détaillaient la proximité de la famille ainsi que leur lien avec la petite ville de Haworth et les landes sauvages du Yorkshire. Elle célébrerait la disposition inflexible d'Emily et la manière géniale d'Anne, qui ont sans aucun doute coloré leurs écrits passionnés.

Au cours des six années qu'elle a vécues sans ses frères et sœurs, Charlotte a noué des liens avec les sommités littéraires de son temps. Malgré ses insécurités et son introversion, elle fait la connaissance de William Makepeace Thackeray et d'Elizabeth Gaskell, qui écrira plus tard sa biographie. Elle publie Villette, qui détaille ses propres désirs ardents d'amour en 1853, au milieu d'un enchevêtrement romantique qu'elle n'avait jamais prévu.

En 1852, elle attire l'attention d'un homme nommé ironiquement Arthur Bell Nichols, qui commence à la courtiser malgré les objections de son père. Il lui a proposé à la fin de 1852. Elle a refusé, mais les deux ont continué leur correspondance. Nicholls a continué à faire pression sur son costume et les deux se sont finalement mariés en 1854. Après une lune de miel d'un mois en Irlande, le couple s'est installé à Haworth. A la fin de la même année, Charlotte écœuré elle décède en 1855.

Pour le lecteur moderne, Brontës semble avoir vécu des vies très courtes. Cependant, en tant que représentants de leur société, ils sont considérés comme ayant joui d'une durée de vie relativement raisonnable. Ville industrielle de moulins, Haworth était encombrée et les registres locaux insalubres montrent une grave épidémie de fièvre de famine (typhus) au cours de l'été 1846, une autre en 1847 et encore une troisième en 1848. Des épidémies de choléra et de scarlatine se sont également produites régulièrement. base. Il est important de noter que ces épidémies n'étaient que le feu d'artifice d'un spectacle constant de maladies causées par l'eau polluée, les quartiers d'habitation proches et le manque de protection contre les éléments. Le scorbut, la dysenterie et la diarrhée infantile étaient courants, tout comme les maladies respiratoires et la menace persistante de « phtisie », également appelée « consommation » ou « tuberculose ».

S'il est clair que tous les enfants Brontë souffraient de cette maladie pulmonaire endémique, il est difficile d'évaluer exactement ce qui a tué chacun d'eux. La maladie de Branwell a été aggravée par son alcoolisme et sa dépendance à l'opium. Emily a également souffert d'une autre infection respiratoire et de son refus obstiné de permettre aux médecins de la soigner. Anne a travaillé avec les médecins, mais a dépéri, mourant pas tout à fait six mois après sa sœur. Charlotte était enceinte au moment de sa mort et souffrait de pneumonie, de typhus ou de Hyperémèse gravidique , un déséquilibre de sels, d'eau et de minéraux causé par des nausées matinales extrêmes. Avec nos connaissances médicales actuelles si différentes de celles de l'époque victorienne, nous ne pouvons que deviner la combinaison de problèmes qui a privé ce monde de ces âmes tourmentées et talentueuses.

Au cours des années, Jane Eyre est resté un roman populaire. Douze adaptations cinématographiques portant le même nom ont été créées entre 1934 et 201 avec bien d'autres films , des romans graphiques, des émissions de télévision et des pièces de théâtre développées qui utilisaient le roman comme matériau source. Au fil du temps, Les Hauts de Hurlevent a été réévalué et jugé digne d'attention de nombreuses adaptations cinématographiques ont également été tirés de ce roman. Alors que les romans d'Anne ont été les plus obscurs des trois, des critiques féministes tardives ont appelé à une réévaluation de son travail.

Aujourd'hui, le Brontë Parsonage Museum abrite les effets personnels de la famille. Les visiteurs peuvent prendre un verre dans la même taverne où Branwell a passé ses journées, faire l'expérience des vents 'hurlants' sur les landes qui ont donné son titre à Emily et rendre hommage à Branwell, Emily, Charlotte sur leurs tombes. Ceux qui choisissent de se rendre dans la ville balnéaire de Scarborough, où Anne est décédée, peuvent déposer des fleurs sur sa pierre tombale à l'église St. Mary. Le musée Brontë Parsonage se trouve dans l'ancienne maison de la famille Brontë.

Les sœurs Brontë étaient-elles des génies ? Socialement, ils n'étaient pas Emily et Anne étaient incapables de s'épanouir dans le reste du monde et ne pouvaient être heureuses qu'en compagnie des membres de leur famille. Les compétences sociales de Charlotte étaient plus grandes, mais elle aussi a gardé un petit cercle social. Tous trois ont versé leurs désirs, leur rage et leurs idées dans des œuvres qui transcendaient les mœurs de l'époque victorienne. Isolés et contraints physiquement, ils se sont libérés et vivent peut-être encore plus profondément que beaucoup de personnes bénies avec plus d'années. Bien que leur temps sur cette terre ait été court, leurs écrits ont survécu à l'épreuve du temps et continuent d'apporter de la joie et de la considération réfléchie à génération après génération de lecteurs. Les trois préféreraient sûrement qu'on se souvienne de cette façon, en tant qu'écrivains qui ont pris la paille qui leur a été donnée, utilisant une plume et de l'encre pour la transformer en or.

LIRE LA SUITE :

L'histoire de la littérature jeunesse

Laura Ingalls Wilder

Walter Benjamin

Ida M. Tarbell, un regard progressiste sur Lincoln

Livres et lecture. Le Brontës.Net . https://www.thebrontes.net/reading/

Cody, David. Charlotte Brontë : Une Brève Biographie. Le Web victorien, 1987. http://www.victorianweb.org/authors/bronte/cbronte/brontbio.html

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